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Persona

ISSN: 1560-6139
dalvarez@correo.ulima.edu.pe
Universidad de Lima
Per

Kishimoto, Andrs
Resea de "Psicologa anormal. Un enfoque integral" Barlow, D.H. & Durand, M.
Persona, nm. 5, 2002, pp. 244-246
Universidad de Lima
Lima, Per

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=147118132012

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do en las dcadas de los cincuenta y sesenta. Por otro lado, eclcticamente, Tallis
dedica un buen espacio al desarrollo de las teoras cognitivas, sus orgenes en las
ideas de Turing y Babbage sobre computacin, Dixon sobre percepcin subliminal, Cherry sobre audicin dictica, hasta el trabajo de Kihlstrom (The cognitive
unconscious,1987), donde se acepta la evidencia de que en circunstancias especficas () significados y sus implicancias pueden ser comprendidos en ausencia de
conciencia.
Psiclogo clnico, Tallis es tambin profesor de Psicologa Clnica y Neurociencias en Londres. Una buena combinacin que se ve reflejada en su anlisis de los
conceptos reduccionistas del neurocirujano Penfield, seguido de los trabajos neurofisiolgicos de Libet sobre el registro de los potenciales de respuestas cerebrales evocadas, las investigaciones del nobelizado Sperry sobre cerebro partido,
continuadas por Gazzaniga y Le Doux, y el estudio de Damasio sobre aprendizaje inconsciente.
Es casi ya un lugar comn decir que al darle demasiada importancia al inconsciente se ha cometido el pecado de omisin en el que la conciencia no llega a ser
definida. Tallis no puede ser absuelto en este sentido, aunque su falla es venial en
cuanto l nunca manifest que lo que buscaba era plantear un modelo de la actividad psquica del ser humano. Sin tener la extensin casi enciclopdica del clsico
de Henri Ellenberger (El descubrimiento del inconsciente. La historia y evolucin
de la psiquiatra dinmica, 1970), el libro de Tallis es una til y amena puesta al
da de la evolucin de un concepto cuya vigencia nadie puede desdear sin exponerse, por lo menos, a ser acusado de tener alguna motivacin inconsciente para
tal postura intelectual.
Pablo Zumaeta

Barlow, D.H. & Durand, M. (2001)

Psicologa anormal. Un enfoque integral


Mxico DF: Thompson Learning. 583 pp.
El aprendizaje de la psicopatologa es un pilar fundamental en las carreras del rea
de la salud. Los profesionales dedicados a esta rea deben conocer los avances que
la ciencia logra, con el fin de mejorar los estndares de atencin en los servicios
de salud.
El volumen de Barlow & Durand se presenta como un texto que trata sobre los
principales trastornos psicolgicos y se concentra particularmente en la descripcin clnica, los factores causales, los tratamientos, as como la efectividad de stos. El trmino integral obedece a una multidimensionalidad en el enfoque, integrando diversos factores como los conductuales, biolgicos, psicolgicos, socia-

