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CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

fUtopas.
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

Autores:
Bernardo Borges Buarque de Hollanda
Roger Magazine
Sergio Varela Hernndez
Miguel ngel Gonzlez Ponce de Len
Sergio Villena Fiengo
Arlei Sander Damo
Editor:
Sergio Villena Fiengo

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

fUtopas.
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

Autores:
Bernardo Borges Buarque de Hollanda
Roger Magazine
Sergio Varela Hernndez
Miguel ngel Gonzlez Ponce de Len
Sergio Villena Fiengo
Arlei Sander Damo
Editor:
Sergio Villena Fiengo

Sede Acadmica, Costa Rica.


Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO)

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

Esta publicacin es posible gracias al apoyo institucional de la Agencia Sueca


de Cooperacin para la Investigacin (SAREC) de la Agencia Sueca para el
Desarrollo Institucional (ASDI)

La serie Cuadernos de Ciencias Sociales es una publicacin peridica de la Sede Costa Rica
de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales. Su propsito es contribuir al debate
informado sobre corrientes y temticas de inters en las distintas disciplinas de las Ciencias
Sociales. Los contenidos y opiniones reflejados en los Cuadernos son los de sus autores y no
comprometen en modo alguno a la FLACSO ni a las instituciones patrocinadoras.

ISSN: 1409-3677

Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO)

Sede Acadmica Costa Rica


Apartado: 11747-1000, San Jos, Costa Rica.
Web: http//www.flacso.or.cr
Primera edicin: Octubre 2012
Director de FLACSO Costa Rica: Jorge Mora Alfaro.
Director de la Coleccin:
Abelardo Morales Gamboa.
Portada y Produccin Editorial: Grfica Medium S.A.

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

INDICE

1. Presentacin............................................................................................... 7
2. El elogio de la improvisacin en el ftbol brasileo:................................ 9
Presentacin................................................................................................... 9
1. Modernismo, Msica Popular y Mundo Rural..................................................... 10
2. Ftbol: Fenmeno Urbano y Extranjero............................................................. 12
3. La invencin de las Copas del Mundo: el ftbol como espejo de la nacin.................. 16
4. Gilberto Freyre, regionalismo nordestino y el descubrimiento del ftbol................. 18
5. Conclusin................................................................................................. 22
3. Las opiniones sobre la Seleccin Mexicana de Ftbol durante la Copa
de Mundo de 2010 y el dilema de la construccin de la nacin
poscolonial.................................................................................................. 27
1. Metodologa............................................................................................... 31
2. Resultados.................................................................................................. 33
3. Anlisis y conclusiones.................................................................................. 40
4. fUtopas. Los usos nacionalistas del ftbol en Costa Rica........................ 47
1. Los orgenes: caf por ftbol........................................................................... 48
2. La nacionalizacin del football........................................................................ 50
3. La apoteosis nacionalista: Italia 90................................................................... 54
4. El retorno a los grandes escenarios: Corea-Japn 2002.......................................... 60
5. Conclusiones............................................................................................... 66
5. Lo econmico y lo simblico en el ftbol mercantilizado......................... 71
Una interpretacin antropolgica............................................................... 71
1. El campeonato mundial de ftbol como agregado simblico................................... 74
2. La mano invisible de la FIFA.......................................................................... 87
3. Consideraciones finales................................................................................. 101
5

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Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

1. PRESENTACIN

n casi todos los pases de Amrica Latina, existe una profunda articulacin
entre nacionalismo y ftbol. Ese vnculo es tan intenso, que el ftbol de
selecciones con frecuencia asume las caractersticas de una religin laica,
cuyo dios tiene forma de baln y su circunferencia circunscribe el territorio
nacional; su centro est en el corazn de cada ciudadano-aficionado; su liturgia se
celebra en cada fecha mundialista. Su hagiografa consagra a quienes obran un milagro,
esto es, la transustanciacin del sudor en gol. Para la feligresa, predominantemente
masculina, cada gol es una epifana de la nacin, el anuncio de su realizacin. Por
supuesto, cada derrota es un peldao en el descenso hacia el infierno.
Los ensayos reunidos en este cuaderno orbitan crticamente en torno a las
palabras que enuncian, en distintos pases, con fines diversos, estrategias varias y
resultados dispares, la buena nueva del nacionalismo que, en el imaginario, se hilvana
en torno al ftbol. Bernardo Borges Buarque de Hollanda lo hace siguiendo el rastro
del ftbol en el modernismo antropofgico brasileo; Roger Magazine, Sergio Varela
y Miguel ngel Gonzlez mapean las percepciones de un segmento de la ciudadana
mexicana con respecto a la relacin entre ftbol y nacin en Mxico; Sergio Villena
reconstruye la trama en la que nacionalismo y ftbol se entretejen en los discursos
periodsticos, el ensayo filosfico y los discursos polticos costarricenses.
Con la excepcin de la contribucin de Arlei Damo, cuya exploracin
antropolgica de las dimensiones econmicas y simblicas del ftbol espectculo
hace de refuerzo en este improvisado encuentro de ftbol callejero, los trabajos
aqu reunidos fueron presentados en el Congreso de LASA (Latin American Studies
Association) realizado en la ciudad de San Francisco, en mayo de 2012. El panel
respectivo, denominado El ftbol soccer y la celebracin, construccin y crtica dela
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nacin, fue organizado por Roger Magazine y tambin incluy a Carlos A. Aguirre y
Brenda J. Elsey, quienes por cosas del ftbol quedaron al margen de esta publicacin.

Sergio Villena
Editor

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2. El elogio de la improvisacin en el ftbol brasileo:


Modernismo, msica popular y brasilidad deportiva

Bernardo Borges Buarque de Hollanda1


Presentacin
A travs del siglo XX, la msica popular y el ftbol se volvieron dos grandes
conos de la identidad brasilea. La cristalizacin de esa imagen del pas abarc el
sentido comn y hoy posee alcance internacional. Los dos smbolos de la nacionalidad
inciden de forma directa en la mayor parte de la poblacin, elevando su autoestima.
El prestigio de la msica popular y los xitos recurrentes del ftbol brasileo en las
Copas del Mundo actan como una especie de contrabalanza al descrdito de las
instituciones pblicas, de los patrones de conducta moral y de las perspectivas de
ascensin en la sociedad brasilea.
La forma con la que cada uno de esos dos smbolos fue erigido e incorporado
a la idea de la brasilidad sucedi de forma peculiar y en momentos distintos. En el
mbito del modernismo, aunque en algunas ocasiones ellos se toquen y se entrecrucen,
la msica y el ftbol fueron concebidos inicialmente de manera opuesta.
1

Profesor adjunto de la Escuela Superior de Ciencias Sociales (Fundao Getlio Vargas/Ro


de Janeiro) y Profesor investigador del Centro de Investigacin y Documentacin en Historia
Contempornea de Brasil (CPDOC). Doctor en Historia Social de Cultura (PUC-Rio/2008).
Autor de O clube como vontade e representao: o jornalismo esportivo e a formao das
torcidas organizadas de futebol do Rio de Janeiro (El Club como Voluntad y Representacin: el
periodismo deportivo y la formacin de las hinchadas organizadas de ftbol de Ro de Janeiro):
7 Letras, 2010. Este trabajo presenta una versin condensada de argumentos expuestos en el
primer captulo del libro O descobrimento do futebol: modernismo, regionalismo e paixo
esportiva em Jos Lins do Rego (El descubrimiento del ftbol: modernismo, regionalismo y
pasin deportiva en Jos Lins do Rego.) Ro de Janeiro: Edies Biblioteca Nacional, 2004,
publicado tambin como artculo en portugus y en ingls.

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Esta presentacin busca reconstituir la trayectoria de cada uno de esos


fenmenos culturales. Primero, se recalcan las distancias entre la msica y los deportes,
siguiendo la ptica de los autores ligados a la Semana de Arte Moderno, en especial al
grupo ligado a la visin del manifiesto de la Poesa Pau-Brasil (1924), cuando el polo
de la tradicin se une al de la modernidad de los vanguardistas del 22. Enseguida, se
describe la aceptacin de los modernistas de So Paulo al fenmeno futbolstico en
los aos 20, visto como algo cotidiano, ligado a la vida moderna del ambiente urbano.
Durante los aos 1930, con la creacin del torneo mundial de ftbol, la escala
deportiva pasa por la identidad nacional. La nacionalidad asociada al deporte llega a
su clmax en la Copa de 1938, cuando la Seleccin Brasilea se presenta al mundo
como un equipo heterogneo desde el punto de vista social y tnico, capaz de mezclar
jugadores de origen negro y blanco. En la dcada siguiente, el ftbol es por fin
incorporado al discurso de la brasilidad, gracias a Gilberto Freyre y a algunos autores
regionalistas radicados en Ro de Janeiro. Estos identifican en la tcnica musical y
corporal del jugador negro la raz de la legitimidad del ftbol en los mbitos cultural
y folclrico.
1. Modernismo, Msica Popular y Mundo Rural
El inters de los artistas y escritores por la msica y por sus manifestaciones
folclricas se remonta al romanticismo ochentista y, especialmente, al ltimo cuarto
del siglo XIX. La figura de Silvio Romero, que puede ser considerada emblemtica
entre la generacin de 1870, busca salvaguardar las poesas populares, los cuentos
tradicionales y la literatura oral dispersa en las regiones ms recnditas del pas. De
manera similar a lo que suceda en Europa, como muestra el historiador ingls Peter
Burke en La cultura popular en la Edad Moderna, la recoleccin del repertorio
musical le incumba al hombre letrado en esa poca. La preservacin del material
folclrico, visto como pieza de antigedad, segn el socilogo Renato Ortiz, haca
parte de un ideal de rescate de los bienes culturales que mantenan intactos los trazos
de la nacionalidad.
En las primeras dcadas del siglo XX, la actividad misionera alrededor de
la msica contina en vigor, aunque a partir de nuevos personajes y en diferentes
contextos. Ya, Graa Aranha, en su ensayo Esprito moderno (Espritu moderno),
seala la msica popular como el elemento unificador del carcter nacional brasileo.
La influencia del romanticismo alemn motivaba que el autor de Cana (Canaan) se
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inclinara hacia la idea de la existencia del alma del pueblo. La singularidad de cada
nacin sera encontrada en una manifestacin cultural especfica, que reunira los
diversos aspectos de la tradicin popular. En el caso brasileo, GraaAranha perciba
la msica como una expresin genuina y la legtima representante de la nacionalidad.
En las dcadas de 1920 y 1930, el modernismo se revelara con entusiasmo
redoblado por el folclore y por la msica popular. Mrio de Andrade, Renato
Almeida y Heitor Villa-Lobos, entre otros, actualizaban el nacionalismo romntico
de investigacin y conservacin del material rtmico, meldico y potico de la msica
brasilea. El proyecto de rastreo de las canciones annimas dispersas en el interior
del pas tena una tendencia no solo de incursin etnogrfica sino de alcance tnico.
En los viajes hechos por esos intelectuales, sea a Mato Grosso, a Amazonia o a las
pequeas ciudades del Nordeste, se destacaba el inters por las manifestaciones
indgenas y negras. Hasta entonces rechazadas o consideradas residuales frente a la
civilizacin europea, las tradiciones indgenas y africanas pasan a ser valorizadas,
en la medida en que sus contribuciones culturales seran pilares fundamentales en la
afirmacin de la identidad nacional.
La atencin de los escritores modernistas en las dcadas de 1920 y 1930 no
estara solo volcada a las regiones rurales o a los rincones ignotos del vasto interior
del pas. El rea urbana con sus grandes contingentes de poblacin negra, con su
suburbio de facciones an rurales y con sus barrios que vivan al margen de los
centros de modernizacin excluyente, tambin era objeto de inters. So Paulo,
Recife y Ro de Janeiro representaban los principales polos urbanos de atraccin del
modernismo. En relacin con la ciudad de Ro de Janeiro, el antroplogo Hermano
Viana narr un encuentro ocurrido en 1926 entre Gilberto Freyre, Srgio Buarque
y Prudente de Morais Neto con Pixinguinha, Donga y Patrcio Teixeira, entre otros.
Ese encuentro nocturno en un tradicional bar carioca sera un marco de la conexin
entre los intelectuales modernistas eruditos, oriundos de la elite, y los compositores
negros populares, provenientes de las camadas urbanas subalternas. As como el autor
de O misterio do samba (El misterio de la samba), el investigador Andr Gardel
estudi de forma puntual la relacin entre Manuel Bandeira y Sinh. En su humilde
cotidiano en Lapa y en Santa Teresa, el poeta pernambucano expres en crnicas su
admiracin por el sambista de origen popular.
Otro ejemplo sera el notorio inters de Villa-Lobos por los choros, por los
cordes y por las cantigas tradicionales escuchados en las noches bohemias de Ro de
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Janeiro y transfiguradas ms tarde en msica clsica a la Bach, Debussy y Stravinsky.


