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BASESYloGSTiCA

DElCoRSoBERBERiSCo
MiguelngeldeBUnESiBARRA
investigadorCientfico
institutodeHistoria
CentrodeCienciasHumanasySocialesCSiC

lallegadaaBerbera,enlosprimerosaosdelsiglo xvi,delosmarinos
otomanosquecolaboranconloshermanosBarbarrojasepuedeconsiderarel
nacimientodelcorsomodernoenelMediterrneo.lavidaenestemarenlos
siglosdelaEdadMediayModerna,aunquesepodrareferirquealolargo
detodasuhistoria,haestadopresididaporlaaccindenavegantesquehan
traspasadoloslmitesdelaguerratradicional,convirtiendosusaguasenun
lugarpeligroso(1).intentarestablecerlasdiferenciasentreelcorsoentreel
levanteyelPoniente,comoelquesedesarrollaenlaEdadMediaconelque
sehaceenlaEdadModerna,esunatareaqueresultabastantedifcil,como
fijarelpropioconceptodecorsario,yaqueparahacerloesnecesarioanalizar
de forma conjunta un gran nmero de documentos que se conservan en los
archivos y bibliotecas de los pases donde se desarrolla esta actividad,
adems de carencias historiogrficas evidentes sobre temas en los que
conservamosregistrosmateriales.AlrevisarlahistoriadelMediterrneo,con
independencia de la poca que se estudie, se aprecia que es un lugar que
mantiene unas reglas que perduran a lo largo de las dcadas, por lo que se
puedepensarqueeltiempo histrico tieneunritmodiferentedelqueseverifica en la propia Europa continental. Ello explica que, cuando se realizan
anlisisgeneralessobreelcorso,nosehagandemasiadasdistincionesentre
los diferentes siglos que conforman las distintas edades cronolgicas en las
quesehadivididolahistoriadeestemar.Dentrodelmarcocronolgicofijadoenlaspresentespginas,queseinscribeenlapocadeladisputaentre
los dos grandes imperios asentados en ambos de sus extremos, en especial
enlossiglosxvi yxvii,elgrancambioqueseproduceconrespectoapocas
anterioreseslacreacindeciudadesdedicadasnicamentealejerciciodeun
corsoperfectamentetipificado(2),urbesqueselocalizanenlosextremosde
las diferentes reas de dominio de los poderes contendientes. otomanos y
espaoleslograncontrolardirectamenteenormesespaciosdelmaraldominar
(1) Este artculo se incluye entre los resultados de los proyectos de investigacin
HAR2009-09991,delaDGCYT,yelS2007/HUM0425,delaCAM.
(2) MollAT, M.: Essai dorientation pour ltude de la guerre de course et la piraterie
(xiiie-xvesicles),Anuario de Estudios Medievales, 10(1980),Actas del I Congreso International de Historia Mediterrnea. La pennsula ibrica y el Mediterrneo centro-occidental
(siglos xII-xv), pp. 743-749 y De la piraterie sauvage la course rglemente ( xive-xve
sicle),Mlanges de lcole Franaise de Rome, 87(1975),pp.7-25.
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diferentes territorios, bien sea por el control directo, bien por medio de
pactos, y aunque no son los nicos contendientes que se enfrentan en esta
cuenca, se arrogan el papel de defensores de sus respectivos credos. otra
forma de dominio del mar se hace mediante las acciones de los corsarios,
hombresquenodeseanconquistarterritoriosalenemig,ybuscansimplementecausardaoseconmicos.
Sepuedenreferirungrannmerodeobrasqueanalizanlahistoriadelas
marinasmediterrneas(3),atendiendosiempreaescuelasnacionalesquehan
fijadoloscaracteresdelaevolucindelasarmadas,peroescasiimpensable
encontrarreferenciasaestudiosconcretossobreelcorsomediterrneodeuna
maneraglobal.Siguefaltandounasntesisquenosintroduzcaenuntemaque
hasidoabordadodesdeperspectivasexcesivamentelocales.ElestudiomodernodelcorsomediterrneofueiniciadoporFernandBraudel(4),yenlosltimos aos ha sido ampliado porAlberto Tenenti (5) y Salvatore Bono (6).
Aunqueestostrabajoshanrevolucionadolamayorpartedelosconocimientos
quetenemossobreestacuestin,esuntemaquenecesitadeunmayornmero
deinvestigacioneslocales,regionalesygeneralesparapoderfijarentodasu
dimensin su importancia. En los primeros siglos de la Edad Moderna,
ademsdelcorsorealizadoporlasgrandespotenciaspormediodelaconce(3) lamayorpartedelasobrasquesepuedenmencionarsecircunscribenalestudiodela
evolucindelapolticamartimadecadapas,comomuestranlasdosobrasclsicasreferidas
alcasoespaol:FERnnDEz DURo,C.:La Marina de Castilla,Madrid,1894,yArmada espaola desde la unin de los reinos de Castilla y Aragn,9vols.,Madrid,1895-1903,reimpresin
facsmil, Museo naval, Madrid, 1973; olESA MUiDo: La organizacin naval de los estados
mediterrneos y, en especial, de Espaa durante los siglos xvIy xvII, 2 vols., Madrid, 1968;
SAlv,J.:La orden de Malta y las acciones navales espaolas contra los turcos y berberiscos
en los siglos xvI y xvII,Madrid,1944;FERnnDEz AlMAGRo,M.:Poltica naval de la Espaa
moderna y contempornea,Madrid,1941.Enlosltimosaossehanrealizadoestudiossobre
los caracteres de los navos mediterrneos ms importantes del periodo, como la galera, que
sirvenpararealizarunaaproximacingeneralalaevolucindelaguerraquesepracticaenesta
agua: GUilMARTin, J.F.: Gunpowder and Galleys. Changing technology and Mediterranean
warfare at sea in the sixteenth century, Cassel & Co., londres, 2003; THoMPSon, i.A.A.:
Londres, Athlone Press, 1976; AnDERSon,R.C.: Oared fighting ships from classical time to the
coming of the stream, londres, 1962; z YSBERG , A.: Les Galriens. vies et destines de
60.000 forats sur les galres de France, 1680-1748,Senil,Pars,1987;FonTEnAY,M.:Des
galrespourquoifaire?lasurprenanteprennitdelagalresdanslaMditerranedesTemps
Modernes, en Journal of Mediterranean Studies, 12, (2003), pp. 287-305; AzCRRAGA Y DE
BUSTAMAnTE,J.l.:El corso martimo (concepto, justificacin e historia), CSiC,Madrid,1950,
Bono, S.:Corsari nel Mediterraneo. Cristiani e musulmani fra guerra, schiavit e commercio,
Mondadori,Miln,1993;HEERS, J.:Los berberiscos, Ariel,Barcelona,2002.
(4) BRAUDEl,F.:El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe II, 2t.,
FCE,Madrid,1964.
(5) TEnEnTi, A.: Naufrages, corsaires et assurances maritimes, Sevpen, Pars, 1950;
venezia e I corsari, 1580-1610,Bari,laterza,1961;FonTAnY,M.y TEnEnTi,A.:Courseet
pirateriemditerranennesdelafinduMoyengeaudbutduxix sicle,enCourse et piraterie,iRHT-CnRS,Pars,1975,pp.78-131.
(6) Bono, S.: Lumi e corsari: Europa e Maghreb nel settecento, Perugia, Morlacchi
Editore, 2005. Corsari nel Mediterraneo: Cristiani e musulmani fra guerra, schiavit e
commercio,Mondadori,Miln,1993.
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sindepatentesanavegantesespecficos,patentesinspiradasenlaprolongacindelantagonismoentrelasdosgrandesreligionesmonotestasqueconvergenenestazona,ylacreacindeciudadesespecializadasenelcomercioque
depara esta actividad, habra que resear dentro del apartado del corso a la
mayorpartedelassalidasdelasgrandesarmadascentralesquecontrolanel
imperio otomano y la monarqua hispnica. Si analizamos detenidamente la
bajada del turco aPonienteolasaccionesmilitaresdeDoriaoelmarqusde
SantaCruz,laconclusinaquellegamosesquenoestnatacandolasarmadasdeladversariosinoque,enmuchasocasiones,salenalmarpararealizar
acciones de pillaje. Si comparamos las empresas de los berberiscos de las
regenciasmagrebes,lassalidasdelosuscoquescontralasarmadasvenecianas(7)olasaccionesprotagonizadaspornavegantesbajopabellnmalts(8)
conlasquerealizanlasgrandesarmadasoficiales,secompruebaquesusobjetivossonsemejantes,ascomomuchasdesusmanerasdeactuacin(9).
losestudiossobrelosmoriscossehancentradoenelpeligroquerepresentaestaminoraenlosltimosaosdesupresenciaenEspaa,dejandoenun
lugarcompletamentesecundariosuimportanciaeneldesarrolloyloscambios
que se producen en el corso Mediterrneo. la expansin peninsular por el
nortedefricaseoriginaporlanecesidaddeasegurardelosataquescorsarioslasincipientesrutascomercialesdelosprimerosaosdelsiglo xv,entre
otras cuestiones que no ataen al tema que estamos describiendo (10). El
exiliodemilesdemusulmanesdeal-Andalusenlosltimossiglosmedievales
haba cambiado la fisonoma de las ciudades costeras de Berbera, ya que
estosexiliadosseasientanenmuchaslocalidadeshastaesosaosabandonadas(11).Elejerciciodelcorsodesubsistencia,semejantealqueserealizaba
desdelascostasdeAndalucaylevanteporestosmismosaos,eraunasalida

