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Asignat ura: Historia, Teoria y Metoda de Enfermeria I

Bloqu e: Historia de fa Enfermeria


Unidad Docente: Macarena
Profesor: Manuel Jesus Garcia Martinez

Introducclen,
EI obje tivo centra l del tercer Seminario de la Asignatura es realizar un
comentario de texto de una obra hist6rica, en este caso la titulada No/as sobre
Enfermeria. Que es y que 11 0 es, deb ida a la pluma de Florence Nightingale, cuya
persona lidad y aportaciones a la Enfcnneria mod ema han sido ya resaltados en eI lema
cua rto de nuestra asigna tura .
Para la realizacion del co mentario de texto, eI profesor os hard entrega en el

Seminario de las normas basicas para comentar un texto historico, cual es el de


Florence. Es importante que el alumno/a proceda a contextualizar el texto , tanto en el
tiempo como en el espacio en que se redacts la obra, 13 lnglaterra del siglo diecinueve.
Ello Ie perrnitira com prender la Enfenneria desarrollada en ese periodo, asf como las
aportaciones que hace 1a ilustre enfennera Florence Nightingale a la profesi 6n .
Se reco m ienda cnca recida mcnte la lectura de esta obra, as! como las que ya se
han comentado en los dos Sem inarios precedentes - l nstruccion de enfermeros, escrita
por los enfenneros obregones y que conoci 6 cinco ediciones entre los siglos XV II Y
XVIII , y Directorio de enfenneros, de Simon LOpez, manusc rito concluido en 1668-.
De la obra de Nightingale reproducimos a continuacio n unas cuan tas paginas para ser
comentadas en c1ase siguiendo las instrucciones que se os facili taran en el Seminario
referente a como hacer un comentario de textc hist6rico.

Vuestro profesor de Historia, Manuel Jesus Garcia Martinez

Nota : los datos bibliograficos de la obra son los siguientes:


Nightinga le. Florence. Notas sobre Enferm eriu. Que es y que no es. Editorial Masson.
S. A. ISBN: 0 486-22340-X. Deposito Legal: 8 -1. 109-2000.

m MASSON

Notas sobre enfermeria


Que es y que no es
Florence Nightingale
Con un pro/ago de

Virginia M. Dunbar
Someti me Dean.

Cornell Un iv ersity -New York Hospital School of Nursing

and Dire ct or of the Nursing Service,

New Yor k Hospita l. New York City

y un nuevo prefacio de

Margaret B. Dolan
Prof essor and Head,

Dep artmen t of Public Health Nursing,

School 0 1Pub lic Health ,

The Univer sity of North Carolina

m MASSON

BatceIona _ Madnd Pans - M,lano - AsunoOn 8ogOOl Buen<lll AIres c..ac. - Lima
lIaboa _ Wmoo MonleY1deo _ pllNJtTlli _ 0...'10 Rio de Janeiro San Jose de Costa Rica
San Juan de Puerto Rico SllnbagO de Chile

IIA

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~ O ! "' I1 P U ll.'1 "i1!1 1:1U.'1 , ;JJd \ Hi H\ li I I' I IlillO....\ IoN

JaAOa ap
U9!:)!pa RI R O!:)RjaJd

tll haccs c uundo es tas alii sea hec he cua ndo no es


les. En esta frasc rcconocc mo s Ins principio s d e lu
idea d e la planificacion d e- cuidadns d el pacic nte .
A unque lu admi nistrucio n es hoy rnuc ho m:.is facil
y esni muc ho mas al tam cntc desurrullada. c t plan lit.'
Floren ce Nig hn ngnlc de que los bo spit alc s fue ra n
discnado s co nj un tumc n tc por arq uitcctos. cnfcrrn e
ras y ad m inist radores ho spitalarios cs ni todavia po r
sc r un a rcalidad.
Pa ra Floren ce Nigh tin gale todo el a mbiente ffsico
del pacierne e ra til.' ca pita l ir npo rta nc ia. A unque cl
c fcc to de un a vc ntilacion d cficic nte . ta nto par a eI
c nfcrmo co mo para cl suno. no e ra gc nc rulmentc rc
co nocida e n " 1I tic mpo. ella indicaba que- eel prime
nvi mo cano n de la cnfcrrnen a era mant cn c r cl uirc
10 mav rum po vible. E lla reali zci mu chos es fue rzos
pa ra a..cgurur la lim pie za lit.' todos Ins utc nsifios y
cq uipos utilizado s pa ra y por cI paci c nte. EI signifi
cado de es ta... prccnu cioncs so la me nte pu ed e upre
cia rse c uan do uno sc da cuc nta d e las co ndiciones
de los ho spit alc s e n aqucl ticm po . L.lS co ndiciom......
ge ne ral me ntc pobrcs han desa par ecido . al rnism o
ticmpo que In' olorcs pec uliar cv de 10 ... qu e ella sc
qu cjuba. pt. rn l.'S muy povi ble qu e lu upa ric ncia in
mac ulud a de lo s ho spital cs mod c m os ha ya prod u
cido tina falva co mplaccncia y que con cI desa rroll o
d e las llar nadus d roga... milagro hayarno s llcgado a
haccm os menos vigilan te... e n In que respecta a la
limpicza y ase psia tic cad a d in.
Los comcntarios de Floren ce Nigh tingale so b rc la
irnportan cia de una o bsc rvacio n ag ud a y las fo rmas
por medic de las cualcs 101 ge nre pu ed c mcjora r ...u
dc strc zu e n 1<1 o bse rvacion ...o n mu y apropiado... pa ra
las c nfe rmeras de hoy. La lcccion pnictica mas im
portnntc q ue sc pu ed c d ar a la... c nfc rr nerav cs e n
scna rlcs qu e o bse rvar. co mo obse rva r, qu e sinto mas
ind ica n mejona. c ua lcs c mpco rumie mo . cudles lie
nen impo rtan cia . cualc... no . c urilcs mue...tran e vidc n

cia de negligencia y que c1ase de negligencia. Y


afiade: Pero si Ud. no puede conseguir el habito de
la observacion de una form a u otra. mejor es que
deje de ser enfermera , porq ue no esta Ud. Hamada a
ello, pese a 10 amable que Ud. sea y 10 ansiosa que
pueda estar por consegui rlo .
AI mismo tiempo ella avisa con tra el habitc de
obse rver las circunstancias y hacer un juicio sobre la
base de una informacion insuficiente.EI pode r for
mar una opinion correcta, asf como el resultado,
debe depend er entcramcnte de una investigacion a
fond a de las condiciones en las cuales el paciente
vive. (A este respecto, Florence Nightingale de
mostro un acercamientc epide miologico al e.studio
de las causas de la enfermedad y el cuidado del en
fermo. <Si el Segura de Vida u otras socicdades se
mejantes, en lugar de hacer examinar a las personas
por los medicos, hicieran examinar las casas, condi
ciones y formas de vida. a que otTOS resultados mu
cho mas certeros lIegarian. Tal vez se trataba de sus
conocimientos acerca del co ncepto multicausal de la
enfermedad.)
Toda la atencion diligente de Florence Nightin
gale al detalle e ra en beneficio de una sola persona:
el paciente; de sus notas respecto al paciente como
un individuo la mod em a enferme ra puede ap render
mucho. EHa ap reciaba grandemente la impo rtancia
de la psicologfa en el manejo de un paciente. Sus fre
cuentes admoniciones para hacer que el pacient e
supiera 10 que puede espe rar y que Ie puede pasar
retlejan su interes e implicacion en el estado emo
cional del enfermo. La aprension, incertidumbre,
espe ra, expectacion y temor a 10 imprevisto hacen al
paciente mas dana que eualquier otra accion A
menudo me he sorprendido ante la inconsciencia
(que resulta ser crueldad , pese a su falta de intencio
nalidad) de amigos 0 doc tores que mant ienen una
larga conve rsacion en la habitacion 0 pasillo junto a

la habitacion del paciente que ... sabe estrin hablando


de el. Aunque ella reconocc que: Ah a ra mucho
mas que antes el medico dice la verdad al paciente
que verdaderamente de ea conocerla sabre u pro
pia estado, en nuestros dia continuamo oyendo
queja de los paciente de que 10 doctores y enfer
mera no Ie informan de u hallazgo .
Florence ightingale no e reduce a aconsejar ex
clusivamente a aquello que tienen la responsabili
dad del enfermo. En el capitulo titulado Charlata
neria que da e peranza y consejo ofrece muy
buena orientacion a todo aquello que e tan en
contacto ocial can el enfermo. Pero yo creo que
apena existe un dolor mayor entre los que 10 inva
lidos tienen que ufrir, que la incurables esperanza
de sus amigo ... Yo pediria rnuy seriarnente a todo
los amigo ,visitante y cuidadore del enfermo que
dejaran la practica de "alegrar" al enfermo minimi
zando la irnportancia del peligro que carre y exage
rando sus posibilidades de recuperacion.
eis m es despues de la publicacion de sus 0
T AS DE E FER fERfA, Florence Nightingale realizo u
arnbicion de establecer la Nightingale Training
School of Nur e en I t. Thoma's Hospital de Lon
dre para el entrenarniento de enfermeras.
Delta Omega, la ociedad de honor de la profe
sion de alud publica, e ta orgullo a de lanzar entu
siasticarnente e ta edicion de una obra clasica en u
genero. Esta nueva edicion econornica era an io a
mente recibida par la profesion de enfermeria y e
pero que era apreciada tambien por el publico en
general, mas amplio , a quien fue originalmente diri
gida y a quien ella ofrece consejo muy relevante y
utiI.
MARGARET B. DOLA

Pr61ogo a la segunda edici6n


El concienzudo lector de esta NOTAS OBRE EN
disfrutara de la sen acion de tener a u
lado un guia, filo ofo y amigo que camina com
partiendo dolores junto a el, hablando de enfer
merfa y poniendo un dedo exactamente en 10 que
es y 10 que no e , Leyendo y releyendo e experi
menta la sensaci6n de recibir de una gran maestra
algunas de la leccione que ella ha aprendido y e
Ilega a ser con ella intolerante con cua lquier medio
cridad en el cuidado que la enfermera da a su pa
ciente, incluyendo 10 que aquf e llama las m om en
tous minutiae.
EI libro se hizo con la intencion de dar pi tas 0
idea para pensar a mujeres que tienen el cargo per
sonal de la alud de otros... el con cimiento que
cada una debe tener, distinto del conocimiento me
dico, que 610 una profesi6n puede po eer. En el
momenta en que fue publicado por vez primera no
habia e cue la de enfermera y, por con iguient , no
habia enfermera entrenadas. Pero, 10 que era rna
importante, no habia un cuerpo de conocimiento nj
una esfera de actividades reconocida que con titu
yeran la enfermeria, tanto e a enfermerfa que tiene
que realizar una madre, como la que can tituye la
base para preparar un grupo e pecial que ea cono
cido e pecfficamente como enfermera . EI trabajo
de la enferrnera no era diferente del propio del
FERMERfA

XI

XII

Pr61ogo a la segunda edici6n

ama de casa ordinaria, excepto en que ella, ademas,


cuidaba al enfermo. Logicarnente tarnbien la idea
aceptada en aquel tiempo era que nada, sino un de
sengafio amoroso 0 la incapacidad para otras co
sas, e 10 que e requeria para hacer de una mujer
una buena enfermera.
Por consiguiente la NOTA OBRE ENFERMER(A de
Florence Nightingale hicieron epoca cuando dijo:
Yo creo, por el contrario, que 10 verdaderos ele
mentos de la enfermeria son casi desconocidos...
Los verdaderos elementos de 10 que constituye la
autentica enfermeria son tan poco comprendido
por 10 sano como por los enfermos. Las mi rna
reglas de alud 0 de enferrneria, porque en realidad
son identicas, e obtienen tanto entre 10 ano
como entre 10 enfermos. Y entonces ella procede
a poner de relieve en que con iste la enfermeria y a
dejar clara la posibilidad y nece idad de una prepa
racion si tematica. La profecia de Harriet Marti
neau e ha hecho realidad: Esta e la obra de un ge
nio, si alguna vez vi alguno;...ella creara, no 10 dudo,
una Orden de Enferrnera ante de que se haya con
cluido u trabajo. EI caracter singular de e tas no
tas, segun uno de 10 observadore con rna di cer
nimiento de todos 10 tiempo, e triba basicarnente
en el hecho de que elias recogen 10 fundamentos de
las nece idade de los enfermo y necesitados que
tienen que ser provi tas en toda enferrneria, tanto
por la madre meno experimentada como por la
mas experta de la enferrneras profesionale .
Estos fundamento no han sido afectado por el
tiempo 0 el progreso. En 10 ochenta y siete alios
que hace que se publicaron esta nota, el progre 0
en la ciencia medica ha revolucionado 10 rnetodos
del tratamiento medico y, a la par, el concepto de
cuidado de enfermeria y el trabajo de la enferrnera.
En el mismo periodo la mala anidad, la mala ar
quitectura y la mala adrninistracion, de las cuale

Florence Nightingale dijo: con frccuencia hacen


imposible eI cuidar. han sido corregidas en alto
grado, al menos en muchos pafses del mundo. EI
lector impaeiente concluini que, a causa de esto, los
preceptos de alguien que vivid antes de que estos
eambios tuvieran lugar ahora deberian ser obso
letos. Pero los sores humanos han permanecido
siendo seres humanos y por esta razon las necesida
des fundamentales del enfermo, debil y necesitado,
que estan aqui recogidas, sorprendentemente. per
manecen siendo las mismas. Puesto que estas notas
recogen las diestras observaciones de un ojo y de
una mente entrenados en las necesidades funda
mentales del ser humane en la enfermedad y en la
prevencion de la enfermedad, son en muy alto grado
imperecederas por su utilidad para el estudiante de
enfermeria en cualquier pais del mundo.
El libro es uno de los muchos escritos publicados
de Florence Nightingale, pero su biografo. Sir Ed
ward Coo k, se refiere a el como el mejor conocido
yen algunos aspectos el mejor de sus libros. La au
tora tenia treinta y nueve anos cuando fue publicado
por primera vez, en diciembre de 1859. EI total de
sus escritos impresos. pub licados 0 en circulacion
privada, son ciento cuarenta y siete, segun el listado
de su bibliografia, quince de los cuales fucron escri
tos antes de la publicacion de sus NaTAs sa BRE EN
FERMEIUA . Muchos tratan de enfermeria, haspitales,
administracicn, sanidad y salud. pero tambien de
una amplia gama de atros temas, incluidos la es
tadfstica, fllosofia, emigracion, proteccicn de las ra
zas abo rfgenes. hambre, castigo y discipiina, situa
ciones en la India, economia, pdjaros y el sufragio de
la mujer. Su metod o de trabajo consistia en una in
cansable lectura, recogida de datos, obse rvando,
probando y analizando todo aquello que tuviera que
ver con el lema tanto en su pais como fuera, y enton
ces poner en orden sus notas con eI claro intento de

ponersc a lrabajar. Me gustana que 11.1 tuvieramos


en el Depart amento de Guerra, era la fonna en q ue
11.1 rcina Victo ria expresaba el reconocimientc a su
dcdicacion absoluta.
La posicio n de Floren ce Nightingale Ie permitfa
hablar con autorida d no co rriente ace rca del tema al
que estrin dedicadas cstas NOTAS. Ella ha rcunido
aqui las co nclusio ncs de mas d e ca to rce afios de ob
scrva cion. ex periencia y pensamien to sobre el cui
d ado d el enfermn encama do y sabre co mo 11.1 gente
puede pre scrvar su saIud. Ella obtuvo un a gran ex
periencia durante do s dificiles afios en 11.1 guerra de
Crimea . co mo Senora Supcrin tendente Jefe d e la
enfermcria feme nina en los Hospit ales Militates Ge
nerales lngleses. y much ns alio s de estudio. an tes de
Crimea. cuando. tratando de form ular en su ment e
un plan para mejorar redo el siste ma de cnfermerfa.
se habia pu csto en co ntacto po r uno s u otTOS medi c s
con pr acticam cnt e toda institucion de naturaleza
medica en Inglatcrra. asi como en muy d iferent es
pafscs del Continente.
C ualquicra que sea cl lema de estas notas, su
atcncid n esta siemp re prendida en el paci ente y sus
neccsidadcs. Lo s capitulos sabre ventil acion. vi
vien da y limpi eza han lI egad o de alguna maner a a
qued ar anticuados. La cien cia modcma no pucde
respaldar su idea d e qu e las enfermed adcs se trans
fonnan unas en o tras e 0 de que el hacinamiento por
sf so lo ocasion aria esto. Lo s hospit ales ya no se cu
racteri zan po r aque l penetrante olo r fctido. que tan
facilmcnt c sc produce en tre los casas quirti rgicos .
espcci almcn te dond e hay gran supuracion y d re
naje. PCTO IOOo s los dcm as ca pitulos, especial
ment e los que trutan del ruid o. la varieda d. la ali
ment acirin y la observacio n. so n aplicables en lod o
ticmpo y lugar. Estas instruccion es han llegad o a ser
precepto s pa ra tod a bu en a enferme ra, peTO mere
ce n repetirsc y nun ca se han dich o mcjor. Relcerlas

Prolog o I. M g und. e d it io n

muchas veccs lc ha ce a uno darse cuenta de que


pni cticamentc cada Crase r nerccc scr subrayada .
El ruido innccesario. 0 el ruido que crea expec
tacion en la me n te, es aquel que dana aI enfenno...
T od a p risa y bar ullo es particularmcnte doloroso
para el pacicnt e... Coloq uesc siempre eI inte rloc utor
dentro del ca mpo visual d el pa ciente, co n el fm de
que c uandc Ie habit: el no tonga que volve r la cabeza
par a mira rlc. To do el mundo , involunrari amcnte,
mira a la pe rsona qu e habla. Si Ud . hace de cste acto
un uburrimic nto para el paciente, Ie esta hacicndo
dafio . De la misma ma ncra que si pcrmanece alii ha
ciendo qu e tenga q ue levan tar continua mc rue los
ojos pa ra m irur!c u Ud. M uc vase 10 mc no s posihle y
nunea gcsticule al ha bla r con el enfermo.
Dada la vita l importan cia de una obscrvacion
profunda . nunca debe perd cr sc de vista el fin d e: Ja
observacion. No cs para rccogcr informacion di
versa sobre hccho s curiosos. sino para sal var vidas y
rucjorar 101 snlud y cl bienesrar.
EI ingenio y ln perseveran cia (y estas cosas cons
tituyen realmente la buena enferme ria) pueden sal
var rna.. vida s de 10 qu e imagin amos.
<Perc si no pue des conscguir el habito de la ob
se rvacio n de una forma u otra, mcjor es que rcnun
des a se r enfcrmera. porqu e no es tu vocacion. a pe
sar d e 10 a mablc qu e seas y 10 ansio sa que pucdas
estar para consegu irlo. e
La calid ud de lo s csc ritos d e Flo rence Nightingale
cs razdn suf iciente pa ra atrae r a lo s lect ores. Esta
claro que sus ilustr acion cs son frut o de una amplia
expericncia y son Ian viv as como fotog raffas impre
sas en una pa n lalla en miniatura. La referend a de su
biografo a la claridad . no des provista de not us de
humor agrid ulce. se entiende perfectamente des
pues de leer sus nctas. Ella clasifi ca de tintero s fl....
meninos e a las mujc res de su ticmpo qu e escrib fan
con todo detalle sobrc edignid ad particular y mision

XV

general de la mujer. En su crftica a la falta de en


efianza a la jovene para que epan cuidar de su
alud ella pregunta: i.,0 e mejor aprender piano
que aprender la leyes que ayudan a proteger la de
cendencia?. 1lector puede eguir su agudos ojo
escudrifiando a los individuo y concluyendo: La
gente que no pien a con u cabeza, que dice todo
aquello que conduce a e ta conclusion y en sentido
opue to a aquello , nunca debe estar con el en
ferrno. Su nota al pie de pagina obre como orde
nan> una habitacion e algo que no puede faltar. De
hecho mucha de las partes rna electa estan en
las notas a pie de pagina. Ma de una efiora de alta
posicion debio preguntarse si se trataba de u ervi
dumbre en las notas que se hacen sobre la falta de
direccion en las casa privadas. Yo he encontrado
tan fuerte como un vapor de alcantarilla el aire que
subia de la escalera de ervicio de una gran casa de
Londre de de e1 lavabo, cosa que no habia encon
trado en cutari.
La primera publicacion de la
OTAS SOBRE EN
FERMER(A e hizo en Inglaterra en diciembre de
1859, por el editor Harri on. En solo un mes e ha
bfan vendido 15.000 ejemplare . Le siguieron otras
ediciones, pero la mas ampliamente difundida en In
glaterra fue No/as sabre enfermeria para las clases
trabajadoras, publicado primero en 1861 una edi
cion en tela flexible y vendida por iete penique .
Hubo uno cuantos cambio ,incluyendo un capitulo
frecuentemente citado obre EI cuidado del nino.
La primera edicion en Estado Unidos fue publi
cada, en 1 60, por Appleton and Company, de cuya
edicion esta e un facsfmil. ntre 1860 y el presente
ha habido al menos cincuenta edicione . Traduccio
ne en france , italiano y aleman aparecieron pronto
en vario pai e .
Estas notas e citan a menudo, pero ningiin ex
tracto puede ervir como su tituto del libro. 1 lee

tor deseara hacer su propio resumen. eligiendo en


tr e tod o e l libro 10 que dcbcna se r lin inapreciable
volumen en la bibliot eca de tod a enferme ra. Con las
prim eras impresioncs de esta primera edicion ame
rican a. qu e ya no se pucde conscguir ni siquiera a
traves de Fuentes de segunda mano, una edicio n es
pecial es extraordinari amente bien recibida.
VI RGISI A

New Yo rk City
26 de junio d e 1946

M. DU~ BAR

Pr61ogo a la edici6n
espanola
A frontar la lectura de un clasico de la liter ature
de Enfcr rnerfa. co mo es cI N OTAS de Florence Nig
htingale. pucde resultar una emp resa que revista es
pecial dificult ad. aunque. sin duda. de enormc inte
res para un a cnferme ra del dia de hoy.
Acostumbrados como es ta mos a citar a Nightin
gale CO il frecu enci a. en apoya de las ideas enfcrme
ras que ho y man cjamos. qui zd se ol vidc qu e la au
lora de las NOTAS es una mujcr no profesional.
proced ent e d e un entomo y qu e vivfa en unas
cond iciones qu e nada tien en que vcr con nu es
Ira rca Jidad actua l. Ocurrc. edemas. que los profe
sionales d e enferme rfa del amb ito d el lenguaje cas
tellan o no hemo s tcni do la o portunidad de leer
dir ectamente estas N OT AS. no traducidas anterior
mente. y qu e cl conocimiento de tan importante
obra se ha o btenido hasta ah ora. par 10 gene ra l. a
traves de traducciones fraccionarias y en cita de
ot ros aut o rcs.
Por clio. ellccto r encontrani segu ra mc nte so rp re
sas a 10 largo de las paginas de cstc libr o . Cues tio nes
de rota I vigencia en nucstrus d fas (Ia eenfermera de
sanos en contraposicio n a la ed e cnferrnoss ] se en
trecruzan con ideas q ue ya han dcjad o de scr reprc

sentativa del quehacer enfermero (la sumision al


per onal medico , por ejemplo).
Surge, aderna , en la NOTAS una imagen de Flo
rence Nightingale alejada definitivamente de la fi
gura de la darna de la lampara entregada devota
mente al cuidado de los oldado herido y abando
nados, que alguna biograffa oficiale han querido
representar. ightingale e en u paginas una mujer
adelantada a u epoca, de contenta con la realidad
que viven la enfermeras que conoce y que aporta
con cierta dureza idea concreta acerca de 10 que
etas deben hacer y dejar de hacer.
Hayen estas ideas mucha firmeza de e piritu, no
poca ironia y humor en su juicios, pero, obre todo,
una profunda ensatez y cIarividencia para ordenar
logicarnente el confu 0 mundo de 10 cuidados de
enfermeria. Destaca su idea, repetida a 10 largo del
texto, acerca del papel de la naturaleza en la cura
cion de 10 problemas de salud, y es ya cla ica su
propuesta para que la enfermera ocupe el papel de
facilitadora de la accion de la naturaleza en el indivi
duo enfermo.
Sus opiniones acerca del papel de las mujeres en
los cuidados de alud no dejan de tener interes, pues
demuestran la dualidad entre la defensa de una
cierta imagen femenina , reconociendo y aceptando,
in embargo, la limitaciones que la epoca imponia a
las mujeres aun a las que como la propia Florence,
pertenecian a las capas sociales mas elevadas.
As! pues, pese a 10 ca i 150 afio transcurrido
desde la aparicion de la primera edicion de estas
NOTAS, es seguro que u lectura facilita la compren
sion, tanto humana como profesionalmente, de la
mas importante figura de la historia de la Enfer
meria, a la que ciertamente se Ie puede atribuir el
inicio de la profe ionalizacion de los cuidados, as!
como muchos de los conceptos acerca del cuidar

que han sido desarrollados por otras personas con


posteri oridad .
M.

PAZ M O MPART G ARCIA

Directora de la Escuela de Enferm eria y Fisic rerapia ,


Umversidad de Castilla-La Mancha
R OSA M . B LASCO SANTAMARtA

Direc to ra de la Escuela de Enfenneria.


Ur uversidad de Barcelona

Prefacio

De ninguna manera estass notes tienen la inten


cio n de sec una regia de pensamiento poT la cual las
enferme ras puedan ense narse a 51 mismas a cuida r,
ni mucho menos un manual para ensefiar a las enfer
meras eI arte de cuida r. Estan dirigidas sencilla
ment e a dar algunas ideas a mujeres q ue tienen el
ca rgo personal de la salud de otros.
Toda mujer , 0 al men os casi toda mujcr, en IngJa
terra, ha tenid o a su ca rgo en algun mom ent o de su
vida la salud person al d e alguien, sea un nino 0 un
invrilido -en otras palabras, cada mujer es una en
fermera- . Carla dfa tiene mayor importancia el co
na cimient o de la higiene, el conocimiento de la en
fermeria. en otras palabras, el arte de mantenerse en
estado de salu d. p reviniendo la enfermedad, 0 recu
penindose de ella. Se Ie reconoce como el conoci
miento que todo eI mundo debe tener - distinto del
conocimiento medico, propio solamcnte de una
profesicn-e .
Por consiguiente, si cada mujer, en a lgun mo
mento de su vida, tiene que ser una enfermera, es
decir, tener a su cargo la salud de alguien, que in
mensa y que valioso seria el fruto de sus experien
cias unidas si cada mujer pensara bien como cuida r
a o tros .

No pretendo ense narlc co mo. Ie pid o a ella qu e

aprenda po r SI misma y con cste fin me aventuro a


darle algunas ideas.

Indice de materias
Ventilacion y calefaccion .. . . . ... . . .
Salub ridad de las casas . . . . . . . . . . . . .
III. Adm inistracion y cuida do de lo s pe
q uciios d etalles . . . . . . . . . . . . . . . . .
I.

n.

IV.
V.
VI.
VII.
VIII.
IX.
X.
XI.
XII.

Ruido . . . . . . . . .. .... . ... . . . .. . . . .


Variedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Alimentacion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Clasc de alimentos
La ca ma y ropas d e ca ma
La luz . . . . .. . . . . . . . . . . . . .. .. . . . . .

19

30

39

54

60

66

77

82

86

Limpieza d e habitacion es y par cd es ..