Adems de formar el bloco de carnaval Sodade do cordo, Villa-Lobos, asiduo
frecuentador de la Mangueira, presentara el maestro Leopold Stokowski, de visita
a Brasil a comienzos de la dcada de 1940, a sambistas populares como Cartola, Z
da Zilda y Z Espinguela, entre otros.
El intento de integracin y de fijacin de esos elementos considerados propios
de la brasilidad con la llamada cultura nacional, va a orientar las actuaciones de
intelectuales como Mrio de Andrade y Villa-Lobos despus de la dcada de 1920,
ya bajo la gida de la Revolucin de 1930. La va poltica e institucional, mediada
principalmente por Gustavo Capanema y Rodrigo Melo Franco de Andrade, dentro
del Ministerio de Educacin o del Servicio del Patrimonio Artstico Nacional, sera el
lugar privilegiado para la edificacin del lugar del arte popular en la cultura nacional
y para su apropiacin en el centro de la ideologa del Estado durante la Era Vargas, tal
como fue estudiada por Srgio Miceli. En su libro, el socilogo paulista consagr la
idea de cooptacin de los artistas modernistas al rgimen del Estado Novo y analiz
a los intelectuales brasileos bajo las teoras de Pierre Bourdieu, teoras que a su
vez Antnio Cndido menciona en el propio prefacio del libro de Miceli, por los
esquemas generalizantes que dirigen este abordaje.
As, a pesar de la influencia de la industria fonogrfica y de los medios de
comunicacin propios de la cultura de masas, como la radio, que absorban gran parte
de la produccin de esos compositores en los aos 1930 y 1940, la msica popular
constituira otro de los elementos articulados por los modernistas a la retrica de
la prdida, de la que trata el antroplogo Reginaldo Gonalves sobre los discursos
acerca del patrimonio cultural en Brasil.
2. Ftbol: Fenmeno Urbano y Extranjero
El ftbol hizo un recorrido muy diferente y fue recibido de modo diametralmente
opuesto por los intelectuales modernistas en la dcada de la Semana de Arte Moderno.
Si la msica popular y el folclore pertenecan a la perspectiva de salvacin del proyecto
del modernismo, el fenmeno futbolstico en el Brasil de los aos 1920 pasaba lejos de
las preocupaciones misioneras de esos escritores. La fuerte presencia de los deportes
en la vida social brasilea llegaba a tal punto que Mrio de Andrade, en Macunama
(1928), obra prima del modernismo, representaba de una manera ficcional el ftbol
como una de las tres plagas que asolaban el pas. Al lado de las plagas del caf, el
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ftbol, inventado con rabia por Macunama, era una peste que infestaba las ciudades
y que se propagaba por los campos de Brasil.
No es de sorprender que, en su rapsodia literaria, el perezoso hroe de Mrio
de Andrade tuviera aversin a la prctica de deportes. La introduccin del football en Brasil, ocurrida a finales del siglo XIX y el comienzo del XX, se daba por
intermedio de jvenes atletas, descendientes de inmigrantes europeos o hijos de
las elites acaudaladas brasileas, que se reunan en los requintados clubes de las
grandes ciudades. Esos nuevos personajes del escenario del pas, casi en su totalidad
estudiantes de derecho y de medicina, ligados por consiguiente al ethos positivista
de la ciencia, traan no solo las ltimas novedades de Europa pero, sobre todo, una
mentalidad distinta que preconizaba la importancia del adiestramiento, la disciplina
y el culto al cuerpo.
Segn el historiador Nicolau Sevcenko, en su obra sobre la irradiante capital de
la Repblica en el inicio del siglo XX, las transformaciones tecnolgicas y cientficas
por las que pasaba el capitalismo europeo desde 1870, tenan efecto en todos los
niveles de representacin de la sociedad y alcanzaban al Brasil del inicio del siglo
XX. La industrializacin y la urbanizacin traan profundos cambios en el ritmo
de vida de la ciudad. La formacin de contingentes operarios, la ampliacin de las
corrientes migratorias europeas y el aumento del flujo demogrfico hacan que la
propia arquitectura de las ciudades fuera planeada de forma que funcionara como
un organismo humano. La mecanizacin y la velocidad eran los imperativos de los
tiempos modernos.
El menosprecio o el repudio de los escritores modernistas en relacin con el
ftbol ocurra de acuerdo con los cambios que venan junto a esa modernidad. El
ftbol, subproducto de importacin, provena de una matriz europea trasplantada por
una elite anglfona y francfona, vida de novedades y exotismos. Bajo la insignia
del nativismo, del primitivismo y del nacionalismo modernista, el ftbol constitua
un fenmeno ms tpico de la dependencia cultural brasilea y se situaba en el mismo
proceso de formacin homognea de una sociedad urbano-industrial. La importacin
del ftbol representaba la adopcin de un artculo ms de lujo, con su lenguaje
integralmente en ingls y su vestuario britnico desconocido.
Admirado por las elites de Ro de Janeiro y de So Paulo, el ftbol amateur
de los aos 1920 proporcionaba un cierto ocio aristocrtico de gozo del tiempo y de
entretenimiento, tanto para los espectadores como para los que lo practicaban. Para
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la burguesa carioca y paulistana, la prctica deportiva traa de forma subyacente


los valores positivos de la competicin, la iniciativa, la igualdad de derechos y
perfeccionamiento individual.
En ese sentido, es posible entender el hecho de que el ftbol no haya despertado
el inters ms estricto del modernismo en los aos 1920. Sin embargo, se puede
encontrar aqu o all, en un poema o un cuento, indicios de su presencia que a
cada ao se vuelve ms fuerte. Mrio de Andrade, siempre atento a los hechos del
cotidiano, ya en su Paulicia desvairada (1922) se refiere a un domingo en el que
el ftbol moviliza a la ciudad:
Quin juega hoy?... El Paulistano
Para el Jardn Amrica de las rosas y de las
patadas!
Friedenreich meti un gol! Crner! Qu rbitro!
Que si me gusta Bianco? Me encanta. Cul Bart...
Mi tocayo maravilloso!...
Futilidad, civilizacin...2
A pesar de existir en el da a da del habitante de So Paulo, el ftbol para
Mrio de Andrade significaba an ms una moda ftil entre las innmeras que llegaban
de la realidad europea. El poeta-cronista capta con sensibilidad el entusiasmo de los
que corren para ver un partido, pero no deja de realzar el marco elitista del deporte,
contaminado con expresiones extranjeras, y practicado con violencia en un club
tradicional de la ciudad.
La referencia a Arthur Friedenreich es significativa, pues se trata del primer
dolo nacional del ftbol brasileo en los aos 1910 y 1920, que era descendiente, de
manera sugestiva, de un inmigrante alemn y de una lavandera negra. Como indica
Nicolau Sevcenko, Arthur Friedenreich y Edu Chaves, siendo este un pas de aviacin,
eran los dos grandes dolos deportivos de la ciudad de So Paulo. Friedenreich,
conocido como El Tigre, sera blanco de inters de otro escritor modernista, Menotti
del Picchia. El autor de Juca mulato escribi el guion de la pelcula Campeo de
futebol (Campen de ftbol), en el que hace un homenaje al crack de la poca, al
lado de Feitio, entre otros jugadores.
2

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ANDRADE, M. de. De Paulicia desvairada a Caf (Poesas completas). Crculo do Livro:


So Paulo, s.d., p. 47.

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El ftbol tampoco pasara inclume a la pluma de Oswald de Andrade. En


las peripecias de sus Memrias Sentimentais de Joo Miramar (1924), Oswald de
Andrade inserta el poema Bungalow das rosas e dos pontaps (Bngalo de las rosas
y de las patadas), que se parecen a los versos anteriores de Mrio de Andrade:
Tranvas goles
Aleguais
Noctmbulos de matches campeones
Y polvo
Con vesperales
Desenvueltas tennis girls
En el Paulistano
Paso doble.3
Oswald de Andrade registra con sus versos libres, en forma de fotografas
instantneas, la misma presencia del ftbol en la ciudad moderna de So Paulo. Al
lado de los tranvas, elemento simblico del progreso, los goles se integran en ese
nuevo tiempo de agitacin y frenes que contagia a las grandes metrpolis. El ftbol
figura as como un aspecto del cosmopolitismo que ajusta la vida paulistana a los
nuevos espectculos de las ciudades europeas. Unos aos ms tarde, en artculo escrito
para el Estado de So Paulo, Oswald de Andrade volvera a referirse al ftbol, pero
ahora como un fenmeno de la modernidad de fundamento religioso, al lado de los
festivales de cine y de la poltica.
En 1927, Antonio de Alcntara Machado publica Corinthians (2) VS Palestra
(1). En ese cuento, el ftbol no aparece de la misma manera que en el de Mrio de
Andrade y Oswald de Andrade. No es solo un motivo temtico ms que se impone
por su introduccin en el cotidiano de la ciudad. El juego ocupa el centro de la
historia y su lenguaje se filtra en la estructura del texto. Alcntara Machado narra
el partido capturando los movimientos, las inflexiones y matices de un partido de
ftbol. El escritor paulista se refiere a la oralidad propia del juego, las interjecciones
caractersticas de los espectadores, las circunvoluciones y los desplazamientos de
los jugadores con el baln. Con esta creativa crnica en forma de cuento, el autor
realiza, a partir del ftbol, las experiencias lingsticas que tanto les gustaba a los
modernistas de la dcada de 1920.
3

ANDRADE, O. de. Memrias sentimentais de Joo Miramar. Globo: So Paulo, 1991, p. 88.

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3. La invencin de las Copas del Mundo: el ftbol como espejo de la nacin


La dcada de 1930 inaugura una nueva etapa en la historia del ftbol y, por
consiguiente, en su relacin con los modernistas, movimiento que se encuentra ya
en su segunda fase. Si en la dcada anterior el ftbol es apreciado como fenmeno
del cotidiano urbano y como medio de experimentacin artstica, en los aos 1930 la
cuestin de la representatividad nacional pasa a ser el eje de la preocupacin de los
modernistas. Eso se verifica tambin porque en aquella dcada los campeonatos de
ftbol pasan a tener dimensin intercontinental y son organizadas las tres primeras
copas del mundo: en 1930, en Uruguay; en 1934, en Italia; y en 1938, en Francia.
Esta ltima, primera en ser transmitida por radio, mostraba tambin la importancia
de la radiodifusin para el proceso de popularizacin del ftbol en el pas, en una
escala nacional cada vez ms grande.
Esos torneos se suman a los campeonatos sudamericanos, a los partidos contra
los uruguayos, argentinos, chilenos, en disputas anuales tituladas Copa Ro Branco,
Copa Roca y Copa OHiggins, respectivamente. Tales juegos son cruciales en la
formulacin de la cuestin de identidad, en la medida en que introducen la discusin
sobre imagen del pas en el exterior y refuerzan la idea de unidad nacional por
intermedio de los deportes. Los modernistas, a lo largo de la dcada, no se mostraban
indefensos a las repercusiones de ese debate en la vida social brasilea.
Las participaciones modestas de Brasil en las Copas del Mundo de 1930
y 1934, traen a la luz la discusin sobre la composicin de la seleccin brasilea,
formada entonces hegemnicamente por jugadores blancos. La experiencia victoriosa
de un equipo con atletas blancos, negros o mestizos en la Copa Ro Branco de
1932, cuando Brasil les gana a los uruguayos, campeones del mundo dos aos antes,
contribuye a aumentar la presin por el profesionalismo. Despus de 1933, con la
profesionalizacin del ftbol y el ingreso oficial de jugadores negros y mulatos, el
deporte amateur de elite tiene que acceder a la nueva realidad deportiva. El buen
desempeo de los jugadores de origen negro abre una brecha para la asociacin
entre identidad deportiva y el diferencial tnico de constitucin del pueblo brasileo.
La originalidad tnica vista en el ftbol alcanza su punto mximo en la dcada
de 1930, durante la realizacin de la Copa del Mundo de 1938, en Francia. A pesar
de que Brasil no hubiese ganado, y quedase en tercer lugar, la actuacin de Lenidas
da Silva y de Domingos da Guia estrecha el sentimiento deportivo de pertenecer y de
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identificacin a la patria. Oswald de Andrade, lejos de ser fantico de los deportes, a


pesar de haber practicado el ftbol, natacin y box en su juventud, registr los xitos
futbolsticos del pas en el exterior en su telegrfico poema E a Europa curvou-se
ante o Brasil (E Europa se inclin ante Brasil). En l, segn declaraciones del crtico
teatral Dcio de Almeida Prado, el autor se refiere a la excursin del club amateur de
So Paulo, el Paulistano, al continente europeo en 1925, que cont con la participacin
de Arthur Friedenreich:
7 a 2
3a1
La injusticia de Cette
4a0
2a1
2a0
3a1
Y media docena en la cabeza de los portugueses.4
La imagen suscitada por la poesa sugiere una Europa, y los portugueses en
especial, postrada ante la hazaa de los brasileos. Por el ftbol, Brasil tendra el
sortilegio de cambiar la tradicional relacin de dependencia frente a las potencias del
Viejo Mundo. Los modernistas descubran un medio en el que la congnita idea de
inferioridad del brasileo poda ser superada. Mrio de Andrade, en crnica de 1939,
titulada Brasil-Argentina, tambin acenta esa transformacin verificada alrededor
del ftbol. Su proceso de apropiacin por la identidad de la nacin llega a adquirir
un carcter antropofgico en el siguiente pasaje:
Decenas de tribus diferentes organizndose, integrndose, recibiendo mil y
una influencias extraas, pero aceptando de los otros solo lo que era asimilable
e inmediatamente conformando el elemento importado en fibra nacional.5
Las sensaciones descritas por Mrio de Andrade a lo largo de su crnica
se mostraban fluidas, siendo capaces de transferirse en un instante de la seleccin
4
5

ANDRADE, O. de. Postes da Light. In: Poesias reunidas. Difel: So Paulo, 1966, p. 114.
ANDRADE, M. de. Brasil-Argentina. In: Os filhos da Candinha. Martins: So Paulo, p. 1963,
p. 81.

