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Breve Resea Histrica de Geometra Descriptiva

Aunque los hombres no han podido ponerse de acuerdo para llegar a un lenguaje
mundial de palabras y frases, ha existido un lenguaje realmente universal desde
los tiempos ms remotos: el lenguaje grfico. La idea de comunicar los
pensamientos de una persona a otra por medio de figuras existi desde la
antigedad. Esto se evidencia en las figuras sobre pieles, piedras, paredes de
cavernas, etc. hechas por los hombres primitivos para registrar sus ideas.
En cuanto a la escritura, los registros ms antiguos son figuras como lo prueban
los jeroglficos egipcios. Ms adelante, estas figuras fueron simplificadas y
transformadas en los smbolos abstractos que dieron origen a la escritura actual,
la cual tiene por lo tanto su fundamento en el dibujo.
A manera de ejemplo se muestra en la figura como a partir de los jeroglficos
egipcios: Aleph (buey) y Nahas (serpiente), pueden haber evolucionado los
caracteres latinos (A y N) respectivamente.

En trminos generales la representacin grfica se desarroll bsicamente en dos


direcciones distintas:
a) la artstica y b) la tcnica.
Con respecto a la representacin artstica puede researse que en la antigedad
prcticamente todo el mundo era iletrado, no exista la imprenta, por lo tanto, no
haba peridicos ni libros, y los pocos que haba eran manuscritos realizados en
papiro o pergamino y no eran asequibles al pblico. En general la gente aprenda
escuchando, mirando esculturas, dibujos, cuadros, expuestos en lugares pblicos.
El artista no era simplemente un artista, era tambin un maestro, un filsofo, un
medio de expresin y comunicacin. En cuanto a la representacin tcnica, se
desarroll desde los comienzos de la historia registrada ante la necesidad de
representar los objetos diseados para su posterior construccin o fabricacin. En
efecto, de las ruinas de antiguos edificios, acueductos, puentes, y otras
estructuras de buena construccin se deduce que no pudieron haberse levantado
sin la previa elaboracin de dibujos cuidadosamente preparados que sirvieran de

gua a sus constructores. En una breve cronologa pueden citarse como aspectos
ms determinantes los siguientes:
El dibujo tcnico ms antiguo que se conoce es un grabado realizado sobre una
loseta de piedra que representa el diseo en planta de una fortaleza, realizado
alrededor del ao 4000 A.C. por el Ingeniero caldeo Gudea.
En el ao 30 A.C., el Arquitecto romano Vitruvius escribi un tratado sobre
Arquitectura.
Se atribuye, a principios de siglo quince, a los Arquitectos italianos Alberti,
Brunelleschi y otros el desarrollo de la teora de las proyecciones de objetos
sobre planos imaginarios de proyeccin (proyeccin en vistas).
Remontndonos a tiempos ms recientes Leonardo da Vinci usaba dibujos para
transmitir a los dems sus ideas y diseos de construcciones mecnicas y aunque
no est muy claro que haya hecho dibujos en los que aparecieran vistas
ortogrficas es muy probable que los hubiera hecho. De hecho, el tratado de
Leonardo da Vinci sobre pintura, publicado en 1651, se considera como el
primer libro impreso sobre la teora de dibujo de proyecciones; pero est a la
perspectiva, no a la proyeccin ortogrfica.
En cuanto a la geometra (parte de la matemtica que se ocupa de las
propiedades, medidas y relaciones entre puntos, lneas, ngulos, superficies y
cuerpos), tuvo su origen en Egipto hacia el ao 1700 A.C., y su desarrollo se
debi a la necesidad prctica de la medicin de terrenos. Hacia el ao 600 A.C.
Tales de Mileto la introdujo en Grecia y fund la escuela jnica. Su discpulo
Pitgoras fund la escuela pitagrica que dio gran avance a la geometra
demostrando, entre otros su famoso teorema para los tringulos rectngulos
(a2+b2=h2). Otros personajes destacados en este campo fueron: Zenn, Hippias,
Platn, Hipcrates, Eudoxio, Arqumedes, etc.
Posteriormente, en el siglo tres a.C., Euclides, en su obra "Elementos", culmina
una prolongada evolucin de las ideas y establece de forma sistemtica los
fundamentos de la geometra elemental. Durante la edad media se observ poco
avance en el campo de la geometra, contrariamente al desarrollo extraordinario
que se observ en la edad moderna, en la cual Desargues estableci los
fundamentos de la geometra proyectiva y Monge los de la geometra descriptiva,
la cual es la gramtica del lenguaje grfico.
Con respecto a la geometra descriptiva sus comienzos estn asociados en los
problemas que se encontraron en el diseo de edificios y fortificaciones militares
en Francia en el siglo dieciocho. Se considera a Gaspar Monge (1746-1818), ya
citado, como el "inventor" de la geometra descriptiva, aunque precedieron a sus
esfuerzos varias publicaciones sobre estereotoma (arte y tcnica de tallar la
madera o piedra con fines constructivos), arquitectura, y perspectiva donde ya se

aplicaban muchos de los conceptos de la geometra descriptiva. Fue a finales del


siglo dieciocho cuando Monge, siendo profesor de la Escuela Tecnolgica de
Francia, desarroll los principios de la proyeccin que constituyen la base del
dibujo tcnico de hoy en da. Pronto se reconoci que estos principios de la
geometra descriptiva tenan gran importancia militar y se oblig a Monge a
mantenerlos en secreto hasta 1795, ao a partir del cual se convirtieron en parte
importante de la educacin tcnica en Francia y Alemania. Posteriormente en los
Estados Unidos. Su libro La Geometra Descriptiva, se considera aun como el
primer texto para exponer los principios bsicos del dibujo de proyectistas.
Los principios de Monge llegaron a los Estados Unidos en 1816 y los trajo el Sr.
Claude Crozet, profesor de la Academia Militar de West Point. El profesor
Crozet public en 1821 el primer texto en ingls sobre geometra descriptiva. En
los aos siguientes se convirtieron estos principios en parte regular del plan de
estudios de los primeros aos de ingeniera en el Instituto Politcnico Rensselaer,
en la Universidad de Harvard, en la Universidad de Yale, y en otras,
convirtindose de esta forma hoy en da la geometra descriptiva en materia de
estudio en los primeros aos de las carreras de Ingeniera y Arquitectura en la
gran mayora de las universidades del mundo.

CONCEPTOS BSICOS
Cualquier objeto puede sintetizarse mediante sus elementos geomtricos ms
simples: puntos, lneas, superficies, ngulos, etc. Es por lo tanto necesario que el
estudiante de Geometra Descriptiva domine y exprese estos conceptos en forma
correcta, razn por la cual se inicia la presente obra con este tema, en el cual se
describen en forma simple los conceptos geomtricos bsicos de mayor uso en el
estudio de la Geometra Descriptiva.
Adems, pensando en la ejercitacin prctica del estudiante en la resolucin de
problemas de Geometra Descriptiva, se incluyen en este punto las nociones
bsicas de trazado y manejo de escuadras y comps, finalizando con una breve
descripcin del concepto de escala.
Se supone que todo el contenido antes descrito es del conocimiento previo del
estudiante de Geometra Descriptiva, razn por la cual se presenta este captulo
en forma concisa y con carcter principalmente informativo.