Limpieza perso nal . . . . . . . . . . . . . . . . . 92

Charlatane na que da espe ranzas y

co nscJos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94

XIII. Obscrvacion del enfermo . . . . . . . . . .. 104

Co nclusion
..
127

A pendice
13 7

Notas sobre enfermeria

QUE ES Y QUE NO ES

I. i.Comenza remos tomando como principia gene


ral qu e toda enfermedad. en algun mom enta de su
curso, es mas 0 menus un proceso reparador, no ne
cesari am ent e acompafiado de sufrimiento: un es
fuerzo d e la naturaleza para remediar un pr oceso de
envenenamiento 0 de de tenoro. q ue ha tenido lugar
semanas, meses. algunas veces anos antes, pasand o
inad vertido. oc u rriendo, pues. la terminacion d e la
enfermedad mientras se reaJizaba el proceso ante
rior?
Si ace ptaramos esto como prin cipia general. in
medi atam ent e nos enco ntrariamos co n anecd otas y
casos que pro banan 10 contrario. La mismo que si
tom dramos como principia q ue todos los dimas de
1a tierra estan co ncebidos para que un d fa pu edan
Jlegar a sec habit ados par cl ho mbre , gracias a sus
esfuerzos; la objecirin apareceria al momenta : ise
hara alguna vez habit able la cima del Mont Blanc?
Nuestra respuesta sena: tendran que pasar muchos
miles de anos antes de que hayam os alcanzado el pie
del Mo nt Blanc hac iendo la tierra saludable. Espe
remos habcr conscgu ido el pie antes de d iscutir sa
bre la cima.

l.I enfenMdad t l
un """"".
reparador

D< ""
.ulnm,..nl,"
ok b
cnf<1mh
..
no .... slem p

I"

n ,~

AI obse rvar las enfermedade s. tanto en casas pri


vadas como en hospitalcs publicus, 10 qu e mas fucr
tcm cnte llama la atcncion de l ohscrvado r mas cxpe
rim entado es qu e lo s sinto mas 0 los sufrim icntos.
gcneralmcnte co nsidcrados como Inevitable, c inhe
rent es a 1a cnferm cd ad, a mcnu do no son en abso

1uto sfnto rnas de la enfermedad, sino alga muy di


ferente - Ia necesidad de aire fresco, 0 de luz, 0
de calor, 0 de tranquilidad. 0 de limpieza. 0 de pun
tualidad y cuid ado en la ad ministrucion de la dic
ta; cada una de estas cosas o tod as cllas- . Y esto
casi tanto ell enfermcrfa p rivad a co mo en la ho spit a
la ria.
EI proceso rcparad or qu e la naturalc za ha insti
tu ido , y qu e nosotros llam am os cnfcr mc dad . ha sid o
entorpecido por alguna falta de conocimiento a de
aten cion en algu na 0 todass estas cosas . y ento nces
comienza el dolor . eI sufrimiento 0 la interrupcicn

de todo el pr oceso de recuperacio n.

Ou i d"he ..,r III


cnfcrmcna.

I::l cu,dado ,.leI


cnfcrmoe~

poco

compro:n<!,dt,

Si un pa ciente tiene frio 0 fiebre. 0 es ta mar ead o.


o ticn e una escara, la culpa. gene ra lme n te. no cs de
la enfermedad, sino de la cnfermeria.
Yo utilize la palabra enfe rme ria a (alt a de o tra
mejor. Se ha limitado a significar poco mas qu e la
ad ministracion d e medi camcntos y la apli cucion de
cara plas mas . Pero deberia sign ificar el uso ap ro
piado del aire, la luz, el calo r, la limpieza.f a tranqui
lidad y la seleccio n de la dieta y su udministrucion. y
con el menor gasto de ene rgfa por el paci cnte.

Se ha dicho y escrito montones de \lCCC S que en


tod a mujer hay una buena enfermera. Yo creo. por
cI co ntrar io. qu e los autenticos eleme nto s de la en
fcrmerfa son casi dcsconocidos.
Co n es to no qui ero d eci r qu e la enfer rnera sea
siempre la rcsp on sahle. U na mala sa nida d . una ma la
a rquite cturu y una mala administracion a menudo
hacen imposible cuid ar.

Pero el arte de la enfermerfa debe con tar con


todo eso y hacer posible 10 que yo entiendo por en
ferrneria.
EI arte de la enfermerfa, tal como e practica
ahora, parece er expre amente establecido para
deshacer 10 que Dios ha hecho que sea la enferme
dad, es decir, un proceso reparador.
Volvamo a la primera objecion. Si enos pre
gunta: i
tal 0 cual enfermedad un proceso repara
dor? iPuede tal enfermedad no ir acompafiada de
sufrimiento? iPodrfa prevenir algiin cuidado que tal
paciente ufra esto 0 aquello? Yo digo humilde
mente que no 10 se. Pero cuando haya suprimido
todo aquel dolor y sufrimiento que en los paciente
son los sfntornas, no de u enferrnedad, sino de la
ausencia de 10 ya mencionados elemento esencia
les para que e realice el proce 0 reparador de la
aturaleza, entonce sabremos cuale on 10 into
mas de la enfermedad y los ufrimiento que le son
inseparable .
Otra exclamacion, la rna comtin, que urge inme
diatamente es: (,Entonces no haria nada en ca 0 de
calera, fiebre, etc.? Tan profundamente enraizada y
univer al e la conviccion de que dar medicamentos
es estar haciendo algo. 0 rna bien todo, que dar aire,
calor, limpieza, etc., e hacer nada. La re puesta es
que. en e ta y otra enfermedades imilares, el va
lor exacto de remedio e peciale y forma de trata
miento no esta en absoluto comprobado. mientras
que existe una experiencia univer sal en 10 que e re
fiere a 1a gran importancia que 10 cuidado de en
ferrneria tienen cn 10 re ultado de la enfermedad.
II. Lo verdaderos elemento que constituyen la
buena enfermeria son tan poco comprendido para
10 ano como para los enfermo .
Las misma leye: de salud 0 de enfermeria -por
que en realidad son la mi ma - valen para el ano

La enferme n a
de be ayudar al
proccso rcparador

Cuidado de los
sanos.

como para el enfermo. Solamente que su incumpli


miento produce consecuencias menos violentas en
tre los primeros que entre los tiltimos. y eso algunas
veces, no siempre.
Se objeta constantementc: i.Pero como puedo yo
conseguir este conocimiento medico? Yo no soy
medico. Esto debo dejarlo para ellos.
jOh. madres de familia! Ustedes que dicen esto,
i.saben que en nuestra civilizada tierra de lnglaterra,
uno de cada siete nifios muere ante s de haber cum
plido un ailo? i.Saben que en Londr es, dos de cada
cinco mueren antes de los cinco anos? i.Y que. en
las otras grand cs ciudades de Inglaterra, mueren
casi uno de cada des?" La duraci 6n de la vida de

Curious
deducciOf1e5de un
;nd i,e de

m" r1"odad
n

CCllVO

"Sobre es re heche lie han sacado las mas asombrosas ded uc


clones. Durante largo tiempo an uncios co mo este han estadc
saJiendo en el periOdico: cMas de 25.000 ninos mueren cada
dia en Lon d res por debajo de los 10 anos; por co nsiguieme, ne
cesitamos un hospital de nifios. Es ta pri mavera se public6 un
folleto. y se urihzaron tambien ot ros medi cs. pa ra co nseguir et
mismo efecto: cHay una enorme falta de conocimientos sanita
ric s en la mujer: por co nsiguiente. necesit amos un hospi tal de
mujeres. E n es te moment a ambos hecbo s son tristernenre cier
los. Per o (,que se ded uce de ello? Las causas de la alta rasa de
mortalidad infan til son perfectement e co nocidas: existe princl
pelmente una falta de Iimpieza, de venulacion, de encalado de
las pared es; ell una palabra, falta de higicne domestica, Los reo
med ics so n igualmenre co nocidos, y entre ellos no esta precisa
mente el co nstrui r un hospi tal de ninos. Es to p uede hacer falta,
co mo pued e haber falta de camas hospit alarias para ad ultos.
Per c el Registrador Cen tral jamas pensaria en dames co mo
causa d e la alta ta.sa de mortalidad infantil en Liverpool. pcnga
mos po r casu, el que no habia suficientes cam as bospitalarias
para r une s: ni nos propondria co mo remcd!o eJ q ue fundaramos
un hospital para ellos.
Una vez mas: las mujeres, y las mejores entre elias, deplora
blement e, estan muy de ficientes en oonocimientos sanitarios:
cua ndo es a la mujer a quien debemos mirar slem pre, para su
aplicac ion, en cuamo a la higiene dornesuca lie refier e. PeTO (,a

tiemos ninos (co mo dice un tal Saturno, qu e se


hizo q uimico anal ista) ees 13 prueba mas sutib de las
condiciones sani ta rias. i,Es nccc sari o qu e haya tanto
sufrimiento prem atu ro y tant a muerte? i,O es que la
Nutur aleza ha destinado a las mad res a estar stern
pre acompanada s de medicos? (.0 es mejor apren
der a tocar el piano que aprend er las leyes que ayu
dan a pro teger la descend encia ?
Macaul ay dice en alguna parte qu e es extraordi
nario qu e se co nozea n tan perfectamente bien los
movimientos de los cue rpos celestes, tan alejados
co mo estrin de no sotros, micntras qu e las leyes de la
mente humana . qu e esta bajo nucstra observacion
todo el d fa, y todos los dias, no son mejor co noci das
hoy que 10 eran hace dos mil enos.
Pero todavia es mucho mas extrao rdi na rio que 10
que pod riamos Hamar Iatuidad es d e la ed ucacion
-por ejemplo. los elementos de astro no mia-c- se en
senan ahora a cada nifia en la escuela, pero a nin
guna madre de familia de ninguna clase. a ninguna
maestra de escue la de cualq uier clase, ni a las enfer
meras d e niiio s. ni a las enfermc ras de hospitales, se
les ha enseiiado nad a acerca de las leyes que Dios ha
asigna do a las relacio nes de nucstros cuerpos ca n el
mun do en que los ha colocado . En otras palabras,
las leyes q ue hacen de es tes cuerpos. en los que E I
ha puesto nuestras almas, o rgancs salud ables 0 no
saluda bles de esas alrnas SOil casi d esconocidas.
Pero no es solamente q ue estes leyes - las leyes de
10 vida- sean en cierta manera desconocidas, es qu e
q uien M: le pued e ocurrir me ncionar una inslitucio n como un
hospital de mujeres como forma de arrcgla r esro?
Nosorros tememos. por M',lidas razones. que los hospi tales,
tal como han sido coucebidos basta uhora , hayan en general in
crementad o. en luger de dismin uido. la tasa de mo nalidad. ('S
peciatme nte la mortalidad infantil .

No t as sabre enferm erfa

ni iquiera creen las madre que merece la pena de


dicar un poco de su tiempo a estudiarlas - estudiar
la manera de dar una exi tencia mas aludable a su
hijos- . Ella 10 llarnan conocimi nto medico 0 fi
iologico , pro pio olarncnte d medico.
O tra objecion.
Se no dice con tinuarnente: La circun tancia
que gobiernan la alud de nuestros hijos estrin fuera
de nue tro con trol. i,Que podemos hacer con los
viento ? Exi te el iento del e teo Mucha gente
puede decir ante de levanlarse de la cama por la
manana i el viento e del e te.
A e ta objecion se puede contestar con mayor
certidumbre que a las objeciones precedcntes.
i,Qucn e el que sabe cuando el viento e del e te?
iertamente no e el vaquero de las alta montafias,
expuesto al viento del este, sino la joven que e ni
con umida por la [alta de exposicion al aire y al sol.
Pongasela en tan buenas condicione anilaria
como la del primero, y ella tamp co sabra cuando
el viento e de l este.

I. VENTILACION V CALEFACCION

Primera regia de
enfermena :
mantener c1 air e
tan puro de ntro
como fuera.

La primera regia de enfermena, la primera y la


ultima cosa en la que debe fijar se In atencion de una
enferrn era, 10 rna e enciaI para el paciente, in 10
cua l el resto de 10 que pueda hacer por C1 es como i
no hiciera nada, con 10 que yo casi he dicho que se
puede prescindir de todo 10 demas, cs esto: mante
ner el aire que respira tan puro como el aire de fuera,
Sill que el paciente se resfrie. Sin embargo, i,hay algo
menos atcndido? lnclu 0 en donde se piensa en

Ventilaci6n y calefacci6n

tod o, se dan la co nce pcione rna erronea acerca


de esto. Inclu 0 al admitir air e dentro de la habita
cion del pacicnt e 0 en la ala, poc a gente pien a de
donde proccde esc aire. Pued e venir de un corredor
en donde e ventilan otras salas; de una sala que
nunca e ventila, lIena de humos, ga e. y olore a co
mida, a humedad 0 a cerrado; de una cocina en el
otano, sumidero, lavad ero, retrete. 0 inclu 0 , como
he visto con mi propia y doloro a cxpe riencia, de al
cantarilla abi erta , llenas de inmundicia y con
todo esto e ventila la habitacion del enfermo -se
enven ena, deb ria de ir e rna bien-. I aire debe
proccder siempr de fuera y entrar a trave de la
ventanas por la cuale pen etre mas fresco. De un
patio ce rrado. es pecialmente i allf no corre el
viento. el air e pu ed e venir tan estancado 0 enrare
cido com o de cualquier ala 0 co rre do r.
Tambien he o bservado a menud o, tanto en las ca
sa pri vad as como en la in tituci on e , 10 iguientc:
una habitacion permanecc de habitada; la chimenea
se tapa cuid ado ament e; la ventana no se abren
nunca: probablement e. los po tigos se mantienen
iempre cerrad o : tal vez se rnantiene alguna clase
de cortina en la habitacion ; egurament e ni una
brizna de air e fre co. ni un rayo de sol pueden en
trar en e a habitacion, EI aire esta c tancado,
hiimedo y corrupto. como no se puedc pcdir mas.
10 mas propicio para cultivar la viruela, e carla
tina, difteri a 0 10 que uno quiera ".

"La idea gene ral respecto a la. habitaciones deshabitadas es


que pueden dejarse, sin peligro, can las puertas, ventan a . posti
gos y chimeneas cornplctamcnte ccrrado . - hermetieamente se
lladas, i fuera posib le- pa ra pre . ervarlas de l polvo, y que no
habra peligro si la habitacicin se abre solamente algo rneno de
una ho ra antes de que el inqui lino 0 cI enfermo cntrcn en ella.
Can frecuencia se me ha pregun tado a proposito de la hab ita

l,Por que se
cierran las
hab itaciones
desocupadus?

i..Realmente la habitacion de niiios,la sala a la ha


bitacion contigua del enfermo se ventilan teniendo
abierta la puerta que comunica con esa habitacion ?
i..Y se ponen a dorm ir los nines en esa habitacion sin
previa preparacion ?
Haee poco tiempo un hombre entre en una co
cina trasera en la plaza de la Reina y corte el cuello
de una pobre criatura tuberculosa, sentada junto al
fuego. EI asesino no nego el acto, simplemente dijo:
Bueno, no importa. Par supuesto estaba loco.
Pero en nuestro easo 10 extrac rdinario es que es
la victima la que dice: Bueno, no import as, y que
nosotros no estamos locos. Sin embargo. aunq ue
nosotros eolfateamos a los asesinos dentro de las
sombnas habitacioncs con a lar a cerrado, la fiebre
de la escarlatina que csta detnis de la puerta, a la fie
bre y gangrena de hospital, que acechan entre las ca
mas haeinadas de una sala de hospital, dccimos:
Bueno, no importa>.
Teniendo un mlmero suficiente de ventanas y una
provision adccuada de combustible en las chime
neas es relativamente facil asegurar el aire fresco
cuando el pacicnte 0 pacientes estrin en cama.
Nunca hay que tener miedo de abrir entonees las
ventanas. La gente no se acatarra en la cama. Esto es
una falsa idea popular. Teniendo ropas de cama
adecuadas y ba lsas de agua caliente. si fuera necesa
rio, se puede mantener al enfermo caliente en cama
y a la vez bien ventilado.
Pero una enfcrmera descuidada. scan cuales fue
ren su categon a y educacion, tapara cada grieta y
mantendra una temperatura de invernadero cuando
el paciente este en cama, pero si le es posible levan

ciones deshabitadas: l.cuando pueden abrirse las ventanas? La


respuesta es : i,cuando pueden ce rrarse?

tarse, Ie dejara relativarnente desprot egido. El mo


ment e en qu e la gente se resfrfa (y hay muchas for
mas de coger frio, aparte resfriarse de nariz) es
cua ndc se levantan por primera vez, despues del do
ble ago tamiento de tener que vestirse y el haber te
nido la piel relajada durante mucha s horas. tal vez
dias. en cama, y. po r co nsiguiente, tener mas dificul
tad para reaccionar. E nto nces. la misma tempera
tura qu e refresca al pacie nte en la cama puede des
truirl e al levantarse. EI scntido co rmin cs el que
sefialara qu e, siendo la pureza del aire esencial para
el bienestar del enfermo, debe asegu rarse al mismo
ti empo un a temperatura que no enfrie al pacient e.
De o tra forma. 10 mejor qu e puede esperarse es un a
reaccion febril.
Para mantener eI aire dentro de la habitacion tan
pure co mo el de fuera. no es necesario. como a ve
ces se cree , ponerl o igual de frio.
Ade ma s, el pacient e por la tarde. despreocup ado.
al tener su vitalida d mas alta, a menudo encuentra la
habitacion tan ce rra da y opresiva como la encon
traba fria po r la manan a. Sin embargo la enferme ra
se aterro rizara si abre la ventana",
Conozco a un inteligente y hum ane cirujanc intemo qu e tiene la costumbre de manten er las vent a
nas de la sala abiertas . Los medicos y cirujanos las
cierran al dar sus vueltas, y eI cirujano interno muy

"Bs muy deseable que las ventanas de la habitacion de un en


fermo, siempre que esre pueda moverse. puedan ser abiertas 0
cerradas facilmente por el mismo. De necbo. la babitacicn del
enfenn o raramen te se manuen e bien ventilada si no es ast; hay
muy poca genre que tenga alguna sensibilidad 0 percepcion de
10 que es una atmosfera saludable para et paciente. Bi te dice a
veces: ..Esta habitacidn. en dond e pa ~ veintidcs ho ras aI dia.
esla mas Iresca que la otra en dond e solo paso dos. Es porque
aqui puedo manejar yo mismo la ventana. Y es verdad.

Venlanuabicnas.

Q ue cla....de cillut
e' de",..!:>I".

Donn' lorio& o:u i.


lotalmenlO:

,n'oanO'o

ace rtada e invariablemente las abre cuando ellos


han vuelto la espa lda.
En un pequeno Iibro de enfcrmena publicado
hace poco se nos ha dicho qu e: ereniendo cuidado.
es muy raro que las vent anas no pued an abrirse du
rante unos minuto s dos veces al dfa par a q ue entre
el aire fresco de fuera . Yo dir ia que no; ni siquiera
d os veces a la hora. Ello muestra solamente 10 poco
q ue se ha conside rado cl tema.
De tod os los med ia s pa ra mantener caliente al
enfermo, eI pcor de tod os, ciertamcnte, es depend er
para ello de 13 rcspiracion y los cuerpos de los pro
pios pacienres. He conoc ido a un ofieial medico que
mantiene las ventanas de su sala hermeticam ent e ce
rradas. Expo nia asi al paciente a tod os los peligros
de una atmos fera infecta. temeroso el de que intro
du ciendo aire fresco de fue ra la temperatura de la
sala fuese mucho mas baja. Es to es un erro r destru c
tivo.
Intentar mantener una sala caliente 3 expcnsas de
que el paciente res pire repetidamen te su atmosfe ra
calida, htimeda y putrefucta es una forma segura de
demorar su recupe racicn 0 de destruir la vida .
i,Han entrada en los dormitorie s de cualquie r
pe rsona. de cualquier c1ase, ya sea qu e alberguen
uno. dos 0 veinte individ uos. sanos 0 enfermos. de
noch e antes de qu e sean abie rtas las vcntanas po r la
manana. y enco ntrado un aire q ue no sea malsana
mente ce rrado y asq ueroso? i..Y por que esto es asf?
i..Por que importa tanto impcd ir 10 co ntrario ? Du
rante el sue no. eI cuerpo humane, aun en salud. es
mucho mas lesionado por la influencia del aire con
taminado q ue cuando estd despiert o. i,Por que no
puede Ud. ento nces mantener d urante toda la nod e
el aire de la habitacion en donde d uerme tan pu re
como eI de fucra? Para clio debe habcr suficicnte
salida para el eire imp uro que Ud. mismo prod uce. y

suficieme entrada para el aire puro de fuera. Debe


haber chimeneas. ventanas ahiertas 0 ventiladores ;
no debe haber co rtinas cerradas alrededor de las ca
mas 0 de las ventan as. ni ninguno de los artificios
con los cualcs Ud. mina su propia salud 0 destruye
las oportunidades de rccup crar la salud de su en
ferm o".
"Las lomas de aire para an alisis que hace el Dr. Smith, si pu
die ran ser de mas Iacil aplicacinn, scnan lnapn..-ciables par a uti
lizarlas en tod o dormuoric y habit acion de entcrmo. Lo mismo
que sin el usa de un termometrc ninguna enferme ra deber!a in
trodu cir a su pacicnte en c1 bane , ninguna cnfcrme ra, 0 madre.
o superviso r, debe-ria pasar sin ana lizar el eire de una sala. habl
tackin de nines 0 dormitorio. Si la pri ncipal Iuncicn de una en
fer mera es muntener cI eire de c entro de la habitacion tan
fresco co mo el de fue ra, sin bajar la temperatura. logicam ent e
ella dehc estar provista de un termomctro que le ind iq ue 13 tern
peratu re y analizar cI aire para co nocer la materia organica que
conue ne. Pero pa ra poder unlizar el analizador de aire debe ser
tan pequen o y scncillo co mo eI termo m etro y ambos deben ser
de reglstro autcmanco. La sensibilida d de en fermeras y madres
co n respecto a1 aire co ntami nado sc cmbota tanto que no se
dan cuenta en absolu te de 10 que semejame alrnli..fera re pre
senta pa ra sus bljos, pacient es 0 personas que se les ha co n
fiado, a quien es hacen do rmir en ella. Pero si el analisis de alre.
revelador de 10 que la at mos fer a ha sido du rant e la noch e, se
rnostrara por la manana tan to a enfcrmcras co mo a pacien tes y
al oficial supe rior que da la vuelta. me pregunto si se podria in
ternar una mayor segu ridad para evitar la repetition de esta
errone a co nduc ta.
[Y, Dios mio, las atestadas escuc tas naciona les, donde ticn en
su origen tan tas epldemias de ninos! iOue no diria de elias el
ana lizador de aire! Deberiamos tener pad res que d ijeran, y di
rian muy bien: _No envia re a mi hijo a esa escuela, el an alisis de
aire indica "hor rible.... iY los dormitories de nuestro s grandee
intemad cs' La esca rlau na no dc bena ya atribuirse a contagto.
sino a vu vcrdadera ca usa. el aire viciado .
Deberiamos dejar de ofr ya esc de eDesignios mistcr iosose y
et .a plaga y la peste estan en las mane s de Dios porque, en
c uan to sabemos, EI las ha heche depen der de nos otros. EI pe
qucfio ana lizado r de eire indica n a. por un lad o. fa causa de es-

Un a n aJ i ~;~ d t ain:
"" de' elI<'nci;oJ
ImporllUKia_

Cuando hay que


ocuparsc mas

cuidadosa rnentc
del calor.

Una enfermera cuidadosa mantendra una cons


tante vigilancia obre u enfermo, especialrnente los
casos de paciente cronicos y colap ados , para pro
tegerlo de 10 efecto de la perdida de calor vital
que experimentan. En algunos estado de enferrne
dad e produce mucho menos calor que en salud , y
hay una tendencia constante a la disrninucion y final
extincion de las fuerzas vitale por la necesidad que
tienen de mantener el calor del cuerpo. En los casos
en que esto ocurre es necesario vigilar hora tras
hora, yo diria minuto tras minuto. Lo pie y la
pierna deben er examinado can la mana de vez
en cuando, y en cuanto se nota una tend encia al en
friamiento, han de utilizar e botella calientes, ladri
lIos 0 pafios de franela calientes, acornpan ados de
alguna bebida tarnbien caliente, hasta que la tempe
ratura se haya recuperado. Si e nece ario, deberia
atizarse el fuego. Lo pacientes se pierden con fre
cuencia en los ultimo e tadio de la enfermedad
por falta de e as sencillas precaucione . La enfer
mera puede confiarse en la dieta del paciente, en u
medicacion 0 en la ocasional do is de e timulante
que se Ie ha ordenado darle, mientra que el pa
ciente eva hundiendo por falta de un poco de calor
externo. Tale caso ocurren en todo tiempo, in
cluso durante el perfodo rna caluroso del verano.
El momenta rna propicio para e te enfriamiento fa
tal es aquel en el que la temperatura del dia e mas
baja y cuando el efecto de la dieta del dfa anterior se
ha extinguido, e decir, por la manana temprano.
Hablando en general , hay que esperar que el en
fermo debil ufra rna frio por la manana que por la
tarde. La energfa vital es mucho mas baja. Si ella
estan febrile por la noche, con las manos y los pie
tas misteriosas pestes y no llamaria a no otros la atencion
para rcmcdiarla.

ardiendo, es casi seguro que por la manana van a te


ner fresco y escalofrios. Pero a las enfermeras les
encanta calentar los pies d e los enfennos por la no
chc y se d escuidan de clio por la manana, cuando
estan ocupadas. Yo cambiaria la costumbre.
Todo ella requ icre sentido conuin y cuidado. Sin
embargo. tal vez en ningtin otro lade es tan escaso el
sentidc corruin, en todos sus aspectos. como en en
fermeria".
La extraordinaria confusion que existe entre frio
y ventilacion , incluso en las mentes d e genre bien
educada, i1ustra esto. Enfriar una habitacion de nin
guna manera necesariamente significa ventilarla. Ni
es necesario, en absolute, enfriar una habit aclon
para ventilarla. Sin embargo, si una enfcrmcra en
cuen tra una habitacion cerrada, dejara apagar el
fuego, cerrandola can ello aun mas. 0 abrira la
puerta qu e co munica con una habitacion fria. sin
chimenea, con una ventana abierta, como la form a
de mejorar la ventilacion. La atmosfera mas segura

"Piensc q ue con cI cnfer mo p rivadc, pero cienumente con cI


enfermo de hospital. la enfermera no debe nunca estar satisfe
cha en 10 que respec ta al Iresco r de su at mosfera, a no ser que
sienra el aire moverse suavemente sobre su rostro esta ndo
quieta.
Pero se observe a menu do que las enfermeras que pon en el
grito en eI cielc protestando contra las ventanas abie rtas son
aquenas que se preocupan menos de evitar las corricntes peli
gro!>ils. La puerta de la hahitacion del cnfermo 0 de 1a sala debe
ester algunas veces abie rta para perm ilir a la genre em ra r y salir
o inlrod ucir y saca r cosas pesadas. La enferme ra cuidadosa
mante ndni la puerl a eerrada mientras cie rra las ventanas. y en
tonces, y no antes, abrini la puert a, de fo rma q ue el paciente no
vaya a ester ineorporad o en carna, tal vez sudando pr orusa
mente, y en una co rriente dir ecta entre la puerta y la ventana.
Por supuesto. tampnco debe permanecer eI peciente en una co
rriente, a causa de una ventana o puerta ahie rtas, miemras se le
esta lavando 0 esta expuesto de algona forma.

EI eire frio ni
""n\illid on ni ai.c
frc,""o, oino un
metod"dc
enfriam'nUo ,

1'.1;nrr d.. fu .. r~
Aht. ,u_

'-rnhtn. ' . "erre

'1.1-' pUCnll'

de todas p3r3 un pacient e es un buen fucgo y la ven


tana abierta, exceptuando en casas de temperature s
extrcma s. (Perc no es posiblc conseguir que una en
Icrmcra cnticnda esto.} Por sup uesto. que vcntilar
una habitacion pequefia sin co rrientes req uiere mas
cuida do que ventilar una grande.
Otro gran error es el mied o al aire de la nec he.
;,Qlle aire podemos respirar durante la ne che. sino
el aire de la ne che? La eleccicn esta entre airc puro
noctumo de fuer a y aire imp uro noctumo de de nt co.
Mucha gente preficre el ultimo. Una inexplicable
clcccidn. i.Que dinin si se prucba la verdad de que la
mitad de las enferm cda des que sufrimos son ocas io
nadas por gente que duerme can sus ventanas cerra
das? Una ventana abie rta la mayor parte de las 110
ches del afio no pucde hacer dafic a nad ie. Con esto
no deci mos que la luz no sea nceesa ria pa ra la recu
pcrucion. En las gra ndc s ciudadcs. cl aire de la no
che es a menudo el mcjor y el mas puro de las veinti
cuatro hor ns. Podria co mp render que en los pueblos
se cicrrcn las vcntanas de dia mcjo r que de noche
por c1 bien del enferrno. La ause ncia de humo. la
tranquilidad. todo tiend e a hacer de la noche el me
jor ticmpo para airear a los pacientes. Una de nucs
tras mas altus uutcridades medicas sa bre tube rc ulo
sis y c1i ma me ha dicho que ell Lo ndrcs cl aire nunea
es tan bueno como de spues de las diez de In noehe.
Po r consiguiente, sicmpre que sea posiblc, airee
su habitacion co n airc de fuc ra. Las venta nas se han
hecho par a abri r1as; las puertas se han hecho para
cerrarlas - una vcrdad que parece extremadamente
dificil co mp render- . He visto a una cuidadosa en
ferment vcn tilnr la habitucion de su pacien te a traves
de la puert a. junto a 1'1 cual habia dos luces de gas
(cada una de las cuales consume tant o aire como
once homb res). una cocina y un corredor, y la co m
posicion de esa atmosfera co nsistia ell gas. pintura.

aire co ntaminado, nun ea ren ovado . lIeno de eflu


vias. incluida un a co rrientc de aire d e alcantarilla,
ascendie ndo en forma d e co nt inuo vapor por eI
hu eco de una cscalera: todo ella entrando cons tan
tcmcntc en la habitacion del pacient e. Q ue la vcn
tan a de esa ha bitacion estuviese abierta serfn mu y
descable pa ra vcntilarla. Tod a habitacion d ebe ser
ventilada co n aire de fuera - a partir de co rredores
que den al exterior-e . Pero cua ntos men os corred o
res haya en un ho spital mejor.
Si varno s a co nsc rvar eI aire de dcntro tan pum
co mo el de fuera. no cs necesari o d ecir que la chi
mcn ea no debe ech ar humo. Casi todas las chime
ncas qu e dan humo pued cn arreglarse - desd c
abajo. no desd e arri ba-e. A mcnudo solamcnte es
neccsario una entrada d e airc para avivar el fuego .
que se es ta a limentando . a falta de es te . d el de la
pro pia chimcnca, Por o tro lado, casi todas las chi
meneas pued en dar hum o por culpa de una enfer
mera descuidada. qu e deja cas i terrninarse eI fuego y
entonces 10 sob recarga co n carbon: no . como de
verdad creemcs, can el fin de aho rra rsc molcsti as
(po rq ue la crueldad con el en fermo es muy rara).
sino par no pensar en 10 qu e sc es ui haci endo.
Es tablccido eI principio d e que cI primer propo
sito de un a enfermc ra de be scr mant cn er eI ai re qu e
respire el pacient e tan pum dent ro co mo fucra. no
hay qu e o lvida r qu e tod o aq ucllo que dentro de la
habitacion p ucd e dar efluvios. aparte cI pacicnte, se
evapora en su aire. De csto se sigue que d ent ro de la
habitucion no pucd e habc r nada. exce pto cl. qu e
pued a dar efluvios 0 hum cdad. La hum ed ad de las
toallas que se seca n en la habitacion. po r ejem plo.
por sup ucsto va al aire del pacicnte. Sin embargo. se
piensa tan poco en este "por supuesto > co mo si
fuera una ficcidn. algo ya pa sado de mod a. .Oue ra
ramcnt c se vc a una enfe rmera que reco no zca pOT su

H um o .