(7) BRACEwEll, C.w.: The Uskoks of Senj. Piracy, Banditry and the Holy War in the
Sixteenth-Century Adriatic,ithaca-londres,1992;REBERSki DE BARCEviC,z.:ElDuquede
osuna y los Uscoques de Sea, en Cuadernos de Historia de Espaa, 45-46 (1967), pp.
300-351.
(8) BUnES iBARRA,M.A.:ladefensadelacristiandad:lasarmadasenelMediterrneo
enlaEdadModerna,enCuadernos de Historia Moderna. Anejos v(2006),pp.77-99.
(9) AstamiconclusinlleganFonTEnAY,M.y TEnETi,A.:CourseetpirateriemditerrannenesdelafinduMoyengeauxdbutsdu xix sicle,enCourse et piraterie,iRHT,
CnRS,Pars,1975,pp.78-131,artculoreeditadoyactualizadoconelmismottuloypublicadoenlesFranaisdanslePacifique, Revue dHistoire Maritime,6,(2006),pp.173-228,y
quesereditadoencastellanoporBellaterraquepublicarencursorealizadoeneliEMEDde
Barcelonaen2008sobreCorso en el Mediterrneo en la Edad Moderna.
(10) BUnES iBARRA,M.A.de:lostapicesdePastranaylaexpansinportuguesaporel
nortedefrica,enLas hazaas de un Rey. Tapices flamencos del siglo xv en la colegiata de
Pastrana,FundacinCarlosdeAmberes,Madrid,2010,pp.13-26.
(11) laciudaddeSersel[Cherchel].Esunagrandsimaymuyantiguaciudadfundada
por los romanos a orillas del Mediterrneo. Su contorno fue antiguamente de unas 8 millas,
longitud de su elevadsima muralla edificada con enormes piedras talladas () una parte de
ellaestuvomuypobladabajaladominacinmahometana;locualdurunosquinientosaos.
luego, durante las guerras entre los reyes de Tremecn y los de Tnez, fue abandonada y
queddeshabitadadurantecercadetrescientosaoshastalatomadeGranadaporloscristia85

lgicaalasnecesidadesvitalesdelosexiliados,ademsdepoderexplicarsu
comportamientoporsusansiasdevenganzaoporelauxilioalosgruposde
musulmanesqueanseguanviviendoensussolaresoriginarios.Elpredominiodelcorsocristianoenestosaos,alcontarconsistemasnuticosyembarcacionesmejoresquelosempleadosporlosmusulmanes,eslacausaprincipal
paraexplicareldespoblamientodelamayorpartedelneadecostamagreb,
enespecialdeArgelia.Comoocurrirdespusde1609,yejemplificaperfectamenteelcasodelncleocorsariodeSal,antesdelallegadadelosnavegantesturcosen1515elmundoandalusserunodelosfactoresquedesencadenarlareaccincastellanadelapocadelosReyesCatlicos.
Este mundo comienza a cambiar cuando los jenzaros desembarcan en
1482enlasproximidadesdelaciudaddeotranto.Despusdeestaempresa,
losdosimperiosseexpandendeunamaneraclaraporlasreasdelMediterrneo ms cercano. la ocupacin del reino de npoles y la conversin de la
monarqua hispnica en un Estado que controlaba territorios alejados de
Hispaniasuponequesetengaquehacerfrenteauntipodeguerracompletamente diferente. El Gran Capitn ayudar a los venecianos a expulsar a los
otomanosdelarchipilagodelaCefalonia,empresaqueencumbraaGonzalo
FernndezdeCrdobatambincomoungranalmirante,loquesuponequeel
Mediterrneo occidental entre dentro de los planes defensivos y expansivos
delosreyesespaoles.Estocomportaqueeneltrnsitodelossiglos xv al
xvi secomienzanavariarlosritmostradicionalesquesehabanvividoeneste
mar en las dcadas anteriores. incluso Michel Fontenay ha propuesto una
distincinentredosactividadescorsariasdelsigloquecomienza,dejandoaun
ladoeltradicionalejerciciodelapirateraporpartedemarinerossinescrpulos.Deunlado,laguerradelcorsoquesedesarrollaenpocasmuyconcretas,
yaseaentrecristianosymusulmanesoentrediferentesEstadoseuropeosque
utilizanaloscorsariosparainfluirenestacontienda.Deotro,elcorsotema
que analizaremos en las pginas que siguen, que desarrollan cristianos y
musulmanesenelMediterrneoenlossiglosxvi, xvii y xviii conunasmaneras, consecuencias y mtodos especficos y particulares de este mar en estas
centurias. El primero de los apartados referidos por el historiador francs se
refierealejerciciodelaguerraconpatentecuandoexisteunconflictoarmado
especfico,mientrasqueelsegundoataeaunaformadeantagonismocontinuadoeneltiempoyenelespacioquesejustificaporlagenricalegitimidad
derealizarunaguerrajustacontraelinfiel.

nos.Entonces,muchosgranadinosvinieronaqu,reedificaronunabuenapartedelascasasy
laciudadelaycultivaronlastierras.Despusconstruyeronmuchosbarcosparanavegarmientrassededicabanalcultivodelaseda,pueshabanencontradounacantidadinfinitademoreras blancas y negras. Esta gente prosper de da en da de suerte que llegaron a ocupar
doscientascasas.SlosehansometidoaBarbarroja,alquenoentregaban,sinembargo,ms
de trescientos ducados de tributo al ao. lEn AFRiCAno, Juan: Descripcin general del
frica y de las cosas peregrinas que all hay, ed. de Serafn Fanjul, El legado Andalus,
Granada,2004,p.366.
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lacreacindesendosEstadosunificadosaambosladosdelMediterrneo
supone que existe una autntica necesidad de controlar las aguas cercanas
paraasegurarlossistemasdecomunicacin.losdosimperiosemprendenal
mismotiempounapolticasemejante:acabarcontodoslosncleosdecorsarismo cercano para asegurar las vas de comunicacin y comercio. De esta
manera hay que explicar las conquistas de Melilla, el pen de vlez de la
Gomera,Tnez,Bizerta,Honeinyunlargorosariodeconquistasdeciudades
que se producen desde finales del siglo xv hasta le dcada de 1510 (12),
maneraenlaquehayqueentenderlaguerracontraveneciaporparteotomana y al ataque a la isla de Rodas para expulsar a los caballeros del Santo
Sepulcro(13).lasautoridadesespaolasestnconvencidas,comoalolargo
de todo el siglo xvi y principios del siglo xvii, de que la nica manera de
oponersealoscorsariosesacabarconsusbaseslogsticas,porloqueseintentarconquistarlasciudadesdondeseasientanlospracticantesdeestaactividad.EsunapolticaquesepracticaralolargodetodalaEdadModerna,con
independencia de que los resultados no son demasiado buenos y es parte de
unadefensaclaramenteesttica.
HastalallegadadelosnavegantesturcosaTnezyArgelia,lasprincipales
ciudades dedicadas al corso musulmn se sitan en la zona del estrecho de
Gibraltar(Tetun,Melilla,pendevlezdelaGomera)yenlasproximidadesdellabahadeCartago(Tnez,Bona,Bizerta).EnArgelia,porelcontrario,noexistandemasiadasciudadesdedicadasaestaactividad,porlaespecial orografa de su costa. El gran puerto de esta zona, Mazalquivir, fue
conquistado en 1504, toma que se ampliara cuando el cardenal Cisneros se
embarque personalmente para ocupar la ciudad de orn en 1509 (14). En
torno a 1510, las empresas de portugueses y castellanos haban conseguido
quelamayorpartedelosdiferentesEstadosmusulmanesdeBerberacareciesen de salida al mar, es decir, casi haban transformado a estos sultanes en
prncipesquegobernabanterritoriosinteriores.Deotrolado,lasgrandesmarinasmusulmanasdelaEdadMediahabancasidesaparecidoenestosaos,al
atomizarselasestructuraspolticasdeesteterritorio.lavictoriacristiana,as
comoelcontroldelMediterrneooccidental,eracasiabsolutoenlaprimera
dcadadelsiglo xvi.Sinembargo,cuandoestasituacineramsevidente,la
llegada de navegantes de origen turco a estas aguas. El sultn otomano,
despusdelaconquistadeConstantinoplaen1453,sedacuentadelaimportanciadecontarconunaarmadaprofesional,parapoderorganizarsusdispersos territorios entre las costas de varios mares. Este expansionismo por el
(12) Sobrelasfasesdelexpansionismohispanoporelnortedefrica,conloscaracteres
quetienenlasprimerasconquistasqueserealizanenesteterritorio,siguesiendoutillaperiodizacinylascaracteristicasfijadasporBRAUDEl,Fernand: lesespagnolsetlAfriquedunord
de14921577,Revue Africaine, 69, 1982, pp.184-233y351-410.
(13) vATin,nicolas: LOrdre de Saint-Jean-de-Jrusalem, lEmpire ottoman et la Mditrrane orientale entre les deux siges de Rhodes:1480-1522, Peeters,Pars,1994.
(14) AlonSo ACERo, Beatriz: Cisneros y la conquista espaola del norte de frica:
cruzada, poltica y arte de la guerra,MinisteriodeDefensa,Madrid,2006.
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Mediterrneo queda completamente claro en el sultanato de Selim, cuando