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brasilea a la seleccin argentina y hasta a la griega. Lo que se nota de sus divagaciones


sobre el juego era la capacidad del ftbol de encarnar las representaciones colectivas
alrededor de la nacin, depurndola del elemento importado. La visin de Mrio de
Andrade sobre el ftbol incorporaba tambin la antropofagia concebida por Oswald
de Andrade, donde se afirmaba la capacidad brasilea de deglucin, as como de
asimilacin de las influencias extranjeras y de su transformacin en expresiones
nacionales. De esa manera, las interpretaciones modernistas ganaban contornos
propios, que vean tambin en el ftbol una forma de llegar a sus concepciones
sobre brasilidad.
4. Gilberto Freyre, regionalismo nordestino y el descubrimiento del ftbol
La dcada de 1940 puede ser considerada esencial para la fijacin de los
escritores modernistas en lo que concierne a sus representaciones sobre el carcter
del ftbol brasileo. En este periodo entran en el escenario los regionalistas oriundos
del Nordeste, como el socilogo Gilberto Freyre, el novelista Jos Lins do Rego, la
novelista Rachel de Queiroz, el poeta Jorge de Lima y el crtico Olvio Montenegro,
la mayora ya radicados en Ro de Janeiro y reunidos alrededor de la librera Jos
Olympo. Las observaciones sobre la Copa del Mundo de 1938 proporcionaban al
autor de Casa-Grande & senzala (Casa Grande y Senzala) la identificacin de un
estilo propio brasileo de jugarse al ftbol. Las anotaciones de Gilberto Freyre en
este libro seran ms tarde perfeccionadas en su prefacio al clsico libro de Mrio
Filho, O negro no futebol brasileiro (El negro en el ftbol brasileo, 1947). La visin
de Gilberto Freyre sobre el ftbol sera desarrollada dcadas ms tarde por algunos
autores. Entre los que se inspiran en una perspectiva del ftbol parecida a la de Gilberto
Freyre, estn el jurista paraibano Joo Lyra Filho; el ensayista pernambucano Pessoa
de Morais y el antroplogo carioca Roberto Da Matta. Al amoldar el deporte britnico
a la manera tpica de jugar del mulato, el brasileo privilegi la calidad individual
en detrimento de la organizacin colectiva. La diferencia basada en la habilidad y
en la sorpresa sera la clave gilbertiana para la explicacin del xito de Brasil en los
partidos internacionales.
Gilberto Freyre y Jos Lins do Rego seran los dos grandes nombres de la
intelectualidad de ese periodo que destacaron el tema del ftbol en la cultura brasilea.
Para eso, los regionalistas nordestinos se valieron de la lectura capital de la obra
del periodista Mrio Filho. Este promotor, militante e idelogo de los deportes en
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Brasil publica regularmente sus libros y a lo largo de la dcada de 1940: Copa Ro


Branco 32 (1943), Histrias do Flamengo (1945), O negro no futebol brasileiro
(1947) y Romance do football (1949). En ellos, el periodista siente la ambicin de
encontrar la historia del ftbol brasileo, enganchando sus recuerdos personales a
una investigacin innovadora, basada en fuentes orales, con viejos jugadores.
La ambivalencia entre la literatura oral y la historia, entre lo ficcional y lo
factual, entre el mito y la ciencia, le cost una serie de crticas por parte de cientistas
sociales en aos recientes. Segn el investigador Antnio J. Soares, Mrio Filho
produjo una visin endulzada de la trayectoria del ftbol en Brasil, en un tipo de
narrativa que se asemeja a la forma del cuento folclrico disecado por Vladimir Propp
y que, podramos decir, remite a la imagen del narrador tradicional y del contador
de historias sugerido por Walter Benjamin.
Sin embargo, el punto que nos interesa desarrollar aqu es el de que la obra
de Mrio Filho, en la dcada de 1940, instiga las interpretaciones modernistas a la
identificacin de una brasilidad en el universo futbolstico. En su alentada apreciacin
crtica en la novela que recin acababa de lanzar, O romance do football (La novela
del football), Jos Lins do Rego se dedica casi exclusivamente a destacar los dotes
de narrador y las cualidades estilsticas con matices de tcnica cinematogrfica
del periodista pernambucano. Mrio Filho era tanto un narrador tradicional, por el
contenido, cuanto un narrador moderno, por la forma, que sobrepasaba los lmites
del realismo y del naturalismo y aproximaba el lenguaje de la literatura al lenguaje
del cine, como hacan desde la dcada de 1930 algunos de los mejores novelistas
norteamericanos como John dos Passos, Ernest Hemingway y John Steinbeck:
Otro libro de Mrio Filho que tom para sustancia y contenido humano
el football. Es el que le arranc de esa prctica deportiva su particularidad
ms novelesca. Mrio Filho es un hombre que tiene el don de la narracin,
de contar lo que sabe y lo que imagina, como el ro que corre hacia el mar.
Los hechos, los incidentes, los choques, las alegras y los dolores de sus
personajes se presentan al lector como un cuento o historia de Trancoso,
en el ms sencillo y ms pattico narrar. Si fuese necesario exagerar en los
colores, para que la figura surja ms pintoresca, el escritor Mrio Filho no
recurre a los retratos naturalistas, donde hasta los botones del saco estn
perfectamente cosidos. No. El escritor adopta la tcnica cinematogrfica de
19

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

la cmara, y nos pone en contacto con sus personajes, en el movimiento de


la vida. En este sentido, la historia de Jaguar es una obra prima. El hroe
burlesco, el payaso de las exhibiciones, de sensibilidad y acrobacia, el hombre
que jugaba con los nervios de las multitudes, que hiciera del football una
originalidad de circo, corre en la pelcula de Mrio, desde los das de pillera,
con el gorro de marinero de lado y la camisa por fuera del pantaln, hasta
los gloriosos das de Francia o de las victorias espectaculares de Vasco, a
la muerte a palazos, como si fuera un perro condenado, en una ciudad del
interior de So Paulo.6
En ese sentido, los prefacios de Jos Lins do Rego y de Gilberto Freyre
sirven como sello intelectual de las obras de Mrio Filho. El novelista paraibano y el
socilogo pernambucano respaldan las cualidades literarias del periodista, al mismo
tiempo en que se empapan de los aspectos considerados ms importantes de ese intento
serial de escribir una historia casi novelstica del ftbol brasileo. Basado en Mrio
Filho, Jos Lins do Rego y Gilberto Freyre vean dos fenmenos originales surgidos
en el seno del ftbol brasileo: la vigencia del legado tnico negro y la incorporacin
de la msica en la forma de jugar el ftbol.
Ante la rigidez corporal del europeo, el negro brasileo haba introducido el
meneo del cuerpo. Este, a su vez, no sera una creacin del ftbol. La agilidad fsica
vena directamente de las manifestaciones de la msica popular y del folclore, ya sea
de los quiebres de cadera originarios del carnaval, los pasos sinuosos provenientes
de la samba, o del ritmo para esquivar trado de la capoeira. Consecuentemente,
la legitimidad del ftbol en la cultura brasilea se amparaba en un elemento ya
consolidado en la imagen de la identidad nacional. La msica le otorgaba al ftbol
lo que los intelectuales modernistas haban detectado en los aos 1920: los criterios
y las fuentes de la brasilidad.
La conexin entre msica y deportes, sin embargo, no estaba separada y
restringida a Brasil. Semejante proceso se verificaba tambin en varios pases de
Amrica Latina. El antroplogo argentino Eduardo P. Archetti, en su reciente libro,
muestra que un proceso anlogo de nacionalizacin de los deportes extranjeros por
identificacin de la va musical tambin se dio en pases latinoamericanos. En Cuba, el
bisbol, trasladado de los Estados Unidos, fue incorporado al discurso de nacionalidad
6

20

REGO, J. L. do. Romance do football. In: Jornal dos Sports. Rio, 07 de janeiro de 1950, p. 5.

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

y adecuado a la msica tpica cubana: la salsa. En Argentina, la identidad nacional


junto al ftbol sucedi por su asociacin con el tango.
Pero, Gilberto Freyre, en una de sus conferencias proferidas en los Estados
Unidos en 1944, reunidas en un libro bajo el ttulo de Interpretao do Brasil
(Interpretacin de Brasil), buscaba respaldar su tesis sobre la similitud entre la forma
de bailar y la forma de jugar ftbol brasileo en el mbito no solo nacional, sino
tambin como en el latinoamericano, recurriendo a escritores extranjeros:
Despus que publiqu mis primeras notas sobre esos dos asuntos las
maneras regionales de bailar y de jugar ftbol, el ftbol an como un baile
que tena algo de africano le la excelente pgina de Waldo Frank en el que
l piensa que el tango es un baile-msica-escultural; y al mismo tiempo
dice que, observando un grupo de brasileos jugando ftbol, not que jugaban
buscando llevar el baln para el gol como si ejecutasen la lnea meldica
de una samba. Reproduce casi la misma observacin hecha por m en un
artculo escrito en 1938, que estoy seguro nunca fue ledo por Waldo Frank,
as como otro que publiqu en 1940 sobre las diversas maneras de bailar
de los brasileos de las varias reas de Baha al rea misionera de Ro
Grande los bailes de Carnaval.7
Como parte de un proceso ms amplio que suceda en varios pases, es posible
notar de qu manera el ftbol se aclimataba en Brasil a partir del discurso intelectual
y de su representante principal ya consolidado en la msica brasilea: lasamba. En ese
sentido, antes de la formulacin de los regionalistas nordestinos sobre la brasilidad
deportiva, Mrio de Andrade, en la mencionada crnica de 1939, escrita en Ro de
Janeiro, ya abordaba el ftbol a la luz de las imgenes musicales. Mrio de Andrade
mencionaba la elasticidad, las zancadillas sutiles, la manera sambstica de engaar,
las vueltas rapidsimas y el admirable baile del ftbol, invocando a la figura de
Dionisio, dios griego de la embriaguez, tal como lo hara Gilberto Freyre despus.
Tales visiones encontraban resonancia en los propios jugadores. En una
declaracin de Domingos da Guia, que llega a referirse a la tradicional idea de
pillera, las relaciones entre el ftbol y la msica son as establecidas: Mi hermano
ms viejo me deca: pillo es el gato, que siempre cae de pie t no eres bueno para
7

FREYRE, G. Interpretao do Brasil. Companhia das Letras: So Paulo, 2001, p. 184.

21

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

bailar? Yo era bueno de verdad, y eso me ayud en el campo...tena mucho ritmo...


sabes que me acordaba de ellosel tal del esquivo corto lo invent yo imitando a
miudinho, aquel tipo de samba.
5. Conclusin
Como se mencion al principio de esta presentacin, el antroplogo Hermano
Viana tuvo como punto de partida en su nuevo libro O mistrio do samba (El misterio
de la samba) un encuentro nocturno entre intelectuales y compositores populares,
ocurrido en la dcada de 1920. Esta reunin aproxim a los escritores que venan
del modernismo a los ms expresivos sambistas de Ro de Janeiro de la poca. Tal
acontecimiento representara un marco de la aproximacin idealizada entre las elites
eruditas letradas y los compositores populares negros, egresados de las camadas
urbanas subalternas.
De manera anloga, el principal objetivo de este trabajo fue apuntar una
conexin, que suele pasar desapercibida entre intelectuales regionalistas nordestinos,
como Gilberto Freyre y Jos Lins do Rego, contemporneos del movimiento
modernista, con jugadores de ftbol de origen negro, como Lenidas da Silva,
Domingos da Guia y Fausto dos Santos. Si en el caso de Freyre esta aproximacin
se restringi al mbito del registro escrito con referencias a la temtica deportiva y
a la supuesta ascensin del mulato a travs de los deportes en varios de sus libros,
de Sobrados e mocambos (1936) a Ordem e progresso (1958) en Lins do Rego ese
contacto fue establecido directamente con jugadores oriundos de las clases populares.
La proximidad del autor de Menino do engenho (Nio de la plantacin) con
Mrio Filho, en este sentido, fue extremadamente fecunda. Esta proximidad le permiti
a Jos Lins la vivencia en los estadios, en cafs (la Confeitaria Colombo) y en crnicas
diarias en el Jornal dos Sports. En ellas era posible una comunicacin ms directa
con el hincha, que en las dcadas de 1940 y 50 era considerado una metonimia de
lo que se llamaba de una manera genrica el pueblo, o una simple metfora de la
vida del hombre comn brasileo.
Nuestra presentacin quiso mostrar estos encuentros a la luz de las cuestiones
centrales del modernismo brasileo. A travs de pasajes de las obras de sus epgonos,
se busc demostrar hasta qu punto, a pesar de ser un fenmeno deportivo urbano,
propagado por los medios de comunicacin tpicos de la cultura de masa de las dcadas
de 1930 y 1940, como la radio y los peridicos, el ftbol tambin ocupaba el terreno
22

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

de la cultura popular. Segn los lentes modernistas, esta pasaba por un filtro que le
atribua a la herencia negra y amerindia una preponderancia y un diferencial positivo
en el reconocimiento de lo que era autntico en el mbito cultural.
Si hasta principios de la dcada de 1920 el ftbol sufra la resistencia de artistas
y hombres de letras, que vean en l una manifestacin urbana de origen ingls y,
por lo tanto, extranjera o autntica, la disputa de las Copas del Mundo, la Seleccin
Brasilea poco a poco va a galvanizar las vicisitudes de la identidad nacional. Un
equipo de ftbol pasa poco a poco a condensar los elementos expresivos de la nacin
y del pueblo brasileos, ocupando un destacado papel en la identificacin del Estado
en el exterior.
As, materializados en historias anecdticas en el libro de Mrio Filho, O
negro no futebol brasileiro (El negro en el ftbol brasileo, 1947), estilizados en el
prefacio de Gilberto Freyre, tales encuentros combinaban el imaginario futbolstico
con aspectos apreciados en el ideal modernista post 1930. La construccin de smbolos
nacionales se haca posible a partir de la msica popular y del folclore. En ese
momento, a travs de la consolidacin intelectual de una brasilidad deportiva, el
ftbol tambin permita tal constructo. Este era ahora viabilizado por la creacin de
expresiones asociadas al mestizaje y a la creatividad artstica, tpicas del nacionalismo
cultural que entonces imperaba.