El o n'<> de las
c,,,,,. hlirn0d.a5 en
Ia hahila,..;On dd
cllfcr"'o.

Enll"io<;
procnloent... d~ la '
ncr~~

propia practica qu e nada debe airearse dentro de la


habitacion del paciente y qu e nada en absoluto se
debe cocinar en el fuego del enfermo! Realmente,
los planes de organizacion hacen que a menudo csta
regia no se pueda observar.
Y si se trata de una enfennera cuidadosa, cuando
el pacien te deja su cama, no su habitacion, ella
ab rira ampliamente las saba nas y echara hacia atnis
las ro pas de 13 cama , co n el fin de ventilar es ta. Y ex
rendera las toallas y manoplas moja das sobre un ca
ballete para secarlas. Ahora bien, 0 estas ropas de
cama y toallas no estan secas y ventiladas. 0 se las
seea y ventila en la habitacion del paciente. Y aho ra
deja a su determinacion discemir si la hum edad y
los efJuvios Ie hacen mas dana en Sll aire qu e en su
cama. porque yo no puedo.
Incluso la genre sana no puede impunemente res
pirar repetida mente e1 aire en el cual viven , porque
se carga con materias rnalsan as procedent es de los
pulmones y de la piel. En enfermeda des en las que
tod o 10 qu e sale del cue rpo es altamcnte nocivo y
peligroso. no solo debe haber una buena ven tilacio n
para a rroja r fuera los efluvios, sino qu e tod o 10 qu e
evacua eI paciente debe ser inmediatamente reti
rado, por ser mas nocivo induso qu e las emanac io
nes del enfenno.
De los efectos fatales de los efluvios de las excre
tas no deberfa ser necesario hablar, si 0 0 se tratar a
de alga tan constantemente descuidado. Oc ultar los
utensilios detr as del dosel de la cama pa rece qu e son
tod as las precaucion es qu e se cree n necesarias
como medidas de seguridad en la en fenneria pri
vad a. i,Ha pensado por un moment a en la atmosfera
qu e hay de bajo de esa cama, en la satu racio n que
hay en 1<1 part e de abajo del colc ho n can las calidas
evapo raciones? [Ud. tend ria q ue estar sobresaltada
y atemorizada!

EI uso de cualquier utensilio de cama sin tapa


dora * dcbcria estar totalmeme prohibido, tanto en
Ire enfermos como entre sanos. Ud. puede conven
cerse a sf misma d e 1a necesid ad de esta regia abso
luta, tomand o uno de estos utensilios con tap adera y
examinando la pane interi or de esa tapade ra. Sicm
pre la encontrara cubierta, no estando eI utensilic
vacio, de repugnante humedad condensada . i,O ue

Ulen~ i l ...

de

_ l in ..pod.....

oc urrira donde no hoy tapad cra?

EI barro y alguna madera. muy puliment ada y


barnizad a. so n los tinicos mat eri ales apro piados

' Pero nunca, jamas. pm el hecho de posccr es ta indispensa


hie tapadera, ca iga en la abo minable pracuca de d ejar I~ uten
sifios 1.1.:: ( lima de nno d e ta habitacn'in, sin ba benos vaciado. Sf,
por im posiblc que pucd a parecer, he conoc ido a las mejores y
mas expc rtas cnfcrme ras culpables d e esto. y tambien he cono
cido la siruacion de un pacien te afecro de una gra ve diarrea d u
rente die r dla s, en q ue la entermera. muy buena por cicrto, no
sc habra ente rado de cllo . pmquc la curia (que ten ia tapadera]
se vaciaba solo una vez durant e le, veimic ua tro bo res. y estc 10
hacia Ia criad a que entraba y hacia la cama del pacie nte cada
tarde. Es 10 mismo que ren er una cloaca dentro d e la habitacion
o pernar que no es recesario tirar de la cadena de un retrete
mal<> q ue una sola vez al dia. Te nga cuidado de q ue la tapadera,
[0 misrno que la cu ria, se lave bien.
Si una ente rmera rehusa hace r esta erase de co sas por su pa
ctcnte. porque eso no es cosa suyae. yo Ie dina que la enter
me n a no es su protesion . He vi..to enferme ras quinlrgicas, mu
jeres cuya~ man es hu bieran ganado mill; de dos 0 tres guineas a
la se mana Ircgan do 1.1(' rod illa.. una habi tacion 0 caseta. porque
consi dcraban 4ue 1.11:: {lira fo rma 00 estate apro piad a para que
sus pacientes er uraran en ella. Lejcs de rm desear que las enfer
me ras tcngan que fregar. E.!> una perdida de energfa. Pcro
afirmo que estes mujcres eran ve rdaderameme en fermeras -el
h ien de sus cnfermos, 10 pr uuc ro, y, solurncrue en segundo lu
gar.la con..ideracion de 10 que ~ su misi6 n.- ; aq ucllas meje
res que esperan a la criada para hacer es to. 0 a Ia as istencia para
hacer aque llo. mlentras sus pacieme s estan sufriendo, no rienen
mad e ra.. d e e nfe rme ra e n ell:1~ _

No ron~;" rta

"

babicaOOndel
""fermo 1;0 un

ckJaca.

Evi ta r los cubos


de agua sucia ,

Fumigation.

para los utensilio de 10 pacientes. La misma tapa


dera de 10 viejo y abominables retretes e ufi
ciente para cultivar una pe tilencia. Llega a atu
rar e de materia repugnante que nece sita un buen
fregado para sacarla. Yo prefiero una tapadera de
barro, que e iempre mas limpia. Pero exi ten va
rios modelo nuevo.
Un cubo de agua sucia nunca debe introducir e
en la habitacion de un enferm o. E to debe er una
regIa invariable en cierto modo rna importante en
una casa privada que en otro lugar , ya que la cufia u
orinal deben lIevar e dir ectament e al retrete y va
ciarlo alli, aclarandolo y volviend olo a tra er limpio.
Siempre debe haber agua y un grifo en un retrete
para poder aclarar. Pero inclu 0 si no los hay, hay
que lIevar agua para poder lavarlo. Yo he vi to real
mente, en la habitacion de un enfermo privado,
como los orinale e han vaciado en un cubo y se
han vuelto a colocar, sin enjuagar, bajo la cama. 0
abria decir qu e es peor, i hacer esto 0 enjuagar el
uten ilio en la propia habitacion . En los mejore
hospitales existe ahora la norma de no introducir
nunca un cubo de agua ucia dentro de la ala ,
sino que 10 orinale y curia se lIevan para vaciarlo
directamente y enjuagarlos en el lugar apropiado.
Ojala fuera a i en la ca a privadas.
Qu e nadi e dependa jarna de la fumigacione ,
desinfectantes y similare , para purificar el aire.
Las cosas sucias, repugnante , no su olor, so n las
que hay que hacer desaparecer. Un celebre confe
renciante medico ernpezo a hablar un dia diciend o:
Las fumigacione , efiores, on de e encial impor
tancia. ElIas producen tan abominable olor que Ie
obligan a Ud . a abrir la ventana, Me gu taria que
todo los liquidos desinfectantes inventados produ
jesen tan abominable olor, que Ie forzaran a Ud. a
admitir aire fre co. se seria un invento iitil,

II. SALUBRIDAD DE LAS CASAS '

Hay cinco puntas esencialcs para ascgurar la sa


Iub rid ad en las viviendas:
1.
2.

Aire puro.

3.

Desagues eficaccs.
Limpieza.
Luz.

4.

5.

s"lubrid ad en las

cuu.Cinco
plllllOS esmci"I..,.

Ag ua pura.

Sin esto no hay casa que pueda ser saludable. Y


sera insalu bre justa en 13 pro porcidn en q ue es tos
punt os fallen .
I. Para d isponer de aire pum su casa ha de es
tar construida de forma que cl aire de fuera tenga fa

Ai~ pur<>.

ciJ acceso a cada uno de sus rincones. Los arquitec


los casi nunca tienen csto en cuenta. El fin que se
persigue at construir un a casa es obtcne r la mayor
cantida d d e dinero posible, no aho rra r las facturas
del medico a sus inqu ilino s. Pero si los inquilinos
fucran 10 suficientemente sabios como para negarse
"La salubridad de los carruajes , especialmente de los cerra
dos, no es de Ian universal unponancia com o para mcncio na rla
aqu i. si no es mas q ue de pasada. Los ninos, que son slempre la
mas delicada p rueha de las cond icio nes sanitarias , gene ral
mente no pueden erurar en un car ruajc ccrrado si no estan en
ferrnos -y suerte para cttos qu c sea asf-. Un carruaje cerrado,
con almohadillas de cn n de caballo y forros saruredcs de mate
ria o rganica, y ~ i a esto se ariaden 1m cnsrales cerra doa, es uno
de los reccptaculc s hum anos mas insalub res. La idea de darse
un pasco para ero niar eI aire.. en cl es algo absurdo. EI Dr. An
gus Smith ha dernostrado qu e un vagon de tren abarro tado, que
va a la veloc idad de 50 km pOl hora, es Ian malsano co mo eI
fuerte olor de una alcantarilla. 0 co mo un patio rrasero en una
de las mas sucias plazuelas de una de las ca lks mas malsanas de
Manchester.

C.rru&tt:s~.

A.JU'Ipun..

a oc upa r esas casas insalubres y las compafuas de


seguros lIegaran a comprender su interes tan perfcc
tarnente como par a pagar un inspector san itario que
cuidara las casas donde viven sus clientes , los arq ui
tectos espcculado res rapidamente se avendrfan a ra
zones. Tal como estrin las cosas. cllos construyen In
que les es mas rentable. Y hay gcnte 10 suficiente
mente tonta como para quedarse con las casas que
ellos construyen . Y si en el curse del tiempo las fa
milias mueren, cornu cs a menudo ct case. a nadie se
Ie oc urrira cuipar de e50S resultados sino a la Provi
de ncia". Ho mbres con mala informacion medica
ayudan a mantener el engafio atribuyen do la culpa a
contagio gene ra l. Las casas mal construidas son
par a los sanos 10 que los hospitales mal const ruidos
son para los enfcrmos. Una vez q ue se asegura e1 en
rar ecimiento del aire de una casa, la enfermcdad sc
sigue co n toda certeza.
2. EI ugua pura esta ya mas introduci da en las
casas de 10 que solfa, gracias a la influencia de las re
fonnas sanitarias . En los ultimos afios. una gran
part e de Lond rcs tenia la cotidiana costumbre de
utilizar agua co ntaminada por el de sagiie de sus al
cant ar illas y rct retes. Afortunadamcnte, esto sc ha
arreglado. Pero, en muchos lugar es de l pais, se uti
Iiza pa ra fines domesticcs agua de pozo de clase
muy impura. Y cuando apareccn las enfermedades

" Dios ha establecido elena.' leyes fisica... De que EI cumpla


esa.. leyes dcpende nuesrra responsabuidud (palabra de 13 que
tanto se ahtJ~) . porque l,como podrfamos tenor nosotros al
guna respon sabilidad en las ace to nes cuyos resu ltados no pu~
die rarncs prev er? (y esc sen a el ca...!) si el curnplimienro de su _~
leyes no fuera cierto j. Sin embargo, par ece que estarnos comi
nuameme esperando que EI haga un milagro, po r ejemplo, q ue
rompa su.. proptas leycs expresame me. para libcramos de res
pcnsabilidadcs.

epidemicas. las perso nas que utilizan semejantes


aguas es cas i seg uro q ue lao; sufren.
3. Seria curioso ave riguar por med ic de la inspcccion curintas casas en Lond res tien cn realmcntc
buenos desagues. Mucha gente dirfa que si. segura
ment e casi todos. Perc es que mu chos de ellos no
tienen 1a mcnor idea d e 10 que es un bue n desagiie.
Pien snn qu c una alca nta rilla t il la ca lle y un tubo
que comun iqu c co n ella es un bucn desagiie. Sin em
barge. la alcanta rilla pu ede no SCI'" sino un laborato
rio d esd e el cua l se d estilan dent ra d e la casa enfer
medades epidemicas y mala salud. Ninguna casa que
tenga un tubo d e dr enaje sin sifon. que co munica di
rect am ente co n In alcantarilla . ya sea desd e un re
trere. frega dero 0 ve rtedero. pu ede ser saludab le.
Un fregadcra sin sifon pucd e exte nde r la fiebre 0
piemia entre lo s habitantes dc un palacio.
La pila rec ta ngular ordinaria es una abo minacion.
Esa gran superficie de p iedra. qu e sicmprc qued a
hiimed a. exhala mal o lor continuame nte. He visto
casas entcras y hospitales oliendo a pilas. Y he en
contra do tan fuertes vapo rcs de ai re de alcantarilla,
que veufa n de la esc ale ra rrascra d e una case de
Lo nd res. co mo jamris 10 encontre en Sctitary; y he
visto todas las habitaciones de esa casa ventil adas
por las puertas abicrtas... pero no vcntilados los co
rredores. qu e ternan las ventanas cer radas , co n el fin
de qu e la mayor cantidad posible del airc de alcanta
rilla pudiera diri girsc y rcten erse en los dormitorios.
[Ma rav illosc!
O tro gran mal en 1a co nstruccion de vivicndas es
Ilevar los desagiies pOI'" dchajo d e la casa. Este s no
son nunea seguros. Todos lo s desagiics de un a casa
dcben em peza r y terminer fuera d e los mums. Mu
cha gente ad mitira en seguida teori camente la irn
portancia de estas cos as. [Pero que pecos hay qu e
inteligentemen te descu br an el rastro d e la cnferme

Pi~

Limpieza.

dad en sus casas en estas causes! iNo es un a reali


dad que. cuando apa rece entre los nine s la fiebre es
carl atina. el sarampio n 0 la viruela. el p rime r pensa
mien to que se nos oc ur re sea: i,do nde han podido
coge r los nine s esta enfermedad? Y los padres in
mcdiatam ent e d an vueltas a sus cabezas pensando
en todas las familias co n las cuales pu ede haber es
tad o. Nunea piensan en buscar en su vivienda la
fuente del mal. Si el nino de un vecino coge la vi
ruela, la prim era pr egunta que se nos oc urre es si es
taba vacun ad o. No sc trata de infravalorar la vacu
nacion; sus resultad os so n dudosos para la socie da d.
cuando conduce a la gente a bu scar fuera la fuc nte
de los males qu e tiene dentro de la casa.
4. Sin Iimpieza. dentro y fuera de Ia casa, la
ventilacion es relati vamente im itil. En algunos distri
tos sucios de Lo nd res, la objecion que los pobres
ponfan a abrir sus ventanas eran los repugnanres
olores que les entraban. A la genre rica les gusta te
ner sus cuadras y estercoleros ce rca d e sus casas.
Pero ise les ocurre alguna vez qu e co n se meja ntes
disposiciones serfa mas seguro mant ener las venta
nas cerradas que abiertas? No se pu ede ten er el air e
de la casa PU TO. mant en iendo monton es de estiercol
bajo las ventanas. Esto es co rnun para todo Lon
dres. Y todavfa la gent e se so rprende de q ue sus
nine s, criados en grandes guarde rfas y dormito rios
bien ven tilados. sufran enfermedades epidemicas
infanti les. Si estud iaran las leyes de la natu raleza en
10 que respecta a la salud de los nin e s. no se so r
prenderian tant o. Hay o tras forma" d e ten er sucie
dad en cas a, aparte los monton es de ba sura. Viejas
paredes empapeladas por alios y alios. sueias alfom
bras y muebles que no se limpian son fuentes de
contaminacion para el aire com o si hubiera un men
ton de estierco l en el sdtano . La gente esta tan poco
acostu mbrada . por ed ucac ion y cos tu mb res. a cons i

derar co mo se haec una casa saludable, que a no


pien san nun ca en ella. y taman cada enfennedad
como a lga normal. alga a 10 que hay qu e eresig
narses como evenido de la mana de la Pmvidenci ae,
o . si alguna vel alimentan la idea de preservar la sa
Iud de su casa co mo un deber , son luego muy pro
pen sos a corneter toda clase de enegligencias e igno
rancias ai llevario a cabo.
5. Una casa osc ura es siempre un a casa insalu
bre. de aire enrarec ido y sucia. La falta de IUl im
pide el crecimiento y facilita la esc rnfula. raqui
tismo, etc.. ent re los nifios.
La gente pierde la salu d en un a casa oscura. Y si
se pon e enferma, no pued e volver a sanar en ella.
Mas ad elant e volveremos a habl ar mas de esto .
Vo y a men cionar aq ui, entre las muchas enegli
gencias e ignorancias que se come ten gene ralrnente
en el cuidado de la salud de las casas, tres e rro res. a
modo de cjemplo: I) Que la cabeza femenina qu e
esta a ca rgo de un ha gar no cree necesari o revisar
cada agujero 0 rincon de esa casa cada dia. i.Como
pucde cspe rar q ue aquellos qu e estan a su cargo
sea n mas cuida dosos en rnantener su casa en condi
cio nes de salud que ella. que es la encargada? 2)
Qu e no se co nside ra ese ncial ventilar, solear y lim
piar las habitaciones de shabitadas, 10 cua l significa
scncillame nte ignorar la primera nocion elemental
en cuestiones sanitarias y dejar el terreno prcparad o
para toda c1ase de enfermedades . 3) Qu e la venrana,
y un a sola ventana . se co nside ra suficiente para ven
tilar una habitacion . i,No ha obse rvado nun ca que
cualquier habitacion sin chime nea esta siempre ce
rrada ? Y si tiene una chime nea. i na la tapara, no ya
solo can un tabl ero. sino atiborrando can papel de
estraza el tiro de la chime nea, para evitar, segu n Ud .
d ice. qu e caiga abajo el hollio? Si su chimenea esta
sucia, barrala, pero no es pere jamas qu e pued a ven-

Trn eTTol'n
' racllCnteaen er
cu idado de Ia
... Iud de Las ca......

EI ama de casa
delle mira r por la
higiene, nu
hacerl o ella
mism a.

.:Piensa Dios tan


seriarnente sobre
esra cosas ?

tilar una habitacion con solo una abe rtura ; no su


ponga que cerrar una habitacion e la forma de
mantenerla limpia. s la mejor forma de en uciarla
con todo 10 que hay dentro. No imagine que, si Ud. ,
que e 1<i encargada de ello , no e preocupa de toda
etas co a , aquell que e tan a su cargo van a er
mas cuidado 0 . Parece ahora como si el qu jarse
de us sirvienta y el aceptar su excu a formaran
parte del ser ama de ca a - no el mo trarles de qu e
manera no habria necesidad ni de queja ni de excu
a - .
Pero repetimos de nuevo: mirar por toda estas
cosa no significa qu e una tenga que hacerla por si
mi rna. Yo siempre abro la ventana , dic e a me
nudo la jefe encargada. i Ud. 10 hace es mucho me
jor, ciertamentc, que i no e hiciera en ab oluto.
i.Pero puede Ud. a egurar que e haec cu ando no
0 es 10 que ignifica e tar al cargo de .
esta alli?
Y tiene muchf ima importancia. Lo primero solo
implica que se hace justamente 10 que Ud. puede ha
cer con su propias mano . Lo ultimo, qu e 10 qu e
hay que hacer e hac iempre.
A 10 mejor pien a Ud. que etas cosas on pe
quefieces, 0 al meno exagerada. Pero 10 que Ud.
piensa, 0 10 que pien 0 yo. imp rta poco. Vea
mos 10 que Oio pien a de' ella . Dio siempre justi
fica u camino. . Mientras que no otro e tamo
pen ando I estti en efiando. Yo he conocido caso
de piemia ho pitalaria tan grave. en elegantes ca a '
privada como en el peor de 10 hospitale, y por la
misma cau a, es decir, el aire contaminado. Sin em
bargo, nadie aprcnde la leccion. Nadie aprende
nada en ab oluto de ello. Elias eguian pen ando
y pensando que el paciente e habia arafiado el pul
gar, 0 que que extrafio era que toda la sirvientas
tuvieran panadizos, 0 que algo esta pasando este
afio, siempre hay alguna enfermedad en nue tra

casa . Esta es un a fonna comoda de pensar, que


co nd uce no a inves tigar 10 que es la causa frecuente
d e es tes panadizo s generalizado..., sino a impedir
tod a investigacion. i.En que sentido puede justifi
carse que esiempre haya enfermeda d alii?
Yo y a decid es cua l era la ca usa de esa pierni a
hospitalari a en aq ue lla gran casa p rivada . Se trataba
de qu e el aire de alcanta rilla procede nte de un ve rte
dero mal co tocaco era cuida dosamcntc dirigid o a
todas las habitaciones, at abrir diligenternent e tod as
las puertas y cerrar rod as las ventanas del corredor a
donde d aban. Se trataba d e que los cubes de agua
sucia se vaciaban en los lavapies; los uten silios de
cama no se lavab an nun ca debidam ente; la loza de la
habitacion se lavaba con agua sucia, y las camas
nun ca se mull ian , levantaban, ventil aban ni cam bia
ha n. Se trataba de Que las alfombras y cortinas esta
ba n siemp re mohosas; los muebles, llenos de polvo;
los papeles de las parede s, saturados de suciedad;
los suelos jamas se fregab an; las habit acio nes des ha
bitad as nun ea se so leaban , limpiaban 0 ventilaba n;
los arma rios eran reservas de aire co ntaminado; las
vcnta nas estaban siempre firmcme nte cc rra d as du
rante la neche; ninguna ventana se abria sistematica
mente ni siquie ra d urant e cl d fa, 0 la ve ntana mas
apropiada no sc abria. U na pe rsona con disnea po
dria ab rir la venta na po r sf mism a. Perc a las sirvien
tas no se les ensefia ba a abri r las ventanas 0 ce rrar
las pu ertas; abrfan las ventanas qu e rccogian la hu
med ad de un pozo ent re altos muros y no las que
dab an a un patio bien aireado, 0 ab rian las puertas
que daban a vestib ules 0 pas illos no ventilados para
airear las habitaciooes. Y tod o esto 0 0 es fantasia.
so n hech o s. En aquella gra n case yo he conocido en
un verano tres casas de piemia hospit ala ria, un o de
flebitis y d os de l O S tuberculosa, todo s p roduc to in
mediato del aire contami nado. C uando en d imas

..,..,

~Cnmo l~.

eabo Dios .u~

~Clim" ..n""iIII.

Dios . u. ley<:I ?

ne,:c""raciOn

fj , 1C1I

en ....

familia' . Su.

cau......