decideenfrentarsealimperiomamelucoyconquistarEgiptoySiria.supadre
yasehabapreocupadoporconocerlascaractersticasdelMediterrneooccidental, el ispanyol Bahriye (Mar Espaol) (15), cuando manda al mejor
marinodelmomento,elcorsariokemalReis,paraquereconozcaloscaracteresdeesteespacio(16).Estasexpedicionesllevanaestosnavegantesarealizarataquesdelantedelaciudaddevalencia,eligiendolospuertosdelaislade
Djerba(losGelvesencastellanodelaEdadModerna)BonayBugacomo
susprincipalesbases.En1495esllamadoaEstambulparadirigirlaarmada
del sultn, abandonando el Mediterrneo occidental para siempre, aunque
trasladando a oriente sus principales caractersticas y sus principales lugares
paraasentarselasfuturasgeneracionesdecorsarios.
Segnelsultnotomanovacontrolandomejorelespaciomartimocircundante,queconsiguevenciendoavenecianosyexpulsandoaloscaballerosdel
SantoSepulcro,laexistenciadecorsariosmusulmanesejerciendoestetipode
guerra es incompatible con un poder centralizado. Beyazit ii (1481-1512),
Selim i (1512-1520) y, sobre todo, Sleyman el Magnfico (1520-1566)
fueron aumentando y profesionalizando la armada dependiente del sultn,
concentrandosusefectivosenlasproximidadesdeEstambulyenelArchipilago,esencialmenteentornoanegroponte,porloqueyanonecesitabanalos
corsariosmusulmanesactuandoenelespaciomartimoquesedominadesde
losDardanelosoEsmirna.Elcorso,parasudesarrollo,necesitaunpodermuy
dbil, lo que explicara el nacimiento de ncleo corsario de Rabat-Sal
despus de 1609, o la lejana geogrfica de las bases corsarias con el poder
central,queeslarazndelnacimientodelcorsoberberiscodespusde15151519(17).Estafaltadeunpoderfuertetambinexplicaporquloscorsarios
abundabanenBerberaconanterioridadalallegadadelosturcos.laayuda
quefacilitanestosnavegantesalosmudjaressublevadosenGranadaen1501
esunadelasrazonesquepuedenexplicarlarpidareaccindelasnavescristianascontraloscorsarios.nuevamentelosmoriscos,osuspredecesores,los
mudjares,sonenciertamaneralosresponsablesdequelasarmadashispanas
entrenenelMediterrneo(18).loscorsariosmusulmanesenlevantehaban
sido muy tiles a las autoridades osmanles en las primeras guerras contra
venecia,ascomoparaelcontroldelAdriticoyelEgeo,peroestasituacin
cambiacuandollegaalpoderSelimii.ElapoyodeloshermanosBarbarroja
aunodelospretendientes(korkud)altronoalamuertedeBeyazitiiesel
desencadenanteltimodelpasodelosmarinosturcosalMediterrneoocci(15) PiRi REiS:Kitabi bahriye,MinisteriodeCulturayTurismo,Ankara,1996,pp.65-71.
(16) Graciasaestanavegacinserealizanlasprimerasdescripcionesdelascostasnorteafricanasyeuropeas.Decualquiermanera,paralosotomanos,elcontroldelMediterrneosiemprese
planteacomoeldominiodelasislasqueexistenenl.Estoseapreciaclaramenteenlaobsesin
delsultnparaconquistarlaisladeMalta,empresaqueseintentaporprimeravezen1488.
(17) Bono,Salvatore:I corsari berbereschi, ERi,Turn,1964.
(18) RoSSi,E.:Il dominio degli Spagnoli e dei Cavalieri di Malta a Tripoli,intra,1937.

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dental, aunque esta es una cuestin que se hubiera producido de cualquier


manera por la evolucin de los acontecimientos. Para huir de las posibles
irasdelvencedordelenfrentamientocivil,Selim,huyenhaciaponiente,ala
costa oriental de Tnez, el lugar natural adonde escapara cualquier navegante del Egeo que quiera pasar a la otra parte del mar, adems del lugar
naturaldehuidadeunnavegantequedeseaescapardelosalrededoresdela
isladeMetileneconlastcnicasnuticasdeprincipiosdelsigloxvi.
la isla de los Gelves es el primer destino elegido por los navegantes
turcosparaasentarseensunuevavida.Unaislaquetienefondeaderosrelativamente seguros, aunque un poco peligrosos ante un ataque en masa, como
ocurreenlasdiferentestragediasqueacaecenalosnavegantesespaolesen
los Gelves y que provocan que se acabe con la primera expansin por el
Mediterrneoen1510(19).Elmayorproblemaquepresentaesqueesthabitada por una serie de tribus no muy amistosas y que controlan los pocos
puntos de aguada de la isla, lo que representa un inconveniente manifiesto
paralosmarinosallasentados.Sinembargo,lejanadelaciudaddeTnez,
controladaenestapocaporladinastadelosHafses,ydeEstambulconvierten a este enclave en una base ideal para cualquier navegante que se quiera
establecer por su cuenta, fenmeno que tambin ocurrira aos ms tarde
cuandoDragut,(TrgtReisenturco)seasienteensusplayasyenlascercanaciudaddeMahda(frica,segnlaterminologaespaoladelmomento).
la llegada de los navegantes de origen turco al Mediterrneo occidental
trastocarcompletamentelahistoriadeestemardesdeelmismomomentoen
quearribanasusaguas.Elprincipalcambio tctico que aportan estos navegantes,ademsdeunosnavosmuchomsartilladosygrandesquelosanteriores, es que realizan el corso de forma organizada, acumulando un gran
nmerodenavesyhombresparalograrquesusataquesresultenmsefectivos (20).Ya no estamos hablando de un corso de subsistencia o de carcter
ocasional; por el contrario, estamos refiriendo un marino que se ha formado
realizandonavegacionesdecabotajeporelAdriticoyelEgeoyenfrentndosecontinuamenteanavosgenoveses,venecianos,catalanesydelaordende
SanJuandeJerusaln.ElmayordeloshermanosBarbarrojahasidocautivo
enlasmazmorrasdelaisladeRodas,unhombrequehaentradoenlasdinmicasblicasquegeneraelcorsocomoformadeguerra.Todoesteproceso
(19) Para las primeras empresas espaolas en el Mediterrneo, as como para entender
muchas de las inquietudes que mueven a los marinos espaoles a estas conquistas, resulta
imprescindiblelaconsultadeltextodelPEz DE GMARA,Francisco:Guerra de mar del emperador Carlos v, ed.deM.Bunesyn.Jimnez,SociedadEstatalparalasConmemoracionesde
losCentenariosdeCarlosvyFelipeii,Madrid,2000.
(20) SobrelaimportanciadeloshermanosBarbarrojaenlaevolucindelcorsoberberisco y, en general mediterrneo del siglo xvi, vase: MURAD ElEBi, S.: Gazavr-i Hayreddin
Barbaros Pasa,Granada,UniversidaddeGranada,1997;BUnES iBARRA,M.A:Los Barbarroja,
corsarios del Mediterrneo, Alderaban,Madrid,2004;ACHARD,P.:La vie extraordinaire des
frres Barberouse, corsaires et rois dAlger, Pars, Actas du Sud, 1984, GRAMMonT, H.D.:
Histoire dAlger sous la domination turque (1515-1830), Pars,1887;GRAviERE,J.dela:Les
corsaires barbaresque et la marine de Soliman le Grand, Pars,1887.
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aconteceenelmomentoenquelaartilleranavalentraensufasededesarrollo,embarcndosemsnmerodepiezasydeunmayoralcanceenlosnavos
planosmediterrneos,loquetendrunasconsecuenciasimportantsimaspara
eldesarrollodelcorsarismo.losnavegantesturcosestnaportandonavegaciones en escuadras, un mayor nmero de bocas de fuego y, lo que resulta
imprescindible para entender el nuevo corso de la Edad Moderna, la profesionalizacin de un oficio. Estos hombres son aptridas sin nada ms que,
por lo menos en estos primeros aos, su valor y las cubiertas en las que
combatenparaganarsesuderechoaexistirysufortuna.losxitosquecosechanenlosprimerosmesesdelejerciciodesuactividadenlaislatunecina
logran que adquieran enorme fama entre los prncipes musulmanes de la
zona. Estos navegantes aportan gran cantidad de recursos econmicos al
sultnHafs,porloquesedeclaranvasallosdeMuhammadv,alqueprometenelquintodetodassuscapturasyanteelquejurabansobresulibrosagradoquenointervendranenlosasuntosinternosdelreino.Setrasladandela
desrtica isla a los puertos de Tnez y la Goleta, los mejores fondeaderos
delMediterrneotraseldeMazalquivir,enmanosespaolasdesde1505.El
mundo cristiano no reaccion con la contundencia debida a los xitos de
oruBarbarroja,porloquesufamasiguicreciendoentodoelMagreben
los primeros aos del siglo xvi. Exclusivamente algn ataque de las escuadras genovesas al mando deAndrea Doria logra reponer un cierto orden en
lasproximidadesdelestrechodeMesina.lasdisputasentreelsultnhafsy
loscorsariosturcossernmuchomsefectivosquelascontrarrplicascristianas,yaqueelgobernantemusulmncomienzaatenermiedodeunosmilitares que le superan en fama, ambicin y fuerza militar. Para alejarlos de la
capitaldesusdominios,lesentregaelttulodegobernadoresdeDjerba.la
vuelta a esta isla de grandes playas y bajos despus de haber estado en la
fachadamediterrneadelasgrandesciudadesdelaantigedadnosatisfacea
unoshombresquesehandadocuentadequepuedenconvertir,enprncipes
en un espacio donde la fragmentacin del poder y la anarqua son moneda
corriente.EstaposibilidadselabrindaMuleyAbderramen,elprncipedela
ciudad de Buga expulsado por los espaoles en 1510. les promete que
podrn fondear libremente bajo las murallas de su ciudad si le ayudan a
expulsardelamismaalosespaoles,cuyapresenciasereduceaunaguarnicin muy pequea asentada en el castillo, aunque muy bien pertrechada de
caonesyarmasdefuego.Dosmesesdespusderecibirlaembajadaenlos
Gelves, oru, al frente de 1.000 de sus marinos, se desplaza ante la ciudad
paraintentarconquistarla.Enestedueloseoponendosformasdeentenderla
guerra en el Mediterrneo, caracteres que se repetirn durante los siglos
xvi al xviii.losmusulmanesatacanconfuerzascombinadasdecaballera
bereber en su gran mayora e infantera otomana que ponen sitio a las
murallasdelfuertelevantadoporlossoldadosespaoles.Seenfrentancerca
de 1.500 defensores contra 4.000 atacantes, pero estos ltimos cuentan con
muy poca artillera y, por aadidura, de un alcance muy limitado (simples
piezas de galera, que no de asedio). Para los soldados espaoles la victoria
90