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26

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

3. Las opiniones sobre la Seleccin Mexicana de Ftbol


durante la Copa de Mundo de 2010 y el dilema de la
construccin de la nacin poscolonial8

Roger Magazine9, Sergio Varela Hernndez10 y


Miguel ngel Gonzlez Ponce de Len11

n este trabajo, presentamos y analizamos los resultados de una encuesta


llevada a cabo antes y durante la Copa del Mundo Surfrica 2010, la cual
fue aplicada entre estudiantes de universidades mexicanas para conocer
sus opiniones sobre la Seleccin Mexicana de Ftbol varonil. Pensamos
que estos resultados ofrecen una ventana de conocimiento sobre la forma en que los
mexicanos ven no solo al equipo de ftbol, sino a la nacin en su conjunto y en el
contexto de la competencia internacional. Los resultados del estudio sugieren que
la Seleccin ofrece una oportunidad para enaltecer a la nacin, pero tambin -con
ms frecuencia- el equipo nacional constituye un tema para evaluarla y criticarla.
De esta manera, los encuestados hicieron uso del equipo nacional para expresar su
frustracin, decepcin y resignacin respecto al fracaso de Mxico para avanzar ms
all de su estatus tercermundista y para lograr el reconocimiento internacional como
una nacin exitosa. Estas expresiones negativas respecto al equipo y a la nacin se
pueden atribuir, al menos en parte, a las derrotas y fracasos de Mxico dentro y fuera
del mbito futbolstico. Sin embargo, planteamos que el mal desempeo de Mxico
no es la nica causa de estos sentimientos negativos, tambin la definicin misma
8
9
10
11

Los autores agradecen a la Direccin de Investigacin de la Universidad Iberoamericana por su


generoso financiamiento de la investigacin sobre la cual est basado este trabajo.
Profesor e investigador del Programa de Posgrado en Antropologa Social de la Universidad
Iberoamericana, Ciudad de Mxico. roger.magazine@uia.mx
Doctor en Antropologa Social por la Universidad Iberoamericana. Profesor de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico. varelaaloleo@gmail.com
Alumno del Programa de Doctorado en Antropologa Social de la Universidad Iberoamericana.
Profesor de la Universidad Autnoma de Hidalgo. mgponcedeleon@hotmail.com

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CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

de nacin exitosa en el mbito mundial (y de la cual sus ciudadanos deberan estar


orgullosos), juega un papel importante.
De acuerdo con esta definicin, una nacin exitosa es distinta y nica y, al
mismo tiempo, competitiva bajo los trminos supuestamente universales tales como
la fortaleza de su economa y la eficacia en los procesos democrticos y de justicia
de su sistema poltico. En general, los pases de Europa Occidental, as como los
Estados Unidos, no tienen dificultades para verse a s mismos como exitosos en
estos mbitos. Esto no es sorprendente, teniendo en cuenta que estos pases no solo
establecieron la definicin de nacin exitosa, sino que tambin se apropiaron de las
caractersticas necesarias para triunfar, tales como la libertad, la justicia, la eficiencia
y la racionalidad. Esta definicin y apropiacin deja a los pases del tercer mundo
o poscoloniales con dos opciones para lograr el reconocimiento internacional. O
bien, adoptan estas caractersticas para competir, tomando el riesgo de que parezcan
meros imitadores sin una identidad nacional propia, o bien celebran su singularidad,
lo que significa distanciarse del primer mundo y de la posibilidad de competir con
xito. Plantearemos que los resultados de la encuesta y su carga negativa reflejan este
dilema poscolonial. Los resultados muestran a los mexicanos inmersos en una lucha
por representar la Seleccin y la nacin misma de una manera que es exclusivamente
mexicana y a la vez competitiva en trminos globales.
Gracias a que el ftbol puede ser utilizado para discutir, contemplar y medir
tanto los estilos nacionales y la competitividad en el mbito internacional, no es de
extraar que los estudios del ftbol y el nacionalismo en los pases latinoamericanos
revelen a menudo tal dilema. Por ejemplo, Roberto Da Matta (2009) postula que el
ftbol brasileo es conocido por su jogo de cintura12, su malicia y malandragem13 los
cuales estn ausentes del imaginario futbolstico de otros pases, sobre todo en el de los
europeos, en donde el ftbol se basa sobre la fuerza fsica, la preparacin muscular, la
falta de improvisacin y se evita el control excesivo de la pelota individualmente (Da
Matta, 2009:107; la traduccin es nuestra). Sin embargo, cuando la Seleccin nacional
brasilea sufre una derrota, la misma herencia negro/africana que era apreciada
por su hermoso y artstico estilo de juego, era vista como el impedimento del xito
nacional (2009:111). As, como Simoni Lahud Guedes dice: el llamado ftbol-arte se
12
13

28

Este dicho se refiere no solo a la creatividad corporal, sino tambin a la habilidad de emplear la
flexibilidad para lograr objetivos en las interacciones sociales (Da Matta 2009:107).
Segn Da Matta (2009:108, n. 7) el malandragem implica romper las reglas sin ser descubierto.
En este sentido, el concepto mexicano de relajo es similar al malandragem.

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

enfrenta en los debates internos, permanentemente, con el ftbol-fuerza (2009:177).


En el caso de Argentina, Eduardo Archetti (1999:60) muestra cmo los primeros
periodistas de deportes del siglo XX utilizaron el contraste entre el estilo de juego
colonialista britnico de fuerza y poder fsico y el estilo criollo local de agilidad
y movimientos virtuosos para definir un determinado carcter masculino de la
Argentina. Segn Archetti, los argentinos tambin establecieron un contraste entre
jugar al ftbol con la creatividad del pibe -un nio indisciplinado- que simplemente
disfruta, y el estilo britnico, tedioso y mecnico con el fin de ganar (1999:60, 168).
Sin embargo, a pesar de las afirmaciones de que el estilo es ms importante que la
victoria, la derrota en el mbito internacional sigue provocando entre los argentinos
sentimientos de humillacin, decepcin y dudas sobre su propio estilo, que a su vez
dan lugar a interminables debates sobre si se debe o no adoptar un estilo europeo
para jugar (1999:170-175).
La comparacin que hace Bartlomiej Brach (2011) entre los jugadores
argentinos Diego Maradona y Lionel Messi expone un dilema similar. Brach sostiene
que Maradona es adorado por los argentinos, no solo por su espectacular juego en la
cancha, sino tambin por su estilo de vida fuera de ella. Su vida catica, inmadura,
indisciplinada y antiautoritaria lo convierte en la encarnacin de la mtica figura del
pibe y, por lo tanto, de la nacin (2011:419-421). Messi, en cambio, tiene un xito
y estilo similares a los de Maradona en la cancha, pero aparece como lo opuesto al
pibe fuera de ella. Es tmido, modesto y evita llamar la atencin sobre su persona.
Tambin es muy trabajador y de buen comportamiento (2011:421). Por lo tanto, aleja
a muchos hinchas argentinos, ya que se asemeja a un europeo, al otro, y socava
el mito del ftbol argentino y la identidad nacional (2011:422). No obstante, es
importante recordar que Maradona y sus seguidores han pagado un alto precio por su
estilo de vida, que le ha acarreado problemas legales, la suspensin de competencias
internacionales, drogadiccin y enfermedades que amenazan su vida. As, en su
bsqueda de un smbolo nacional, los argentinos se quedan con la posibilidad de elegir
entre Maradona, con su tpico comportamiento argentino, igualmente autodestructivo,
o a Messi, cuya concentracin en el entrenamiento y en el ftbol son perfectas para
los clubes de ftbol que solo persiguen la victoria (2011:424), pero no dejan espacio
para el ideal argentino de vivir la vida con personalidad, pasin y alegra. Nos gustara
aadir que estas elecciones se objetivan actualmente entre Maradona y Messi, pero el
dilema entre estas dos opciones disponibles para conceptualizar la identidad nacional
argentina va ms all de estos dos individuos.
29

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

Este dilema no es, por supuesto, nico de Brasil o Argentina, ni se da solo


en el mbito del ftbol. De hecho, se da en la mayora, si no es que en todos los
pases poscoloniales que tratan de representar a sus naciones como competitivas y
simultneamente singulares. Para que algo como el orgullo nacional exista, estos dos
elementos son necesarios: a) la competitividad, ya que las naciones, para ser viables,
deben ser capaces de competir por la inversin de capital y b) un carcter distintivo,
debido a que la competitividad adquirida por simple imitacin no es totalmente
reivindicable. Uno u otro de estos aspectos del nacionalismo ha estado en el primer
plano durante los diferentes momentos histricos, determinados principalmente por el
cambio de las tendencias de la economa mundial que a veces son ms nacionalistas
y a veces ms influenciadas por el mercado mundial, pero ninguno de estos aspectos
puede ser olvidado completamente. As, esta dualidad constituye un dilema para
las naciones poscoloniales, en la medida en que las antiguas potencias coloniales
establecieron las reglas del juego y reclamaron la frmula ganadora como parte de su
propia singularidad. Las naciones del llamado Primer Mundo pueden competir con
xito a travs de su racionalidad, eficiencia, libertad y justicia y, al mismo tiempo,
afirmar que estn actuando bajo su singular manera. Las naciones poscoloniales, en
cambio, se ven obligadas a optar por hacer las cosas a su manera, demostrando su
carcter distintivo, pero poniendo en riesgo su capacidad para competir o centrarse
solo en la competencia y provocando acusaciones de solo imitar a las naciones del
Primer Mundo.
En el caso de Mxico, el ftbol no es tan significativo como smbolo nacional,
en comparacin con Brasil o Argentina. La razn de esta diferencia es bsicamente
histrica. La versin de la nacin que surgi de la lucha en Mxico en contra del
neocolonialismo, a principios del siglo XX, fue inspirada por la revolucin campesina
de 1910 y, por lo tanto, emple smbolos emanados de los imaginarios rurales y de
corte socialista. Para cuando el ftbol se convirti en un pasatiempo urbano muy
popular, a mediados de siglo, los smbolos dominantes que definan la nacin ya
haban sido establecidos. De esta forma, no haba muchas oportunidades para definir
el carcter nacional a travs de un estilo de ftbol nacional. Esto no quiere decir que
el equipo nacional de ftbol y su rendimiento no deban considerarse importantes para
ver cmo los mexicanos han definido su nacin. De hecho, la importancia del ftbol
en la dilucidacin de lo nacional en un sentido competitivo parece haber aumentado
en el perodo neoliberal, en la medida en que los mexicanos se han enfrentado a
30

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

la necesidad de verse a s mismos ms y ms en trminos de su capacidad para


competir econmicamente en el llamado libre mercado global. Estas representaciones
competitivas de la nacin han crecido en importancia y en detrimento de la versin
particularista que tiene como base smbolos de la especificidad mexicana (las fiestas,
el tequila y los mariachis, por ejemplo) y que fue dominante durante los mediados del
siglo XX, cuando las polticas de sustitucin de importaciones protegan el mercado
nacional. Los resultados de nuestra encuesta sugieren que, en la actualidad, el equipo
nacional de ftbol ofrece a los mexicanos un medio para contemplar y hablar sobre
la competitividad internacional, o, ms especficamente, sobre la manera en que se
habla sobre las caractersticas distintivas de la nacin y que, a menudo se piensa,
impiden la competitividad internacional.
1. Metodologa
Nuestra metodologa se bas en la aplicacin de encuestas por escrito a un
total de quinientos estudiantes de licenciatura en cinco universidades diferentes: 1.
Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) 2. Universidad Iberoamericana
(UIA), 3. Instituto Tecnolgico Autnomo de Mxico (ITAM), 4. Universidad
Autnoma del Estado de Hidalgo (UAEH), y 5. Universidad Autnoma del Estado
de Mxico (UAEM). Las tres primeras estn ubicadas en la Ciudad de Mxico y las
otras dos se encuentran en ciudades de tamao medio (Pachuca y Toluca) a una hora
en automvil de distancia de la capital del pas. La Universidad Iberoamericana y
el Instituto Tecnolgico Autnomo de Mxico son instituciones privadas, mientras
que las otras tres son pblicas. Los encuestadores incluyeron un nmero casi igual
de hombres y mujeres, y se trasladaron a diferentes partes de los campus para tratar
de incluir una gama de licenciaturas lo ms amplia posible para la muestra. Todas
las encuestas se aplicaron durante un periodo de dos meses antes de y durante la
Copa del Mundo 2010.
Tras solicitar la informacin bsica sobre cada participante, tales como su edad,
su lugar de nacimiento, su lugar de residencia y su carrera universitaria, en la primera
seccin de la encuesta se realizaron algunas preguntas generales acerca de cmo el
participante perciba la mexicanidad, con especial referencia a los smbolos y los
personajes representativos de la nacin. El propsito de esta seccin fue proporcionar
un punto de comparacin respecto a la percepcin de la nacin a travs de la Seleccin
nacional de ftbol. En esta parte de la encuesta, los participantes no saban an que
31

