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RESUMEN DE LA SITUACIN DE LOS RECURSOS HIDRICOS EN

EL PERU
El Per cuenta con 106 cuencas hidrogrficas por las que escurren
2043.548,26 millones de metros cbicos (MMC) al ao. Asimismo,
cuenta con 12.200 lagunas en la sierra y ms de 1.007 ros, con los
que se alcanza una disponibilidad media de recursos hdricos de
2,458 MMC concentrados principalmente en la vertiente amaznica.
Sin embargo, su disponibilidad en el territorio nacional es irregular,
puesto que casi el 70% de todo el agua precipitada se produce entre
los meses de diciembre y marzo, contrastando con pocas de
extrema aridez en algunos meses. Adems, muchas lagunas han
sufrido el impacto de la contaminacin por desechos mineros,
agrcolas y urbanos, y el asentamiento de pueblos o centros
recreativos en sus orillas.
Nuestro pas cuenta con tres vertientes hidrogrficas: la del Atlntico
(genera 97,7% de los recursos hdricos), la vertiente del Pacfico
(1,8% de los recursos hdricos) y la vertiente del Titicaca (el restante
0,5%). Paradjicamente, la poblacin est ubicada en su mayora en
la vertiente del Pacfico, generando un problema de estrs hdrico:
situacin donde existe una demanda mayor de agua que la cantidad
disponible, o cuando el uso del agua se ve restringido por su baja
calidad.
De hecho, el balance hdrico realizado en la vertiente del Pacfico para
proyectar los requerimientos de agua y la oferta de esta, indica que,
si bien en agregado se cubre la demanda de agua, en ms del 68% de
las cuencas de la vertiente el balance es negativo. Por ejemplo, 9 de
cada 10 peruanos vive en zonas ridas, semiridas y subhmedas; y
1 de cada 2 se asienta en la costa.
De esta manera, aunque el Per cuenta con la mayor disponibilidad
per cpita de agua dulce renovable en Amrica Latina (74,546
MMC/persona al ao), la distribucin de los recursos hdricos es
asimtrica. La concentracin de ncleos urbanos y de las actividades
productivas en las tres vertientes hidrogrficas genera una situacin
donde la demanda por recursos hdricos es mxima en las zonas
donde la disponibilidad y el abastecimiento de agua es ms escaso.
La gestin de recursos hdricos en el Per presenta diferentes
realidades en sus tres principales zonas geogrficas: la costa, la sierra
y el Amazonas. La costa, desarrollada y densamente poblada pero
seca, posee grandes infraestructuras hidrulicas y un marco
institucional viable para la gestin integrada del agua. La sierra, con
abundantes recursos hdricos, tiene poca infraestructura, una gran

parte de su poblacin es pobre, y sus instituciones para la gestin del


agua son generalmente de naturaleza tradicional. La Amazona
Peruana, con la menor densidad de poblacin e infraestructuras del
pas, cubre la mitad del territorio peruano y da nacimiento al Ro
Amazonas.
En la actualidad, el Gobierno est llevando a cabo una importante
transformacin en la gestin de sus recursos hdricos, centrada
anteriormente en el desarrollo de riego en la zona costera. El objetivo
es un manejo integrado de los recursos hdricos a nivel de cuenca que
incluya a todo el pas, no solo la costa. A pesar de los importantes
avances, como la reciente creacin de una Autoridad Nacional del
Agua, todava persisten varios retos como, por ejemplo:

aumento del estrs hdrico en la regin costera

falta de capacidad institucional

deterioro de la calidad del agua

poca eficiencia del sector riego

inadecuado abastecimiento de agua potable y saneamiento

El consumo anual de agua en el Per es aproximadamente 20 072


millones de m3 (MMC) por ao, de los cuales el 80 % se emplean en
actividades agrcolas, 18 % son usados en servicios de agua potable y
alcantarillado y usos industriales y 2 % es empleado en la industria
minera. El uso no consuntivo, que incluye la generacin de energa
elctrica, se estima en 11 139 MMC/ao. Actividades agrcolas El
potencial de tierras que pueden ser empleadas para actividades
agrcolas es 6 411 000 Ha. Sin embargo, slo 1 729 000 Ha estn
siendo irrigadas. En la Costa se riegan 1 080 000 Ha, pero slo 836
000 son explotadas para propsitos comerciales. La Sierra Peruana y
la Selva Peruana tienen el 18 % y 5 % de las tierras agrcolas del Per.
Las principales dificultades para desarrollar la agricultura en las zonas
andinas son: la topografa accidentada, escasez de agua y el clima,
particularmente cuando las reas se encuentran por encima de los 3
500 metros sobre el nivel del mar (m.s.n.m.). La capa 6 delgada del
suelo, que es fcilmente erosionable cuando el suelo ha sido alterado
por arado, y el clima muy clido, son las principales causas para
impedir el desarrollo agrcola en la selva, particularmente en las
partes ms bajas. Las eficiencias promedio fluctan entre 35 y 40 %.
En el Per prcticamente no existen plantas de tratamiento de aguas
servidas de gran tamao. Por ejemplo, varios colectores entregan
agua proveniente de los desages de Lima al Ocano Pacfico. Las
aguas servidas son predominantemente domsticas e industriales.

Los volmenes y porcentajes de aguas servidas tratadas y sin tratar


anuales se muestran en el Cuadro 3. Se puede apreciar que una gran
cantidad de agua residual no es tratada. En la mayora de los casos
las aguas servidas son directamente descargadas en los cursos o
cuerpos de agua y de esta manera se contamina el ambiente.