pasabaporimpedirquelaofensivaenemigadieralugaraunlargoasedio,y
resistir lo suficiente parapetados tras sus propias murallas, sin intentar un
encuentrocuerpoacuerpoenlasproximidadesdelcastillo,dondelanumerosa caballera berber no les dara opcin. Una pelota de arcabuz se lleva un
brazodeoru,queabandonaelasedio,juntoatodasuflota,rpidamentepara
quelosmdicoscautivoscristianosdeTnezlogrencauterizarsuherida.En
suprecipitadoviajetienelaoportunidaddecapturarvariosbuquesmercantes
genovesesalaalturadeTabarca.
Estaexpedicinmuestraalosnavegantesturcoslamaneradehacersecon
unterritoriopropioenelnortedefrica,porloqueen1514organizarnun
nuevo ataque por sorpresa a la ciudad de Buga. la situacin es autnticamentedramticaparalossitiados,gobernadosporRamnCarros,quelogran
liberarse del asedio nica y esclusivamente por la ayuda de los barcos
mandadosporMachndeRentera,capitngeneraldelpendeArgel,ypor
lallegadadeunagaleradevoluntariosmallorquinesyvalencianos.En1515
orulograconquistarlapequeaciudaddeDjidjelli,laactualJijel,apocos
kilmetros de Buga. Despus de diez aos de exitosos triunfos en el mar
ante las naves cristianas, tiene una cabeza de puente para poder iniciar la
construccindeundominiopropio.Espaanohareaccionadoantelosavances turcos, al desentenderse casi completamente de la poltica mediterrnea
despus de 1511. Haber logrado una posicin estable en npoles y Sicilia,
ocupar los puertos musulmanes ms importantes (bien sea conquistando
ciudadesoconstruyendofortalezasenpeonesquevigilanlosmovimientos
delasarmadasenemigas)ylalargaguerraconFranciahabanimpedidoque
enlosltimosaosdevidadeFernandoelCatlicolapolticadelaCorona
secentraraenelmantenimientodelescudomediterrneo.Elrey,comohizo
suesposa,pideasusdescendientesquesecontinelaguerracontraelinfiel
yqueeldinerorecaudadoporelimpuestodecruzadasedestinentegramente
aestefin,peticionesquelamayorpartedesussucesoresintentarnrealizar
cuandootrosproblemasinterioresyexterioresselopermitan.
los navegantes turcos, por el contrario, seguirn en su empeo por crear
unEstadopropioenelnortedefrica,polticaenlaquesevenfavorecidos
porlamuertedeFernandoelCatlico.lasautoridadesmusulmanasconsideranquelamuertedelreylasliberadelospactosfirmadosconsusantecesores,
porloquehayquevolverapactarlapresenciaespaolaenelterritorio.los
reinos del Magreb seguan siendo muy dbiles, por lo que para mantener su
independencia necesitaban ayuda militar exterior, ayuda que ahora poda ser
proporcionadaporlasarmasespaolasoporlapoderosaflotadeloshermanosBarbarroja.Estasituacinseproducecuando,alospocosdasdelamuertedeFernandoelCatlico,orurecibeenJijelaunaembajadadeSelimben
Tumi(21)quepidesucolaboracinparaexpulsaralosespaolesdelpen
(21) EsteseoreraemirdelosrabesquevivenenlallanuradeMettegia,sellamaba
Selim Etteumi, de la tribu de los Tehaliba, rama de los rabes Machel. Cuando Buga fue
ocupadaporlosespaoles,esteprncipedelosrabesseproclamseordeArgelyconservel
podervariosaoshastalallegadadeBarbarroja,lEn AFRiCAno,Juan: Ibidem, p.222.
91

deArgel.Elcaudillomusulmnpiensaenelnavegantedeorigenturcoporla
fama de luchador que ha adquirido en estos aos, presentndose como un
guerrero de la fe,gazi segnlaterminologaotomana,quepuedeacabarcon
la presencia de los infieles en las tierras del islam. la ayuda de oru no se
entregaparaayudaraunmusulmn,sinoparacrearunEstadopropiocontandoconunaciudadmejorfortificadayconunmejorpuertoquesuactualposesin.lallegadadelasnavesturcasaArgelnorepresentaelataquealapequeafortalezaespaoladelPenquedefiendenicolaoQuint,porelcontrario
el desembarco de los navegantes turcos supone el asesinato del sultn de la
ciudadydesucpuladepoder.Argelpasaaserunapequeaciudadquerealizaba el tradicional corso de subsistencia hacia las islas italianas y las costas
espaolasdellevantealcentrodeunenclavequesededicaalcorsodemanera
activo y exclusivo. oru no desea enfrentarse abiertamente a la guarnicin
espaolaenlosprimerosmesesdesuestanciaenlaciudad,aunquelaartilleradelafortalezaimpedaquesepudierautilizarsupuertoparaeldesembarcodelascapturasdehombresymercancasquesehacancontinuamenteenel
maryenlatierra.EnvezdeasaltarelcastillodecideocuparlacercanalocalidaddeCherchel,urbequecuentaconunpuertomejorqueeldeJijel,aunque
inferior al deArgel. la reaccin espaola a esta serie de acontecimientos la
vuelveaimpelerelcardenalCisneros,unhombreplenamentecomprometido
conlaexpansinporfricadesdequefinanciaralasempresasdeMazalquivir
y orn, en esta ocasin acaudillando tambin las tropas. Como regente de
Castilla mientras arriba Carlos v, manda aprestar una flota en Cartagena al
mando de Diego de vera, ex gobernador de Buga y Trpoli y oficial en las
campaas de italia bajo el mando del Gran Capitn y de Pedro navarro. la
expedicin se salda con un monumental fracaso anteArgel, el primero de los
muchosqueocurrirnantesusmurallas,dejando1.500muertos,msde1.000heridos y varios centenares de cautivos en las tierras africanas cuando la flota
abandona a los soldados que han desembarcado y no pueden avanzar para
combatir las murallas de la ciudad. Este fracaso, uno de los mayores de las
armas espaolas en tierras africanas, mayor que el desastre de los Gelves,
comienzaacrearlaleyendadelainvencibilidad.Enestosprimerosaoslos
Barbarrojanoatacarnalosespaoles,yaqueloquelesinteresabaeshacerse
conunEstadopropioenelnortedefricamsquegenerarunenfrentamiento
conunodelospoderesnavalesmsimportantesdelmomento.Entrelosdos
hermanos, oru y Hayreddin, se produce un reparto de funciones. Mientras
queelmayorsigueexpandiendosusposesionesportierra,intentandoconquistarelreinodeTremecn,elsegundoseguirampliandolasposesionesmartimasyapoyandolacreacindearmadascorsariasestables.Elsegundofracaso
espaol ante las murallas deArgel, el protagonizado en 1519 por Hugo de
Moncada, virrey de Sicilia, y la inestabilidad de la presencia turca en el
MagrebconllevaqueseconquistenlaslocalidadesdeCollo,BonayConstantina, para terminar atacando a la fortaleza, del pen deArgel en 1529, una
vezqueoruhamuertoamanosdelossoldadosespaolesdeorn.lacreacindeunmuelleentreelantiguopenylacosta,empleandolosrestosdela
92