I lahi litCit>rIC'!I dc

I., , ifvien'

templados una casa es mas insalub re en veran o que


en inviemo, es un signa cicrt o de que algo va mal.
Sin embargo, nadic apr end e la leccion.
Sf Dios siempre justifica sus caminos. E I esni en
sefiando mientras que usted no aprende. Y asi este
pobre cue rpo pierde su ded o, aqu el picrde su vida. y
tod o pur causas tan facilmente evitables'".
La case de las abuelas y bisabuelas de esta gene
racion. al menos las casas de los pueblos. tenia las
puertas dclantera y trascra sicmpre abiertas. 10
mismo en verano que en invicrno, y estaba con una
corriente de aire sicmpre a traves de ella, con tod o
ellavado. y limpieza y pulimento de muebles. y fre
gada a los que estaban ncostumbradas: las abu elas y
mas aun las bisabuelas estaban siempre al airc fibre
y sin sombrero puesto. excepto para ir a la iglesia.
Todas estas cosas realmentc cuentan para el hccho.
visto tan a rnenudo. de una bisabuela que era una to
rre de vigor fisico; una abucl a. su descendiente, tal
vez un poco menos vigorosa, pero tod avia sonando
como una campana y sana hasta 1'1 medula; una rna
"Te ngo que dccir una palab ra sob re las habnaciones de las
sirvien tas. Por la forma en que estan construfdas. mas atln po r
la mane ra ert que se mannenen, y porque no se ejerce inspec
cion intehgem e alguna sobre elias. son casi invariablerncntc an
tros de aire co ntaminado, y la esalud de la sirvie nta su fre d e
una forma eincxplicablee. incluso en el cam po. Pe es, pur ~ u
puesto. no estoy hahl an do solamente de las casas de Lcndres,
dondc demasiado a mcnu do a 1M sirvie ntas se las coloca 0 en el
sotano 0 en el tejado. Pero en una mnnsion de pueblo, porque
era real mente una emansion (no dcspu es de 1a moda de lor.
an uncios], )"0 he visro a Ires crladas q ue dormian en la misma
habitacion enrermas con fiebre de escarjati na. Por sup uesto, la
obsc....'acil)1l era; ,q ue comaglosa e~! >t . Peru basraba una ojeada
a la hahitacion y ole rla. y en absolute aqucllo era inexplica
bles. La habitacion no era pequefia: estaba arriba. y ten ia dos
grandcs venta nas. pcm casi cada una de las ncgfigencias ya enu
meradas se ha bian co metido aliI.

dr e hinguid a y confinada a su carruajc y casa, y, fi


nalmente. un a hija enfermiza y confinada en su
cama. Po rqu e. rccordcmos. incluso con una dismi
nuci on d e la mortalidad , podem os enco ntrar co n
Irecucncia una raza qu e va d cgenerundo. y. ma s a
mcnudo, una familia. Pued en verse pobrccitos nifios
dcbi les, d cscoloridos, hijos d e nobles Iamilias. que
sufren mor al y Iisicame nte, por sus imitilcs y dege
neradas vidas, Y, sin embargo. todavia hay gentes
qu e van a casarsc y traer se res com o esos al mundo,
y qu e no consultan nada si no es para su propia con
veni en cia, co mo d onde van a vivir y de que forma.
Con res pe cto a la sa lubrid ad de las casas en
donde hay algtln enferrno. ocurre a menu do que la
habitacion d e cste se utiliza como via de ventilacicn
para toda la casa. Po rqu e, micnt ras qu e la casu se
manti cn c tan ccrruda y no ven tilada, y tan sucia
como siem prc. la vcn tana, y ocasio nalmc ntc 1<1
pu erta, de la habitacicn del cnfe nno es tri siernp re un
poquito abierta. Ah ara bien . cxisten ciertos sacrif i
cios qu e una casa con un cnfermo dcntrn Ie o frcce a
este: se silencia la alda ba. se cotoca paja ante ella en
la calle. l.Por que no puede maru cnerse co mple ta
mente limpia y extro rdina ria mcnte bien ventilada
po r defercncia al cnfcrmo?
No podemos olvidar 10 qu e en lenguaje cormin
entendemos po r intecc ione", algo a 10 qu e la gente
i,No es viv-ir ton un continuo error ver las en te rmedades. tal
como 10 haccmos aho ra, como ent idades separadas, que tienen
que existir, co mo los gatos y los pe tros, por ejemplo. en lugar
de mirarl as co mo condicio nes, a semejanza de la condicio n de
sucle dad y limpicza. y 10 mismo que elias bajo nuestro control;
o mas bien com o reaccioncs de la amable naturaleza co ntra las
siruacicncs 0 condiciones en las que nos colocamos a noso tros
.
rr nsmos .
Fui educada, t anto po r hombres ciennficos co mo por muje
res ignorantes, para creer con toda c1aridad que la virue la. pnr

No hapdcla
hMh itac iOn del
cn fcrmu IIIvia <k
~cnt il'lCi<ln de'
"'da Ia ea"'"

Infcca6n,

La> c l'lfcrmcdad""
no so n ind 'vKluOil

nr de'nadoo en

c"'"-- 0 C'J"'<1n.
e<.wno k'" ph.. },

los

rem l$. ',"0

, lIuacwlle> que
dcrivan una._ de:

01'.',

tiene tanto miedo que co n frecuencia se comportan


con respecto a ella justo como no 10 deben hacer.
Nada se suele cons iderar tan infeccioso 0 come
gioso como la viruela, y la gente , no hace mucho
tiempo, solfa cubrir a los pacientes con pesadas ro
pas de cama, a la vez que man tcnfan grandcs fuegos
y cerraban las ventanas. Por supuesto, la virue la
bajo este <regimen es fiUy contagiosa. La gente es
ahora algo mas sab ia en el manejo de esta enferme
dad . Se han aventurado a cubrir ligeramente al pa
cienre y a mantener las ventanas abiertas. y oimos
hablar mucho menos de la einfeccion de la viruela
que antes. Pero acaso la gente en nuestros dias
1.3ctua can mayor sabidurfa en 10 que respccta a fie
bres einfecciosas - escarlatina, sarampion, etc.
que sus antecesores 10 hicieron con 13 viruela? i.Es
que la idea popular de einfeccion> no irnplica que la
ejemp lo, era algo a partir de 10 -cual ; una vez qu e huho en el
mundo el primer espectmcn. sc propago a si mismo en una per
petua ca de na de descend encia , 10 misrno qu e hubo un primer
perro (0 primera par eja de perros], y qu e la virue1a no hubi era
empe za do pOT si misma como tampoco un perro hubiera ernpe
zado sin habet tcnido sus correspondiemes pad res.
Desde enronces he visto con mis propios ojos y olido co n mi
propi a nart z la viruela creciendo como primer espccimcn. 10
mismo en habitaciones cerradas q ue en sates hacin ad as, donde
no podia bajo ninguna pos ibilidad haber sido ecogidae, sino
que tenia qu e ernpezar.
Y aun mas. yo he \1s10 comenzar enfermeda des, desa rro
llarse y lran sformarse en ot ra. Ahora bien, los pe rros no se
transforman en gatos.
He visto. por ejemplo, al habe t un poco de hacinarmento.
crece r la fiebre de forma co ntinua; con un poco mas, tran sfor
rnarse en flebre tifoidea, y con afgo mas, en rims, tod o ello en la
misma sa la 0 caseta.
"No seria much o mejor, mas cieno y mas practice si mirara
rnos la enferm ed ad bajo este aspecto?
Pues, las enrermcd ades son adjet ivos, no nombres sustanti
vos .

genie tiene que tener ma s cuidado COli ellos mismos


que con el paciente? i.Que, po r ejemplo, es mas se
gum no esta r d em usiado ticmpo con el eufermo, no
arender d emasiad o a sus deseos? Tal vez un ejemplo
de 10 absol uta rnente ebs u rdo d e esta forma de en
tend er eI d eber en la atencion de enfermedades ein
fecciosas es aportado por 10 qu e rcci ent emente era
una costumb re - si es qu e todavia no 10 sigue
stenco-. en alguno de lo s lazarcto s curopeos, en
donde el enfermo apestado solia ser co ndenado a
los horrores de la inmu nd icia, hacinnmicnto y falta
de ve ntilaci6n, m ientras que al medico se Ie orde
naha exa minar la len gua del cnfermo a travcs de
unos pri sm atico s ,. a rrojarle una lan cet a para ahri r
su absceso.
La verdadera enfermeria ignora la infeccio n si no
es para prevcn irla .
Limpieza y ai re fresco a traves de ventanas abie r
[as, can continua aten cion al paciente. son las iinicas
defen sas qu e una verda de ra e nferme ra pide 0 nece
sita.
La mejar salvaguardia cont ra la inteccion es el
manejo sabio y hu mano del enfe rmo.
No so n poc us las opinicnes populares acerca de
la utilida d de hacer a veces un a 0 dos preguntas. Par
ejemplo , es general la opinio n de qu e lo s nifios
debcn padecer las co rml nmente llamad as ..e pide
mias infantil es. contagios generales, etc., en otras
palabras, qu e han nacido par a sufri r el sarampio n. fa
lo s ferina y tal vez la escarlatina, 10 m ismo que han
nacido par a qu e se les caigan los dientes si es qu e vi
ven .
Aho ra bien, no s preguntamos: lJ XJr qu e un nino
tiene qu e padeccr e1 sarampion?
Oh. se di ce, porque no podemo s evi tar la infec
cion, a lTOS ni fios la padecen y el tien e qu e sufri rla, es
mas segu ro que sea asf

Por Gue la

ma)'tlN de Iol

nll\oo . ul ",n el

sa,alllptOll, ere.

Pero ipor que 10 otros nmo tienen sarampi6n?


Y si ellos 10 ufren , ipor que 10 de Ud. han de pa
decerlo tarnbien?
Si d. creyera en la leye de preservacion de la
salubridad de la casa y la ob ervara. la cuales in
culcan la limpieza , ventilacion , fregado y otro me
dio , y, ciertament , on leye , tan implfcitamente
como Ud. cree en la opinion popular, porque no es
rna que una opinion, de que u hijo han de sufrir
las enfermedades epidernica infantile, ino cree
que en general u hijo tendria rna probabilidad de
e capar a ella ?

III. ADMINISTRACION Y CUIDADO


DE LOS PEQUENOS DETALLES

Cui da do de los
pcquc nos detal lcs.

Todo los re ultado de una buena enfermerfa, tal


como e detail an en c ta notas , pucden ccharse a
perder 0 er completamente negativos , por un de
fecto , e decir: 10 pequefio detall e, 0, en otra pa
labra , por no saber conseguir que 10 que Ud. hace
cuando e ta allf e haga igual cuando no e teo EI
amigo 0 enfermera rna abnegado no pueden estar
alii siempre. i es de eable que esten. Y la enfer
mera puede abandonar u alud y todo u otro
debere , y, in .mbargo, por falta de un pequefio de
talle, no er la mitad de eficiente que otra que no e
ni la mitad de entregada que ella, pero que tiene ese
arte de multiplicar e a f mi rna -es decir, que el
paciente de la primera no sera realmente tan bien
cuidado como el de la egunda-.
tan imposible en efiar por medio de un libro ,
a una persona que e ta al cargo de 10 enfermo ,

como organizar el trabajo. como 10 es el ensefiarle a


cuida r. Las circuns tancias variarrin en cada caso.
Pero sf es posible pr csionarle para qu e piense: i,que
es 10 qu e pasa durant e mi ausencia? Me yeo obli
gada a este r fuera c1 mari es. Pero el aire fresco 0 la
puntualidad no son menos important es para mi pa
ciente el mart cs que 10 han sido el lunes. a a las diez
de la neche yo nun ca estoy con mi enfe rmo. pero e1
silencio no tiene menos importancia para et a las
diez qu e a las diez menos cinco.
Por curioso qu e pueda pa recer. esta tan obvia
co nside racicn sc la plant ean relati vament e po cos, o,
si se la plan lean. es solo para o btcner como resul
tado qu e el sacrificado amigo 0 la enferme ra esten
ausen tes del lado de l enfe rmo e1 meno r mimero po
sible de ho ras 0 minutos -no el arreglar las cosas de
forma qu e ni un minute. ni una ho ra. Ie falt en a su
enfc rmo los mas e1em entales cuidados de enfer
mcna- .
Unos cuantos cjemplos senin suficicntes, no
como pr cccptos, sino a modo de ilustracion.
Una extrana lavand era, qu e lIega tard e po r la no- .
che a recoger las ecosas, irrumpirri po r eq uivoca
cion en la habit acion del enfermo. despues que este
habia entrado en su primer sucno. dandole un susto.
cuyos cfectos son irremediablcs. aunque despu es el
mismo se ria al co noc er la ca usa y pr obablement e
nun ca 10 mencionc. La enfer me ra qu e estd cenando
- y es corrccto qu e 10 este- no ha pr evisto qu e la
lava ndera pod ia perdersc y entrar en la habit acion

cJCmp/ot d c fall.
de mpn,J.&<:1On

EJlrMn... 'lUC
emran en la
hahi tac ilin del

cnfo:-rmo.

erroneamente.
La habit acion d el enfermo puede tener siemp re la
ventana nbierta. Pcro el pasillo fuera de la habita
cio n del enfermo, aunquc tenga varias ven tanas
grun des, pue de no tencr nun ca ninguna ab ierta. Por
q ue no se ha co mprend ido q ue la responsabilidad
de la habit ucion del enfe rmo implica la respon sabili

La hat'llaci<in del
c nfcn .... ...""
vc m ila 1.lda la
(&>.iI.

HabilaCi6n
deshabilada que
ron lam;na toda la
~.

Entrega y no
efIlrega d~ .:ana . y
m ~ n;.a ) ....

La pe f'i'lencia
dd olor 8 pinlura,
1I1\ll rall. de

cuidloOO.

.:.p", '1ue I"'rmnir


q ue d pocient..
<:a lt ,i..rnpre

..>hreu.llado?

dad del pnsillo. Y entonces, como ocurre a menud o,


la enfermcra toma como mision suya convertir la
habita cion del paciente en el cond ucto de ventila
cion del eire cnrarecido de tod a la casa.
Una habitacion deshabitada, una habitacion re
cien pintada* 0 un rope ro 0 armario sucios pueden
con frecuencia ser un deposito de aire contaminado
para toda la casa, po rque la per sona respon sable
nunca piensa en hacer que todos estos lugares esten
bien ventilados, y Iimpios; ella sirnplement e ahre la
ventana ecuando entra denim.
Puede ocurrir que se entregue aI paciente una
carta 0 mcnsaje que van a excita rle, mientras que
una carta 0 recado importantes no le sean entrega
dos, y que sea rechazado un visitante a quien era
muy irnportante ver, mientras que se admite a otrc a
quien era mucho mas importante no vcr - po rque la
persona responsable jamas se ha planteado esta
cuestion: i Que se haec cuando yo no estoy?*- .
"La excele nte revista Builder menciona la persbtcnc ia del
o lor a pintura en una casa duran te un rnes. como una pru eha de
la Ialta de vennlacion. Ciertamente, donde hay amplias verna
nas que poder abrir, pern que nunca se eb rcn par a liberarse del
olo r a pintura, prueba la falta de ad ministracion en la utiliza
cion de los med ias de ven nlacion. Por supuesto. el olor va a
permanece r all, dura nte meses. i,Por que habrfa de irse ?
i.r u r que tiene Ud. que permitir qu e su pacie nte este sabre
saltad o siernpre, si no es por los ladrones? No In se. En ln gjate
rra , la genre no entre por la chimenea 0 po r las ven tanas a no
ser que scan ladrones. En tran pu r la puerta. que. edemas. at
guie n tiene q ue abrir pam que enrren. Ese ealgulene encargado
de abri r la puerta es una. dos, rr es c a 10 sumo cuatro personas.
i.Por que no se encarga a estes a 10 sumo cuano pe rsona\ de 10
que hay que hace r cuando suena el timbre de la puerta?
EI ce nnnela de un fucrte se cambia mucbo mas a menudo de
10 que cualqu ier sirvienta puede cambiarse en una casa priva da
o instttucicn. i,Y que pe nsanarncs de una excuse como esta: que
el enemigo ha ernrado en el fuerte po rque fulano y no menganu

En Indo caso se puede afi rma r, sin rem e r a eq ui


voca rse, que una enfermera no puede es tar con eI
pacie nte. abrir la puerta , co mer y coger un recudo,
tod o ella misma y a1 mismo tiempo. Sin embargo, la
persona rcsponsa blc nu nca par ece refleja r en su
rostro q ue Ie es impcsible .
Anad am os a esto qu e el heche de intentar conse
guir es te imposible aumenta mas la im pac iencia y
nervio sismo del pobre paciente que ninguna otra
cosa.
No se piensa que el pacient e siem pre recuerd a to
das cstae co sas si UI1. no 10 hace. E I no so lam ente
piensa en la visita 0 en la carta qu e puede lIegar, sino
e n si Ud. est ara por alii justo el d ia y hora en que
puede llegar . De tal man era qu e las medidas parcia
le... para eUd . poder esta r alii. pcrsonalment e no ha
ceo mas que aumenta r la necesidad de pe nsa r en
clio.
Por consiguiente, si pu dicra ar reg lar las cosas de
fonna qu e se haga tod o siemp re, es te Ud . 0 no pre
sente, 11 no tend ria qu e preocuparse en ab soluto .
Por las re zo nes ant eri ores, tod o cuan to pu eda ha
eer el paciente por SI mismo sera mejor para d. es
decir, tendni meno s ans icdad ha ciendolo el mismo.
a no se r qu e la persona responsabl e tenga espi ritu
de organizacio n.
Evidentememe le cucsta mucho menos trabajo
a un pa cient e co ntestar po r sf mismo una carte a
vuelta de correo. qu e tener cua tro conversaciones .
es pe ra r cineo dfas 0 tener sets rat os de ansiedad an
estaba J~ guardia" jSin embargo. esta es la excusa que constan
tcmenre he oido en una ca...a pri vada 0 institution. y Ita sido
aceptada: e!<l decir. que a tal persona se le permitid emrar 0 no
,." f r /.lr. (l qu e tal pa qucte habja !<lid.., erroneamente entregado 0
perdido , porque Iulanira y no menganita nabla abiertc la
puert a!

Medid u J-rciaIa

el oeslllr
. imIprc Cl'1 b.

...

CUII'K)

""'

aumenlan. rna.
qUH';lan.la
an"nlad okl
""" ,,nle. PorquC'
o.on

.ok> parriaks.

tes de quita rsclo d e la imagi nacion. hasta que la per


sona qu e ticn e que contes ta r 10 haec.
La ap rensio n. la incertid umb re . la es pc ra. la ex
pect acion y el temor de un sobresalto p roducen mas
dan e al paciente que cualq uier esfue rzo. No olvide
mos que el se encue ntra frente a frente co n su ene
migo en tod o mem ento. luch ando in temamente co n
el y manteniendo largas co nversaciones imaginarias.
Ud., por el co ntrario . tien e mu chas ma s cosas en
que pe nsa r. Hace r que se d eshaga rapidamente de
su adve rsa rio es la prime ra regia a cum plir co n un
pacie ntc" .
Por las mismas razones. diga siem pre al paciente
de ante mano cuando va a esta r fucra. cuando va a
volver y si sale po r un d fa. un a hora 0 diez minutes.
T al vez Ud. imagina qu e cs mejor para el qu e no sc
ent er e de su march a y que es mejor eno ha cerse irn
pr escindible; por el co ntra rio, es Ud. qui en no
pued e so po rtar el darl e la pe na 0 la ans iedad de la
sepa racio n temporal.
Nada de eso. Ud. debe march arse, se supone. La
salud 0 el deb er asf 10 req uiere n. Entonces. dfgaselo
al paciente abiertam ent e. Si Ud. ma rch a sin q ue el 10
se pa y 10 descubre, nun ca mas va a esta r ya seguro
de qu e las cosas q ue d ependen de Ud. se van a hacer
cuando este fuer a. y en el noventa por cie nto de los
casos tend ra razon . Si se marcha sin d eci rle cua ndo
va a volve r. el puede dejar de tamar med idas 0 pre

"Existen muchas imervenciones Iisicas. en donde. roeterif


paribus. el pcllgro esta en razon directa oon el tiempo que d ura

la intcrvc ncion y. coeteris paribus, el exito del operador t::' ta en


razon dt recta con su rapidcz. Ahora bien. existen muchas inter
venciones mentales en las que exectamente las mtsmas normas
sun las que iran bien aI pacien te; coeteris paribus, su capacidad
de sufrir tales interve nciones dcpende directamente de la rapi
del, sin prisas. con que pueda pasar por etto.

Administraci6n y cuidado de los pequeiios detalles

, hasta que la per


:e.
, 1<:1 espera, la ex
lito producen mas
uerzo, No olvidc
'rente con su ene
inrernamente con
iones imaginarias.
ias mas casas en

:<:1 rapidarncnte de
a cumplir con un

ern p re al paciente
iera. cuando va a
ra 0 diez minutos.
para CI que no se
Ir no hacerse im
es Ud. quien no
la ansiedad de la

'SC , se supone. La
.ntonccs, digaselo
archa sin que e l lo
a estar ya seguro
J d. se van a haeer
por cicnto de los
in decirl e cuand o
If medi das 0 pre

. t:n donde, coeteris


n cl tiempo que dura
dd operador est aen

'xi ten rnuc ha in te r

. las mismas no rrnas


uribus, su capacidad
ctamcnte de la rapi
I.

eauciones en 10 que respecta a aque llas cosas que


eonciernen a ambos 0 que Ud. ha ec pa ra el.
Si echamos un vistazo a los inforrne: d e proc esos
o accid entes y especialrncnte de suicidi os , 0 a la his
toria clinica medica de los ca sos fatales, s casi in
creible la freeu encia con que toclo el asunto gir a al
red edor de alga que ocurrio porguc el, todavia
mas ella . no estaba alli. Pero tod avia es mas in
creib le cuan a menudo se ac epta esto ea i sie rn p re
como razon suficiente y como ju stificacion, La p e r
sona re sponsable tenia sufici cntes razo nes para no
estar alli, se Ie habia l\amado fuera po r una razon
de peso 0 el estaba ausente por una inexcus a ble
causa q ue le obl iga ba; sin emba rgo, no se ha bia he
cho nada para suplir su au sencia, La falta no estriba
en no huber estado alii, sino en 110 haber suplido
su ausencia. Cuando hay eclipses de solo cuando
es de neche, encendemos velas. Sin emba rgo. no se
nos ocurre qu e haya que suplir a la persona encar
gada de un enfcrmo 0 de unos nines, ya sea por una
sa lida ocasional 0 durante una au sen cia regular.
E n las institucio nes, donde logicarnente p ue d e n
perderse much as vidas, el declo de scrnejantes fal
tas de organizacion es terribl e y patente; e sto ocurrc
menos que en las casas privadas".

35

i.Cual es 13 C.1u, a
d e la mitad d e I {)~
accide ntex q ue

ocurrcn?

"E llo es Ian verda d qu e po drfa rncncionar do s casas de muje


res de !TIuy alt a pos icio n que rnu rie ron ambas d e 13 rnisma
fo rma . como consecuencia dc una in tcrvencio n quinirgica. La
mas alra autoridad me dijo que nin guno de los do s caso: ha bria
ocu rrido cn un hospita l de Lo nd res .

La ad mini. traciu n
o cuidarlo de los
peq ueri o s dc talles
sc comprcnde
rnejor cn las
institucio nes que
en las cas as
pri vadas.

Pero en 10 que al cuidad o de los pequefios detalles en los


hospitales se refiere, todos los hosp irales rnilitares que conoz co
d cben ser excluidos. Segiin mi p ro pia expericncia afinn o y de
claro solernnementc qu e yo he visto y tenido noticias de acci
dentes fatales. tales como suicidios en delirium trem ens, hemo
rrugias has ta mo rir, pacientes en ago nfa arrnstr ados fuer a de la

i.O Ue msut ucio ncs


so n lu excepcion?

caueio nes en 10 que respecta a aquellas eosas q ue


coneierncn a ambos 0 qu e Ud. hace par a el.
Si ec hamos un vistazo a los informcs de procesos
a accid entes y especial mente d e suicidios, a a la his
to ria c1inica med ica de los cases fata les, es casi in
crcib le la frecu cn cia con qu c todo el asunto gira al
red cd or de algo qu e ocurrio po rquc eel, tod avia
rna.. ella, no estaba alii. Pero todavia es mas in
crefble cuan a mcnudo se acepta cs to casi siemp rc
co mo razon suflciente y como justificacidn. La per
sona responsabl e tenia suficientes razones para no
es ta r a lii, se le habia llamado fue ra por una razon
d e peso 0 151 es taba auscnte por una inexcusable
ca usa que Ie obligaba; sin embargo, no se habia he
cho nad a para suplir su ause nc ia. La falta no cstriba
en no hab er estado alii, sino en no habe r suplido
esu ause ncia . Cua ndo hay eclipses de solo cuando
es de noche, enecndemos velas. Sin embargo , no se
nos ocurrc que haya qu e suplir a la persona encar
gada de un en fenno 0 de unos ninos, ya sea po r una
salida ocasiona l 0 durante una ausencia regula r.
En las institu ciones. d oud c logicamcnte puede n
perde rse mueh as vidas, el efec to d e se meja ntes fal
tas d e o rganizacion es terrible y patente; esto oc ur re
men os que en las casas privad as".
"Etlo es Ian ve rdad que podria mencionar des C"d SOS de muje
res de muy alta posicion que murieron ambas de la misma
forma . como consecuencia de una intervencion q uinJrgica. La
mas attn autoridad me dijo que ninguno de lo s dos casos habria
ocu rrido en un hospital de Lond res.

-C lliil es t. call ..
~e III mitlKl de k,,;

accident... que
OCU~?

La II<fm'lllS1r&<:'iOn
" ""odad" de k...
Pil"l Ull'""".t.-lall~

IIl'wmprmok
mejo r e n lao

m"'_

in't;tucioKl; que
p ri~ad ..,

"era en III que al cuidado d e los peqc cnos de talles en los


hospita les se refiere, tooos los hospitales militares que conozco
deben ser excluid os. Segun mi propia expc riencia afinno y de
clare solemnemente que yo he visto y tenido noticias de ecci
dentes tatales. tales com o suicidios en delirium tremens. bemo
rragia s basta morir, paci entes en agonla arrastra dcs fuera de 13

~Qut

in",' l>CtO<lCO

son la e1(lCion?

36

Not sobre e nf.rmerl.

COlma por medicos borrachos 'I much as otras CO'>:IS no tan evi
dentes ni Ian imp rcsionan tcs. qu e no hubieran sueedido en hos
pirales civiles de Lond res ljcvados pur mujercs. Los oficiales
medicos dc bcnun sc r absu elt os de toda culpa en es tos acciden
res. Pcrque i,eomo puede un medico csta r de gua rdia todo el
dia 'I toda la nech e, pendiente de un enfer mn, digamos, en deli
rinm treme ns? La falta esta en que no exbte un sistema n rgani
zadc de aslstencia. De haber hab ido un hom bre digno de co n
f13n7.3 responsable de cada sala, 0 sene de salas, no co mo admi
nistr ativo, sino como en termcrc jete ('I enfc rmc ro jcfe no poed e
ser ah ora , scgdn las propias normas, el mejor sargcmo de bospi
tal 0 jefe de Mila ), con rod a probabilidad las cosas no habrian
sucedido usf Pero de haber eetado alll una mujer de confianza
responsable de la sala 0 co njun ro de salas, estas cosas, co n tod a
certeza. no huhieran ocurrido. E n otrus palabra.., esto no su
cede donde una mujer digna de con tianza es rcalmcn tc la res
po nsahle. Y en es las nora s de ninguna manera me reflero sola
ment e a tiempo s exr epcionales de gra n cmcrgencia en bos
pitales de gue rra, sino tambien, y cas t miis, a l funcion amiento
ordinari o de los hospitale s militares aquf en tiem po de paz , 0
en tiempo d e gue rra. pero cuan do nuestro ej~ rc illl estaba mas
salud ah le que en casa en ticmpo de paz y el ago bio en nuestros
hospitales era, po r consiguien te, much o menor.
La enfe rmeril en
hospi tl lcs de
,ep;im;"nto.

se dice a menud o que en los hospitales de regirment o los en


ferm os tienen qu e ec uida rse unos a otros. JXJTqu e, 81 se r su
mimcro de unm tremta, 'I de ellos quiza solame nte uno es te
gravemente en ferm o, mientras qu e los otros veinun ueve tie nen
poca cosa 'I ningun a ocu pacicn. hay que ponerlo- a cu idar al
otro: tam bien se d ice q ue los soldados estdn tan acostumbrados
a obedecer. que ellos se rian Ill!; mas obedicr ncs y. pot consi
guiente. los mejores enre rmeros. apar te de qu e siemp re son
amables con sus co mpaneros.
Ahora bien, los que dice n C$O co nsidere n que COli res pecto a
la o bediencia uno tiene que saber dnno obedecer y que estes
soldedos oenemente no sabe n como ooedecer en enferme na.
Yo he \1S10 a estov ..amables co mpafieros ('I nnd ie como yo
sabe cua n amables son) mover a un carnarada de ta l forma que.
al men os en un case. el homhre murid en el ac to. He vislll en In
eamabilida de de Ius com paneros pr oporcicnar abundame hcor
para cm bcrracbarse en sec rete. No vaya a enrencerse co n es to
que las mujcres enfermeras de berian 0 podrian ser inrrod ucldas
en los ho spitales de rcgimicn to. Eso sena 10 menos deseable, si
110 imposible. Pero la jefatura de enfermeria Ilevad a pm un sar

Pero cn ambos casas, quien qui era que sea 13 per


sona que este OIl (rent e. tcnga siemprc in mente esta
cucstion: 10 importante o es como puedo yo hacer
esta cosa con creta por mf mismo, sino como puedo
yo asegurar que se haga siemp re.
POT cso cuando ha ocu rr ido alga mal como con
secuencia de su ausencia. ausencia que suponemos
est a justificada. su pregunta debe ser: flO como
puedo evitar esas ausencias. 10 que no es ni descable
ni posible. sino co mo puedo prevenir los errores du
rante mi ausencia.
Que pocos hombres, e incluso mujeres, compren
den. tanto en las cosas grandcs como en las pe
quenas.Jo que significa eestar al (rente, cs decir. sa
ber co mo llevar un cargo. Dcsde la mas colosal de
las calamidades hasta el mas pequefio de los acci
dentes. sus co nsecuencias tienen a menudo como
causa (0 mas bien flO cau sa) 13 falta de qui en estaba
301 frente. 0 mcjor, su no saber como ecstar al
(rente. Hace poco ticmpo la explos io n de la chime
nea de una caldera a bordo del mas magnifico y so
lido d e los barcos que jamas sc haya construido, en
su viajc de prueba. destruyo vatias vidas y puso a
varies ccntenares en peligro. y no fuc por ningun de
fect o no dctc ctado en su construcci6n adn no pro
bada, sino porquc se habia cerrado una tapa. cosa
que no se debia haber hecho y que cualquier nino

gcnto d e hovpita l es <tun tanto nuis esencial y mas importante.


manto mas inexpertos son los enfcrmeros. lndudablemente que
una jefc (.{jller) de hospit al en Lond res cstnbtece relevos de pa
dentes para que vigilcn un caso grave. peru tambien es induda
hie que stemprc sc haec bajo su supervision. y se Ie llama siem
pre que ha y algo que baccr y ella sabe como haccrto. A los pa
cicmes no se les permite que hagan 10 que se les oc urra, pc!>e a
10 eamablcss q ue sean y la buena volu ntad quc puedan tener .