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

el tema principal de la encuesta sera la Seleccin nacional de ftbol. En la siguiente


seccin se intent reunir informacin sobre la relacin de los participantes con el
ftbol profesional, preguntando si se consideraban aficionados de algn club, si
vean o tenan planeado ver los partidos de la Seleccin, as como los lugares y la
compaa con la que suelen hacerlo.
El siguiente grupo de preguntas tuvo por objeto captar la opinin sobre la
participacin de la Seleccin en el Mundial 2010, preguntando hasta qu ronda llegara
en la Copa del Mundo y las razones que explicaran tal desempeo de los futbolistas
mexicanos. Las siguientes tres preguntas se dirigieron hacia las opiniones de los
participantes acerca de la existencia de un estilo nacional de jugar al ftbol y si este
estilo reflejara las caractersticas de los mexicanos como una nacin. Finalmente,
la encuesta cerr con las preguntas de por qu la Seleccin mexicana no ha tenido
el mismo xito que las de otros pases como Alemania, Brasil, Italia y Argentina? y
qu tendra que hacerse para ganar una Copa del Mundo?
Para efectos de este trabajo, las encuestas fueron analizadas cualitativamente.
Es decir, lemos los cuestionarios en busca de tendencias generales y de respuestas
expresadas con cierta frecuencia. En momentos nos llamaron la atencin las respuestas
menos comunes que pensamos representan opiniones claves para la comprensin de
algunos aspectos del ftbol mexicano. Por ejemplo, cayeron en esta categora las
referencias ocasionales, pero entusiastas, sobre las cualidades positivas de Cuauhtmoc
Blanco, uno de los jugadores del equipo nacional de mayor reconocimiento.
Debemos mencionar, no obstante, los lmites de este estudio. Por ejemplo,
si bien la muestra utilizada para la encuesta tuvo una participacin igualitaria entre
hombres y mujeres y de estudiantes de una gama relativamente amplia de entornos
socioeconmicos, tenemos que sealar que solo cubre una pequea parte de la
poblacin mexicana en trminos geogrficos, de edad y de nivel educativo. Adems,
los resultados de una encuesta por escrito, llevada a cabo en los espacios universitarios,
mientras la Seleccin no jugaba la Copa, apenas puede reflejar una parte de toda la
gama de expresiones posibles de los aficionados.
Casi todas las respuestas de la encuesta fueron intelectualizadas o pensadas
en vez de emocionales o corporales. Nuestras observaciones informales, por su parte,
sugieren que cuando los aficionados ven un partido expresan una gama de emociones,
que incluyen la alegra, la ansiedad, la ira, la frustracin y la tristeza. Si el equipo
gana, estas expresiones emocionales continan durante la celebracin, mientras
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fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

que si pierde, los aficionados regresan con bastante rapidez al discurso intelectual y
crtico. De esta forma, consideramos necesario que se realicen ms investigaciones
sobre las respuestas emocionales y corporales a la Seleccin nacional en el contexto
de los partidos y celebraciones.
Por ltimo, ofrecemos solo algunas especulaciones respecto a los orgenes
histricos de las ideas en torno a la Seleccin nacional y a la nacin. Es de destacar
que muchas de las respuestas de los encuestados se refuerzan unas a otras, as como
a los discursos que se escuchan con frecuencia en las conversaciones cotidianas sobre
el carcter de lo mexicano y su relacin con el desempeo poltico y econmico. La
fuente de estos discursos es difcil de determinar. Estos discursos son desarrollados
por algunos expertos en los medios de comunicacin para explicar el rendimiento
de la nacin durante la celebracin de eventos deportivos y en el mercado global.
Sin embargo, los medios de comunicacin no son autnomos en la produccin de
sus ideas. Se puede decir incluso que, si bien, ellos no inventaron estos discursos, sin
duda los mantiene frescos y vivos. Tal vez, este tipo de discursos se pueden rastrear
de los intelectuales que, desde la primera mitad del siglo XX, se han enfrentado al
dilema poscolonial cuando intentaron explicar el fracaso de Mxico para salir del
Tercer Mundo en trminos de sus particularidades culturales (vase Bartra, 1992).
2. Resultados
Las respuestas a las preguntas sobre las percepciones generales de la
mexicanidad fueron, por lo comn, positivas. Por ejemplo, en respuesta a la pregunta
Qu significa para ti ser mexicano?, muchos mencionaron el amor por su pas, un
sentido de pertenencia o el orgullo por las tradiciones y las costumbres nacionales.
Algunos tambin agregaron a estas respuestas positivas algn tipo de comentario
negativo, por lo general relativo a la ineptitud o la corrupcin gubernamentales y
de los polticos.
La siguiente pregunta giraba en torno a cules smbolos, caractersticas,
tradiciones, costumbres o alimentos asociaban con la nacin. Algunas de las respuestas
frecuentes fueron: la bandera, el himno, las fiestas (como el Da de los Muertos),
algunos acontecimientos histricos (como la Independencia o la Revolucin), la
msica (como la de los mariachis) y alimentos (como las tortillas y el mole14). El
14

El mole es un tipo de salsa o aderezo picante hecho con diferentes variedades de chile combinada
con otras especias o semillas como nueces, canela, pimienta y a veces chocolate.

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CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

ftbol fue mencionado en tan solo once respuestas de quinientas. Las respuestas
a la pregunta siguiente, sobre los personajes asociados con la idea de mexicanidad,
reflejan un tono similar, dando la impresin de haber sido tomadas directamente de
los libros de texto u otras representaciones oficiales de la nacin. La respuesta ms
comn fue la de nombrar a los hroes histricos de Mxico, incluyendo al padre
fundador, Miguel Hidalgo y al lder revolucionario Emiliano Zapata. Los artistas
fueron tambin frecuentes, como las menciones al actor Cantinflas, a la pintora Frida
Kahlo o al escritor Octavio Paz. Una pequea minora incluy a jugadores de ftbol
en sus respuestas, siendo el ms mencionado Cuauhtmoc Blanco (quince veces),
seguido por Hugo Snchez (ocho veces).
Aproximadamente 200 de los 500 participantes respondieron que no eran
aficionados al ftbol, pero varios de ellos dijeron que veran los partidos de Mxico
durante la Copa del Mundo y casi todos ellos respondieron a las preguntas posteriores
sobre el desempeo que se esperaba de la Seleccin nacional en ese torneo y sobre
la relacin entre el equipo y el carcter nacional. De hecho, fue difcil distinguir
entre sus respuestas a estas preguntas y las de los participantes que s se declararon
aficionados al ftbol, a excepcin tal vez de la tendencia de estos ltimos a dar
respuestas ms especficas y utilizar trminos ms tcnicos relativos al ftbol. En
respuesta a la pregunta sobre si el equipo nacional era importante para la nacin,
la respuesta ms frecuente fue: S, nos representa a nivel internacional. Algunos
aadieron comentarios positivos sobre el equipo como la alegra o el entusiasmo
que genera, y en algunos casos agregaron comentarios crticos, por ejemplo, que el
ftbol es una distraccin de los verdaderos problemas del pas.
La pregunta subsiguiente fue una peticin sobre el pronstico del rendimiento
de la Seleccin en la Copa Mundial. Esto produjo tres tipos de respuestas. Uno fue
inequvocamente optimista, afirmando que el rendimiento del equipo sera bueno. A
menudo este tipo de respuesta fue expresado comparando positivamente los resultados
actuales con los de selecciones anteriores. Algunos aadieron ciertos detalles, como
una prediccin de que el equipo llegara a cuartos de final o semifinales. Otro tipo
de respuesta fue inequvocamente pesimista, con predicciones de que el equipo no
llegara ms all de la primera ronda o que perdera en la segunda. Estos encuestados
sealaron a menudo que el rendimiento de la Seleccin sera mediocre, el mismo
de siempre y que decepcionara.
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fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

El tercer tipo de respuesta se podra catalogar como objetiva, y utiliz


frases sencillas que aseveraban que la Seleccin llegara a los octavos de final, los
cuartos de final o simplemente diciendo que su desempeo sera difcil de predecir.
Algunos, en lugar de centrarse en la Seleccin nacional mexicana, se refirieron a la
fuerza de los probables oponentes, como Argentina.
Las respuestas a la pregunta siguiente, la cual plante a los participantes
sobre si el equipo actual era diferente a los del pasado, siguieron un patrn similar.
Las respuestas con un categrico No fueron acompaadas generalmente por un
comentario negativo, mientras que las respuestas afirmativas se mostraban optimistas
sobre el equipo actual. En otras palabras, la continuidad con el pasado no era percibida
positivamente y la ruptura con la historia se consider, en general, como una mejora.
Las explicaciones de por qu el actual equipo generaba ms inters por parte
de los encuestados, sealaban con frecuencia el factor de la juventud de los jugadores
y el hecho de que muchos de ellos jugasen en equipos europeos. Volveremos a estas
declaraciones ms adelante, pero, por el momento, nos gustara comparar esto con las
respuestas que se dieron a la pregunta siguiente, que interrog sobre qu jugador se
consideraba indispensable para el equipo. La respuesta ms frecuente fue Cuauhtmoc
Blanco, quien no era ni joven, ni jugaba en Europa, seguido de Rafa Mrquez,
que difcilmente puede ser considerado joven, pero es conocido por su larga carrera
en el Barcelona de Espaa. Chicharito Hernndez, un jugador joven que apenas
comenzaba a jugar en Europa, tambin fue mencionado con frecuencia. Otro favorito
fue Gerardo Torrado, un veterano jugador del club mexicano Cruz Azul. Algunos
otros, como Giovanni Dos Santos y Andrs Guardado, se ajustaban ms a la categora
de joven y de jugar en Europa.
Las respuestas a la pregunta Cul es el estilo mexicano de jugar al futbol?,
fueron notablemente variadas y contradictorias. Las respuestas ms comunes
fueron del estilo siguiente: No s o No hay ningn estilo en particular. Algunos
participantes describieron a los jugadores como luchadores, duros o pasionales
y el estilo lo describieron como callejero o del barrio, a diferencia de otros que
lo etiquetaron de tcnico y estratgico. Algunos catalogaron al equipo como
rpido y ofensivo y otros como defensivo y lento. Algunos de los encuestados
criticaron el individualismo y la desorganizacin del equipo, mientras que otros
mencionaron su juego ordenado y de conjunto. Estas respuestas, a nuestro juicio,
sugieren que la falta de consenso sobre un estilo de ftbol nacional y tambin una
dificultad para identificar, definir o incluso imaginar un estilo, al menos positivamente.
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CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

En esta seccin se indag tambin si alguna caracterstica de lo mexicano


se reflejaba en el estilo de juego de la Seleccin nacional o en su rendimiento. La
gran mayora de las respuestas cayeron en una de las siguientes cinco categoras,
las cuales hemos ordenado desde la ms positiva hasta la ms crtica. La primera de
ellas consta de cinco respuestas que se refieren a las formas de celebrar los goles y
las victorias por parte de los jugadores. Los participantes sealaron, por ejemplo, que
los jugadores de la Seleccin saben realmente cmo celebrar, en comparacin con
otras selecciones, o que celebran de manera eufrica. Esta respuesta remite a la
primera parte de la encuesta, referida a los smbolos asociados con la mexicanidad,
en la cual muchos mencionaron las fiestas y los alimentos que se sirven en esas
ocasiones, lo que refleja una idea de la mexicanidad descrita como festiva.
Creemos que esta idea implica, en buena parte, una comparacin con la manera
demasiado seria en la que supuestamente se expresan los europeos y estadounidenses,
tanto en el campo de ftbol como en la vida en general. Es de destacar que este tipo
de respuesta evita completamente la cuestin del rendimiento y la competencia en
el juego en s mismo. El hecho de que los jugadores mexicanos se destaquen en la
celebracin no tiene nada que ver con la capacidad de anotar o no goles o de alcanzar
victorias para festejar.
Otra categora positiva de las respuestas hace referencia a los jugadores como
apasionados, combatientes y guerreros, o describen su estilo de juego como
enrgico y perseverante o que demuestran mucha entrega. El uso de todos
estos trminos implica que los jugadores compensan con un mayor esfuerzo lo que
les falta de habilidad tcnica, capacidad fsica, estatura, entrenamiento o carcter
emocional. En otras palabras, ellos son los desdichados que pueden triunfar a pesar
de las probabilidades en su contra. Estas respuestas reflejan una nocin ms general
de Mxico como un pueblo que logra xito a travs del trabajo duro, a pesar de las
desfavorables condiciones sociales, econmicas y polticas del pas. La Seleccin
puede competir debido precisamente a estas caractersticas, pero podra decirse que
es una competitividad asociada a una debilidad intrnseca.
La tercera categora de las respuestas tambin se relaciona con ideas acerca de
las condiciones desfavorables del pas, pero representan un aspecto ms grotesco de
tales condiciones. Los participantes se refirieron a los jugadores como agresivos,
enojones, peleoneros, vulgares y groseros. En este caso, la comparacin
implcita con el Primer Mundo es que de los mexicanos no se puede esperar que sean
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Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