fortaleza, muestra el inters de Hayreddin, en contra de lo propuesto por su


difuntohermano,tenerunfondeaderoestableyseguroparalasnavescorsistas
enestosaos.SupasoalarbitadelmundodelsultndeEstambulconvierte
las hazaas de estos aptridas en una empresa de conquista de la Sublime
Puerta,queaceptadebuengradounastierrasquenohacostadonadaconquistarlas,mientrasquealoscorsarioslesdalaseguridaddetenerdetrsdesel
respaldodeunodelosgrandesimperiosdelMediterrneo.laluchaentrecristianos y musulmanes, siendo el corsarismo argelino una empresa que busca
hacer todo el dao posible a la monarqua hispnica tras la muerte de oru
Barbarroja, se mantendr viva hasta 1574 de una manera directa, siendo los
dosgranepisodiosdeestahistorialaconquistadelafortalezadelaGoleta,
quepasardefinitivamenteamanosotomanasen1574,yelcontroldelaisla
de Malta, asediada en 1565 de manera feroz, as como atacada en varias
ocasionesenelsigloxvi yxvii.
Este pequeo resumen evidencia la vinculacin del desarrollo del corso
berberisco con la historia de la expansin de los dos grandes imperios del
Mediterrneoylautilizacindeestetipodeguerraenlasfronterasexteriores
delosmismos.laevolucindelasdinmicasblicasdeloscorsariosbuscael
controldelospuertosmejores,paraasentarescuadrasdeembarcacionesdedicadasalroboconpatentedemaneraestable,creandoenclavescentralesdonde
seasientanlosnavosparapoderdefenderlosdelosprevisiblesataquesdelos
enemigos.lostresgrandescentroscorsariossernlascapitalesdelosactuales
tres pases magrebes:Argel, Tnez y Trpoli. Junto a estas grandes urbes,
sedesdelosgobiernosprovinciales(beylik)dependientesdebeylerbeys,beys
o deys nombrados por el Diwan de Estambul, hay otras localidades que
pueden albergar pequeas flotas que dependen de las autoridades centrales,
como ser el caso de Biserta, Buga, Bona, Constantina, Mahda, Djerba,
Puerto Farina, etc. los Estados corsarios berberiscos tienen que ejercer una
doblefuncin,realizarelcorsocontraloscristianosenelmarycontrolarala
poblacinmusulmanadelosterritoriosinteriores,nuncabiencontroladaspor
lasautoridadescentralesyalaquelasautoridadescristianasintentasublevar
contra el poder extranjero que representan los otomanos (22). la frontera
entrelacristiandadyelislamsesita,desdeelpuntodevistaterrestre,enla
ciudaddeorn,baluartedefensivoqueimpidelosprogresosotomanoshacia
lastierrasdeMarruecos(23).Enestamismazonatambinseencuentranlos
grandescentroscorsarioscristianosdePalermo,npolesy,desde1562,enla
pocadeCosmeideMdici,Pisa,alserlacabezadelaordendeSanEstfano.En1530CarlosvconcedeTrpoliylasislasdeMaltayGozoalosdesposedoscaballerosdeSanJuandeJerusalntraslaprdidadeRodas,porloque
(22) ste sera el caso de las revueltas de uno de los primeros aliados de los hermanos
BarbarrojaenArgelia,elreydelCuco,queenalgunosmomentoseselgranaliadoespaolen
el territorio en los primeros aos del siglo xvii, cuando el corso berberisco es ms agresivo:
RoDRGUEz JoUliA SAinT-CYR,Carlos:Felipe III y el rey de Cuco, CSiC,Madrid,1954.
(23) HESS,AnDREw C.:The Forgotten Frontier. A History of the Sixteenth Century IberoAfrican frontier,UniversidaddeChicago,Chicago,1978.
93

laMonarquaestableceunnuevocentrocorsarioparavigilarlafronteramartimaentrelosdosimperios(24)eintentarcontrolarlasaccionesdeloscorsariosberberiscos.
los nuevos dominios otomanos se organizarn segn el esquema de una
provinciaotomanadefrontera,teniendounagranimportancialataifadelos
reis, rgano en el que se renen los arreces de los navos corsarios para
tomarlasdecisionesqueconciernenalaorganizacindelestado.Elpasode
los dominios de los hermanos Barbarroja al imperio otomano lo nico que
suponequeunaseriedesoldadosdeguarnicin,jenzarosreclutadosenAsia
Menor,setrasladanaviviraArgelyformanelaparatomilitarbsicoparael
controldelterritoriomandadosporAga(25).Selespermiteenrolarseenlos
navosencorso,porloquetambinintervienenenlosbeneficiosdeestaactividad desde los primeros aos de su estancia enArgel, adems de tener la
obligacindedefenderloscastillosylasciudadescosterasquedependende
lasgrandesurbescorsariasberberiscas.Suorganizacin,comoreferamos,es
semejanteacualquieradelasprovinciasdelimperio,exceptoqueenlataifa
delosreiselelementoturconoeraelmayoritario,yaquelamayorpartede
los capitanes de las embarcaciones dedicados al corso son renegados de los
orgenesmsdisparesdelmundomediterrneo(26).Seestableceunaespecie
derepblicamilitarcontroladaporlosjenzarosylosarreasesquegobiernan
alrestodeloscolectivosqueseinstalandentrodelasmurallasdelaciudadde
Argel y de las ciudades costeras que se controlan desde su rada (nosotros,
PachayelDivandelainvencibleMiliciadeArgel).steserelmodeloque
tambinseestableceenTnezyTrpoli,aunquelarelacindefuerzasentre
lasdiferentesfaccionesdelarepblicasberberiscasestablecerunaevolucin
diferenteencadaunodeestosterritorios.Porreferirunejemplo,unrevuelta
de los jenzaros en la ciudad deTrpoli en 1609, ao de la expulsin de los
moriscos, significa que este cuerpo militar elija como jefe de esta escuadra
militar(ocak)aunodelosoficialessubalternosqueejercerelpoderrealen
(24) BRoGini,Annec:Malte, frontire de chrtient (1530-1670),Roma,2006;ECk, o.:
Seeruberei im Mittelmeer. Dunkle Bltter europischer Geschichte, Munich-Berln, 1940;
FiSHER,Godfrey: Barbary Lgend. War, Trade and Piracy in North Africa 1415-1830,oxford,
1957; AYMARD, M.: xvI yzyilin sonunda Akdenizde korsanlik ve venedik, iFM, 23, 1962,
pp. 220-229, EARlE, P.: Corsairs of Malta and Barbary, londres, 1970; FonTEnAY, Michel:
lEmpireottomanetlerisqu corsaireau xviiesicle, Revue dhistoire moderne et contemporaine, 35,1988,pp.185-208;laplacedelacoursedanslconomieportuaire:lexemple
de Malte et des ports barbaresques, Annales ESC, 6, 1988, p. 844. C. BRACEwEll, wendy:
The Uskoks of Senj. Piracy, Banditry and Holy War in the Sictheenth Century Adriatic,
londres,1992.
(25) Selimaceptaelreconocimientodelasoberanasobreestosterritoriosqueleofrece
Hayreddin Barbarroja y le nombra beylerbey, con el ttulo de pacha, adems de mandarle
2.000hombresconarmasdefuegoyautorizarquesepuedanembarcar4.000voluntarios,alos
que se les concede los derechos y los privilegiosdelosjenzaros.Histoire de lEmpire Ottoman,ed.deR.Mantran,Fayard,Pars1989,p.406.
(26) BACHRoUCH, Taoufik: Formation sociale barbaresque et pouvoir Tunis au xvIIe
sicle, Tnez,1977;MAnCA,Ciro: Il modello di sviluppo economico delle cite maritime barbaresche dopo Lepanto, npoles,1982.
94