Que es 10'I""
signi fica ."'Ia' ill
fTal te _.

sabe que haria explotar la tetera de su madre. Y cllo


porque nadie parecfa estar eal frente a saber quien
lo estaba. Aun mas, eI jurado en su investigacion ig
noraba completamente 10 mismo y aparentemente
conside ro a la tapa responsable, porque dieron
como veredicto emuerte accidental .
Este es eI significado de la palabra. a gran escala.
En menor escala. haee poco sucedio que una per
sona loca se quemo lenta e intencionadam entc hasta
morir. mientras se hallaba a cargo de su medico y
casi en presencia de su cnfermera. Sin embargo, a
nadie sc Ic considero en absoluto culpable. Sim
plcmente. cl hccho de que ocurra el acciden te 10
dice todo . No hay nada mas que afiadir. 0 no cono
cian su deber 0 no sabfan como cumplirla.
Estar al frente. 0 ser la persona responsable.
ciertamente no es solo cumplir las propias tareas,
sino procurar que todos los demas 10 hagan tam
bien; vcr que nadic , volunt ariamcnte 0 par ignoran
cia. frustre 0 evite las medidas que se dictan para
ello. Tampoco se trata - repito- de hacerlo tod o
por sf mismo, ni de distribuir los dehcres a cada una
de las per sonas a su ca rgo. sino asegurarsc de que
cada una de elias cumpla e1 deber que se Ie asigno.
Este es el scntido estricto de la palabra cargo, so
bre todo para aquellos que csuin al cuidado del en
ferma t no importa cI mlmero de individuos. (Y real
mente crco que es con individuos enfermos con
quiencs menos se cnticnde. Un enfermo es a me
nuda cuidado ca n monos precision pOT cuatro per
sonas. y es realmente pear cuidado . que diez atendi
des par una sola, 0 al menos que cuarent a 10 son por
cuatro; y rode por falta de esa per sona al Irente,
respon sable.)
Se dice con frccucncia que hay muy pocas bucnas
sirvientas ahora ; yo digo que 10 que hay son pocas
buenas seno ras. As! como aqucl jurado parccfa

creer que era la tapa la que estaba al cargo de la se


guridad del barco. las senoras cree n que es la casa la
que esta al cargo de si misma. Ninguna sabc como
dar ordenes. ni como ensefiar a las criadas a obede
ccr. cs decir. inteligentemente. que es el verdadero
significado de toda discipline.
Aparte esto. hay genre al frente que parece tener
el orgullo de scntirse eimprescindiblc y de creer
que nadie sino ellos puede cntcndcr su forma de ad
ministrar. su sistema de trabajo. sus libros, sus cuen
las. etc. A mi me parece que el orgullo esta mas bien
en sabe r lIevar un sistema. unos almacenes, arma
rios, libros, cuentas. etc., de manera que todo el
mundo los pucda comprender y llevar. Asf, en case
de ausencia 0 enfermeda d. puede entregar todc a
los demas y sabe r que las ca sas marcharan como de
costumbre y que nadie sent echado en falta.
Nora . A men udo hay q uejas de q ue enfe rmer as profesiona
les que van a Irabajar a casas privada s, en ca w s de enfe rmedad ,
sc haeen intole rablcs por sus e 6rdc n c~ a las sirvienue.. bajo
pr ctext o de no dcscuida r al pacient e. A mbas cosas so n verdad;
cI pacien te es a rnenud o dcscuidado y las sirvicnms son con fre
cue ncia e molestadas. Pe ru eI erro r es triba generalmen te en la
falta de d ireccion po r par te de lajefe que esta aI mando. Es mu
cho mas seg uro para ella ar reg tar a mbas cosas, que se supla a la
enfcrmera sicmp re q ue sea necesa rio y que eI pacierne no es te
desatendido -ccosas perfecrame nte co mpatibles con un poquiro
de gobie mo y q ue. realmente. Milo juntas pueden consegulrse-c
No es misi()n de la entermera dar c rde nes ala.s sirvientas.

Pur qUI!lao
cnfc nn era._
conlfalad~ _

<::au
... n lllnl".
p mOkn_
_

IV. RUIDD

EI ruido innccesario. 0 ruido que crea inquietud


en la mente. es aquel que dana al paciente. Rara-

k uid o
innec~ri".

40

Notas sob re enfermerla

Jarnas despertar a
un paciente que
est': en su primer
suefio ,

mente e 10 alto del ruido, el efecto sobre el organo


del ofdo en f mismo, 10 que parece afectar al pa
ciente. EI soportara bien, por ejernplo, la molestia
de un andamio junto a la casa, mientra que no
puede aguantar la conver acion, inclu 0 el u urro,
especialmente si se trata de una voz familiar al otro
lado de la puerta.
in duda hay ciertos paciente, obre todo i pa
decen una ligera conrnocion u otra perturbacion ce
rebral, a quienes perturba el menor ruido. Pero el
ruido intermitente 0 el repentino agudo, en e to
casos como en otros, afectan mucho mas que el con
tinuo -ruido con vibracion mas que si no la hay-.
De una cosa se puede estar cierto y es que cualquier
co a que de pierte al paciente de repente Ie pondra
siernpre en un e tado de excitacion y Ie producira un
perjuicio mas grave y duradero que cualquier ruido
continuo, no importa 10 fuerte que ea.
No permitir que un paciente sea de pertado, in
tencionada u ocasionalrnente, e una condicion sine
qua /lOll de toda buena enfermerfa. Si se Ie de pierta
dentro de u primer uefio es casi seguro que no
volvera a dormir e. E un hecho curioso, pero com
pletamente inteligible que si un paciente es desper
tado una cuanta hora, en lugar de uno cuanto
minuto de pue de coger el uefio, e rna probable
que pueda volver a dormir e. Porque el dolor como
la irritabilidad del cerebro, se perpetiia e intensifica
a sf mi mo. Si se ha ganado una tregua para ambo
en el suefio, e ha conseguido algo rna que una
mera tregua. La posibilidad de que vuelva a apare
cer y de que 10 haga con la misma intensidad, era
menor; por el contrario ambos aurnentaran terrible
mente por la falta de uefio, E ta es la razon por la
que el suefio e. tan importante. Esa es la razon por
la que un paciente despertado en la primera parte de
su suefio pierde no solamente el uefio, ino el poder

volver a donn irse. Una persona saludable que


duerme durante el dia perdera el sucno de noche.
Pero suele ocurrir 10 contrario con los enfennos;
cuanto mas duermen, mas capaces son de do rmir.
Me he visto sorprendida a veces ante la incons
ciencia (que raya en crueldad, aunque sea involunta
ria) de amigos 0 doctores que mantienen una larga
conversacicn justo en la habitacion, 0 en el pasillo
junto a la habitacicn del paciente, eI cual 0 esta cs
perando en cada momento que pasen 0 los ha visto
ya y sabe que estan hablando de el. Si se
trata de un paciente arable, tratara de ocupa r su
atencion en otra cosa y no escuchar - 10 cual em
peora las cosas- , po rque la fatiga de su atencion y
el esfuerzo que haee son tan grandes que nos damos
por muy satisfechos si no se agrava despues dur ante
horas. Si se trata de una conversacion en VOl baja
dentro de la habitacirin, entonces es una absoluta
crueldad, porque es imposible que la atencion del
paciente no tiend a involunt ariamente a escuchar.
Andar de puntillas 0 hacer algo en la habitacion
muy despaeio es perjudieial, exaetamente por las
mismas razones. Lo deseable es una IUl constante.
un paso ligero y una Olano firme y nipida: no los
pies lento s, tard fos. que van arrastrand ose, ni el
tacto timido e incierto. Lentitud no es amabilidad 0
suavidad, aunque a menudo se eonfunda con ella:
rapidez, ligereza y suavidad son perfectamente com
patibles. Ademas. si los amigos y doctor es observa
ran (como las enfermeras pueden y deben hacerlo}
los rasgos afilados y los ojos cada vel mas extravia
dos de los pacientes febriles que estan escuchando y
esperando la entrada de las personas cuyas voces
oyen en el corredo r, nunca correrian el riesgo otra
vez de crearles expectac ion 0 irritacion de la mente.
- EI ruido irmecesario induda blemente ha provo
cado. 0 agravado, el delirium en muchos cases-c.
Yo he conocido esc, y en un caso rn uric eI enfermo.

Ruido que
P""' ~

e.~o
~rvioai5 mo.

COlwe"""''' ln en
nlwrro de nITO de
la habt lac iOn.

los pacicnte can 10. nervio partieularmente irrita


ble , . in duda, reciben menos dana teniendo a la
per ona. en u mi rna habitacion que i la tienen
obre us eabeza 0 eparada olamente por un del
gada tabique. M rece la pena asegurar e) ilcncio en
e to ea 0 porque ningiin aire, por bueno que sea.
ni ninguna asi tencia, par cuidadosa que sea. servi
ran de nada . in tranquilidad.

Mtisica.

'ora. Se ha presiad o poca atencion al d eclo de la nuisica


en los enfcrm o . u alto precio, com o sucede ahora, haec que
su aplicaci on general este fuera de cuestion. Solamente voy a
subrayar aqu f que los in. trurnent os de aire, incluida la voz hu
mana. e instrurnent os de cue rda, cap accs de dar un sonido con
tinuo. producen gene ralmente una influencia beneficiosa, mien
tras que el piano junto con o tros instrurncntos que no tienen
continuidad cn el so nido produce el efecto contrario. I sonido
mas fino de los pian os dan ani al cnfermo , mientras que una 10
nadilla como Home. sweet hom e 0 ssis a a pie d'un salice.
en el mas ordinario chirriante de 10 or ganillo s. les tranquili
zani,

V. VARIEDAD

La vari d ad . un
mcd io de

recuperucion.

Nadie, . ino una antigua cnfermera 0 un antiguo


paciente, puede coneebir ha ta que punta los ner
vio del enfermo ufren de ver la misrna parede ,
el mi mo techo y el mi rna ambiente, al estar eonfi
nado durante largo tiempo en una 0 do habitaci
ne ..
on frecuencia e ha observado el gran opti
mi mo de per 'onas que ufren grave paroxi mo de
dolor, en contrapo icion al de aquellas otra que su
fren debilidad de nervio , y e ha atribuido csto a la

alegna de los pri meros po r los intervalos de respi re.


Yo me inclin o a crce r qu e la mayoria de los casos
o ptimistas se encucntran entre aq ucllos pacientes
qu e no estan confinados a una habi tacion. cual
quicra qu e sea su sufrimientu, y q ue la mayoria de
los casos deprcsivos se ha llan entre los pacicntes su
jeto s a una larga mon oto nfa de cosas a su alrede dor.
EI sistema ner vioso sufre realment e por 1000
esto. co mo lo s o rganos digestivos por una larga mo
noton ia en la dicta. por cjcmplo. la etem era co cida
que toma e l soldado dcsdc sus vcintiun anos.
EI efecto qu e en la enfe rmeda d produccn la be
lleza y la variedad de los obje tos. y especialmente el
brillo del co lor. no sc aprccia en absolut o.
Estos deseos 0 antojos so n co nsiderados co mo
ecap richo s de los pacicntcs. Claro que los pacien
tes tienen caprichos a veccs. co mo cua ndo desean
dos cosas co ntra dictorias. Pcro mucho mas frec uen
temc ntc lo s llamado s ecap richos> son las indicacio
nes rmis valio sas de 10 que es necesari o para su rec u
peracio n. Y scna mu y bucno que las enfermeras ob
servara n muy cuidadosamente estos eca prichos.
Yo he visto en cnfcrmos feb riles (y 10 he sentido
cuando yo misma In estu ve] el mas ugudo sufri
mie nto que siente n al este r dentro de una choza sin
pos ibilida d de ver un a ventana y en la que los nudos
de la mad era son su unico paisajc. No o lvida re [a
mas cI arrobarniento de cnfermos febrilcs ant e un
ramo de flores de brillan te co lo r. Recuerdo (en mi
pro pio caso) cI estimulant e y deficioso o lor de unas
Ilores silvestres que me envia ro n. y desde aquel mo
mento 1<1 recupcracion fue mas rapida .
La gente dice qu e esc efec to se halla solamente en
la mente. Pero es d el cuerpo tumbien . Pese a que
descon ocemos el mod o de co mo estamos influidos
por la forma. el co lor y la luz, sf sabemos qu e produ
cc n una inOuencia real. ffsica.

El co lor y ..
for ma. meo.l.... de
~upe r",- "i n

EM" nn e, una

,mapnaciOn.

lnnuencia del
cucrpo tobR d
espinlIL

La variedad en Ja forma y Ja brillantez del color


en los o bjetos que se presentan a los enfermos son
medios reales de recuperacion.
Pero tiene Que se r una variedad lenta; po r ejem
plo, si Ud. muestra sucesiva mente doce graba dos a
un pacient e, apuesto diez co ntra uno a Que no expe
rimentara variacion alguna su frio, debilidad, fiebre
o enfe nnedad; pero cuclgue un solo grabado frente
a el, uno cada d fa. cada semana 0 cada mes, y el se
deleitara.
EI dispa ra te y est upidez, a menudo suprema. que
reinan en la hab itacion del enfermo no pueden ser
mejo r ilustrados que mediante la siguiente observa
cio n: mientras q ue la enferme ra deja al pacie nte
ahoga rse en una atmosfera corrupta, cuyo mejor in
grediente es eJ acido carbo nico, po r o tra pa rte Ie
niega. can pretexto de insalub ridad, un ram o de fla
res 0 una planta . Ahara bien. nad ie ha vista un
atesramiento de p lan tas en una habitacion 0 sala.
Y el acido ca rbo nico que dan po r la noch e no ma
taria a una mosca. Mas bien. en habitacion es atesta
das de plant as. so n estas las que realment e absorben
cl ad du carbonico y d esprend en oxige no. Es verdad
que hay algunas flor es, las lilas, poe ejemplo, cuyo
a lar dicen qu e deprime el sistema nervioso. A estas
flares se les conoce facilmcnt e po r su a lar y son fa
cilmente evitab les.
Se han escrito vohimenes y mucho se habla ac
tualmente acerca de la influencia del espfritu sabre
el cuerpo. Mucha de ella es verdad . Pero me gus
taria qu e se pensa ra un poco mas cn la influencia del
cuerpo sobre el espiritu. Ustedes que cree n estar so
brecar gados de ansiedades, pem que tienen la posi
bilidad de pasear cada dia por la callc Regent 0 por
la ca mpina, 0 comer con olTOS en otras habitacion es,
etc., poco saben de co mo sus ansiedades se suavizan
por ella, y de 10 mucho que se intensifican en aq ue

tarnbien en cuenta la forma de procurarle la mayor


variedad de tarea y entretenimientos con los que el
pueda disfrutar.
No tengo que decir que oy con ciente de que el
exce 0 de co tura , e critura u otra ocupacion conti
nua producira la misma irritabilidad que la falta ab
oluta de empleo manual.

VI. AlIMENTACION

Falin de atencion
en las horn de las
cornidas.

Cualquier observador del enfermo estarfa de


acuerdo en que mile de paciente se mueren de
hambre anualmente, en medio de la abundancia, par
la falta de atencion a las iinicas formas posibles con
que ellos podrfan tomar alimento. Esta falta de aten
cion e tan notable en aquellos que obligan al en
fermo a hacer 10 que les es completamente imposi
bIe, como en los propios enfermos que no hacen
aquellos esfuerzos que podrfan hacer.
Por ejemplo, para la gran mayoria de 10 pacien
tes muy debiles , es completamente imposible tomar
cualquier alimento olido antes de la once de la
manana y ni siquiera entonces, i u fuerzas e tan
aiin mas exhausta por haber ayunado hasta esa
hora. Porque los pacientes debile pa an general
mente noches febrile y, por la manana, tienen las
bocas secas , y, si pudieran comer con esas bocas se
ca , serfa peor para ello . Una cucharada de caldo,
de arrurruz (fecula que se extrae de la rafz de una
planta cingiberacea que crece en la India) y vino, y
de ponche de huevo , cada hora, les dara el alimento
que necesitan y evitara que e debiliten tanto que no
puedan tomar mas tarde la comida salida que pre

cisan para su recuperacron . Y todo paciente que


pucd a deglutir pued e ingerir estas cosas Jfquidas, si
quicre. Sin emba rgo, Dimas a veces co mo con Ire
cuencia se facilita una chuleta de co rde rc, un huevc
o un tro zo de bacon par a eI desayuno, a un enfermo
que, si 10 consideramos un momento, verfamos que
Ie es completamente imposi ble masticar esas cosas a
esa hora.
Ademas. a una enfennera se Ie orde na dar a un
pacient e una taza de algtin alimentc cada tre s horas.
EI estomago del paciente 10 rechaza. Si ocurre eso,
hay que tratar de darl e una cucharada sope ra cada
hora; si tampoco 10 tolera, se Ie da una cuchar adita
de las de te cad a cuarto de hora.
Me yeo obligada a decir que creo que se pierd en
mas pacient es por falta de cuidado e ingenio en es
tas minucias en la enfenneria privada que en los
hospitales ptiblicos. Y pienso que hay una mayor en
rente cordiale para dar de comer al en fermo entre el
medico y su enfermera jefe en estas instituci ones,
que entre el doctor y los amigos del paciente en las
casas privadas.
Si supieramos las consecuencias que pueden se
guirse, tratand ose de pacient es muy debiles, del
ayuno 0 de la sacieda d durante diez minutes (me re
fiero a sacied ad cuando se les obliga a tomar ali
mento habiendo pasado un intervalo demasiado
corto entre la tom a y cualquier otro esfuerzo, de
bido a la impuntualidad de la enfermera], seriamos
mas cuidadosas para que esto no ocurriese. En en
fermos muy debiles existe a veces una dificultad ner
viosa para deglutir, que aumenta tanto por cualquier
otro esfuerzo. que, a no ser que se les de su alimento
en punt a, al minuto , de forma que no coincida con
otra ocupacion, elias no tomaran nada haste la pro
xima toma, de forma que la impuntualidad a de
mora de diez minutos puede muy bien convertirse

l.II "ida I ~
<kpende po r unoo
minUlouk III

alimcnlKMln.

Hay pacien ies que


se exte nuan has ta
rnori r en

cn lermcdadcs
cronicas.

No d eja r ja rruis la
co rnida al lado d el

paciente.

en do 0 tre horas. l Y por que e tan dificil er pun


tual? a vida depende mucha veces de e to rninu
tos.
n ca 0 agudos, en 10 que la vida 0 la muert e a
a decidir e en unas cuanta horas, tas cosas gene
ralmente e atienden bien. obre todo en los ho pi
talc , ye grande el mirnero de pacient e que vuel
ven a la vida. como debe er, por el cuidado de que
han sido objeto, tanto p r parte del doctor como de
la enfermera , que han ordenado y dado el alimento
con la frecu encia y puntualidad que requerian.
Pero en male cronicos, que duran me es y afro ,
en 10 que el fatal desenlace es determinado al fin
por una mera y larga de snutricion, m jor es que no
enumere los caso que he conocido en los que un
poco de ingenio y una gran dosis de per everancia
podian haber alejado el resultado. Con ultar la ho
ra en que el paciente pued e tomar alimento y ob
servar te h rario, variando a veces, porque varian
las razone , anticipando 0 u pendiendo las hora
de las tomas (todo 1 cual requiere observacion, in
genio y per everancia, que on la cosa que con ti
tuyen realmente la buena enfermeria), podrian sal
var rna vida de 10 que crcemos.
Dejar la comida que el pacient e no ha probado al
lado de la cama , de una comida a otra. con la e pe
ranza de que coma durante e e intervalo, es hacer
sencillamente que no coma en absoluto. He cono
cido a paciente literalmente incapaces de tomar un
alimento tra otro, por esta clase de ignorancia.
De e la comida a u tiempo y retire e, con umida 0
no. en el mom ento oportuno, pero no permita que el
paciente tenga siempre algo alli junto a el, si no
quiere quitarle del todo el apetito.
Por otra parte, he conocido como e ha alvado la
vida de un enfermo (que e e taba deteriorando por
falta de alimento), implem ente por haberle pregun

M anl <'flS" too !aU


d" ~ u paci ellle
sec& I'Or d~ .

suele se ntir SUS estfmulos gastricos a una hora hoy. y


manana no. porquc ella no ha rccibido e1 aliment o.
va a sufrir. Ella tien e que eje rcita r continuamente su
ingcnio para suplir defect o s y remedi ar accidentes.
qu e oc urrinin en Ins mcjores arnbicntes. pero a
causa de los cua les no es cI paciente el qu e va a su
frir mcno s. porque no se pu ed en evita r.
Un minute de prccaucion, procure no derrama r
en el plato d el pacien te; en o tras palabras. procure
que el ho rde exterior de su taza cste co mpletamen tc
Iimpio y seco: cada vez qu e leva nta 13 tnza pa ra lie
varsela a los labios, ha de llevar tam bie n eI plat o.
que. de 10 con tra rio va goteando y mancha la sri
ban a, cl camisrin 0 la almohad a, 0. si esta lcvantado .
sus ves tidos: no puede tener idea de la difc rencia
que este min ute d e falta de cuidado pOT pa rte de
Ud. represen ta para su co mo d idad e incluso para
que lo me co n gusto el alimcnto.

VII. CLASE DE ALiMENTOS

Frwt'" tnu'
~~"'lUr>n

en Ia

d ,cl&.

C..ncelltnlll.., de
"rll<"

Voy a mcncionar un o 0 do s de los erro res mas


Irecuentes entre lao; mujeres q ue tienen a su cargo
algun enfermo, respccro a su dicta. U no es el creer
q ue el co nce ntrado d e carne es el m..is nu tritive de
rodos los articu los alimenticios. Ahora. hierva una
libr a d e ternera en una cace ro la.. sc pa re cI caldo y
posiblc come r aquello y el caldo -0 10 q ue es peor aun.lo deja
alii allado . has ta que al paciente Ie d a tanto asco de verlo, que
ya nil 10podra lamar en absolute-e.

u. cama y rope. d e cerna

VIII. LA CAMA Y ROPAS DE CAMA

Solo unas palabra s sobre la cama y las ropas de


cama, y principalmente con respecto a los pacientes
que estan en te ra 0 casi enteramente confinados cn el
lecho.
La calentura se supone generalmente que es un
sintoma de fiebre -yen nueve casos de diez es un
sintoma que requiere encamarnientos-c. EI paciente
ha tenido reintroducido en su cuerpo un conjunto
de emanaciones de sf mismo que dfa tras dia y se
mana tras semana saturan sus ropas de cama no
ventiladas. i,Como puede ser de otra forma? vease
la cama ordinaria en la que yace el paciente.
Si fuera buscando un ejemplo ca n el fin de mos
trar 10 que flO debo hacer, tomarfa una muestra de
una cama ordinaria de una casa privada: una cama
de madera. dos 0 incluso tres colchones apilados. un
dosel unido a la annadura. Nada sino un milagro
podria jamas secar 0 ventilar semejante cama y sus
ropas. EI paciente tiene inevitablemente que alter
nar entre humedad tria despues de haberle hecho la
cama y humedad caliente antes. ambas saturadas de
materia organica'" desde et momenta en que los
"Una vez le dije a una eentermera rnuy buena que la forma
en que se encoruraba la habi tacion de su enfermo era suficiente
par a explicar su insomnia; ella contestc, co n buen humo r. que
no Ie sorprendia en ab solu te -e-corno si eI estado de la habita
don esruviera, como eI estadc del riempo, completamente fuera
de su control- . A bora bien. l en que sentido se de nomi naba a
esta muje r una enfermerae?
. Por la misma razd n. si despues de lavar a un pacien re, Ud .
debe ponerle eI mismo camison. calienrclo siempre previa
ment e en el fuego. EI camisOn utilizado esta ra bumedo en cierta
manera. Y ahora se habra enfriado al esrar fuera de su cuerpo
durante unos minu tes . EI fuego 10 secara y aI mismo tiernpo In

l..B ficlore, un
, inlomaqH

....'

~ nl'"

Sucied ad de 1""
r0p'" <k ~.ma
o rdinarilU_

Amcnudoln
mf~ l'lIl<' r .. ...'

pi~nt.IU\ que 1&


habitadOn de l
<'IIf~rmo e. de tU

irKUmbcncia. uno

que 0010 eI
m k rmo 10e..

V ent ile sus

a ba nas sucias, no
solo la. lirnpias.

colchones e ponen debajo de C1 hasta que


caen a
trow. si es que e to lIega a ocurrir.
icon ideramos que un adulto sana exhala par el
pulrnon y la piel, en einticuatro hora , al meno
tres pinta (1 pinta = aprox. 0.568 litro ) de hume
dad cargada de mat ria organica pre ta a entrar en
putrefaccion y que, en la enfermedad, esta cantidad
e a menudo mucho mayor y la calidad, siempre mas
nociva, pregunternono ahara adonde va toda esa
humedad. Principalmente a la ropa de la cama,
porque no puede ir a otra parte. Y permanece alli,
porque, cxceptuando tal vez el cambia .ernanal de
abana . c ca amente "e intenta ninguna otra venti
lacion . Una enfermera e apre urara a ventilar la
sabanas limpias que e tan lnimeda , pero ventilar las
abanas sucias par humedad nociva ni e Ie ocurrira
iquiera. Aderna . 10 efluvio mas peligro a que
conocemos on los que pr ceden de la " excretas de
I s enfermo , y estas sc colocan, al meno temporal
mente, debajo de la cama, e pacio que nunca e ven
tila; no e puede ventilar, tal como 10 hacemos. (, a
tiene que estar e ta carna siempre aturada y r el
mecani rna por eI que e reintroduce. en el sistema
del infortunado paciente que yace en ella, e 0 ex
crcmento . para cuya eliminacion del cuerpo la na
turaleza habia cxpre amentc provocado la enferme
dad?
Mi corazon e deprime cuando oigo decir a la
buena ama de casa, de cualquier c1ase: Le a eguro
que e ha dorrnido mucho en e ta carna, y yo solo
puccio esperar que no sea verdad. i.,Que? i.,Que la
cama e ta ya aturada can la hurnedad de alguien
mas antes de que rni paciente v nga a exhalar en ella

ventilani,
pias.

stu es mucho mas importante que con las cosa lim

u propia hurnedadv ;
que no se la ha ventilado
ante ? No. Se ha dormido en ella cada noche.
La iinica forma de pre tar buenos cuidados de
enferrnerfa a un paciente es di pon er de somieres de
hierro, con muelles de rhead ine, que permiten el
pa 0 del aire hasta el mi mo colchon, debiendo er
e te de fibra fina y la cama de no mas de tre s pic y
rnedio de ancho (1 pie = 30,48 centirn tros). i el
paciente ha de e tar confinado en cama , e debe dis
poner de do camas como e a; cada una deb cons
tar de colchon, abanas, mantas, tc. - I paciente
pasani doce horas en cada cama, y de ninguna rna
nera llevara su . abana con '1-. nee intervalo,
todas la ropas de la cama e colgaran para que e
ventilen. Por upuesto, hay mucho: casos en 10 que
no se puede realizar e to - mucho mas en 10 que
solo algo parecido pued e hacerse-. E toy indi
cando 10 que e ideal en enfermeria, y 10 que real
mente he ordenado. Pero obre la c1ase de cama de
la que deb di poner e no hay duda, ya ean una 0
dos.
Existe un prejuicio en favor de la carna ancha
- creo que e un prejuicio-. Todo el biene tar que
se proporciona al mover a un paciente de un lado a
otro de la cam a se a egura mucho mas eficazmente
poniendole en una cama limpia, y un paciente que
e ta de verdad muy enfermo no e mueve mucho en
la cama. Pero se dice que no hay itio para colocar
una bandeja en una cama estrecha. Ninguna buena
enfermera pondra jamas una bandeja en la cama. Si
el paciente puede volvers e de lado, cI paciente co
rnera mejor con una mesa al lado. y de ninguna rna
nera una cama debe ser rna alta que un ofa. De
otra forma , el paciente c iente a f mi mo fucra
del alcance de la hurnanidad: no puede c ger ni
mover nada por f mi mo. i el paciente no puede
ponerse de lado, 10 mejor es colocar una mes ita . 0

Lo mcjor s tener
omicrcs de
hi rro,

Co mod idady
lirnpieza co n dos
camas ,

La carna nn debe
se r dernasiado

ancha.

Nota.
na pa labra ace rca de la almohadas. Todo pacien te
de bil, cualquiera que ea su enfermedad, ufre mas 0 menu di
ficultad en la re pi racion. EI objetivo de la enfermera al arreglar
las alm ohadas del enfermo debe ser conseguir que el peso del
cuerpo no tenga co mo punto de apoyo el pobre pecho del en
fermo qu e apenas puede realizar u trabajo. Ahora bien , ique
es 10 qu e ella hace y cuales son las consecuencias? Co loca las
a1mohadas una so bre o tra co mo una pa red de ladrillos. Enton
ces la cabeza se inclina sobre el pecho y los ho rnbros se inclinan
hacia delante, de forma que no permiten una buena expansion
de los pulmones. De hecho , son las almohadas las que descan
an sob re el enfermo, no este sobre elias. 0 es posible dar una
regIa pa ra la colocacion de la almo hadas; esta dependera siem
pre de la figura del enfermo. Lo pacientes altos sufre n mas que
los bajos a ca usa de la tracc ion de las largas piernas sobre la
cintura. Pero el proposito es con tener 0 servir de apoyo a la es
palda por debajo del aparato respirato rio , por medio de lao; al
mohada s, dejand o a los ho mbros sitio para caer hacia arras y
sujetar la cabeza in que se incline hacia delant e. EI sufrimiento
de 10 paci rues ago nizante se increme nta enormemente por la
negligencia en estas co as. Y, rnuchas veces, un invtilido, de rna
siado deb il para rnanejar las alrnoha das par sf mismo , desliza
un libro, 0 cualquie r cos a que ten ga a rnano, debajo de su es
palda para apoya rla.