bien educados, disciplinados y buenos deportistas, considerando la combinacin de


su carcter apasionado y las condiciones frustrantes en las que viven.
En general, se puede decir que muchos mexicanos admiten, con un toque de
orgullo, estas caractersticas negativas dentro y fuera del campo de ftbol, ya que
representan una actitud de resistencia a la autoridad. Sin embargo, tambin puede
producir vergenza, como lo indica en la encuesta el uso del trmino coloquial y ms
negativo de panchero, que se refiere a alguien que lucha innecesariamente o hace
un gran escndalo de la nada. Esta ambigedad tambin se puede ver en el uso de
trminos tales como maosos o tramposos para describir a los jugadores. Estos
ltimos trminos tienen una implicacin negativa (embaucador) como una positiva
(astuto o ingenioso). Estas caractersticas pueden ayudar al equipo a ser competitivo,
pero tambin son capaces de impedir su xito, puesto que pueden dar lugar a las
sanciones. Adems, si conducen a la victoria, muchos creen que estas maneras de
comportarse en el campo son una vergenza para la nacin cuando acontecen frente
a una audiencia internacional.
Sin lugar a dudas, Cuauhtmoc Blanco es el jugador ms estrechamente
asociado con este tipo de descripcin, tanto en sus formas positivas como negativas.
l es conocido, dentro como fuera del campo, por demostrar un carcter que desafa a
la autoridad, el cual es asociado con el comportamiento estereotipado de los habitantes
del barrio de Tepito (ubicado cerca del centro de la ciudad de Mxico), lugar en el
que creci y se supone que vive todava. Tepito es la capital del mercado negro de
Mxico, y sus habitantes son famosos por su dureza y por su astucia, las cuales les
permiten sobrevivir e incluso prosperar debajo de las narices de las autoridades. Blanco
refleja estas cualidades a travs de sus constantes disputas y su juego creativo en el
campo y mediante su rebuscado juego de palabras fuera de la cancha, lo que le ha
valido tener su propio programa de televisin. Sus detractores, que son muchos, lo
ven como un panchero infantil que lleva a cabo vergonzosos berrinches (rabietas)
durante los partidos.
Las dos ltimas categoras de las respuestas son claramente negativas o
crticas e implican una incompatibilidad entre la mexicanidad y la competitividad
internacional. La cuarta consiste en una descripcin de los jugadores -y por extensin
de los mexicanos en general- como envidiosos, egostas e individualistas. Estos
trminos se refieren al hecho de que los jugadores estn ms preocupados por sus
intereses individuales y la gloria personal que por la del equipo o la de la nacin. De
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CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

acuerdo con esta lgica, este tipo de actitud les impide alcanzar xito como equipo
e incluso los distrae del rendimiento colectivo y de los resultados en la cancha. Es
comn escuchar a los mexicanos describirse en estos trminos en contextos que no se
relacionan con el ftbol. Por ejemplo, la envidia y el egosmo se utilizan para explicar
graves problemas nacionales como la corrupcin y el fracaso de los mexicanos para
lograr muchas metas colectivas. Incluso, en un sentido ms general, estas actitudes
explican la imposibilidad de acceder a la condicin de Primer Mundo.
La ltima categora est compuesta por las descripciones que caracterizan a
los jugadores como apticos y mediocres, y las representaciones de su actitud en
general como conformistas. Algunos de los participantes ayudaron a explicar este
tipo de respuesta sealando que los jugadores, una vez que reciben un buen sueldo, se
contentan con la mediocridad, en lugar de hacer el esfuerzo para alcanzar la grandeza.
Otra versin de esta crtica describe a los jugadores como carentes de autoestima
y con falta de mentalidad. Se aduce que, por razones psicolgicas, los jugadores
son incapaces de alcanzar la grandeza, incluso si intentasen alcanzarla. Esta falta de
autoestima y de una mentalidad ganadora, se la atribuyen, como algunos encuestados
explicaron, a la creencia de que los mexicanos son inferiores a otras naciones y en
particular cuando juegan contra selecciones con reputacin ganadora y grandeza
futbolstica (por ejemplo, Brasil o Argentina), o fuera del mbito futbolstico (Estados
Unidos) o de ambos elementos (Alemania, Francia, Inglaterra).
Por lo tanto, los encuestados manifiestan que los seleccionados se paralizan
por el miedo y los sentimientos de inferioridad cuando juegan contra naciones
futbolsticamente ganadoras, por lo que su mediocre reputacin futbolstica y, por
extensin, su estatus de nacin tercermundista, se vuelcan en profecas autocumplidas.
Como se describe en detalle ms adelante, esta particular auto-representacin negativa,
comnmente conocida como malinchismo15, ha sido elevada a la categora de
mito nacional no oficial, en gran parte a travs de los escritos de Octavio Paz, quien
afirmaba que los mexicanos no han podido superar la humillacin y la mutilacin
causadas por la conquista y el dominio de los espaoles (Paz, 1961).
15

38

El trmino malinchismo se deriva del personaje histrico indgena la Malinche, quien, de


acuerdo con la leyenda popular mexicana, traicion a sus compatriotas al ayudar a Hernn
Corts en la conquista de Mxico. El mito de la traicin de la Malinche implica que ella y, por
ende, todas las mujeres mexicanas, sean consideradas como potencialmente peligrosas, como
la Eva bblica. Asimismo, el hombre mexicano es castrado por la conquista sexual de sus
mujeres y la conquista militar de su territorio.

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Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

En la seccin final de la encuesta, en respuesta a la pregunta sobre las causas


por las cuales Mxico no ha demostrado el mismo nivel de rendimiento en la Copa
del Mundo como el de Alemania, Brasil, Italia o Argentina, por lo menos la mitad
de los encuestados nuevamente culparon de este pobre desempeo a la mentalidad
de los jugadores. Algunos simplemente mencionan esta palabra, lo que sugiere la
existencia o la presuncin de que su uso tiene un significado ms amplio. Otros
son ms especficos y se refirieren a la falta de una mentalidad ganadora, una
mentalidad conformista, la mentalidad del mexicano o una mentalidad de flojera.
Otros encuestados no utilizaron este trmino en concreto, pero dieron
explicaciones que podran entrar en esta categora, las cuales incluyen: la falta de
hambre de victoria, sentimientos de inferioridad o la ideologa o cultura de los
mexicanos. Muchas de estas respuestas se refirieron al hecho que esta mentalidad
en general es mexicana y, por lo tanto, no es exclusiva de la Seleccin nacional. En
una lnea similar, un nmero de participantes mencionaron otros problemas generales
del pas o por lo menos asociados con sus lderes polticos. Por ejemplo, algunos
mencionaron como factores culpables de la falta del xito del equipo a la corrupcin,
al individualismo, a la imposibilidad de jugar como un equipo, a la falta de
disciplina o a la falta de profesionalismo. Varios mencionan otros intereses,
refirindose a la teora de que los futbolistas juegan por dinero y fama en lugar de
hacerlo para la nacin o por la pasin por el juego, o declararon que los jugadores no
hacen un esfuerzo porque ganan demasiado. No es raro para los mexicanos dirigir el
mismo tipo de crticas a los polticos u otras figuras pblicas y culpar de la situacin
tercermundista del pas a estas actitudes y prcticas.
La mayora de las respuestas sobre la falta de xito que no estaban relacionadas
con la mentalidad, la atribuyeron a sus bajos niveles de preparacin fsica y
tcnica. Algunos ahondaron en esta explicacin ms all de la Seleccin nacional y
la atribuyeron al escaso apoyo en la formacin futbolstica de los niveles inferiores,
o fuerzas bsicas as denominadas en Mxico. Otros participantes extendieron
esta crtica an ms, mencionando la falta de apoyo al deporte en las escuelas.
Este tipo de comentarios son paralelos a las opiniones generalizadas en la sociedad
mexicana acerca de la necesidad de mejorar el sistema educativo para que el pas
progrese. Los encuestados tambin hicieron referencia al hecho de que los jugadores
no estn acostumbrados a la competitividad debido al pobre nivel de juego de la
Liga Mexicana de Ftbol, si se le compara con las ligas europeas y al hecho de que
39

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

Mxico exporta pocos jugadores a Europa en balance con Brasil y Argentina. Por
ltimo, algunos participantes culparon del mal desempeo del equipo nacional a la
constitucin fsica mexicana, declarando en algunas ocasiones explcitamente que
son chaparros (de estatura corta).
Cuando se pregunt sobre lo que se tendra que hacer para que la Seleccin
Mexicana ganara la Copa del Mundo, no sorprendi que muchos de los participantes
sealaran la necesidad de un cambio de mentalidad y uno de ellos aadi la necesidad
de cambiar la de 120 millones de mexicanos. Del mismo modo, algunos afirmaron
que el equipo necesita ms motivacin, dar el 100%, enfocar su energa y mejorar
su concentracin o hacer un mayor esfuerzo. Otros sugirieron que se debera
llevar a un psiclogo a los torneos, prepararse fsica, cultural y psicolgicamente,
trabajar en el concepto cultural de equipo o incluso convertirse en un pas del
Primer Mundo.
Otra categora de respuesta se centr en problemas ms estructurales y llam
a una mejor preparacin, la inversin de dinero en la preparacin o un gobierno
que realmente se interese en los deportes. Los que al parecer vieron pocas esperanzas
en el cambio desde dentro de Mxico sealaron la necesidad de enviar a ms jugadores
a clubes extranjeros. Vale la pena sealar que esta pregunta recibi ms respuestas
cmicas que cualquier otra de la encuesta. Algunos de los encuestados sealaron que
un milagro o rezar mucho seran las nicas soluciones, mientras que otros dijeron
que los equipos de Alemania, Brasil, Italia y Argentina tendran que desaparecer o
al menos no presentarse a la Copa del Mundo. Tambin se sugiri que los jugadores
fueran enviados a vivir a Brasil o que se intercambiaran genes con los brasileos. Por
ltimo, bromeando con la idea de una solucin verdaderamente mexicana, algunos
participantes propusieron sobornar a los organizadores o a los equipos rivales.
3. Anlisis y conclusiones
Uno de los aspectos de los resultados que vale la pena discutir ms es el
contraste entre las representaciones de la nacin en la primera seccin de la encuesta y
los aspectos que se encuentran en las secciones siguientes, los cuales se centraron en la
Seleccin nacional. En trminos generales, los primeros son positivos o celebratorios,
mientras que muchos de los ltimos son negativos o crticos. De hecho, podra decirse
que las dos partes de la encuesta parecen estar hablando de dos naciones distintas:
una caracterizada con orgullo por hroes, grandes artistas, festividades, alimentos
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Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

nicos y otro afectado por el egosmo, la apata, la mediocridad y la falta de una


mentalidad ganadora. Proponemos que esta esquizofrenia nacionalista es un reflejo
del dilema poscolonial. Las imgenes positivas representan a la nacin en trminos
de su singularidad y no suponen un problema en el caso mexicano. Fcilmente se
puede distinguir como latina, en comparacin con las culturas del norte de Europa
y, a travs del legado de las culturas indgenas o, ms especficamente, la azteca o la
mexica, en comparacin con Espaa y el resto del mundo latino. Para decirlo de otra
manera, las contribuciones nicas de Mxico a la cultura mundial son abundantes e
irrefutables. Por supuesto, como con todos los nacionalismos, las versiones especficas
de estas representaciones de la nacin mexicana han sido inventadas y seleccionadas
por intelectuales, funcionarios gubernamentales y polticos, y han servido con claridad
a los intereses del Estado. Pero incluso si estas representaciones tienen poco que ver
con la vida cotidiana de muchos mexicanos, estn disponibles como una fuente de
orgullo nacional para la mayora de ellos.
Por el contrario, la Seleccin nacional de ftbol sobre todo representa a la
nacin en un sentido comparativo y competitivo. El juego de ftbol y los torneos
internacionales como la Copa del Mundo proporcionan un foro para las competiciones
entre equipos nacionales y de las naciones que representan. Aqu comienza el dilema:
Mxico debe competir contra Inglaterra, Francia, Alemania, Italia, Brasil y Argentina
en el juego en el que estas naciones han tenido un papel central y que se ha convertido
en una de las principales medidas del xito deportivo mundial. Las representaciones
de la nacin, como se ha visto a travs de la Seleccin nacional, depende ms de
su rendimiento que de su singularidad. O, mejor dicho, las caractersticas de la
nacin no son vistas como fines en s mismos, como en la otra versin particularista
del nacionalismo, sino como medios para el objetivo final de un buen desempeo
futbolstico.
En algunas respuestas, los encuestados aprovecharon las caractersticas
positivas de la nacin para hablar sobre la Seleccin de ftbol, como cuando se
refirieron a la capacidad de los jugadores para celebrar y disfrutar los goles y las
victorias, pero en estas ocasiones dejaron de lado la cuestin de la competitividad.
Por el contrario, los encuestados que comentaron positivamente la competitividad del
equipo evitaron la cuestin del carcter nacional o incluso vincularon la competitividad
sealando un distanciamiento de lo mexicano.
41

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

Como se mencion anteriormente, varios de los encuestados cifraban sus


esperanzas en el xito del equipo por el hecho de que muchos de sus jugadores jvenes
estaban jugando en clubes europeos y no en la Liga Mexicana. Esto podra interpretarse
como un reconocimiento de la mejora de los jugadores o de lo atractivo que les
resulta a los clubes europeos el ftbol mexicano. Sin embargo, las conversaciones
casuales que tuvimos con los fans mexicanos sugieren que este no es necesariamente
el caso. Muchos aficionados adoptaron la posicin de que solo distancindose de los
problemas de Mxico y al exponerse directamente a la competitividad y la superior
formacin, fsica y mental de los europeos, los jvenes jugadores podran mejorar.
En otras palabras, estos rasgos se conciben como propiamente europeos y deben
ser importados o pedidos en prstamo por Mxico. Es concebible que los jugadores
mexicanos puedan alcanzar un nivel de superioridad fsica o tcnica, pero esta
superioridad no se atribuye a su mexicanidad. En consecuencia, la competitividad
de Mxico atribuible a estas caractersticas es agridulce, pues parece ms externa o
extranjera que mexicana.
Cuando los encuestados se enfrentaron cara a cara a la cuestin de la relacin
entre el carcter nacional del ftbol y el rendimiento o bien sucumbieron al dilema
poscolonial y utilizaron los rasgos del carcter nacional para explicar por qu el equipo
no pudo competir, o lucharon contra l, representando al equipo de manera ambigua o
agridulce. Los que sucumbieron al dilema poscolonial identificaron la Seleccin con
rasgos tales como el egosmo, el conformismo, la falta de una mentalidad ganadora
o la falta de confianza en uno mismo. En parte, esta negatividad se explica por los
resultados anteriores del equipo en las Copas del Mundo.
Sobre la base de los xitos de los equipos de 1970 y 1986, cuando se alcanzaron
los cuartos de final, surgi un discurso de progreso y mejora que los medios de
comunicacin siguen reciclando antes de cada Copa Mundial. Sin embargo, desde
1986, el equipo ha decepcionado, al menos en relacin con las expectativas creadas
por el discurso del progreso, y la Seleccin no ha podido llegar ms all de la ronda
de dieciseisavos. Sin embargo, la decepcionante actuacin de la Seleccin nacional
palidece, en comparacin con el desempeo econmico y poltico de la nacin. El
fracaso en el campo de ftbol ha significado pasar de los ocho mejores del mundo a
los mejores diecisis, pero en trminos de ingreso per cpita, Mxico se ubicaba en
el lugar 41o del mundo en 1970, para caer al 47o en 1980 y al 50o en 2010.
42