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les, genticos, etc. As tambin, debido a que incluye elementos que posibilitan la
evaluacin, el diagnstico, el tratamiento, etc. Los trastornos tratados en la obra
se abordan sobre la base de la clasificacin propuesta por el DSM-IV.
La obra contiene 16 captulos, que van desde la perspectiva histrica hasta los
aspectos legales y ticos de los servicios de salud, pasando por la evaluacin clnica y el diagnstico, los variados trastornos (somatoformes y disociativos, del estado de nimo, los sexuales y de identidad de gnero) y los mtodos de investigacin.
Psicologa anormal tiene un formato moderno, con el contenido apropiadamente sistematizado en funcin de su finalidad didctica. Comienza con una presentacin del contexto histrico, en el cual se exponen la tradicin sobrenatural, la
biolgica y la psicolgica. Dentro de esta ltima se explican y comentan brevemente la teora psicoanaltica, la humanista, y el modelo conductual. Asimismo,
se discuten los procedimientos de evaluacin clnica y diagnstico.
La obra contiene, igualmente, una exposicin bastante detenida de los mtodos
de investigacin que se emplean en la actualidad. Se tratan los componentes bsicos de un trabajo de investigacin, la hiptesis, la validez interna y externa, los diseos experimentales, entre otros temas.
Los captulos siguientes tratan propiamente acerca de los trastornos psicolgicos. Cada captulo tiene descripciones detenidas de los trastornos tratados, con
material de apoyo como grficos, cuadros, tablas, as como fotografas. En su parte final, los captulos cuentan con un resumen en el que se expone lo tratado de
dos formas: la primera de ellas de manera textual, y la otra de manera grfica, utilizando cuadros. Se ofrece, adems, una seccin de trminos clave.
A guisa de ejemplo, en el captulo 11, Trastornos relacionados con las sustancias, se empieza con una breve introduccin para luego describir el caso de un
sujeto consumidor de sustancias psicoactivas; luego se explican los puntos de vista acerca de estos trastornos (niveles de participacin y los aspectos propios del
diagnstico). Los temas abordados son: tranquilizantes, estimulantes, opiceos,
alucingenos. Despus se discuten las causas, un modelo integral de explicacin
y las perspectivas psicoteraputicas. En esta seccin se explican los tratamientos
biolgicos (sustitucin por agonista, tratamientos antagonistas, tratamientos de
aversin, entre otros), los tratamientos psicosociales (confinamiento, grupos de
autoayuda, consumo controlado, tratamiento por componentes, prevencin de recada), y, finalmente, la intervencin sociocultural.
El libro incluye un glosario en la parte final, bastante adecuado para personas
que empiezan a internarse en el estudio de la psicologa anormal. La seccin de
referencias es muy voluminosa y evidencia la exhaustividad en el manejo bibliogrfico que ha caracterizado el trabajo de los autores.
El texto, en general, es de lectura sencilla e interesante, pero su sencillez no
compromete el contenido y el tratamiento de ste, que es de calidad y actualiza-

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do: por ejemplo, se incluyen consideraciones acerca de las neurociencias y su rol


en la psicopatologa.
La manera en que el texto est configurado lo hace sumamente pedaggico e
ideal como obra de consulta en cursos como Psicopatologa, Entrevista y Diagnstico Psicolgico.
Andrs Kishimoto

Mills, J.A. (1998)

Control. A history of behavioral psychology


New York-London: New York University Press, XIV 246 pp.
Objetividad y hechos son las palabras ms apreciadas en la ciencia. Son trminos
que resumen lo que es o debe ser el desideratum de la ciencia: subjetividad reducida al mnimo, bsqueda de la verdad por la verdad misma, impersonalidad,
precisin conceptual y metodolgica, discurso lgico. Cada ciencia en particular
tiene, a su vez, palabras especficas que, en el sentido en que ellas las emplean,
responden a ese mandato de objetividad y de bsqueda de los hechos que gobierna la actividad cientfica.
La psicologa tiene, por tanto, tambin palabras de esa ndole. Pero como hay
varias corrientes (por no decir varias psicologas), hay asimismo trminos diversos. Para el psicoanlisis, la dada eros-tanatos y el trmino complejo de Edipo
son centrales. Para la psicologa adleriana lo es sentimiento de inferioridad. Para
la de cuo pavloviano, el trmino decisivo es reflejo condicionado, as como para
la humanstica lo es autorrealizacin. De otro lado, a comienzos de siglo XX, la
palabra decisiva en psicologa era comprensin: la psicopatologa general, de
Karl Jaspers (1913), y formas de vida, de Eduard Spranger (1913), estn animadas y gobernadas por este trmino. A fines del mismo siglo el lugar de la comprensin pas a ser ocupado por otra palabra, no menos atractiva: control.
se es precisamente el ttulo del libro de John A. Mills, profesor de la Universidad de Saskatchewan (Canad), que es una historia de la psicologa conductual.
El escenario de esta historia es Amrica del Norte. En l hay cinco protagonistas, a los que Mills dedica amplio espacio: John B. Watson (1878-1958), el pionero; Edwin Ray Guthrie (1886-1959); Edward Chace Tolman (1886-1959), Clark
Leonard Hull (1884-1952) y, por supuesto, B.F. Skinner (1904-1990). Poco inters
se observa en el libro por lo sucedido en otras latitudes: ni Joseph Wolpe ni Hans
J. Eysenck son mencionados.
Pero Control no hace una biografa de cada uno de ellos, como por lo general
sucede en los libros de historia de la psicologa. Discutiendo sus ideas, Mills inter-

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