IX. LA LUZ

La luz es esencial
tanto para la salud
como para su

rcc upcracion .

La conclu ion incondici onal de tod a mi experien


cia en el trato con los enfermos e que olamente
despues de su necesidad de aire fre co e ta la de di
poner de luz: despu e de una habitacion cerrada, 10
que mas Ie dana e una habitacion 0 cura. Lo pa
cient es no e olamente luz 10 que quieren , sino Iuz
del 01. Yo inclu 0 llevaria a los pacient e tras el 0 1
segun la form a de la habitacione , i la circun tan

lA'uz

cias 10 pe rrmueran, para co nse ntirles d isfruta r 10


mas posible del so l en elias. mientras este luce. La
gente pien sa qu e so lamente influye sob re el animo.
No es asi. EI so l no es so lamente un pintor, sino
tambien un esculto r. Ud. admite que cl haee la foto
graffa. Sin tener que ir a ninguna exposicion cien
tffic a, hcmos de aceptar qu e In luz tiene efectos bien
reales y tan gibles sabre el cuerpo humano. Pero ella
no es tod o. i.O uien no ha o bservado el influjo purifi
cador d e la luz, espccialmente d e la luz directa del
sol. sa bre el aire de una habitacicn? Esta es una o b
servacion al alcance de la expe riencia d e tod o el
mund o . Entre en un a habitacion en dond e los pos ti
gas cstcn siempre ce rrados (en un a habitacion de
enfe rmos 0 en un dormitorio, los postigos a las pe r
sianas no deben estarlo nunca), y aunq ue la habita
cion cs te deshabitada. aun qu e el aire no haya side
nunea co ntaminado por la respiracion de seres hu
man e s, Ud. sentira un a la r a ccrrado y 1a hum edad
de la co rrupcirin. es decir, de aire no purifieado po r
e1 beneficio de los rayos sola res . La humedad de las
habit acion es ce rradas y de los rincon es es prover
bial. La aleg ria de una habitacion y la uti lidad de la
luz en eI tratamiento de la enfenned ad so n de la ma
yor importa ncla .
Una mu y alta auto rid ad en la co nstruccic n de
hospitales ha afinn ado qu e la gente no distin gue en
tre sa las y do rmitorios al planear sus edifieios. Pero
yo voy tod avia mas lejos y digo que la genre sana
nun ca reeuerda la diferencia entre dormitorios y ha
bitaci on cs d e en fenno, ul haeer planes para ellos.
Para un durmiente sano significa poco la vista que
tiene desde la ca ma. No esta alii mas que dunniendo
y po r la noche. Tam poco significa dem asiad o el as
pectc (co n tal d e qu e el so l en tre en su donnito rio
en algun mom enta de l d fa para purificar, el airel ,
porque el no tiene que esta r en su dormitorio sino

13

A ' pe el l>, vi118. 'f


Jill del sol.

cucaKJne'de III
- yo<
impor1a ncill
dnl frnno.

PMfli

en las hcras en que no hay sol. Perc la situacion del


enfermo es exactam ente la co ntraria, incluso aunque
este fu era de su cama tan las horas co mo Ud . de la
suya, 10 que probablemente no es asi, Par consi
guiente, el que los enfermos puedan. sin levant arse a
volverse en la ca ma, mirar par la ventana. 0 ver el
cielo y la luz del sol. a1 menos, si no pued en vcr alga
mas, yo afirmo que es, si no de primerfsima imp or
tancia para la recuperacion, al men os algo muy pa
recido. Por tant o, Ud. debe co nside rar la posicion
de las camas de sus enfcrmos co mo alga de prime r
orden. Si elias pucden vcr por dos ventanas en lugar
de par una sola, mucho mejor. Ademris. el sol de la
manana y el del mediodfa -e-las boras en q ue es co m
pletamente seguro qu e no van a estar levant ad ose
son de mayor importancia para ellos qu e e1 so l de la
tarde. si hay que elegir. Tal vez pueda levantar al en
fermo por la tarde y coloca rsc junt o a la ventana
donde pueda ver el sol. Pero la mejor regia. a ser po
sible, es qu e les de la luz so lar desde e1 moment a en
qu e sale basta que se pon e.
Otra gran diferencia entre el donnito rio y la habi
tacidn del enfermo es qu e eI durmient e cuenta con
un muy alto balance de aire fresco co n el que empe
za r. al principia de la noche, si su habitacicn ha es
tado abicrta todo el d fa, como debt: ser, mientras
que la persona enferma no 10 tiene. po rque durante
tod o eI dia ha estado respiranda el aire en la misma
hab itacion y ensuciandolo co n sus propias emana
clones. Por con siguiente, se requie re mucho mas
cuidad o para mantener un co nstante ca mbia de aire
en la habitacirin del enfermo.
C ree que no es necesario afiadir qu e existen ca
sas graves (pa rticularme nte algunos oftalmicos y en
fermedades en las que eI ojo es patologicament e
sensible), en los qu e es necesario mantener una luz
suave, atenu ad a. Pcro una habitacion osc ura. o rien

86

Not o b re e nf e rm e rla

X. LIMPIEZA DE HABITACIDNES Y PAREDES

Limpieza de
a1fombra'l y

meebtes.

El " " lvo no se


q UitH nun.... abora.

No creo necesario que haya que decir a una en


fermera que debe ser limpia, a que debe manrener
limpios a sus pacientes - sabiendo que la mayor
part e de la enfermena consiste en cultivar la lim
pieza-. No hay ventilacic n que pueda refrescar una
habitacion en la que no se observe la mas escrupu
losa limpieza. A no ser que e1 aire sople a traves de
las ventana s a una velocidad de veinte millas por
hor a (1 milia - aprox. 1.853 metro s), las alfombra s
polvorientas, las superficies de madera sucias. las
cortinas y los muebles hiimedos produciran infali
blemente un olor a cerrado. Yo he vivido en una
gran casa de Landres rieamente arnueblad a, en
donde el tinicc inquilino permanente en dos habita
ciones muy altas, can ventanas a ambo s lados, era
yo, y, aun asf, debido a las ya mencionadas sucias
circunstancias, eI abrir las ventanas ja rnas mantenia
aquellas habitaciones libres de la scnsaci6n de ce
rrado; sin emba rgo. sacudie ndo las alfombras y cor
tinas fuera de las habitaciones, qucdaban aJ mo
menta tan freseas como se deseaba. E s pura tont erfa
decir que en Londres no se puede mantener una ha
bitacion limpia. Mucho s de nuestros hospitales son
exaetamente 10 contrario.
Perc ca n la forma actua l de quitar eI polvo, ni se
quita ni se podra quitar una sola particula . En los
diass que corren, quitar el polvo signifiea sacudirlo
de una part e a otra de la habitacicn can las puertas
y ventanas eerradas. Para que se haee esto no 10
puedo imaginar. Mejor seria dejar eI polvo en su si
rio si no 10 va a quitar del todo . Porque desde el mo
menta en que una habitacion empieza a ser habita
cion hasta que deja de serlo, ni un solo atomo de
polvo abandonara su recinto. Ord enar 0 limpiar una

habitacion significa ahara quitar una cosa de un sitio


qu e se ha mantenid o Iimpio por sf mismo a otro que
esta mas suc io". Sacudir, como forma de lirnpieza,
es admi sihle solamente cuando se trata de cuadros 0
de ca sas hechas de papel . La unica forma qu e yo co
na zca de qui tar el polvo. la plaga de los amantes del
airc fresco , es pasar po r todas pa rtes un pafio
hum edo. Y tod os los muebles deben ester hechos de
tal mancra qu e se les pueda pasar ese pan e sin estro
pearlos. y tan pulimentados qu e se les pueda hume
decer sin ocasionarles perjuicio.
Quitar el polvo. tal co mo se practica ahara, signi
fica distribuirlo mas hom ogeneament e por 13 habita
cio n.
Pa r 10 que respecta a los suelos. el tinico que co
na zca verdadera mente limpio es el suelo laqueado
de Berlin, que se puede fregar restregando lo hu
medo y luego seca rlo cada manana par a quitarle el
polvo. EI parquet frances esta siempre mas 0 menos
polvorient o. aunque es infinitamente supe rior, en 10
que se refiere a Iimpieza y salubridad. a nuestro
suelo abso rbente.
"Si Ud. quicrc Iimpia r sus mueble s deja ndo sus ropa s hmpias
sobre las sillas 0 sofa sucios , cie rtamc nte es una fo nna de ba
cerlo. H abicndo sido tesngo. durante muchos enos . del proceso
mannino lIamad o elimpieza de las hubitac iones, y con asom
bro cada vez ereciente , pucdo desc ribtrlo. De las sillas, mesa y
sofa. en do nde cia.. cesar..... han es tado durante la neche. y q ue,
por con siguier ue. estan cornparativameme hmpios de polvo 0
sucicdad, porqu c las pobres . CO S,1 S. 10han recogido, son trans
port ada s a o rras sillas, me sass y sofa, sobre las que Ud. pod ria
escribir su nombre co n el ded o en el polvo 0 suciedad que con
tienen. La orra pane de las . cosa.... . po r consigniente. esta
aho ra iguatrnente manchada 0 empolvada . La cnad a entonces
sacude todas 0 algunas de las cosas, no fuera de su alcance, con
algo que se llama plume ro. y eI polvo sale ento nces volando
para volver a sedlmentarse mas uniforrnemente que antes de 13
operacio n. La babitacicn ahora 10M quedado o rde nadae.

cOmo K qUlla el
pol .....de una
hal>iIM:i6n.

Para la habitacion de un enfcrmo, un a alfombra


es tal vez 1a pear idea que ha podido inventarse. Si
Ud. ha de disponer de una alfom bra, 10 unico seguro
es cambiarla 0 quit arla dos 0 tres veces al ana. en lu
gar de hacerl o una sola vez. Una alfom bra sucia in
recta mat erialment e 1a habitacion. Y si se consi dera
la gran cantida d de materia o rganica proccdente de

los pies de la genie que entra. esto no puede sor


".

~P"I"'Iadas.
mre-b~ "
pinla<W. al , ;/eo

La mcjor p" rcd


para UIIlI
I1lohll...... in de
",,,fenno.

lA aunosfl'1ll d.,
habitacionn
pintadao y
empa.... lada. e5

hoo"lmolC'

dir..mtrial>Ie.

-..

cOmo mIInleMr

limpia . "'.P""l'al'
de MI' ~~"'l;d"...

pr end ern os.


En cuanto a las paredes, 10 pear es eJ empa pe
lado: Ie sigue en maldad cI yeso, aunq ue puede ser
mejorado co n encala dos frcc uentcs. E I pape l re
quiere ser cambiado co n frec uencia. Un papel sati
nado evita gran parte de l pcligro. Pero el papel o rdi
naria de dormitorio es justament e 10 que no debe
ser".
La intima conexion qu e hay entre ventilacion y
limpieza se demuestra en esto: un pa pel ligero y or
dinario permanecera mucho mas tiem po limpio si
instala un ventilador de Arn ott en la chimenea.
La mejor pared que aho ra existe es la pintada al
oleo. De ella pucd e Ud. lavar los restos unimaless".
Ellos son los que hacen que una habitacion este mo
hosa.
La mejor pared para una habit acion 0 una sala de
enfcrmo es la de ce mento blanco no abso rbc nte,
"Esroy segura de q ue una persona que tiene ecostumbrados
sus sen tidos a co rnparar atmosfe ras adecuadas e inadecuadas
pa rd enferrnos y nifios podria establece r, co n los ojos vendados.
la difer encia d el eire en habitaciones pintadas 0 empapeladas
bace ticmpo. Las ultimes esta nin slempre lIenas de polvo, in
duso con todas las venranas ab icnas.
"Si Ud. qu iere limpiar su puerta sucia 0 algnna pa rte de !'IU
pared sucia tambien , eolgando en elias. de una alcayara, su bate
o chat es una forma lk baeerlo, ciertame nte, y la mas co rrcnrc.
y generatme nte la unica fonna de limpiar tan to la puerta como
la par ed de un do rmitorio.

XI. lIMPIEZA PERSONAL

In lo~caaon

pu r

.. pic!.

La v" nlilacit... 'Jill


limpin.a de t. p;et

OOn ipmcnIC
cscncialn.

En casl todas las enfermedades. la funcion de la


piel esta mas 0 menos pert urbada, y, en muchas de
las mas impo rta ntes enfermedades, la naturaleza se
purifica 0 Iibera a sf misma casi enteramente por
medio de la piel. Este es especialmente el caso de los
nines. Pero la excrecion de la piel se queda alii, a no
ser que se elimine lavandola y cambiando de vesti
dos. Una enfermera no debe olvidar nunca este he
cho y ha de mantenerlo constantemente en su mente
- porque. si permite que su enfe rmo no se lave 0 no
se eambie de vestidos, que estan saturados de sudor
u otras excreciones. esta interfiriendo en los proce
sos naturales de salud tan efieazmente como si dicra
por boca al paciente una dos is de veneno lento. La
intoxicacion por la piel no es meno s segura que por
la boca - solamente es mas len ta en Sll acci6n- .
EI alivic y bienestar que experimenta eJ enfermo
despues de que su piel ha sido cuidadosamente la
vada y seea son una de las observaciones mas habi
tuales que se haeen junto a su lecho. Pero no se
puede olvidar que eJ bienesta r y el alivio que se han
ob tenido asf no 10 son todo. De hecho no son mas
que una sefial de que los poderes vitales han sido ali
viados. al suprimi r alga que los oprimfa. Por co nsi
guiente. la enfermera jamas debe aplazar la atencio n
de la limpieza personal de Sll paciente con el pre
texto de que todo 10 que se va a eon seguir es un
poco de alivio, el cual pucdc obtenerse exactamente
igual mas tarde.
En tod os los hospitales bien reglamentados, esto
suele ser plenamente cumplido. Pero de ordinario se
desc uida mueho can los enfermos privados.
Asf co mo es necesario renovar con frecuencia el
aire que rodea a la persona enferma, para desechar

Umpiez. plJI'SOfIei

los efluvios patol6gicos de pulmones y piel, mante


niendo una ventilacidn Iibre, lo es tambien mantener
libres los poros de toda excrecic n que pueda obs
truirlos. EI objetivo de la ventilacion y el de la lim
pieza de la piel son mas 0 menos los mismos. es de
cir. eliminar las sustancias nocivas del sistema 10 an
tes posible.
Hay que tener cuidado. al realizar tod as estas
operaciones de limpiar con la esponja. Iavar y enjua
gar la piel, de no expo ner a la vez una superficie de
masiado grande. para poder controlar la sudora
cion. ca n 10 cual se renovarfa el mal de otra manera.
No es preciso especificar los diversos sistemas de
lavar a un enfermo - tanto menos cuanto que son
los medicos quienes deben indicar cual de ellos
debe utilizarse-.
En varios tipos de diarrea 0 disenteria, etc., en los
que la piel esta d ura y aspe ra, el enonne alivio que
se produce con una gran cantidad de jabon suave es
incalculable. En otros casos se ordenara lavar con
esponja. agua tibia y jabon, despues aclarar bien con
agua tibia y secar finalmente con una toalla caliente.
Toda enfermera debe lavarse las manos con Ire
cuencia a 10 largo del dfa. Si se lava tambien la cara,
tanto mejor.
Una palabra sobre la limpieza como tal.
Co mpare la suciedad del agua cn la que haya la
vado, cuando es fria sin jabon . fria con jab6 n y ca
liente con jabo n. Encontrara que la primera apenas
ha eliminado suciedad, 1a segunda 10 ha conseguido
un poco mas y la tercera, mucho mas. Pero intro
duzca su mano en un recipiente de agua caliente du
rante uno 0 dos minutos y, entonces, simplemente
con frotarse con el dedo extraera pclotitas de sucie
dad 0 escamas de piel sucia. Despues de un baiio de
vapo r Ud. puede quedar limpia como si se hubiera
desprendido de su propia piel de esta forma. Lo que

93

H urncdccimicn l<l
~ t;::mie1l10de

quiero dccir es que. simplemente lavando 0 pasando


1a esponja con agua, su piel no quedani reulmente
limpia. Tome una toalla aspera, moje una csquina en
agua muy caliente -si Ie anad c un poco de alcohol
sera mas efectiva-> y entonces trotc como si estu
viera frotando la toalla dentro de su piel con sus de
dos. Las escamas 0 pelotitas oscuras que saidran Ie
convencertin de que no estaba Ud . Iimpia. pese al
mucho jabon y agua que haya utilizado. Estas esca
mas son las que hay que quitar. Y Ud. puede mantc
nerse mas Iimpia con un vase lIeno de agua caliente
y una toalla aspcra. y frotando con ella. que con
todc un aparato de bafio, jabon y essponja. sin frotar .
Es una completa tonterfa decir que alguicn necesita
estar sucio. Durante un largo viaje. cuando no se
disponfa de una palangana lIena de agua y los pa
dentes no podian moverse de sus litera.s, se ha po
dido mantener a los enfcrmos ran limpios. con estes
medics. como si se hubieran tenido .1 mana todos
los accesorios de la casa.
Sin embargo.Javar con una gran cantidad de agua
tiene otros efectos que el de la mere limpieza. La
piel absorbe el agua, se hace mas suave y tran spira
mejor. Lavar con jabon y agua blanda es, por consi
guicnte. deseablc desde otros puntos de vista. ade
mas del de la Iimpieza.

XII. CHARLATANERIA QUE DA ESPERANZAS


Y CONSEJOS

AC"""'Jar al
CnfC rtT\ol

EI enfcrmo a sus consejeros:


e[Mis consejcros! Su nombrc cs legion... De al
guna forma u otra. parece una providencia de los

de stines universales que todo ho mbre. mujer y nino


debcn considerarse a sf mism os privilegiados espe
cialm en tc para uconsejarme. i,Por qu e? Esto es pre
cisamente 10 que yo deseo saber. Y esto es 10 que
yo tengo que decirles: A mi se me ha aconsejado ir
a tod o lugar existente d cntro y fuera de Inglaterra
- para hacer toda c1ase de ejercicio, en todo tipo de
ca rro 0 ca rruaje posibles-. si, incl uso colu mpio (!) y
pesas {l] ; absorber los estimulos mas d iferen tes que
han podido inve nta rse . Y esto cuando aqucllos que
csta n mejor capac itados para saber. e.s decir. fos me
dico s. de spues de una larga e intima ate ncidn,
hab fan declarado fue ra de cuesrion cualquier viaje;
habian prohibid o toda c1ase de eje rcicio , y habian
estableci do exac ta mente la dicta y liquido s que
debfa to mar. i,Que dirfan mis consejeros. si fueran
ellos lo s medicos que me aucnden y yo. su paciente,
si dejara su consejo y to mara el de mis consejeros
ocasionales? Perc 1'1 peculiar idad del pensamientc
de la Legion es esta: no se Ie oc urre qu e todos los
dermis haccn 10 mismo. y que yo. el pacient e. debo
decir Icrzosamente. como Ro salind a. por pu ra y
elemental defensa pro pia: No podria hacer caso a
1000S.

Falsas cspcranzas pod rfa parecer un extrafio


encabezamiento. Pero real men te creo q ue la incura
ble esperanza de sus am igos cs, probabl cmcnte, el
mayor dolor que los invalidos ha n d e so porta r. No
existe ninguna o tra costurnbre. cont ra la cual yo
pueda hablar mas fuertem cnte, por propia experien
cia. amplia y larga de sus efectos durante la enfe r
mcdad, observados en orros y en mf misma. Yo su
plicaria rnuy seriamentc a todos los am igos, visitan
tes y cuidadores de enfermos que dejaran esta
pnictica de intentar animar al cnfe rmo haciendo
poco caso de su pcligro y exagcrando sus posibilida
des de recuperacirin.

Dar faJ"""
e"peranla. es Ia
pe rdici6n del

mfermo.

Ah ora mucho mas que antes, el medico dice la


verdad acerca de su estado al enferrno que real

El pacit'nle no
'luiere hahlar de
m'smn.

'l'

Com p..-acionca
es ladi5lH:u

-,,,,"

ualizadas pur el
bien del enfermo

en ron~en.acion",
norma!c. de I""

poe...."'... mli~

",n!l8.a> .

mente desea conoce rla.


Cuan grande es, pues, la inse nsa tez del amigo.
por decirlo suavemente, aunque sea medico, que
piensa que su opinion. dada tras una observacion
superficia l, tendra mayor importancia para el pa
ciente que la del medico que Ie asiste, emitida quiza
tras alios de obse rvac ion y utilizan do toda c1ase de
ayudas para diagnostico (es tetoscopio, examen del
pulse, de la lengua, etc.], y cierta mente despues de
haber obtenido muchos mas datos de los que el
amigo pued a posec r.
Suponiendo que el paciente tenga sentido comun,
i.como puede eanimarle la opinion favorable -si
se Ie puede Hamar opini6n- del visitan te casual,
cuando ella es diferente de la del medico experi
mentado? Por supuesto, este puede estar equivo
cado y con frecuencia 10 esta. Perc icual de ellos es
mas probable que se enga iie?
La cuesti6n es que el paciente" no ese anima por
estos bien intencionados y pesadisimos amigos. Por
el contrario, se deprime y desmejora. Si. por un

"Desde luego. hay casas, como un primer intemamiento. en


que una atirmacion dd medico 0 de Ia enterme ra expe rta de
que no hay Dada raro en su caso y que 10 unico que debe temer
es eI dolo r durante elgunas horas puede animal muy eficaz
mente a 1a mujer asustada que esta sufriendo. Esto es ot ro tipo
de consejo. Es el co nsejo de la experiencia a la complete inex
periencia. Perc et consejo al que nos hemos venido refiriendo
es el de Ia lnexperiencia a la amarga experiencia: y, en general,
canndad de nada mas que esto. que Ud. cree que )Q me recupe
ra re de la tuberculosis porque alguien conoce a o rro que en
alpin lugar se ha recuperado de la Iicbre.
Yo he oido censurar a un matico cuyo paciente, jay!, no se
recuperri, porque el paciente de 0110 medico, de di!f'rrnu sexo
y disnrua edad, se habia recnperado de una enfermedad diversa

lade. se ejercita dicie ndo a cada sucesivo miembro


de esta demasiado numerosa conspiracion, cuyo
nombre es legions. por que no piensa como ellos, en
que aspecto estd peor y que sintomas no co nocen,
llegara a cansarse. en lugar de eanimarse>, y fijara su
atencion sobre si mismo. En realidad, los paeientes
que estrin realmente enfermos no quieren hablar de
si. Los hipocondrfacos 10 hacen, pero repito de
nuevo que no nos estamos refiriend o a ellos.
Si, po r otro lado, y esto sucede con gran frecuen
cia. el enfermo no dice mas que shakespearianas
evasivas, con ct fin de escapar de las co nversaciones
sob re el mismo 10 antes posible. entonees se de
prime por falta de cornprension. Se siente aislad o en
media de sus amigos. Co mprende 10 eo nveniente
que seria que hubiera una sola persona a quien pu
diera hablar con seneillez y eo nfianza, sin tener que
hablar de sf m ismo y rccibir esta ducha de esnipidas
espcranzas y animus, y a quien el pudiera expresar
sus deseos y perspectivas, sin aquella persona per
sistcnte en dccir: eEspero que Dios tenga a bien
concede rle veinte anos mas, e'Tti tienes aun una
vida de actividad delante de ti. [Cuan frecuenteen un luga r distiruo. S.. . esto eli realme nte cierto . Si la genie que
hace estas comperaclo nes supiera (aunque no les preocupa el
saher) el cu idado y la precision ron que requieren ser hechas
so n hec has) para tene r algun valor de cualquicr clase, cuidarian
su Icngua. Comparando las rnuertes de un hospital con las d e
otro. cua lquier estadisnca q ue no contenga las cdades. los sexos
y las enfennedades de 10005 los cas os se ccnsidera co m pleta
men te sin valor. No pa rece necesario mencionarlo. No parcee
neccsanc dccir que no pucd e existi r co mparacion en tre un
hombre anciano con hidrcpcsfu y una muje r joven con tubercu
losis. Y au n as!, se oye a menudo al maslisto de los hombres y a
Ia rna.. lista de las mujeres haciendo tales comperaciones, igno
rando po r co mple te el sexo, la edad, la cnfermcdad y el lugar
-ede heche , sodas las con d iciones fundamenta les para ta cues
li(jn- . Es eI mas puro chismorreo.

Con~ucl Oi

at>sllrdoo

e mpleados pa ra
hen rik io del

m'_

Dos nuevas clases


de enfennos

caracteri ticos de
esta genera cio n.

Nota. Exi ten dos grup o de pacientes que, de afo rtunada


mente, cada dfa estrin siendo rna hab ituales, espec ialmente en
tre las mujer es de cia es altas, y para 10 que es tas norm as no
son aplieables: 1) aqu ello que haecn de la salud un pr etexto
para no hacer nada y, al mismo tiemp o alegan que el no pode r
hacer nada es su iinico dolor, y 2) aqu ellos que se han buscad o
la mala alud per, iguiendo con exce 0 la diversion, a la cual
ello y su . amigo dan el desafortunad o nombre de ac tividad in
telectual. 0 se de dana mayor que pueda infligir e que el con
sejo que a menudo se les da a los primcros de que vegeten 0
la adrniracion que con frecuencia se concede a los egundos por
eanirnoso .

XIII. OBSERVACION DEL ENFERMO

I.Cual es la
utilidad de la
pr eguntn : ccsui
rnejo rs ?

No exi te una pregunta mas absurda y general


que eta: "i. ta mejor? . Pregiinteselo al medico,
por favor. Porque i,de quien va a recibir una re
puesta adecuada a su pregunta, si es que realrnente
la quiere? Ciertamente no de un visitante ca ual ni
de una enfermera, mientra la ob ervacion de esta
sea tan poco ejercitada como 10 e aha ra. Lo que
Ud. necesita son hecho no opinione - y i, qu il~n
puede tener alguna opinion d cierto valor, respecto
a si el paciente e ta mejor 0 peor, sino el medico que
constantemente Ie atiende 0 la enfermera realmente
ob ervadora?-.
La leccion practica mas importante que pued e
dar e a las enferrnera es en efiarle a observar
- como observar, que sintoma indican una mejora
del enferrno, cuale 10 contrario, cuale tienen im
portancia y cuale no cuale on sefial evidente de
negligencia y que cia e de negligencia-.
Todo ello es 10 que debe formar parte, y parte
e encial, del entrenamiento de toda enfermera. En

el momento presente cuan pocas son, tanto profe


sionales como no profesionales, las que realmente
saben si cualquiera de los enfermos a quienes cui
dan estan mejor 0 peo r.
La vaguedad e imprecision de la informacion que
se recihe en contestacion a la abusiva pregunta
ci.esta mejor? serian ridfculas, de no ser dolorosas.
La unica respuesta razonable (en el estado presente
de conocimientos acerca de la enfermedad) serfa:
i.como puedo saberlo? Yo no puedo decirle como
estaba cuando no estaba con el.
Puedo anotar unos cuantos ejemplns de respues
tas" que he oido dar a amigos y enfenneras, y han
sido aceptadas por medicos y cirujanos junto aI le
"Es mucho mas diffcil hablar de la verdad de 10 que la genre
imagina. Extste una falta de observacio n simple y una falta de
observacic n compuesta, es decir, con fucultad imaginativa. Am
bas pueden iguatment e intentar deci r la verdad. La informacion
que se denva de la prim era es sencilfamente incompleta y 1,'1 de
Ia segunda, mucho mas pelig rosa La primera da , co mo res
pues ra a una pregunta sobre algo que ha es tado ante sus ojos tal
vez durante anos, una informacion excesivamente hmitada, 0
dice que no sabe . Nun ca ha observado. Y 1,'1 genie senciltamente
la cons idera esni pida,
EI segundo grupo ha obse rvado un poquitc, perc inmed iata
ment e se pone en marcha la imaginaci6n. y entonces describe
toda la situacion segun la imagind, estando perfectameme con
vencido de que 10 ha visrc u oido, 0 repetira toda una cc nversa
cion como si fuera un informe que se le ha dado, mientras que
se tra ta rneramente de 10 que el ha dicho a otros. Esto eli 10 mas
comenre. Es13 genie ni siquiera observe que no ha observado
ni recue rda que ha olvidado.
Los lribunales de justicia piensa n que todo el mundo puede
atestiguar etod a ta verdad y nada mas que la verdade, si 10 in
tenta . Se requier en muchas facultades combinad as de observe
cion y memoria pa ra deci r e tod a la verda d y nada mas que la
verdad.
..Yo se que mientc te rriblemerue. perc creame, seno rita, no
me doy cuenta de clio hasta q ue me 10 dicen s, es un comentaric

cho del enfermo. los cuales podian haber contradi


cho palabr a por palabra. pero no 10 hicieron - a ve
ces por amabilidad, a menudo po r timidez y mas
frecuent em ent e adn par debilidad - .
;,Cmin tas veccs ha dcfecad o. cnfcrmera? Una.
senor. Esto generalmcntc qui cr e decir que la cuna
se ha vaciado una vez, habiend ose utilizado quizas
en siete u ocho oca siones.
i Piensa Ud. que eI paciente est..i mucho mas de
bil que haec seis semanas ? O h no. senor; Ud. sabe
que haec mucho tiempo que se levant a y se vistc y
pucd c andar por la habitacion . Esto significa que la
enfermc ra no ha obscrvado que mientras que hace
seis scmanas ct pacient e se incorporaba en cama y
se entrctenfa, ahora yace sin hacer nada: que aunquc
epuede anda r por la habitacion. no se tiene en pie
durant e cinco segundos.
Otro paciente que co me hien y que se recupera
progresivamente, aunque despacio, de la fiebre.

mas

qu e escuc he. Y es algo mucho


co rrie nte de 10 que la gente
cree.
La coin cidencia de testimonio, qu e Ian a menudo se aduce
co mo pru cba final, pc cd c no proha r ma s (como b ien co nocen
aq ucllos qu e estan acost umh rados a tratar can pe rsonas imagi
nativas. no observadoras] que el de una pe rsona q ue ha con
ladn su hisro ria un mou ton de veces.
Yo he oido a trein ta pe n.o nas ecoin cidir en la declaracion
de que el mim cro catorce. que ja mas se habra Icvan tad o de la
ca ma, iha rodas las mananas a la.. sietc a una capilla d istan te. lie
(lido a persona s de bu ena fe declarer que un hombre verna a co
mer todus los dias a la casa dond e vivian. cuando no hah ia ida
nu nca a co me r alii: que un a pe rsona jamas habia recibid o 1m
sac ramer uos, cua ndo al menu s dos veccs se habian a rro d illad o
juntos para reci bir la Comunio n. y que nuda mas q ue una co"
mida al dia salia de la cocina del hospital. cuand o durante scis
semanas sc Ics hahia servido de Ires a cinco y seis co mid as d in
rias . T ales eje mplos podrian multiplica rse basta eI infinite si
Iuera neceeario.