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

El ndice de Corrupcin de Transparencia Internacional, que clasifica a los pases


del menor al ms corrupto, pone a Mxico en el 98o en el 2010. Independientemente
de si estas clasificaciones son un reflejo exacto de los sistemas econmicos y polticos
y de si tiene sentido en absoluto pensar en estos asuntos en trminos de competencia,
sin duda han alimentando la percepcin de que Mxico ha obtenido malos resultados
en el mbito mundial.
Por lo tanto, teniendo en cuenta las percepciones negativas y las desilusiones
con respecto al rendimiento de la nacin dentro y fuera del terreno de juego, no es de
extraar que muchos de los encuestados ni siquiera intentaron formular una imagen
positiva de la Seleccin nacional y de su mexicanidad.
Los encuestados que lucharon contra el dilema poscolonial, representando al
equipo y su mexicanidad en una perspectiva positiva, se refirieron a los jugadores
como guerreros apasionados o, alternativamente, como tramposos y astutos. Estas
dos figuras -la del dbil y la del tramposo- se pueden utilizar para explicar el xito en
el campo, pero este xito est, por definicin, en riesgo. El xito del ms dbil, que
por definicin es limitado, viene de su extraordinario esfuerzo, admitiendo al mismo
tiempo su inferioridad. Para la figura del tramposo, tambin se presenta el problema
de una inferioridad implcita; debe recurrir en primer lugar a la astucia porque no
puede competir en los trminos supuestamente universales del juego limpio. Adems,
al tramposo se le presenta el problema de la vergenza, por cuanto los trminos del
juego limpio lo definen como un transgresor moral.
Postulamos que la ambigedad de la figura del tramposo ayuda a explicar
el atractivo y el rechazo de Cuauhtmoc Blanco. Blanco es celebrado por muchos
aficionados como el ms mexicano de los jugadores y el ms capaz para vencer a
las potencias del ftbol mundial, debido a que las enfrenta descaradamente y bajo
sus propias condiciones. Sin embargo, tambin es el jugador ms odiado entre
los aficionados mexicanos16. Se le describe comnmente como naco, un insulto
particular del Mxico urbano que Claudio Lomnitz (1996) ha descrito como aquel
que ha fallado en apropiarse de la modernidad. Muchos lo ven como una vergenza
nacional que representa en gran parte lo que est mal en el pas.
Una manera de eludir la vergenza que acompaa al tramposo es que se le
16

El estatus de Blanco, de ser el jugador ms amado y ms odiado al mismo tiempo, es paralelo al


del equipo Amrica, al que perteneci y en el cual fue estrella. Dicho club, que forma parte de
la poderosa cadena de telecomunicacin Televisa, es tambin el equipo ms amado y odiado en
Mxico (vase Magazine 2001 y Varela Hernndez 2012).

43

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

represente a travs del humor. Blanco se present a menudo y con xito de esta manera.
Los participantes de la encuesta demostraron esta tcnica cuando respondieron a la
pregunta final, en tono de broma, sugiriendo que Mxico sobornara a los otros equipos
con el fin de ganar la Copa del Mundo. El humor tambin aparece con frecuencia
en la vida cotidiana en Mxico bajo la forma de chistes en los cuales un mexicano
derrota a un estadounidense o un europeo a travs de engaos17. Sin embargo, aunque
este uso del humor puede restar importancia a los aspectos vergonzosos del engao,
tambin es una admisin de que las victorias que este produce no deben de tomarse
demasiado en serio. Llevada al extremo, esta forma de humor autocrtico trata de evitar
por completo el tema de la competencia internacional y regresa a la especificidad del
nacionalismo mexicano: lo que importa a los mexicanos no es la competencia, sino
el humor y la modestia autocrtica.
Al igual que el xito atribuible a los rasgos europeos, el que se explica en
funcin de las caractersticas supuestamente mexicanas de trabajar ms duro o a
travs del engao, son percibidas como agridulces. Este tipo de xito resuelve el
problema de la particularidad, es indiscutiblemente mexicano, pero en realidad no
se compite con lo europeo; admite implcitamente la inferioridad y tambin puede
ser vergonzoso o trivial.
Tienen las naciones poscoloniales como Mxico ms opciones que admitir
la derrota o dar una lucha intil para representarse a s mismas como exitosas a
escala internacional? Qu se debe hacer para superar el dilema poscolonial y
dejarlo atrs? No pretendemos dar las respuestas a estas preguntas, pero s parece
que este desplazamiento tendra que comenzar con un examen crtico de la definicin
normalmente aceptada de la nacin exitosa. En otras palabras, tenemos que cuestionar
las reglas del juego antes de que podamos mirar a los equipos y sus cualidades. Una
regla que debe ser cuestionada es la del lugar central de la propiedad exclusiva
en los nacionalismos.
As como es injusto y poco razonable que un pas como Mxico no pueda
asumirse plenamente como eficiente, racional y justo, porque estas caractersticas
17

44

Por ejemplo: Un estadounidense, un alemn y un mexicano se encuentran abandonados en


medio del desierto con solo una botella de agua. El estadounidense sugiere dividir el lquido,
pero deciden hacer caso a la sugerencia del alemn, quien propone competir por la botella y
premiar al que salte ms lejos. As, el estadounidense comienza y salta dos metros y dice: y eso
que no he comido en tres das. El alemn salta dos metros y medio y dice: y eso que tengo
un esguince en el tobillo. Entonces el mexicano salta medio metro y dice: y eso que acabo de
tomar una botella de agua completa.

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

son vistas como pertinencias de otros pases, tambin es perjudicial para el bienestar
humano que los alemanes, franceses o britnicos vean la pasin o el goce como algo
secundario o ajeno. Otra regla que necesita una revisin muy fuerte es la que pone
en primer lugar de la escala de valores globales a la competitividad. Esta priorizacin
refleja claramente intereses econmicos impersonales, en lugar de lo humano: como
cualquier persona que haya pateado una pelota sabe, hay mucho, mucho ms que
slo ganar en el ftbol.

45

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

Bibliografa
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de Doctorado, Universidad Iberoamericana.
46

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

4. fUtopas.
Los usos nacionalistas del ftbol en Costa Rica18

Sergio Villena Fiengo19

n 1921 se crea la primera seleccin nacional de ftbol de Costa Rica, con


el fin de participar en los Juegos del Centenario, a realizarse en Guatemala
para conmemorar el primer siglo de la independencia de Centroamrica.
El triunfo invicto de la Sele masculina mayor convirti al ftbol en un
juego patritico, pues desde entonces la construccin discursiva de la identidad
nacional costarricense tendr un fundamental punto de apoyo en la prolongada serie
de dramas nacionalistas escenificadospor ese representativo nacional.En vsperas
del segundo centenario de la independencia centroamericana, la articulacin entre
nacionalismo y ftbol mantiene innegable vigencia, aunque con el paso del tiempo
ha ido adquiriendo nuevos matices, modalidades y usos.
En este artculo estudiamos las mutaciones discursivas en las narrativas
nacionalistas asociadas al ftbol contrastando cuatro momentos: el arribo del
ftbol al pas; la primera victoria internacional y la nacionalizacin profunda del
ftbol costarricense; la primera y ms exitosa participacin en una Copa Mundial
y, finalmente, la segunda clasificacin de la Sele en la fase final de esa competencia.
Nuestra conjetura es que, en la historia nacional, cada uno de esos momentos fue
vivido como un acontecimiento (Badiou, 2003) o momento liminar (Turner,
18
19

Una versin previa de este texto fue presentado en el Congreso de LASA, celebrado en San
Francisco en mayo de 2012. El autor agradece el apoyo financiero de la Universidad de Costa
Rica y de LASA para participar en ese evento.
Doctor en estudios de la sociedad y la cultura. Profesor asociado en la Escuela de Sociologa de
la Universidad de Costa Rica. Ha publicado, entre otros, Golbalizacin. Siete ensayos herticos
sobre ftbol, identidad y cultura (San Jos: Norma, 2006) y El perro est ms vivo que nunca.
Arte, infamia y contracultura (San Jos: Arlekn, 2011).

47

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

1988), en los cuales las narrativas sobre la identidad nacional resultaron insuficientes
para dar cuenta de lo ocurrido, haciendo necesaria la promulgacin de una nueva
verdad sobre lo que significa ser costarricense20.
1. Los orgenes: caf por ftbol
Segn el periodista deportivo Rodrigo Calvo, entrando el tercer cuarto del siglo
XIX, un grupo de jvenes de las mejoras familias de la alta sociedad, dedicadas al
cultivo y exportacin del caf, que inclua a un futuro presidente de la Repblica,
retornaron desde Inglaterra, donde estudiaban, trayendo consigo un reglamento,
balones e implementos de ftbol. El da 8 de octubre de 1876, en el parque de La
Sabana, los sealados jvenes, acompaados por algunos miembros de la colonia
britnica que se haba instalado en Costa Rica, al amparo de la actividad comercial y
la construccin del tranva en la ciudad de San Jos, se reunieron con sus extraos
e importados atuendos para, por primera vez en el pas, patear un baln (vase LN,
10/6/2001, Deportes: 38-A).
La importacin del ftbol forma parte del afn de modernizacin mimtica
europeizante protagonizado por las nacientes elites cafetaleras, quienes no solo
construyeron su propio monumento, el Teatro Nacional, sino que tambin promovieron
la implantacin de nuevas formas de entretenimiento, as como el desarrollo de
una nueva cultura fsica, entre la cual la gimnasia y los deportes ocupan un lugar
destacado. La investigacin histrica registra la primera crnica periodstica de
una prctica de ftbol el 4 de julio de 1899, cuando La Opinin publica una nota,
que no deja duda sobre la participacin de los estratos sociales altos en el inicio de
esta prctica, del contexto higienista y moralizante que parece marcar la poca, as
como de la adopcin de anglicismos en el lenguaje local: El domingo estuvimos
presenciando [el juego de football] en la Sabana, formado por personas de nuestra
culta sociedad. Nos parece una distraccin bastante higinica y algo divertida. Very
Well! (La Opinin, 4/7/1899, 3, en Urbina, 2000: 77; aadidos de Urbina).
20

48

Nuestro referente principal es el extenso corpus discursivo emitido a travs de los medios de
comunicacin masiva tanto impresos como audiovisuales, especialmente televisivoscon
ocasin de la participacin de la Sele en los dos momentos sealados, complementado para
el caso de la Copa Mundial Corea-Japn 2002 por nuestros apuntes etnogrficos. Fragmentos
de este texto han sido tomados de publicaciones previas del autor, pero es la primera vez que se
utilizan como insumo para una interpretacin histrica de larga duracin, como la que se ensaya
en este documento.

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

La recepcin del ftbol, acogido con entusiasmo por los sectores ilustrados
de la sociedad, que lo consideraron un positivo vector de cambio social y cultural, no
fue ajena a la polmica entre civilizacin y barbarie que tena lugar en Latinoamrica.
En un contexto en el que la consigna era educar y poblar, el ftbol pareca un
valioso instrumento civilizador para reeducar a la sociedad y desterrar el lastre de la
tradicin cultural hispana heredada de la colonia, as como de las tradiciones indgenas
locales, al parecer an muy arraigadas entre los sectores populares de entonces:
Ya es tiempo de que abandonemos la rutina ridcula y la tradicin sosa.
Nuestras fiestas cvicas, como hasta ahora se han celebrado, no pasan de
ser un reflejo de la barbarie de incultura al menos. Esas mascaradas
grotescas, esas corridas de toros y veces de vacas, esa manera de divertirse
bacanalmente el pueblo, fuerza de licor blando sea de guaro; esa alegra
manifestada en la ria y el salvajismo de los alaridos inarmnicos y olorosos
ans y ron colorado; esa fiebre de juego prohibido y de abuso sin lmites, nada
bueno dicen a favor de la cultural y la moralidad del pueblo. Que vengan los
carnavales donde el arte resplandece, los festejos delicados, los beneficiosos
sports y todo aquello que no evoque la memoria llena de polvo de la era de la
conquista y de la vida de los indios incivilizados. (La Repblica, 21/12/1899,
2; en Urbina, 2000: 84)
El ftbol pronto se benefici del patrocinio gubernamental y asumi un papel
de representacin nacional: el primer juego entre ticos y extranjeros (ingleses)
se realiza en 1899, en el marco de las celebraciones cvicas de la independencia
nacional del 15 de septiembre; pronto las ms altas autoridades del pas apoyan al
desarrollo del ftbol como prctica saludable, fsica y moral, como lo muestra la
primera presencia de un presidente en un campo de ftbol, del 25 de diciembre del
mismo ao, cuando esos mismos rivales disputan otro partido: Para estimular el
gusto del foot-ball y sabiendo que este juego desarrolla el vigor del cuerpo a la
par que corrige las costumbres [...el presidente de la Repblica..] ha ofrecido a los
jvenes que se dedican a tan saludable ejercicio, su cooperacin en todo sentido (La
Repblica, 25/12/1899, 3, citado por Urbina, op. Cit.: 79-80).
Empero, la prctica del ftbol mantendr un carcter poco institucionalizado
hasta que, en 1921, despus de repetidos y fracasados intentos, se logra establecer
49