laregencia,siendoelbeylerbeynombradoporlaSublimePuertaunasimple
figurasinpoderrealenelterritorio.EnTnezyTrpolisepasaralgobierno
debeysydeysqueculminarnconlacreacindedinastasreinantes,sometidasaEstambul,aunquellevarnunavidacasiindependientedelametrpoli
asentadaenlasaguasdelBsforo.
Enprincipio,lasregenciasberberiscassernlagranescueladelosgrandes
marinosotomanosdesdelallegadadeloshermanosBarbarrojahastaladcada de 1580, momento en el que muere el ltimo almirante, kapudan Pacha,
que tiene un origen corsario, EuldjAl (27). Son hombres formados en una
luchacontinuacontralosenemigosdelaSublimePuertaquehanforjadosu
carcter en las galeras mediterrneas, comenzando por kemal reis, que
despussernsustituidosporhombresdepalacioquenodominanlastcnicas
ytcticasmilitares,loquerepresentarunproblemaparalapropiaevolucin
delamarinaotomanaenelsiglo xvii (28).Sinembargo,lapocadoradadel
corsomusulmndelasregenciasberberiscas,comorefiriFernandBraudel,
seproduceenlosaosposterioresalabatalladelepantoyseextiendehasta
mediadosdelsiglo xvii.Estemomentocoincideconunacrisisevidentedela
marina otomana dependiente directamente del sultn estambuliota, lo que
marca diferencias evidentes entre el centro y la periferia del imperio de
Estambul, situacin que tambin se puede fijar para algunos periodos de la
propia monarqua hispnica, como sera el caso de los virreinatos del duque
de osuna en Sicilia y npoles. El primero de los periodos se puede definir
comoeldelaescueladelosmarinosformadosporlosBarbarroja,siendouna
de las figuras ms importantes la del Dragut, hombres que cambian radicalmentelavidadelmar.Enesteperiodoseproducelasupremacadelasmarinasotomanas,periodoquevadesdelabatalladelaPrevezahastaladelepanto, momento en el que las marinas otomanas sern las que manden en este
espacio.Enestosaoselmundocristianointentarfortificarsecreandomuros
defensivos para avisar a los habitantes de las costas de la llegada de velas
enemigas, sistema que tiene unos efectos disuasorios muy escasos (29)

(27) The Kapudan Pasha. His Office and His Domain, ed. De Elizabeth zachariadou,
CretaUniversityPres,Rethymnon,2002.
(28) BElHASSiMi,Moulay: Histoire de la marine algrienne (1516-1830),Argel,1983.
(29) Un buen ejemplo de la poca efectividad de estas torres de vigilancia es este relato
queuncautivodefinalesdelsiglo xvi refieredespusdesuapresamiento:Elnavoaviaron
para Argel, cargado como estaba de vino y otras cosas y presentes que enviaban de Mlaga,
cuatrogalerassevinieronacercandoalacostadeEspaay,nohallandoqurobar,derribarona
arcabuzazostresatalayasdelacosta,enquegastaronmuchaplvora,yenlaltimacogieron
unpobreviejoyunmuchacho,porquelosdemsqueestabanenlasdosprimerashuyeronde
noche, y se quedaron burlados los turcos. Fueron corriendo toda la costa hasta el reino de
valenciaytodalaCatalua,volviendoalasislasFormenteras,AbisayMallorca,yviendoque
no hallaban ms que robar, dieron la vuelta para Argel, donde desembarcaron y donde fui
vendido, como dir en el inmediato. GAln, Diego: Relacin del Cautiverio y libertad de
Diego Galn, natural de la villa de Consuegra y vecino de la ciudad de Toledo, Escuela de
Plata-Renacimiento, Sevilla,2010,p.31.
95

aunquegeneraunaciertasensacinpsicolgicadeseguridad(30).lamonarquaseplanteaunadefensaestticaantelosataquescorsarios,bienseafortificandolaslneacosteraylasprincipalesciudadesdesusdominioomanteniendo flotas que actan vigilando las zonas de ataques ms frecuentes. Por
desgracia, los intentos de conquista de las principales ciudades corsarias
suelen saldarse con frecuentes fracasos, por lo que los corsarios seguirn
manteniendosufrenticaactividad.volviendoareferirelmomentodeestanciadelduquedeosuna,estevirreycambiaelsentidodelapolticaquehay
que seguir ante los corsarios, organizando armadas que practican el corso
sistemticoenlasaguascontroladasporEstambulyorganizandoasaltosalas
principalesciudadescorsariasquenopretendenconquistarsusmurallassino
quemar las naves dedicadas al corso, sistema mucho ms eficaz para limitar
lasaccionesdeloscorsarios(31).
los corsarios de las regencias berberiscas siempre se presentan ante el
restodelosmusulmanescomoloslibertadoresdelastierrasdelislamdelas
ansias conquistadores de los cristianos, otorgndose en ttulo de gazis para
justificarlamayorpartedesusacciones.Comoresultaevidente,generanun
sistemaeconmicopropio(32),basadoenlaventadeloscautivosqueapresan y en la introduccin en los circuitos comerciales de las mercancas que
aprehenden(33).ElcorsodelaEdadModernaestrespaldadoporuncircuito
econmicoquenaceenelmismomomentoquelasregenciasberberiscas(34),
en el que se busca compensar el enorme esfuerzo que requiere armar naves
que realizan esta actividad. los berberiscos se olvidarn de las acciones de
(30) Bono, Salvatore: Sicilia nel Mediterraneo dei corsari, en Le torri nei paesaggi
costieri siciliano (secolo xIII-xIx). Storia, architettura, ambiente, Regione siciliana, Palermo,
2008,tomoi,pp.31-49
(31) FERnnDEz DURo, Cesreo: El Gran Duque de Osuna y su Marina, Rivadeneyra,
Madrid,1885,reedicinconprlogodeFranciscoledesma,Sevilla,Renacimiento,2006,sobre
diferentesestrategiasdedefensacontralosataquesdecorsariosvase:olESA-MUniDo,FranciscoFelipe:La organizacin naval de los estados mediterrneos y en especial de Espaa durante
los siglos xvI y xvII, Editoranacional,Madrid,1969,pudindoseanotarenlaactualidadlatesis
doctoralinditadePhillipwilliams,sobrelaquehapublicadounextractoenTheStrategyof
GalleywarfareintheMediterranean(1560-1620)Guerra y Sociedad en la Monarqua Hispnica. Poltica, estrategia y cultura en la Europa moderna (1500-1700), Mapfre,Madrid,2006,
pp.891-920,olarecientetesisdeloMAS CoRTS,Manuel:sobrelautilizacindelamarinaen
la expulsin de los moriscos de valencia, de la que ha realizado un pequeo avance en la
organizacinnavalhispnicaylaexpulsindelosmoriscos(1609),Estudis: Revista de historia moderna, 31,2005,pp.301-320oenelartculode DE BUnES iBARRA,M..:ladefensa
delaCristiandad:lasarmadasenelMediterrneoenlaEdadModerna,Cuadernos de Historia
Moderna, Anejosv,UniversidadComplutense,Madrid,2006,pp.77-99.
(32) HEERS, J.: Les Barbaresques. La course et la guerre en Mditerrane ( xve-xvIe
sicles), Perrin,Pars,2001.
(33) Sol,Emilio,yPEA,Franciscodela: Cervantes y la Berbera:(Cervantes, mundo
turco-berberisco y servicios secretos en la poca de Felipe II),FondodeCulturaEconmica,
Mxico,1996.
(34) lPEz nADAl, Gonal: El corsarismo en las estructuras mercantiles: las fronteras
delconvencionalismo,enEl comer alternatiu. Corsarisme i contraban (ss. xv-xvIII) ed.G.lpez
nadal,institutdEstudisBalerics,PalmadeMallorca,1990.pp.267-276.
96