ObHrvacl6n de l anl.,mo

pe ro qu e no pued e andar 0 cstar de pie. se Ie pre


scnta al doctor co mo qu e no hace progreso alguno .
Hay preguntas tam bien. tal co mo se haeen aha ra
co n excesiva frecuen cia. d e 0 sab re los enfermos,
qu e no o brend rian informacion alguna, aunquc la
persona preguntada tuviera algun a qu e dar. Se trata
en gen er al de prcguntas qu e indi can la respuesta que
se desea, y 10 cu rioso es que la genre nunca piensa
emil debe se r la rcspuesta antes de plantear la pre
gun ta, por eje mplo: j,Ha pasado bien la noche?.
A hara bien . un pa ciente pensar a qu e ha pasad o una
mala noche si no ha donnido d iez horas seguid as sin
dcspertar. G iro no cree q ue pase una mala noe he si
ha tenido intervalo s en los qu e se lc ha dado medica
cion. La misma rcs pues ta se ha dado co n respecto a
do s pacicntes - uno qu e habfa estado co mplete
mente insomne du rante cinco dfas seguidos y muri o
pa r ellu, y ot ro que simplemente no habia d ormido
el sucfio d e una noche normal sin haberse dcspcr
lado- . j'por qu e no se haec la preguma de esta
forma: ~ c min t as horas de sueno ha lenido fulano ? y
i.a qu e horus de la ne ch e?". No he cerrado los ojos
en toda la neche cs un a resp ucs ta qu e sc da mas
frecuentem ent c cuando se ha dormido varias horns
qu e cuando no sc ha dormido nada. La mentira in
tenci onada 0 no intcncionada es much o mas rara
co mo respuesta a una pregunta co nc rcta qu e a esa
"Esto es impo rtante po rqu e de ('1IC) dcpc ndc cl rcmedio. Si
un peciemc duerrn e de s 0 Ires horas al principio de la nod e )'
despues no vuelve a coger el sueno. ap ucsto diez co ntra uno
que nu es un na rconco 10 que de sea. sino co mida 0 un esnm u
ianre. 0 tal vel ~ (il (J calor. Si cl pacicn tc esta intranquilo 0 des
pierre toda la noc he. y somnolie nto pm la manana, 10 que pro
bablcment e quierc son scda ntes , ya sea tra nquilidad , serenidad,
un medica men to , una dieta ligen o las cuatro casas. A ho ra
bien, hay quo: decirselo al medico, i.como , si no, puede saber 10
que tiene q ue dark?

107

f'rqunta,
diri gidll'l inutil"" 0
~n~_

Mnlio' p"n
ol>l"nef
informacion

" " " -.

otra que esta insinuando la respuesta. Ot ro error ha


bitual es preguntar si permanece una causa y no si
permanece el efecto. que puede ser producido por
muy diferent es causas . por las que no se pregunta.
Como cuando se pregunta si habra ruido en la calle
la noche anterio r, y si no 10 habra se informa ace rca
del paciente, sin mas ni mas, que tuvo una buena no
che. Los pacientes se que dan completamente estu
pefactos ante esta c1ase de preguntas que insimian la
contestacicn y da n exactamente la informacion que
se les pide, aunque saben que es completamente en
gafiosa. Raramente se tiene en cuenta la timidez del
peciente.
Cum pocos son los que con cinco 0 seis pregun
tas concretas pueden obtener una idea exacta de
todo el easo y ser capaces de infonnar donde esta el
pacientc.
Conoei a un medico inteligentisimc, de gra n ex
periencia en dispensario y hospitalaria, que invaria
blemente empezaba su examen de cada paciente di
ciendo le: Ponga su declo en do nde se siente mal .
Aquel hombre jamas perderfa su tiempo recogiendo
informacion inexacta de la enfennera del pacienle.
Pregunt as que sugieren la respuesta recoge n siem
pre informacion inexacta.
En un examen recient emente celebrado se dirigio
la siguiente insinuante pregunta a nueve distinguidos
medicos: i.Puede Ud. atrib uir estos sfnto mas a otra
cosa que no sea veneno? . Y de los nueve, ocho
contestaro n e[No!, sin restriccio n alguna. En el exa
men oral realizado para comprobar el escrito re
sulto: 1) que ninguno de ellos habia visto jamas un
caso del upo de envenenamiento supuesto; 2) que
ninguno de elias habfa visto ningiin case de la enfer
medad a la que la muerte, de no ser envenena
miento, e ra atribuible, y 3) que ninguno de ellos se
-habfa siquiera da do cuen ta del principal factor de la

enfermeda d y situacion en la cual se suponia su o ri


gen.
Segu ramente , nad a mas fue rte puede anadirse
para probar el uso qu e se hace d e las pr eguntas insi
nuan tes y a 10 qu e co nducen.
No me gustaria mencionar los muchos ejemplos
que he co noc ido en los que. a ca usa de este sistema
de pr egunt as que insimian la respu esta.fos pacient es
han muert o y los medicos no han comp rend ido cua l
era el rasgo principal d el caso.
Es imitil repasar todo s los detalles , ade mas del
sueno, en los cuales la gen te tiene especial talento
para recoger informacion inexacta. Respecto a la
co mida, por ejemplo, yo pienso a men ud o que esa
pr egunta tan corriente: i que tal su apetito", solo
puede hacerse po rque el que pregunta piensa qu e al
preguntado no Ie oc urre nad a, cosa qu e sucede eo n
freeuencia. En caso co ntrano. el eo mentario pod ria
ser el mismo que hemos efectuado aee rea del suefio.
Igual respuesta se da ra a menudo co n respeeto a un
paeicnte que no tcma sese nta gTamos d e alimento
so lido por dfa . qu e sabre otro que no ap rovec ha
cinco comidas un dfa tanto eo mo 10 hace de o rdi
nano.
Ade rnas, la p regunta i q ue tal su apetito? se plan
tea muchas veces cuando 10 qu e se qu iere decir es:
i q ue tal haee la d igestion? No hay dud a de que am
bas casas dependen un a de la otra, pero son com
plcta mentc dife re ntes. M<l'ii de un paciente podria
com er si Ud. eincitara su apetitc. La falta reside en
que Ud . no Ie presen ta aquellas cosas q ue Ie ilusio
nan. Pero a muchos ot ros les d a igual uvas qu e na
bo s - to do les es igual mc ntc d csagradable-. EI in
tentaria comer cualquie r cosa que Ie sentara bien,
peru etodo Ie sienta mal>. Generalmente la falta es
triba en la mala coc ina . No es su eapetito 10 q ue
hay q ue tentar , es su digestion 10 que necesita pro

RC'!Ipo'Cto. II

""idI qUI:Ins
J-1"IIC'!I loman a
..,dqan.

110

Notas sobre enfermeria

teccion, Y una buena cocina facilitara el cincuenta


por ciento de la dige tion,
Puede haber cuatro causa diferentes, cada una
de la cuales tendra las mi srna con ecueneias, es
decir, que el paciente se ira debilitando poco a poco
por desnutricion:
1.
2.
3.
4.

lala cocina.
Mala elecei ' n de la dieta adecuada,
Malo horarios de cornida.
Falta de apetito en el paciente.

in embargo, sobre toda ellas e hace la afirrna


cion general de que el paciente no tiene apetito,
Seguramente, mueha vida podrian alvarse i se
hiciera una di tinei ' n rna minuciosa, porque 10 re
medio on tan diver 0 como la cau a . EI reme
dio para la primera cau a e cocinar mejor; para la
egunda, elegir otro articulo para comer; para la
tercera, ob ervar las horas en que el paciente desea
comer, y para la cuarta, pre entar al paciente aque
llo que Ie gusta, y a ece por sorpresa. Pero nin
ervira para arreglar las cau
guno de estos remedi
sa que no Ie corre pondan.
o me can are de repetir que generalmente 10
enfermos 0 e tan demasiado debile para ob ervar
etas co a 0 on dema iado tirnido para hablar de
ella; ill es bueno que e Ie obligue a ob ervarlas,
porque con ello fijarian dema iado su atencion 0
bre simi mo .
Ademas, digo yo 'para que sino para tomar nota
de todo esto, e tan la enfermera 0 10 amigo que Ie
acompaiian?*
Es rruis
irnportant e
ahorrar aJ
pacierne esfucrzo
mental que fisico.

"Generalmente e up ne que la enferrnera esui alii para


ahorrar al enfermo cjercicio fisico -y mas bien dina par a evi
tar que tenga que pensar por sf mismo- . Y estoy complera
mente segura de que, si al enfcrmo e Ie ahorrara esfuerzo men

A veces sc prcgunta: {,tiene d iarrea? Y la res


puesta sera la misma. tanto si esta em peza ndo un
cole ra com o si sc trata d e un grado insignificant e d e
aq ue lla. p roducid o per una pcquciia im prudencia y
qu e con toda segu ridad desapa recera en eI mo
m ente en que se elimine la cau sa 0 cuando no existe
diarrca en absol ute, sino sim pleme nte un intestino
algo relaj ado .
Es imitil multiplicar lo s eje m plos de es ta clase. En
tan to e n cuanto la observacio n sea tan pob re como
10 cs ahara. creo que 10 mejor para los med icos es
q ue no vean siquicra a los arnigos del pacicnte. po r
que mas de una vel van a des pista rle. Y tal vcz van a
p rese nter a1enfenno peor que mejor d e 10 que real
ment e esta.
En el caso de los nines. todo dependera de la
exactirud de la o bservacion de la enferme ra 0 d e la
madre, que so n las qu e van a informer. y rararnente
se cumple cs tc requisite d e la e xac titud .
Un hom bre ce lebre, aunque so lo por cosas absur
d as, nos hablo una vez de q ue uno de los principales
fines de la educacicn de su hijo era crea r en el eI ha
bite de la observacion exacta. una cxactitud de per
cepcion. y que con este fin uno de los medi c s que
utiliza ba era un curso de un mes, tal co mo sigue:
hacia pasar a su hiju nlpidament e por una tienda de
juguetes: despu es se describian uno a o tro tantos
objctos como pod ian , d e los que habfan visto en el
esca parate, anotandolos con lapiz y papel, para vel
ve r a co mpro bar su exac titud. EI nin o siemprc 10
hacfa mejor, por ejemplo , si eI padr e describfa
tal Y no todo es me rzc ri~ ico. el i/o.m a n a infinitamc n tc mil' . E n
Ia.\ casas privadas de ordinario ocu rre exactemente 10 co ntra rio.
En eI hospital es eI alivio de toda ansiedad, que proporcionan
Ia... normas de toda insutuclon bien o rganizuda, 10 que a me
nudo nene un efectu bencficioso sobre el paciente.

Rrle renle .1.

,haue__

h mnas dc
cultivar una
observad,;n
p rofull<b y rapida.

treinta objetos, el hijo describia cuarenta, y rara


mente cometia un error.
Con frecuencia he pensado que abia forma de
educacion eria esta, con fine mucho rna elevado
y en nuestra vocacion de enfermeras, ella e e en
cial, porque con eguridad puede afirmar e no que
el habito de observar correcta y prontamente no
vaya a hacer por sf mi mo enfermeras utile, ino
que sin el serfarno inutile, a pe ar de nuestra en
trega.
He conocido a una enfermera al frente de un
grupo de ala, que no 010 lIevaba en u cabeza to
das las pequeiia variedades en la dieta que cada
enfermo podia tomar, ino que tam bien sabia exac
tamente 10 que cada paeiente habia tornado durante
cada dfa. Sin embargo, he eonocido a otra que es
tab a a cargo de un 010 paeiente el eual tiraba dia
tra dfa la eomida in probar y la enfermera in em
bargo, nunea 10 upo.
Si Ud. ve que el anotar toda esta cosa Ie ayuda,
por favor, hagalo, Yo pien 0 que ello debilita rna
bien que fortaleee la memoria y la ob ervacion, Pero
si Ud. no puede con eguir el habito de la ob erva
cion de una u otra forma, debe abandonar la enfer
rnerfa, porque no es u vocacion, pea 10 amable
que pueda er y 10 de eo a que de ello pueda e
tar.
Sin duda, Ud. puede aprender a ea1cular a ojo
cuanto alimento olido hay en una onza y 10 mi mo
de alimento Ifquido. Ud. vera que esto ayuda mucho
a u espiritu de observacion y a u memoria, y en
tonees did para sf: fulano ha tornado hoy una onza
aproximadamente de carne y mengano ha tornado
tres veee en veinticuatro hora un euarto de pinta
de ealdo de carne; en lugar de decir: mengano no
ha tornado nada en todo el dia 0 he dado a fulano
su comida de ordinario,

He co nocido a varias de nu estras sisters hospi


talari as d e estilo antiguo. qu e podfan medir a ojo.
co n la exactitud de un vase grad uado. eI vino y los
rnedicam entos de sus paci cntes. sin eq uivocarse ja
mas . No recomicndo esto. porqu e un a ticn e que es
tar rnuy segu ra de sf misma pa ra haccrl o. Sola mcnte
10 mencio no . porque, si una enfermera pu ed e co n la

LiI oMcrvacion
flipida Yrrofu nd a
C'I cM'flCilLl en u na
enf.............

practica mcdir a ojo un medicamento. con tod a se


gurid ad qu e no es enfe rmera quien no puedc calcu
lar a ojo cua nta co mida ha torn ad o su pacient e". En
"Pucde resultar una atirmacion demasiado arnplia y d ena
ment e sue na a paradoja. Peru pien-o que en ningun otro pals ~
en cucmran mujeres Ian d cficicnt cs en la ob servaclon ra pida y
pr of unda como en lngta te rra. micrnras qu e son parti cularrn cruc
capact' s de se r entrcnuda s en ello. La mujcr Iran ce sa e irlnnd esa
cs demasiado rapida de pe rcepcion. para se r una obse rvad ora
pro funda. y la alemana es dernasiado le ma para observer co n
rapide.... com o puede bacerto la inglcsa. Sin embargo. hey muje
res inglcsas qu e dan pic a las ac usacione s que ramas vece s ks
dirig en 1m. humbrex, 0 door. qu e no se les pueden confiar tra
hajos manusles (pa ra los cuales vu fuc rza es la rnisma], ror falta
de esp iritu de observaclon con stante. En paises en do nde las
mujeres (con una media de intebgencia no superior a la de la
mujer inglesa) son emplcadas, pu r ejemplo, para dispe nse r me
dicament os, siendo responcables lo s hombres de 10 que ellas
hacen (sin teori zar acerca de cuales son l il S ' arcas_ de los hom
hr es y de las muj e res], se ha establecido qu e sc prcfi cren los se r
vicios de las mujerev a los de los hom bre s. rOT ser mas exac tas y
mas cuidadosas. e incu rrir menus veces en erro res 0 madvcr
tencias.
En es tc morncruo. las mujeres ingjesas son especialmc nrc ca
paces de con seguir esto.
Recue roo habcr oido. sie ndo nina. la histone de un acci
denre. relatada por alguten qu e l'nvid a dos ninas a r OT una ho
leila de amoniaco de su hahilaci()n _: Marla no podia mo
ve rse. decia: Fany corrio y cogio una botella que no e ra amo
niaeo )' que no estaba en mi hahi tacione.
Ahora bien. ecta:.. cosae nos sucede n a todos a 10 largo de la
vida , A una mujer se te pid e que coja un gran lihro rojo . recic n
cn cuadcrnudo. qu e esl:l so hre una m C!'>.1 , junto a la ventann, y

La mUle, ,n,l(:WI
I,,,",, una gran

caracidlld de
nl>K"'aci~ pe ro
... poco prOle'llea

"n clio.

Difercnci a e ntre
tempe rarne nto
excitable v
acumuhttfvo.

los hospitale '. 10 ' que pre paran la dietas dan can
bastante exactitud a cada paci nte sus dace a sci
onzas de carne sin p .a rla, in embargo, una enfcr
mera cuenta frecuentemcnte can pacicnte a quie
ne repugna toda c1asc de cornida y que on incapa
cc de un acto de voluntad para poner. e bien, im
plemcnte rcmue en el conte nido del plato a meten
la cuchara en la taza para cngaiiar a la enfermera. y
e ta retira 10 plato sin v r que tienen la mi rna can
tidad de comida que 1 . llevo, e:.plicando de spue al
medico que el paciente ha tornado u dieta como de
ordinaria, cuando todo 10 que tenia que referir es
que habia devuelto u dieta como iempre.
hora bien, i,que cia e de enfermera es csta?
y a llamaria la atencion obre alga en 10 que fra
ca a la ob ervacion de la enfermera. E. iste una dis
tin cion muy marcada entre el temperamento excita
ble y el que yo llamaria acumulativo, en los pacien
te . Uno se arrebata de momenta. bajo cualquier

ella cogi 6 cinc o pequen o libros, en vieja en cuadernacion rna


rron , qu e e hallaban en la repi a junto al fuego. Y es to a pe sar
de que ella habia co rde nado la habitacidn tod os los dias, du
rante un mes tal vez, y tenia que habcr observado 10 libros. co
locado. e n 10 mi rno itio .. durante un rnes. i es qu e tenia
algiin es piritu de o bse rvaci ' n, La ob servaci on habitual es co m
plet arnente nccesaria para el ca a de una Hamada urgent e. Si
Fany hubiera o bse rvado la botella de arnoniaco en la ha
bita cion de su tia , todos los dia s qu e es tuvo alIi, mu y probabl e
mente la hubi er a cncont rado cuando se nee . ito ur gcmem ente.
xislen dos moti ve s en te fallo de ad vertencia : I) falta Lie
aten cion pre sta: solo e ha oido una parte de la petici on 0 de la
orden, y 2) falta de habito de o bservacion.
A una enfe rme ra yo le aiiadiria qu e deb e co loca r siemp re las
mismas co sas en los mism os lugares ; Ud . no sa bc con qu e ur
gcncia puede ser lIamada cualqui r dia para enco ntra r alga . y
pod ria 11 0 'c r ca paz , co n las prisa . de rcc ordar donde 10 hah ia
puest o . ' j su m moria no c Ili acosturnbrada a ver c 'a cosa
siernpre alii.

shock 0 ansiedad . y dcspues de ella du erme confer


tablement e: o tro apa rece ra a sim ple vista comple te
ment e tranquilo . incl uso sin inmutarsc, bajo cI
mism o shock . y la genre dice: ar enas sc ha en te
rado . Sin embargo. Ud. se va a encontrnr con que
alga m as tarde se esta hundiendo lent am cnt c. Igual

obscrvacion pued e aplica rse a la uccion de los nar


calicos 0 laxant es. qu c a uno Ie hacen efecto inm e
diato. micntras que al otro cl efecto ta rd a tal vez

veinticuatro hcras. Un viaje. una visita 0 un ejc rcicio


invo lunta rio afectani a uno inmcdiatamcnte. pcro
es te se recuper ani en seg uida: cl otro 10 soporta mu y
bien de mom ento. npa rentemente. pero mue re 0
queda postrado de pa r vida por ella. La gente d ice
que el tem peram ento excitable es diffcil de manejar.
Y o afi rmo que diffcil es cI tcmperamento acumula
tivo. Can eI prim cro va Ud. a ten er una explosion.
que puede prover. y 5C acaba. Co n cl seg undo. Ud.
no sabe nunea 10 que ocurrira. ni cuando van a bo
rrarse las co nsecucncias. Y requ iere de la mas pre
cisa o bscrvacio n po r su parte saber cua les son sus
consecuencias - porque 10 consecuente de ningun a
man cr a siguc a continuac io n de 10 antecede nte-e-. y
una mala observacion quedani co mpletamente en
evideneia.
Cusi todas las supe rsticio ncs sc dcbcn a mala ob
se rvacio n. al post hoc, ergo propter hoc, )' lo s malos
o hservadores son cas i todos supe rs ticiosos. Los
granjeros sue len atribuir las enfermedades del ga
nado a brujcrfa: las bodas se han atribu ido a la vi
sion de una cotorra y las muertes, a 1<1 vision d e tres;
yo he oido a genie de mllYbuen a cd ucacion dcdu cir
co nsecuencias para el enfermo muy parecida s a (is
las.
O tru o bservacion: au nq ue sin d uda d e ninguna
clase exixte una fisonorma de la enferrneda d. como
la hay de la salud . de todas las partes del cuerpo, eI

La . upe nllci.in,
fruw de La mala
ot>o.e....IIcit ... ,

E l ro-lm m U<>U11

roc" la r;,.".,..mia
de In en fC'fmai3ti .

rostro es tal vez el que m no ' dice al' ob 'ervador


corruin a al vi itante incidental. Porque, de toda la
parte del cuerpo, e la rna sometida a otras in
fluencia , aparte la salud,
la gente nunca 0 ca i
nunca ob er a 10 .uficiente para . aber distinguir en~
tre 10 fecto d la pre . i ,In , una '..dud robu ta,
una piel ensible, una tendencia a la conge tion, un
sof c .' cI rubor 0 mucha otra cosa. dermis, el
ro .tro es a menudo el ultimo en m trar la debilidad
una prueba
de la per ana. Yo dina que la mana
much rna egura que el rostro, en cuanto a color,
circulacion, etc.
verdad que hay algunas enfer
medades que 010 'C revelan a trave de algo quc
hay en el rostro, por ejernplo. el ojo a la lengua,
como es una gran irritabilidad del cerebro por el as
pecto de la pupila del ojo. Pero estarn hablando
de la ob ervacion casual, no de una ob ervacion mi
nuci a. Y poco an a dudar los ob ervadore . obre
i e rna. error que verdad 10 qu transrniten las tan
repetidas palabra : tiene buen a pecto, 0 malo , 0
esta mejor, 0 pe r...
E orprendente la forma en que la gente se com
porta ante la rna. ligera ob: ervaci in, a ante algiin
dicho a refran, que la experiencia del mundo, i es
que tiene alguna, hace tiempo que 10 habria decla
-rado completamente fal ' 0 .
He conocido a paciente que . rnuriendo e de ver
dadero dolor. agotami nto y falta de suefio , a cau a
de una de la rna dol rooa y lentas enfermedade
can cida , can ervaron ha ta muy pocos dfas antes
de morir no 010 el color aludable dc u mejillas.
ina el onrosado aspecto de un robusto nino. Y
rnontones de vece he oido como e abrumaba a es
tas infortunada criatura can un me alegro de
verle can tan bu n a pecto, a no eo razon par la
que no va Ud. a vivir hasta los noventa alios , i,par
qu - no haec d. lin p eo rna de jercicio 0 se en

tret ien e can algo? y todo s esos o tros lugares co rnu


nes qu e no !'; so n tan Iamiliares.
Existc . ciertamc ntc. una fison omia de la enfe rme
da d. iQue la apre nda la enfermera!
La enfe rme ra expe rimentada puede siempre ad
vertir que un enfe rmo ha tornad o un narcruico la
noehe antes po r las ma nc has d e co lor en eI rostr o
euan do la reaccio n ha desa pa recido, precisam ent e
ese color que la enferme ra inexperta interpretani
como prueba de sa lud .
Exis te. edemas, un desvanecimiento. que no SC'
traiciona a SI mismo por el colo r y en el eual eI pa
cie nte se po ne bronceado en lugar de h lanco. Y
existe el desvanecimient o que sie mpre se reconoce.
es verdad . por la palid cz.
Pero ra ra mc ntc la cnfermera dis tingue. E lla ha
blara sin el men or escnipulo a l pa ciente que es ta de
mar..iado de bil para moverse. a no se r que cste pa
lido o . por sucrte para e l, los rmiscul os de la gar
ganta este n afec tad os y p ierda la voz. Sin em ba rgo ,
cs tos dos desvaneci mientos se pueden dis tinguir
perfectame nte por eI se mb lante del cnfermo.
La enfermera debe distingui r la id io sincrasia de
los enfcrmos. Uno p rc ficre sufrir para SI su propio
do lo r. co n cI fin de Hamar 10 men os posiblc 13 aten
cio n. Otro p refie re inspirar eornpasi6 n y tc ncr siem
p re 3 algu icn a su lad o . A mbas pcculiarida des pue
dcn ohservarse y habria que complacerlas mas de 10
que se hace, porquc sucede qu e a veces se fuerza la
asiste ncia constante al primero. q ue no desea sino
qu e Ie edejen solo , y se aba ndana al segundo, dan
do le la impresion d e que no se Ie haec ca so.
C reo que poeas cosas son tan pe no'"<ls para el que
sufre una larga e incurable cnfcrrnedad co mo el te
ner qu e decir a la enfermcra, para su informacion,
po rque de otro modo no 10 ve, que no pued e reali
zar es to 0 aquello que hace un mes 0 un ana SI

Lo""~
<kh! .--nar ror
.. m

c<..... '

..u

uo III
<kh<hd..J del
pac>c:nk ~ no

("<pen' .. QUC cl ...


I" dtp_

118

Nollls aobrnferme rl.

A,cio.l." tc, 'l " c ":


prod"",," pur falla
de ~""aciOn <k
la ..nfermer."

podia. i.Que es 10 que pinta alii una enfc rme ra si no


es capaz de obscrvar p OT si misma estas cosas? Sin
emba rgo, he conocido -eprincipalmente entre aq ue
11m a qui encs el dinero y la pos icion les permi tcn
co nseguir cuanto se les antoja- . he conocido. di go .
mas accidcnres o riginados por esta falta de observe
cion en las en fermc ras q ue pur ninguna otra causa .
Porqu c el paciente podia salir solo de un bano de
agua cal iente hace un mcs y podia ca mina r tan lejo s
como el so nido de su cumpuna hace una scmnna . la
enfermera concluye q ue hoy 10 puc dc hacer igual.
Ella no ha observado cl ca mbio. y cI pacient c sc
siente pe rd ido - 31 verse en un nn potente cs tad o de
agotamiento. hasta q ue alguicn aparece ocasional
mellt e-. Y no se tra ta de un atnque ines pe rado de
apo plejfa, para lisis 0 d csvan ecimicnto (a unque in
c1uso es tas situaciones sc de bian esperar mucho mas
de 10 qu e. al menos. lo so n ahora. si no dejara mos de
observer s. No. se trata de 10 inesperad o 0 previsible.
ine vi table. visible, calcu lable e ini nte rru m pido au
menlo de dcb ilid ad.
En ocasioncs. un pacientc no confinado ordina
riament e en ca ma se ve o bligado a guarda rla uno s
cuantos dfas. debido a diarrca. vomito II otra cau se:
se levanta por primcra vez, y la enfermera Ie deja ir
solo antra habitacion. sin entrar unos min utes d es
pucs para ver como cs rd. No sc Ie oeu rre qu e es casi
seguro qu e sc mar ee. 0 ten ga frio 0 ncccsidad de
algo. E lla da co mo excusa qu e no Ie gusta qu e vaya n
det ras d e d . Y. en efectc, ello dijo haec un as se ma
na s, pe m nunea estando e n el estad o en q ue se en
cue n tra ahoru. y si 10 di jo , ella ha de inventar algun
pret exto pa ra vigilarlc . Muchos mas pacient es se
han pe rdido d e esta fonna d e 10 q ue gene ralmente
se sabe, po r cje mplo, pu r recaidas a causa de haber
cs tado una 0 dos horus dcsvan ccid os. frfo s 0 ham
b rientos . despues de levant ar se por pri mera vez.