particulares,propiasdelaEdadMedia,paraorganizarflotasyescuadrasque
seespecializanenzonasconcretas.Argelatacardeformasistemticaelsur
deitaliaylascostaspeninsulares,mientrasqueTnezyTrpoliconcentrarn
susesfuerzosenlaregindeCalabria,CerdeaySicilia.Enestemomentose
apreciauncambioradicalenlaevolucindelcorsoenambosladosdelMediterrneo. Mientras que en la parte occidental se produce una profesionalizacindelaactividad,enorientesesiguenlosritmostradicionaleshastaquea
finalesdelsigloxvi yprincipiosdelxvii entranaactuarenestazonalaorden
deSanEstfanoylasgalerasdelaordendeMalta.Maltesesyberberiscos,
cada uno con unos sistemas completamente diferentes, se convierten en los
modelos de la actividad corsaria, aunque con un sistema de organizacin
completamente diferente, sistemas que sern asumidos por las ciudades que
deseanentrarenestaactividadenapariencialucrativa,comoserelcasode
Sal,laMamora,laracheolivornoenelsigloxvii.lagrandiferenciaentre
cristianos y musulmanes es que los primeros permiten que se siga haciendo
corso privado, por medio de la concesin de patentes individuales (35). los
moriscossernunodeloselementosquelessirvanparajustificarestenuevo
mododevidaqueestncreandoenelMediterrneooccidentalhastasuexpulsindefinitivadeEspaaentre1609-1614,loquelesconvertirenunasvctimasmsdelasespecialescircunstanciasquesevivenenestemar:Despus
comocapitnqueeradeHayradinBey,tomandosubendicinysusbajeles con buen viento hizo viaje en el cual tom, saque y quem muchos
lugaresenlascostasdecristianos.Yhizotantosmalespormaryportierra
ademsdelgrannmerodemoriscosquetrajodeelAndaluca,quetodos
losdelatierrasejuntaronadarquejaalEmperadordeEspaadelosgrandes
daosquecadadadeBarbarrojahabanrecibidoyreciban;ydesusarmadas, y las entradas y asaltos que dan en las tierras, lugares que toman y
queman, sacos que hacen, cautivos cristianos que se llevan y moriscos que
pasanenMorera;yotrosinfinitosdaos,yelpococuidadoquehayderemediarlos;demaneraqueyanopuedenvivirallseguros.Yquelatierraseir
despoblando y perdiendo.Y suplicronle que lo mandase remediar (36).
Sern a un tiempo vctimas y verdugos del corsarismo, sobre todo cuando
deciden apoyar al bando musulmn en su compleja subsistencia en el suelo
peninsular.
Unodelasgrandesdificultadesalahoradecaracterizarelcorsoberberisco
en los siglos xvi y xvii es fijar los efectivos con que cuenta: su nmero de
embarcaciones,laspersonasquesededicanaestaactividadylosbeneficios
queobtienen.laprdidadelamayorpartedeladocumentacinotomanaen
elsiglo xix noshaprivadodeestosdatos,porloquedebemosaproximarnos
(35) ElreferentemsclarodeestaformadeactuareslaactuacindelcapitnContreras,
personajerealquerealizaguerradecorsoportodoelMediterrneoconunapatenteconcedida
porelGranMaestredeMalta,AlonsodeContreras,vida del capitn Alonso Contreras,edicin
yprlogodeManuelCriadodeval.Las aventuras de un capitn espaol, porJoseortegay
Gasset,Taurus,Madrid,1965.
(36) MURAD CElEBi,S.:Ibidem. p.92.
97

pormediodefuentesliterarias,referenciasdecautivosquemandaninformesa
las autoridades espaolas e italianas, regestos de espas, noticias que se
puedensacardelascrnicasdelosredentoresqueseacercanalasciudades
corsariaspararescatarcautivosoporelanlisisdelosataquesquerealizana
determinas zonas de costa por medio del estudio de fuentes locales (37).
Tambinresultamuydifcilreferireltipodenavosqueempleanloscorsarios
berberiscosenlossiglosxvi y xvii porlafaltadedatosexactosdelasfuentes
ylaexageracindestasaldescribira estos navos.Aunque intentar hacer
una cuantificacin de los que utilizan los corsarios, estos datos en ningn
momentosepuedenconsiderardefinitivos,porlaparcialidaddelasfuentesy
lafaltadenoticiasfiablessobrelascaractersticasdelosnavos.Comoresulta
lgico,laflotamsimportanteseencontrabaenlaciudaddeArgel,siendolas
de Tnez y Trpoli de menor importancia, aunque esto no significa que su
peligrosidadfuesemenor.Comosehareferidoanteriormente,estosnavosse
especializaban en el ataque a zonas muy concretas, recibiendo tambin el
ataque por parte de las escuadras cristianas que tambin se combate zonas
concretas del litoral musulmn, como muestran las continuas razias de las
galerasdeMaltaenlasnavesasentadasenlaGoleta,Trpoli,Buga,Bizertay
PuertoFariana,ymientrasquelasaccionescontralasquetienensubaseen
puertosargelinossonmenores.
Uno de los mayores problemas que tenemos es conocer el nmero de
embarcaciones que realizan el corso berberisco de una manera sistemtica
sobrelosinteresescristianos.Conocemoslasdiferentesfasesdelmismo,que
sepuedenresumirenunperiododeformacin,quevadesde1516hasta1580,
poca queArgel es controlada por navegantes que pertenecen, bien sea por
formacin o por cuestiones familiares, a la saga de los Barbarroja. Hasta la
dcada de 1560 el corso argelino tendr el apoyo de la comunidad andalus,
losexiliadosdelaantiguaal-Andalus,quesehanidorefugiandoenlasciudades costeras deArgelia y que ven en la llegada de los navegantes otomanos
unamanerademedrardentrodelasociedaddeacogida.lainfluenciadeeste
grupo se ir reduciendo cuando la presencia otomana en el territorio sea
mayor, as como por la llegada de un gran nmero de renegados de origen
italianoyespaol,situacinquedefinelasegundamitaddelsiglo xvi.Enlos
primerosaosdelxvii laimportanciadeloshombresdelnortedeEuropaser
primordial, introduciendo nuevas tcnicas de navegacin, as como nuevos
tiposdenavos,quesuponequeelcorsoargelinodejedeserexclusivamente
mediterrneo para pasar elAtlntico y amenazar directamente la comunicacinconAmrica.
(37) PARDo MElERo, Juan Francisco: La defensa del Imperio. Carlos v, valencia y el
Mediterrneo, Sociedad Estatal para la Conmemoracin de los Centenarios de Felipe ii y
Carlos v, Madrid, 2001, fija que las costas valencianas son atacadas en 136 ocasiones entre
1527a1533,ataquesqueenmuchasocasionessonrealizadosporescuadrasdevariosbarcos,
paraaumentarsuefectividad.laimportanciadelosataquesdeescuadrasdevariosbarcosson
referidaseneltextodeMuradCelebi,documentohagiogrficoescritoparamostrarlasuperioridaddelosmusulmanessobreloscristianosalolargodelapocadeBarbarroja.
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laprdidadeladocumentacinotomanaporlasvicisitudeshistricasdel
Magrebnoshaprivadodeconocerexactamentelacomposicindelasarmadas corsarias.Aunque la accin de estos navegantes est respaldada por un
Estadoqueenelcasodelasregenciasberberiscastieneuncarcterdoble:
el de la propia regencia y el de la Sublime Puerta, es una empresa que
pertenece directamente a los particulares. los beylerbeys, beys o deys se
introducenenelnegociodelcorso,einclusoseconstruyenbarcosaexpensas
delpropioEstado,perolamayorpartedelosnavossiguensiendodeparticularesquerealizanempresaspresididasporunespritumercantilpropiodeun
negocio. los altos dignatarios de los Estados berberiscos son dueos de la
mayorpartedeloscautivos,personasquesonalquiladasalascorsariospara
que muevan las embarcaciones, lo que es una buena demostracin de que
estamosrefiriendounnegocioentreparticulares.Esdecir,seestnasumiendo
unosmodelosqueseasemejanalosdelaordendeMalta,encontraposicin
conlosquepracticalamonarquahispnicaenesosmismosaos,aexcepcin
del duque de osuna y de algunos particulares asentados en Mallorca o en
ciudades muy alejadas de los grandes centros de poder y, como tales, muy
expuestasalospeligrosdelcorso.Parafijarlosrecursosconlosquecuentan
lasrepblicasberberiscashayquerecurriratextoscristianos,bienseanrelacionesliterarias,bienavisosdeespasorelatosdecautivos.Estasfuentesson
las que se utilizarn en los prrafos que siguen para intentar fijar los navos
conquecontabalaregenciadeArgelen1581,fechaenlaqueescribeDiegode
Haedosurelatosobreelcautiverio(38),queestablecequehabaunos5.000galeotesquemovan36galerasogaleotas,y600hombresqueseembarcabanenlas
20o25fragatasybergantines.Sepuedecalcularqueunos2.500musulmanes
seempleabandebuenasboyas,tradicinenlasmarinasislmicascasiinexistenteenesteperiodoparalosnavosespaoles,yqueseembarcaran1.500hombresdearmas,bienseanjenzaros,bienmarineros(levent).Estosignificaque
casi una cuarta parte de la poblacin total de la regencia estaba implicada
directamente en el negocio corsario, lo que establece una especializacin
econmica,delaciudadconsuactividadesencial.Porlallegadaderenegados
deorigenflamenco,unadelaspresasprincipalesdeloscorsariosargelinosen
losprimerosaosdelsiglo xvii,loqueesunademostracindelorigendela
mayor parte de los navos que surcan el Mediterrneo, hacia 1606 aparecen
navos redondos en la armadas argelinas. la introduccin de este tipo de
barco siempre se ha asociado con la figura de Simn Danzer. En 1625,
momento del apogeo del corso argelino, la flota estara compuesta por unos
100navos,deloscualesentreseisyochoseranbergantines,queocuparana
unos8.000o10.000marinosysoldados.otroreligiosodedicadoalrescatede
cautivos,elpadreDan,afirmaqueen1634laflotahabadisminuidoa70unida-

(38) HAEDo,Diegode(o.S.B.):Topografa e historia general de Argel /por el maestro


Fray Diego de Haedo [prlogo, ignacio Bauer y landauer], Sociedad de Biblifilos Espaoles,Madrid,1927,segnlaedicinpublicadaenvalladolid,1612.
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des(39),queseconviertenentreintaamediadosdelsiglo.M.Fontenay,utilizando noticias que llegan al puerto de livorno, el lugar ms importante del


comercioenelMediterrneooccidentalenestasdcadas,aseveraqueenArgel
habaen168119bajelesde14a36caones,queempleabana6.290 hombres y
queentotaltenan562bocasdefuegoembarcadas,ascomo2 galerasde22
bancos.otrosinformesdelapocahablande23bajelesyfragatasen1690de
14 a 40 caones, ms 3 galeras, 7 barcas y 11 bergantines. Estos datos nos
confirman los ritmos que tradicionalmente se han asociado con la actividad
corsariadelosberberiscos,actividadquesemantienevivahastalaconquista
deArgel por las tropas francesas a principios del siglo xix. El declive de la
marinaargelinasedebealoscontinuosataquesquesufreporlasflotasoficialesdelospaseseuropeosyporlasmarinasespecializadasenrealizarataques
alosnavoscorsarios,comolasdelaordendeSanEstfanoyladeMalta.
los pases del norte de Europa suelen mandar sus navos de guerra, fuertemente artillados, a las bocanas de las ciudades corsarias para bombardear
estasurbesylimitarsusacciones.lasmarinassicilianasynapolitanasrealizan incursiones en las radas corsarias para quemar sus navos, al ser muy
conscientesdequesureduccinsuponelimitarelnmerodecapturas.
las marinas de las otras urbes corsarias siempre fueron mucho menores.
Trpoli, en sus aos de esplendor, en la primera mitad del siglo xvii poda
mandar a realizar corso a ocho o diez navos, siendo siempre la hermana
pobre de las tres regencias. la historia de la marina tunecina es mucho ms
compleja ya que se debe atender al gran nmero de ciudades portuarias con
quecuentaelpas.MientrasqueArgelconcentraensucapitalsuflotaytoda
laactividadeconmicarelacionadaconelcorso,enTnezlasnavesserepartenporvariospuertosyfondeaderos,loquedificultaenormementepoderfijar
cifras estables. la capital ni siquiera tiene un puerto capaz de albergar una
flotapermanente,yaqueelestrechopasoquevigilalaGoletaentreelgolfo
deCartagoylalagunadelEstaonopermiteelpasodenavosdegrancalado.
FondearcercadelfuerteconstruidoenpocadeCarlosveramuypeligroso,
alestarmuylejosdelaciudadyserlosnaviosfondeadosalasombradesus
muros fciles de atacar por la noche, como se suele hacer con bastante
frecuenciadesdeMesina,livorno,Palermoonpoles.losnavossereparten
porBizerta,TnezyPuertoFarina,yenlosmomentosdemayorapogeodesu
marinacontabacon12o15bajeles,6galerasyunnmerodifcildedeterminar de pequeas barcas de remos que atacan las cercanas costas de Sicilia y
Cerdea(40).Decualquiermanera,laimportanciadelcorsodeTnezesrelativamentepequea,alserunodelospasesmspobladosyconunaeconoma
msdiversificada,porloqueestaactividadnuncatuvolatrascendenciaquese
hasealadoalhablardeArgel,laladroneradelacristiandad.
(39) DAn,Franois:Histoire de la Barbarie et de ses corsaires,Pars,1637,p.315.
(40) Un anlisis detallado de la importancia econmica del corso tunecino, BoUBAkER,
Sadok:La Rgence de Tunis au xvIIe sicle, ses relations commerciales avec les ports de lEurope mditerranenne, Marseille et Livourne, Universit de Toulouse-le Mirail, Toulouse,
1978.
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Estosdatosdelosnavoscorsariosdependientesdirectamentedelasautoridadesdelasregenciastampocosondemasiadofiables,yaquesuponenfijar
queelcorsoqueserealizaenelMediterrneoenfrenteacristianosymusulmanes de una manera categrica. Entre los corsarios que navegan esta agua
hay que referir marinos genoveses, bretones, flamencos, ingleses, sicilianos,
mallorquines,griegos,sardos,calabreses,provenzales...,quepuedennavegar
en un momento determinado combatiendo junto a escuadras cristianas o
musulmanas.Porreferirexclusivamenteunejemplo,losseisnavosredondos
deAnthonySherleyquecorseandesdeSiciliaerantodosnavosytripulacionesinglesasquecombatenafavordeEspaaenunmomentoenelqueFelipe ii y el rey ingls estn en guerra (41). El volumen de noticias de navos
francesesyholandesesayudandoacorsariosargelinosesmuyelevadohasta
ladcadade1640,yaumentaenlosperiodosdetensinmilitarentrelosdiferentespaseseuropeos.
DespusdelaexpulsindelosmoriscosdeEspaaentre1609a1614el
corso tuvo consecuencias funestas para los intereses espaoles en este espacio. Muchos de estos deportados se enrolaron en las tripulaciones de los
corsariosyfacilitaronregenciasdelugaresquepodanseratacadosporestos
marinos.Aligualquedurantebuenapartedelsiglo xvi, facilitaroninformacionesalosnavegantesmusulmanespararealizardesembarcosyhacercautivos,despusdelaexpulsinsetransformanenunelementoquevuelveafijar
quelosobjetivosdeloscorsariosseanantiespaoles.Desdeestaperspectiva,
la expulsin signific un relativo fracaso para sus valedores, ya que logran
aumentarlapeligrosidaddelanavegacinporelMediterrneo.laexpulsin,
deotraparte,coincideconelaumentodelosataquescorsariosypirticosde
todotiposobrenavosycostasespaolas,loquegeneraquehastamediados
delsiglo xvii lanavegacinporelMediterrneooccidentalresultaraespecialmentearriesgada,comoinsistentementerepitenlasrelacionesdelosembajadoresextranjerosasentadosenMadridyvalladolidenestosaos.Aunquela
Monarquahacabastantesaosquehabadetenidolasconquistasdeterritoriosnorteafricanos,lallegadademilesdedeportadosaestazonacomplicla
presencia misma de las guarniciones espaolas all asentadas, por el odio
general que despertaba su presencia entre los musulmanes.Adems de la
importanciadelosnuevosncleoscorsariosquenacencomoconsecuenciade
laexpulsin,comoseraelcasodelejeRabat-Sal,lapresenciadeestosantiguosespaolesenelterritoriodominadoporlosotomanossetraduceenuna
estabilidadmayor,alcontarconunelevadonmerodepersonasqueapoyan
decididamentesupresenciaenelMagreb.Suapoyoalosnavegantescontrariosalosinteresesespaolesyelfacilitarinformacionesprecisasparaquelos
ataques sean ms certeros, al embarcarse como adalides y pilotos, fueron
monedacorrienteenestosaos.laayudaqueloscorsarioslesdabanenlos
aosdesupermanenciaenlapennsula,tantoenlapocadesublevacionesy
(41) SHERlEY, Anthony: Peso de todo el mundo (1622), Discurso sobre el aumento de
esta monarqua (1625),Polifemo,Madrid,2010,pp.59-61.
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sedicionescomoenlosviajesquerealizanestasnavespararescatarlesdesus
lugaresdeorigenparaquenovivanentrecristianos,tuvounasconsecuencias
evidentesenlasuertequecorrilaminoraenestosaos.Resultainnegable
quelapeligrosidaddelasarmadasotomanaseramuyescasaaprincipiosdel
sigloxvii (42),perolasensacinpsicolgicaquesetieneenlasdospennsulas
que controla la Monarqua es que se est completamente amenazado por la
presenciadelosnavegantesotomanos,yaseanarmadasoficialesocorsarias.
los moriscos se consideran poltica y religiosamente ms cercanos a estos
navegantesqueasusvecinosycompatriotasespaoles,porloquesudestino
estmarcadoporelmiedoquesiguedespertandolasarmadasdellejanosultn
de Estambul en la mentalidad de los habitantes de Europa de principios del
sigloxvii,loqueexplicaperfectamentequeserecurraaestemiedoparajustificarunaexpulsin.

(42) Susrutasdenavegacinnoslasdescribeperfectamenteuncorsarioespaoldefinalesdelsiglo xvi:DesdelosdoscastillosvenimoscorriendotodaslasislasdelArchipilagoy


todoslosdemspuertosdemarhastalavelonayDurazoenAlbania,yluegoatravesamosla
bocadelgolfodeveneciahastaelcaboSantaMaraenlaPulla.Ydeallvenimosportodala
Calabriahastalafosadefondo,ynotuvoocasindehacerningndao.Conestosealborot
todalaitaliaylleglanuevaaEspaa,yasdicencadaaoquebajalaarmadadelGranTurco,
ytodovieneasernada.GAln,Diego: Ibidem, p.88.
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