Sin emba rgo, parcce qu e sc hun heche pocos pro


gresos en csla capacidad de observacion. Eno rmc
ha sido el aumc nto d e co noci mic ntos en patolo gfa
- esa cien cia que no s enscna cl ca mbio final produ
cido por la enfe rmcda d en el cuerpo hum ano - ,
pe ru escuso el qu e ha hab ido en el arte de o bse rvar
los signo s del ca mbio. 0 mas bien. i.no es d e temer
qu e la observ acion . co mo parte esc ncial de la medi
cina, CSIC en dccad encia?
i.Ouien de nosotros no ha oido cin cu cnt a veccs,
de alguicn. por cjc mplo . d e un a cnferme ra. de un
amigo 0 inc luso de un amigo medico. la siguie nte
observacion" : A sl que fulano esta peo r. 0 mengano
hn muert o. Lo vi cl d fa antes: pense que esraba me
JOT: cic rta mc nte no parecia qu e pudiera darse un
cambio tan repentino. Nuo ca he ofdo a nad ie decir.
aun quc sc rfa la co sa mas natural del mundo: Ha
debido existir algo qu e yo hab na visto si hu bicra mi
rad a : voy a reco rda r 10 que era y aSI podcr o bser
va rlo otra vez. Eso no es 10 que la genie dice. Ellos
afirman resueltamcnt e qu e 0 0 hubo nad a qu e ohser
var, no qu e su obscrvacion ha fallado.
Que la gcnte que tiene qu e observa r la enferme
d ad y la rnuerte mire hacia atnis y registr e e n su me
mori a los signos qu e han p rccedido a un a recaida.
un ataque 0 la muert e. pero que no afirme qu e no
habfa ninguno 0 qu e 00 eran los correctos" .
" Pec os ttencn alguna vella opo rtun idad de obs erver los di
feren tes as pect os que p reser ua eI ros tro humane ante la re pen
tina ce rcama de di slinlas formas de mucrt e violcnta.y co mo es
un conoci mie nto poco comun. st'ilu In mcnoono 1I4U1 po r ser el
ejc mplo mas sorprend crue d c In quc 4uieru dcci r. En el tempe
ramento nervios o. eI rostro se pon e prilido [es eI unico etecrc
recon ocible ]; e n eltempc ra mcnto sang umco. de color purpura.
y en eI biho -o. amari llo 0 a manehas de disri ntov colores . Sin
embargo. gene ral menre se supone que la palidez es una ind ica
cion de cavi todo cambio violcmo en cI scr hum ano . sea por le

~r:.>1li '"

dCCildenc:"ia Ia
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p"'.Jmi<t.J ok III

m""nc.Jm<'
ocurre <:lila,
ne>Vela,.

Conclusion

EI conj unto d e las observaciones preced ent es se


aplican incl uso mas a los nine s y a las mujcrcs puer
peras qu e a los pacientes en general. Y se aplican
tam bien al cuidado d e los casas quinirgicos tant o
como al d e los casas medicos. Efectivame nte, si
fuese posible. fos casos con lesion exteri or requieren
tales cuidados incluso mas que los enfermos. En las

La h'pcne en
enlennm....
C'\<"nriaJ tanto en
..,._~,co.

Como en

'lui ..... l'J!C<.... pem


nn ,u.t iluye"
enk rmerno
'lulrurglu

salas quini rgicas. un deber de carla enfermera es


cierta mc nte la prevencum. La ficbrc, la gangrcna
hosp italari a. la piemia 0 la sup u racion pued cn 50
b revenir en cualquier mom enta 0 luga r. Su po nga
ma s un caso de fractura co rnplicada . de amputacion
o de eri sipeJa. Pued e d epend er muchfsimo de co mo
se tengan en cuenta las cosas enume radas en estas
notas el que una 0 varias de estes enfc rmedades hos
pitala rias ataq uen 0 no a su enfermo. Si la enfe rme ra
pe nnite qu e su sala este satura da de los pcculi ares
olo res fetid os. tan propi cios a producirsc entre los
cases quirurgicos. especialment e donde hay gran su
puracion y dr enaje. puede lIegar a ver a un paciente
vigoroso, en la Ilor de la vida. que se va hundiendo
grad ualmente hasta morir. cuando , segtin todas las
probabilidadcs hum anas, dcbia haberse recu perado.
La cnfc rmc ra qui nirgica d ebe estar siemp re at ace
cho , sicmpre en guardia. cont ra la falta d e limp ieza.
el air e contamin ado y la falta de luz y d e calo r.
127

i'/ii\os: oll _ yo t
.....OI;CpnbilkJad
... t co

Sin embargo. nad ie pien se, po r el hecho de q ue


estas notes esten destinadas a la higiene de la enfe r
merfa, que 10 que podriamos Ham ar la art esania. la
habilidad manu al 0 arte d e la enfermeria, d ebe por
ello ser subestimada. Un paciente puede lIegar a d e
sangrarse hasta morir en un palacio higien ico. O tro
que no puede mover se por sf mismo pu ede morir a
causa de las escaras. porque la cnfc rmcra no sabe
como cambiarlo y mantenerl o limpio, mientras que,
por otra pa ne. d ispon e de tod os los requisitos de
aire, luz y tranq uilid ad. Perc la enferme rfa co mo
arte no ha sido tratada aqui po r tr es razones: 1) qu e
estas notas no pre tenden ser un manu al d e enfer
meria, co mo tampoco de cocina para enfe rmos : 2)
que la autora, que ha vistu mas de 10 qu e puede lla
rna rse enfe rmeria quirdrgica. es decir. e nfermeria
manual p ractice, qu e tal vez nad ie en E uropa. ho
nesta mente cree qu e es imposi ble aprende rlo en
ningun librc y que so lo pu ede up re nderse b ien cn las
salas de un ho spital; tambien ella cree hon estam en te
qu e la perfeccion de la cnfe rmeria quinirgica puede
verse practicada por la sister chapada a la antigua en
un ho spital de Londres, co mo en ningun a otra part e
de E uropa. y 3) mientras que miles mueren a causa
del aire co nta minado, etc., contando co n esta enfer
merfa quinl rgica perfecta. 10 contra rio es compara
tivamem e rare .
Volviendo a los nine s. E lias son mucho mas sus
ceptibles qu e lo s adulto s a las influencias no civas.
Son afectados por las mismas casas, pe ru mas rei
pida y seria rncnre. es decir. po r la falta de aire fresco
y ca lor apropiado. y falta de limpieza en la casa, en
los vestido s personales, en la ropa de cama y en la
propia pe rso na. lo s ru idos sobrecogedores, la co
mida inadccuada, la falta de pu nrualidad . insuficien
cia y carencia d e luz, de ma siada a insuficiente ropa
de abrigo en la cama. 0 estando levan tado , y falta de

orga nizacion y pr evision en aquellos que deben cui


darlos. Por co nsiguiente. so lo nos resta insistir en la
importancia d e atende r a todo csto. siendo mayor
en el case d e los nines y aun mas en cI d e los nin e s
cnfermos.
Sin embargo, 10 qu e sabcmos qu e es mas que nin
guna o tra cosa dafiino para los ninos es el aire con
taminad o. y mucho mas seria men te por la noche.
Mant ener las habitacion es d onde ellos du ermen
completame nte cerrudas es destruirlos. Y si la respi
rucion del niiio esta distcrsion ada por la enferme
dad. s610 unas cuantas horas de esc aire co ntami
nado pu ed en hacer pcligrar su vida. inclu so aunque
las personas ma yores no sufran pel igro alguna en la
misma habitacion .
Los siguientes pasajes tornados de un excelente li
bro, Lec(U1Y! on Sudden Death in Infaney and Ch ild
hood [Conferencias sab re la muert e subita en la in
funcia y la ninez). q ue acaba de publicarse. muestran
la vital imp ortancia d e una cuidadosa enferme ria
pr estada a los niiios. En la gran mayo rfa de los ca
sos en que la muerte rcp cntina aco nrece en el lac
tante 0 nino pequeno, se trata d e un acciden te; no es
neecsari amcnte el resultado de cualquier enferme
dad qu e estuviera sufrie ndo.
Pued e afiadi rse aquf qu e seria mu y d eseable sa
ber con que frecuencia, tratando se d e ad ultos, la
muert e no es un result ad o necesari o. inevitable, d e
cualq uier enfermedad. Si sc a mite la palabra
esubita (porq ue la muert e slibita es co rnparativa
mente rara a una edad mcdiana), la frase es igual
me nte cicrta para tod as las ed ades.
Vamos a enumera r las siguientes ca usas de
muerte accidental en niii os enfe rmos: eruidos re
pe ntinos, qu e asustan: un ca mbia rapido de tem pe
ratura, q ue enfna la superficie. au nqu e solo sea por
un mom enta ; un d espertar b rusco del sue no 0 in

clu 0 una dema iado apre urada 0 demasiado abun


dante comida: cualquier impre ion repentina 0
bre el i. tema nervio '0 ; una alteracion apre urada
en la postura, y. en re um n, cualquier cau a por la
cual el proceso re piratorio pueda ser perturbado.
De nuevo e puede afiadir que, tratand e de en
ferrnos adulto muy debile , e ta causa son tarn
bien no fatalmente repentina , e verdad, pero i
irreparable en us con ecuencia con mas frecuen
cia de 10 que generalrnente e conoce.
Pero para nino y adulto . tanto enferrnos como
anos (aunque con rna certeza en el ca 0 de los
nino enfermos que en 10 dernas), yo repetiria aqui
de nuevo que la cau a mas frecuente y fatal de todas
es dormir, aunque no ea rna que una cuantas ho
ras, con mucha mas razon i - hace durante . erna
nas 0 me es, en aire contaminado, ituacion que,
rna que ninguna otra, perturba el proce 0 reopira
torio y tiende a producir muerte accidental 0 for
tuita en la enfermedad.
No creo necesario tener qu repetir la prevencion
contra cualquier confusion de idea entre aire frio y
fresco 0 puro. e puede enfriar fatalmente a un pa
ciente in darle aire fre co en absoluto. Y e pu d
muy bien, mejor dicho, mucho mejor, darle aire
fre: co in enfriarle.
ta e la prueba de una buena
enfermera.
En 10 ca os de largos desvanecimientos recu
rrentes por enfermedad, por ejemplo, especialmente
una enfermedad que afecta 10 organo de la re pi
racion, 10 medio correctos, y 10 iinico on air
fresco para 10 pulmone, calor superficial y, con
frecuencia (tan pronto como el paciente pueda tra
gar), bebida caliente .
in embargo, rna ' frecuentemente e ve a la en
fermera 0 a la madre haciendo ju tamente 10 c ntra
rio, cerrando toda rendija a trave de la cual pueda

cntrar aire fresco. y dcjand o el cuerpo frio. 0 tal vcz


echandole un gran peso de ropas encima, cuando ya
estd produciendo demasiado poco calor.
Se cita ela respiracion cuidadosa. ansiosa, como
si fucra un acto qu e requicre toda la atcncion para
scr rcalizada. co mo un estado no normal en los
nifios , co mo una Hamada de atencion rara que se
cuiden todas las co sas enumeradas antes. Es ncccsa
rio observar a menudo que la respiracion llega a ser
un acto casi voluntario. incluso en pacientcs ad ultos
qu e estrin muy dcbil cs.
La enfermedad qu e interfi ere en el perfecto
cumplimiento de la funci on respiratoria. una de
manda repentina de su eje rcicio cornpleto. resulta
en la parada repentina de toda la maquinaria. se
prescnta com o un proceso: <La vida sc va por falta
de capacid ad del sistema nervioso para mantener en
actividad las funcion es vitalc s cs prescntado como
otro procc so pOT eI cualla muerte accid ental ocu
rre co n frccucn cia en la infancia.
Tarn bicn pod cmo s ver como en la edad mediana
estes dos procesos terminan en mucrte, uunque gc
neralmente no repentin a. Y yo he vista. inclu so en
personas de median a edad. la parada repcntina>
aqui mencionad a y pOT las mismas causas.
E n resum en. la respuesta a des de las mas fre
cuentes objcciones prescntadas insistentemente, una
pOT las propias muj eres y la otra por hombres. con
tra 1<1 conveniencia de que las mujeres tengan cono
cimientos sanitarios, "llis una advcrtcncia. com
prende toda la razcn de ser del arte de la enfer
merfa.
I . Co n frecuencia los hombres dicen que no es
aco nscjable cnsen ar a lao; mujeres a1go relacionado
co n las leyes de la salud. porque se crecnin medicos
y prescribiran medicinas -a 10 que son dcmasiado
aficionadas, y realmente es verdad- Un emincnte

Re. umen.

M uiC'~.

imprudemn
afici.~, a dar
med icamen t,..
Un conocim,.. nH>
~<k w kyn<k

III laI ud

ell

10 que

pued e evitar

C'lIl0,

medico me dijo qu e hahia visto suministra r a nine s


mas calo melanos. tanto por nccesidad como de
forma cc ntinuada. por mad res. go hern antas y cnfer
meras. que 10 que jamas hahia oido quc prescribicra
un medico durante tod a su expe riencia profesional.
Otro afirma qu e la tinica idea de las mujeres en me
dicina son los calo mclanns y los laxant es. Y esto es
innegeble. No se ha visto nun ca en cualq uier prac
tica profesional algo como la impruden te aficion de
las mujeres a rnedicar". Pero csto es justamcnte 10

Pcligro de l

""'-

mda'..., m<idi<:u.

.fic>oaada.

-He ccnocido a much as senoras q ue, habien do o btenido una


vez 13 prescripcioo per part e de un med ico de una cptl dura
az ul, Ia daban y ro rnab an como un Iaxame habitual do!> 0 trc!>
veces a La semana. con d efcc to qu e sc puede supo ncr. En un
caw fui yo la persona 4ue tuvo que informar de ello al nK~ico.
quien su-.tituyo la preseripcion ante rior por una plldora taxam e
co mparariv amenre mcno s perj ud icial. La senora sino a mf qu e
jlindn'< de qu e eno Ie semaba ni 1a mitad de bien ".
Si I~ muje res ncnen 4ue toma r 0 da r rned ica mc ntos , eI plan
ma s scguro cs Ilamar ca l doctor" cada vez , porque he conocido
a senoras que daban y recibian mencamentos. que no se habian
tornado la molestia de ap ren de r los nombres de Las med icinas
mas frecuemes y confundian, por ejemplo, coloci nuna con 001
qu ico. Es to es jugar con instru memos de bor des muy afilados,
emuy peligrcsos.
Existen exccren.... mujeres qu e escribiran a Londrcs a su
medico. dicien oolc que hay muchaenfermedad en su barrio. en
eI campo. Ie pediran alguna pr eSl,.ripci (}n como ..i fuera pa ra ....
mismas y dcspces Ia daran a todos sus arnlgos y vecinos mas
puhres q ue quieran tcmarla. Ahm a bien. en lugar de da r medi
camemos. de k>s cuales Ud . prohablernc:n le no sabra la exacta y
ap ropiada aplicaci6n. ni ta mpoco tod as ..us consecucn cias. i no
sene mejor que pe rsuadiera y ayudara a sus vecinoc po hres a
qunar el estercotero de ceta ore de su puerta. colocar una ven
lana qu e poedan ahri r 0 un vemilador, 0 limpiar y encalar Ia.s
awlS ? Los be neficius qu e de es to sc siguen so n seguros. Los be
neficios de una ad minist racion mexpe rra de medicamento s 110
lo son en absolu to .
La ho mcopatfa ha int roducido una mejo ra esencial en la
pr.ictica de la medicma po r mujeres aficionad as. pnrque sus reo.

que una enf ermera con expcriencia y o bservadora


o hace; ni sc medica a sf rnisma ni a otros. Y cutti
var todo aqucllo que conduce a la observacion y a la
experiencia d e la salud en mujeres que son mad res,
institutrices 0 enfermeras es justa cJ ca mino para
acabar can las aficionadas a hacer de medicos, y si
los medicos les obligaran a obedecerles. elias les
ayudarian. en lugar d e servirles de estorbo. Seme
jante educacion en la mujer disminuirfa eI trabajo
del medico. porque nadie realmente cree que los
medi co s desearfan que huhiera mas enfermedades
co n cl fin de tener mas trabajo .
2. Dicen con frecuencia las mujeres que elias no
pueden conocer nada accrca de las leyes de la salud,
o que hacer para preservar 13 salud de sus hijos, por
qu e elias no pueden saber nada de eputclogfa>, a no
pucdcn edisecar -una confusion de ideas que es
diffcil intentar de senmaranar-e-.
La pat o logia ensena el dana que la enfermedad
ha hech o. Pero no ensena nada mas. Nosotros no
son e xcele rucs y Il ~ mcdicamern os . relauvamcnt e iuofensi
\'US: el g hib ulos parecc ser et grana de locura necesari o pa ra
hacc r alg un bie n ace ptable. Que las rnujeres, pues, !>i e!> que
q uiere n ha cer medicina. la hagan hom eopritica. Ello no pr odu
cini nm gun dano .
Un e rro r Icrnemnu mu y ge ne ral es la suposicion de que rode
el mundc ue ne que vaciar 1m inleslinlls una \ft':L cada veinuc ua
tro he ra.... 0 toma r inmed iatumcute laxante s. La experie ncia
dice 10 corura rio.
Esto es una cucstion med ica y no vo)' a entrar mas e n ello;
simple me nte repeurc: no lie a ~ u~ hijos sus abomin ables cursos
de laxantese sin llama r al medi co .
Es mu y ram 4U':, si elige b ien su dieta. no pueda regular bien
sus intestines; toda muje r debe obse rvaoe a si misma para sa
ber que dicta e.. esta; )'0 he viSIO como Ja deficicncia de came
produce estrcfiimicn to ca vi tan a menudo co mo la d e vegetates :
d pan de pa na de ria In pr od uce todavia co n mu ch a
Ire
cuc ncia. EI pan integral heche e n casa cu ra re rnucnas veces el
gla~

rna.,

estrenirnicnto mejor que utnguna orra cosa

Lo 'Iue c:n.m. La
p"'lolop. Lo que
La ,*",""aciOn

.....c:n...rna, 1..0
'Iur Ila La
mediclna.w'l""
La ....l\lflllc'll sol a

"""

co nocemos nada de los princip ios d e la sal ud , qu e cs


10 po sitive , d e 10 cual la pato logia es 10 negative . si
no es por la obscrvacion y la expcricncia. Y nada.
sino la o bse rvacio n y la experiencia, nos ense narri
las forma s d e mantencr 0 recuperar la salud. Se
piensa a menudo que la medicina es e1 proceso cura
tivo. Pero no es tal cosa : la mcdicina es 1acirugia de
las Iunciones. co mo la cirugia p ropiamcnt e dicha 10
es de lo s miembrus y organo s. Ninguna pu ed e hacer
otra cosa qu e quitar obstaculo s. nin gun a puede cu
rar; so lo la naturaleza cura . La ci rugfa ext rae la bala
de la picma, la cua l es un o bstac ulo para curar, pcro
la naturaleza cura la herida. Igual sucede co n la me
dicin a: 101 funcion de un o rgana es obs tac ulizada. 13
medicina ayuda a la naturaleza ;.1 rem over esc obsta
cu te . pe ru no hae c mas. Y 10 qu e la cnfe rmeria ha d e
realizar en ambos casas cs co loca r al paciente en las
mcjo rcs co nd iciones para qu e ln naturuleza ac nie
soh re cl. Gene ralmente se hace justamente 10 co n
trario. Ud. piensa q ue el aire fresco .fa tranquilidad y
la Iimpieza son lujos extravagan tes. tal vez pcligro
50S, que deben prucurarse al pacicnt e solo cuando
es ab solutamcntc co nvenicntc, y que la medicine es
la co ndicio n sine qua flO1l, la pan acea . Si he co nse
guid o en alguna mcdida disipar esta ilusion y da r a
conccer 10 qu e es la ve rdadera enfermeria y 10 qu e
no es. mi proposito se habra cumplido.
Ah ora como adverte ncia:
3. Parece una id ea co rr ni n entre lo s hombres. e
inclu so entre las mujercs, que no se requiere sino un
fracaso amo roso, la falta de un fin. un d isgusto gene
ral 0 la incapacidad para o tras casas, pa ra que una
mujer se haga una huena enfermera.
Esto me recuerda un mun icipio en el que un viejo
y esnlpid o hombre se habia colocado de maestro de
escuela porque ehabia esta do guar dando ce rdos en
cl pa sado .

Apl iqu emos la recera anterior para haccr una


buena cnfer rnera a partir de una buena sirvienta. Y
la rcceta sera un fracaso.
Inclu so los no velistas populates de nu estros d fas
han in vent ad o a seno ras con dcsen gan os amoroso s.
d cjando los salones y yendo a las salas de ho spitales
pa ra enco nt rar a sus novios heridos. y, una vez ha
llados. abando nar en seguida las salas de sus enfer
mos por sus amantes, co mo e ra de es pcra r. Sin em
bargo. segun juicio de los a uto res, CS<l S seno ras no
eran las peores pam esto, sino. por el co ntra rio, he
roinas de la enfcrmc rfa.
Q ue crueles erro res sc co meten a veces por hom
br es y mujercs ben evolent es en materi a de asunt os
so bre los cuales no pu eden saber nada )' sob rc los
que crccn saber mucho.
l.Es q ue cI manejo d iario de una gra n sala de hos
pital -el co nocimiento de 10 qu e son las leyes de la
vid a y de la mucrte para los hombres. y cuales las le
yes d e sa lud pHra lHS salas hospitalarias (y las salas
so n sal uda blcs 0 no principalm en te segtin cl con oci
micnto y In ignorancia d e la enferme raj-c- no es ma
teria d e suficienrc importancia y dificultad cornu
para qu e se requiera un aprendizaje po r la expc rien
cia y una cuidadosa investigac ion. por [0 menos
tanto como en cualquicr o tro art c? Es to no viene
po r ins piraci6n a la seno ra desen ganad a de amo r, ni
a 13 pobrc csclava del sc rvicio domestico qu e trabaja
duramente para ganarse eJ susten to.
[Y terribl e es el dafio q ue se ha seguid o para los
cnfermos por estas extrafias idea s!
A este respecto (iY po r que sera asi?). en los
paises catolicos romanos. tanto los escrit ores co mo
los trabajad o res estrin. al monos en teona. bastante
mas adelantados que nosotros. Ellos jamas pensa
rian en scmcjantcs antecedentes para una buena su
peri ora 0 her mann de la caridad. Y muchas vecc s

una superio ra ha rehu sado admi tir a una posmlante


que parecia no tener mejor evocacion 0 razo nes
para entregarse a si misma que aq uellas.
No sotros no hacem os evo to s. Pero i...es necesario
un evoto para co nvence rse d e qu e el verdade ro es
timu lo para aprcnde r algtin arte, muy especia lmente
un arte de let caridad . correctamente, no es un dis
gusto 0 algo par el estilo? i Realmcntc colocamos
nuestra clasc de arnor (y el amor a la enfermeria
co mo un a de sus ramas) tan bajo como esto ? i.OUe
es 10 qu e la Madre Angelica de Por t Royal y q ue es
10que nuc str a prop ia Sm. Fry di rfan de clio?
NOla. /\.iu)' sc riamentc din a a nus hcrmanas que cvitaran
las de s jergas admitidas hoy po r doq uicr (porquc ambas son
igualmente jer gas): la de los ierecnoss de la mujer, qu e 13 urge
a haccr tod o In que hacen los hombres. Incluyen do [a pmfesion
medica y otras. meram ente poryue las hace n los hom bres . sin
mirar s i es 10 mejur y uc las m ujer cs pueden hacer. )' la que pre
siona a las mujeres a no huccr nada de 10 qu e los hombres ba
cen, solo porque son mujcr cs y dehcrian eser lIamada s a su se n
tido del dcber co mo mujeress. y porq ue _csle cs cltrabejo de la
rnuje... y aquel, ee l de los hombres , y ecstas son cosas qu e las
mujeres no deben hace..., 10 cual es una rcivindicacion )' nad a
mas . Con IOOa segu ridad, la mujcr dcbcna dar 10 mejor de sl
misma, sell 10 que lucre, a ta obra de Dio s en es te mundo. sin
atcndcr ninguno de es tes gritos. Porq ue i,yue signifiean amhas,
1<1 una ta nto co mo la otra, sino esc ucha r eel que dir dn e, la opi
nion , las voce" de fueras? Y com o un sabio ha di eho , jamas ha
heche nadie algo grande 0 uli! escuc ha ndo lao; voces exreriores.
Seguramente que 110 It: gustaria que el declo prod ucido por sus
buenas obras Iuc ra: _jque maravill oso par a una I1114jer!. ni o;e
dcsanimaria al oir decir: sl, pcro ella no d cbia haberlo heche.
porque no cs propio de una muje rs . Lo qu e Ud. quiere es haeer
10 que es ta bien. sea epro plo de una mujer _ 0 no.
A una cosa no le hace se r bu ena eI que eMe claro que una
mu je r sea cap al. de haecrlo. Como tampoco Ie haec sur mala e l
qu e, siendo buena heeh a po r un hombre, haya sido hecha por
una mujer .
Abandonemos es tav pamplinas y va)'amrn. decididas a hacer
la obra de Dios con corezo n limpio y senei llo .

Apendice

NOTA SOBRE EL NUMERO DE MUJERES


EMPLEADAS COMO ENFERMERAS
EN GRAN BRETANA

En el censo de 1851 habia 25.466 enfermeras


profesionale , 39.139 enfermera en servicio do
me tico" y 2.822 matrona . Lo mirnero de Ia dife
rente edades se encuentran en la tabla A y u distri
bucion por toda Gran Bretafia, en Ia tabla B.
Aumentar la eficiencia de esta clase y hacer, del
mayor mirnero posible, discipula de las verdaderas
doctrinas de salud seria una gran obra nacional.
As! pues, el material exi te y era utilizado para
enferrnen a, aunque el verdadero quid de la cues
tion sera i para cuidar 0 envenenar al enfermo. Un
hombre que quiza este a Ia cabeza de nue tra pro
fesion medica me dijo una vez: He enviado a una en
fermera a una ca a privada a cuidar a un enfermo,
pcro se que e 010 para haccrle dafio ,
"La tabla A rnuestra un hecho curioso. y es que 18.122 de las
39. 139 cnfermera . es deci r, casi la mitad de tod as la enferme
ras en servicio dom estico, esuin entre los 5 y los 20 afios de
edad.

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En este mom enta. enfermera significa cualquie r


person a que esta al cargo de la salud person al de
o tra. Y. en las not as precedent es, cI tcrmino enjer
mera se utiliza indisc riminada mente para la aficio
nada y para la profesion al. Porqu e, ademas de las
cnfe rmeras de enfermos y en fermeras de nines.
euyo mim er o se da uqui, hay amigos 0 familiares que
se haeen cargo temporalmente de la persona en
ferma y hay mad res de familia. Parcce como si estns
cnfcrmc ras no profcsionalcs tuvieran tanta necesi
dad dc conocimienros de las leyes de la salud como
las profesion ales.
Estrin las maestras de tod as las escuclas naciona
les y de otras escuelas a n aves del pais. [Cuan tas de
las epid emias infan tiles se or igina n en elias! Ade mas
de la proporcion de ninas en esta s cscuclus que lI e
gan a se r mad res 0 individ uos de esas 6 4.600 enfer
meras indica das an tes. 0 maestr as a su vez. Si las le
yes de la salud . po r 10 que respecta al aire fresco.
limpieza. luz. etc.. se les ensenaran a todas elias. ;,no
se prevendrfa que algunos nines murieran y que
algun mal se perpe tua ra? De las mujeres tencmos
que depender , al principio y al final. en la higiene
pe rsonal y la do mestica - pa ra prevenir que 1a raza
degcncre en 10 qu e a estas cosns se refiere- . i.No
scna la autentica forma de inculcar en la raza hu
mana eI artc de preservar su propia salud. el ense nar
a la pane femenin a de ella en las escuelas y en los
hospitales. tant o po r ensefianza pnictica co mo par
media de sencillos experimentos. en tant o en cuanto
estes ilustr cn 10qu e podemos lIamar la teo ria?