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

la Liga Nacional de Foot-Ball, antecedente de la actual Federacin Costarricense de


Ftbol (FEDEFUTBOL, afiliada a FIFA en 1927). El ftbol, prctica exclusivamente
masculina hasta hace poco tiempo, celebra su primer campeonato nacional ese mismo
ao, con la participacin de siete clubes, siendo el primer campen el Club Sport
Herediano, que se impuso al decano del ftbol nacional, el Club Sport Cartagins,
fundado en 1906.La disputa anual ininterrumpida de campeonatos de divisin mayor
masculina ha convertido al ftbol en un componente rutinario de la vida cotidiana de
los costarricenses, proceso que recibira un importante estmulo con el desarrollo de
la radiodifusin en el pas a partir de 1924, as como de la televisin, a partir de 1962.
2. La nacionalizacin del football
Nuestros pueblos tpicos tenan una plaza de ftbol enfrente de una iglesia
que miraba hacia el poniente- alrededor de la cual se ubicaban sus centros
vitales: algunas pulperas, una escuela, un local poltico (...) y algunas casas
ligadas a los gamonales, los comerciantes, el maestro, el sacerdote y los
vecinos un poco ms adinerados Jaime Gonzlez Dobles, en La patria del
tico (1995: 78; cursivas y parntesis aadidos).
El ftbol fue adquiriendo creciente importancia cvica y poltica, como lo
muestra su inclusin en los programas de celebracin de las fechas cvicas e incluso
religiosas, tanto a nivel nacional como local. En Navidad de 1899, el presidente Rafael
Iglesias asisti a un encuentro entre un representativo tico frente a otro de ingleses
residentes en el pas; en 1903 el ftbol fue incorporado a los festejos cvicos de fin
de ao (vase Enrquez, 1996) y el 11 de abril de 1911, la celebracin del principal
acontecimiento fundador de la nacionalidad, la batalla de Rivas, incluy un match
dedicado a un distinguido espectador: el presidente de la Repblica (vase Urbina,
1996). Esta funcin cvica y poltica del ftbol quedara consagrada en la dcada
de los aos 20, cuando este deporte se articula institucionalmente al nacionalismo
costarricense.
En 1921 se forma la primera seleccin nacional, con el fin de representar a
Costa Rica en el primer certamen deportivo internacional que tuvo lugar en la regin:
los Juegos Centroamericanos del Centenario de la Independencia, realizados en
ciudad de Guatemala. Ese debut triunfal campen invicto- inici una larga historia
de exaltadas celebraciones nacionalistas con ocasin de los encuentros de ftbol de
50

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

selecciones masculinas mayores que, labor de los medios de comunicacin mediante,


contribuyen a reforzarel sentido de pertenencia de los costarricenses a su pas, pero
tambin el sentimiento de superioridad sobre las otras naciones centroamericanas. La
construccin del mximo coliseo nacional, el Estadio Nacional, inaugurado en
1924 con el primer juego internacional realizado en Costa Rica, indica la importancia
que tuvo este triunfo inaugural para los usos nacionalistas del ftbol en este pas21.
El ftbol de selecciones se convierte en un drama social de corte nacionalista,
en una arena pblica de primera importancia para la imaginacin de la nacin y la
invencin de la tradicin y la identidad nacional. Al hablar y jugar ftbol, como
lo seal un periodista televisivo en el ao 2000, se forja patria. El ftbol se
convierte en un juego patritico y La Sele se suma, desde lo deportivo, al
arsenal simblico de la nacin, formado por la bandera, el escudoy el himno nacional
(smbolos polticos), la Virgen de los ngeles (smbolo religioso), la guaria morada
y el yigirro (smbolos naturales), el punto guanacasteco y el traje de campesino
(smbolos tnico-folclricos).
El balompi se incorpor a la cultura nacional en un periodo en que, segn el
historiador S. Palmer, el Estado costarricense y sus intelectuales haban adquirido la
capacidad de representar, en forma coherente y convincente, la comunidad poltica
imaginada que (...) es la nacin (1992: 170). La intelligentsia nacionalista haba
logrado configurar los rasgos esenciales de la identidad nacional, a saber: estableci
la Campaa Nacional de 1856 como acontecimiento fundador (Ibid) y constituy al
sencillo y humilde labriego como hroe nacional22. Ambos elementos, consagrados
21

22

La tacita de plata, como se conoca al Estado Nacional, fue demolida en el 2009 para construir
un nuevo Estadio Nacional, donado por China a Costa Rica. Las actividades de inauguracin del
nuevo estadio (2011) incluyeron encuentros de la Sele con sus homlogos de China, Argentina,
Brasil y Espaa.
Entre 1880 y 1910 se constituy la imagen pictrica y literaria de lo costarricense en
que se funda la identidad nacional (Rojas y Ovares, 1995: pp. 34); se compil la primera
antologa de poesa costarricense, la Lira Costarricense (1890-1891) y se public la primera
novela costarricense, El Moto, de Joaqun Garca Monge (1900), as como la obra potica
fundacional, Concheras, de Aquileo Echeverra (1905). Carlos Gagini public el primer lxico
costarricense (1892); obra inicialmente titulada Diccionario de barbarismos y provincialismos
de Costa Rica y despus Diccionario de Costarriqueismos) y Ezequiel Jimnez pint la
casa de adobes, icono de la vida campesina que hoy sirve de decorado en varios programas y
comerciales televisivos neocostumbristas. El Himno al 15 de setiembre (1886), componente
central del cancionero cvico, con el Himno Nacional (1903) y La patritica costarricense
(1856), as como los primeros peridicos, la Gaceta oficial, el Diario de Costa Rica y el Otro
Diario, datan tambin de ese periodo (Palmer, op. Cit: pp. . 202-203).

51

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

en la letra del actual Himno Nacional, compuesta en 1903 por Jos Mara Zeledn,
son continuamente actualizados en rituales cvicos diversos, entre ellos los encuentros
de ftbol profesional, pues adems de las escuelas pblicas -en los estadios donde
con mayor frecuencia se interpreta el himno nacional de Costa Rica.
En el proceso de difusin desde la elite hacia el pueblo, el ftbol dej de
considerarse una prctica moderna importada para adquirir el carcter de una
tradicin nacional. Se produce entonces su articulacin discursivacon la tipicidad
idlica del mundo rural, con la matriz simblica del nacionalismo: la tradicin
campesina, constituida en fundamento de la identidad nacional en el primer cuarto
delsiglo XX. Incorporado en el imaginario nacionalista tnico metafsico (Alexander
Jimnez), el ftbol se convirti en un vehculo para promover la actualizacin de la
moralidad campesina idlica entre las masas crecientemente urbanizadas.
La centralidad cvica y moral del ftbol guarda correspondencia con su
ubicacin en la topografa ceremonial. A diferencia de otros pases, donde la prctica
de ese deporte se realizaba ms bien en espacios urbanos perifricos, a menudo los
campos de ftbol ocuparon en Costa Rica el cuadrante central de los pueblos, rodeado
por las sedes del poder religioso, poltico, econmico e intelectual, razn por la cual
parece encontrar sustento la afirmacin de que Fue en las fiestas campesinas donde
se difundi y populariz el ftbol (Rodrigo Soto, en La tierra prometida, LN, RD
25/IV/1999). Este rasgo de ruralidad que asume el ftbol costarricense constituira
la base fundamental de su nacionalizacin en un sentido denso, es decir, simblico:
su conversin en un juego patritico o en un juego profundo se fundamenta en su
articulacin con la ideologa del idilio campesino.
La apropiacin popular del ftbol y su incorporacin a la vida cotidiana,
que le otorg un papel central en la configuracin de las identidades locales, estuvo
aparejada con la domesticacin del ftbol en un doble sentido: pas a formar parte
de la tradicin campesina, pero a la vez fue despojado al menos parcialmente- de
sus connotaciones civilizadoras, como lo hizo notar uno de los primeros filsofos
profesionales del pas, Luis Barahona, en su libro El gran incgnito (1953). Esta
obra ofrece una visin interna del campesino costarricense, en la que el ftbol
juega un papel importante:
Puede decirse que el balompi es lo nico que nos llama la atencin [] en
este juego cifra la muchachada su orgullo, su valor, su entusiasmo desbordante.
52

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

Cada pueblo tiene su club y su conjunto balompdico, que de tiempo en tiempo


juega en las plazas de los pueblos vecinos. Los domingos, y principalmente
el da de fiesta patronal, se organizan encuentros o matchs [] nada hay
que apasione tanto al concho, como este juego de pelota; ni las carreras de
caballos, ni los juegos de azar, ni los festivales polticos logran sacudir tanto
los nimos como una jugada bien hecha, una burla maosa e inteligente o un
disparo furibundo que deja al guardameta aturdido por el tanto de la derrota
final. No se habla en todo el da de otra cosa, como si aquel juego salvase o
hundiese el buen nombre del pueblo. Los hroes de la jornada son aclamados
locamente y se bebe a su salud. (Barahona, 1972: 40-41)23
Barahona acompaa esa descripcin de corte etnogrfico de la vida campesina
a mediados del siglo XX con comentarios moralizantes y racialistas con respecto a
ese deporte, anticipando algunos aspectos del estilo y el contenido del discurso que
elaboran ciertos comentaristas de la prensa escrita contempornea. Sin embargo,
este filsofo difiere de las apreciaciones optimistas acerca del potencial civilizatorio
y pedaggico del ftbol para fortalecer la moral tradicional, la disciplina espartana
y la bsqueda de causas elevadas. A diferencia de los liberales de fines del siglo
XIX, Barahona considera al ftbol menos una prctica ejemplar til para educar a la
poblacin en una tica del deber y el sacrificio, que un espacio de reproduccin de
todo el catlogo de defectos nacionales:
Realmente el ftbol es un licor frentico; si alguien lograse inyectar al
pueblo igual entusiasmo por una causa elevada, pronto se vera un mayor
desarrollo en todas nuestras instituciones sociales, pero desgraciadamente
nada hay que rivalice con l en eficacia estimulante. De otra parte, cabe
observar la indisciplina y falta de coordinacin de los esfuerzos personales.
El individualismo, el exhibicionismo, matan la vida que podra tener el
conjunto, pues siendo el balompi de suyo un juego de conjunto, armonioso, de
entendimiento recproco, no puede dar rendimiento ni exhibir sus posibilidades
23

Concho es el trmino con el que los habitantes urbanos designaban a los campesinos y que,
por extensin, es usado an hoy como un calificativo para las personas rsticas. Este personaje
fue convertido en el fundamento tpico de la nacin con la publicacin de las Concheras,
de Aquileo Echeverra (1905). Una visin distinta del campesino costarricense es presentada en
El jal de Max Jimnez (1937).

53

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

estticas, morales y fsicas, que de todo esto hay en el juego, si cada elemento
se desliga del grupo, negndole la parte de cooperacin que est obligado a
dar como miembro de esta movida sociedad. De dnde tanta [in]disciplina,
tanto esnobismo en el juego? Razones de temperamento ingnito, mal de raza
y de educacin. (Ibd, 41)
Sin embargo, una vez articulado moral y culturalmente con la tradicin rural,
este deporte habra pasado a considerarse por sus aplogos como el depositario urbano
de las virtudes campesinas: la humildad y sencillez de los labriegos. Ahora bien, pese
a la vinculacin del ftbol con la cultura campesina, con sus virtudes y sus defectos, el
discurso nacionalista no renuncia totalmente a los valores modernizantes tan evidentes
en el momento de su introduccin al pas, pues asigna al ftbol una funcin mtica
donde resolver, al menos imaginariamente, la tensin entre tradicin y modernidad.
Con su paulatina profesionalizacin e internacionalizacin, el ftbol sera un espacio
privilegiado para el despliegue pedaggico de la ilusin de movilidad social ascendente
por mrito propio y para la transformacin social nacional de corte modernizante,
segn la cual se pueden conseguir grandes logros y avanzar en la ruta del progreso.
Mediante una incorporacin selectiva de la tradicin campesina, se promueve el apego
a los valores como la sencillez y humildad, pero se repudian los lastres de la cultura
rural, entre ellos la indisciplina y falta de coordinacin de los esfuerzos personales,
es decir, las tendencias individualistas y anrquicas, consideradas caractersticas del
temperamento del campesino enmontaado, segn la caracterizacin de otro de
los fundadores de la filosofa nacional, Constantino Lscaris.
3. La apoteosis nacionalista: Italia 90
la concesin de ese galardn [el Premio Nobel de la Paz a scar Arias
en 1990] fue una de las dos intervenciones espectaculares de Costa Rica en
el escenario internacional. La otra (de mayor importancia para las masas
populares que el Nobel de la Paz, aunque no ms que la paz misma) fue el
brillante desempeo de su Seleccin Nacional de Ftbol en el Campeonato
Mundial celebrado en Italia 1990. Ivn Molina y Steven Palmer, Historia
de Costa Rica (2002: 105)
Superando los pronsticos ms optimistas, la Sele debut exitosamente en
su primera Copa Mundial (Italia 90): se clasific a los octavos de final y consigui
54

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

el puesto nmero 13 en el ranking mundial de la FIFA en 1990. Esa actuacin, que


constituye el mayor logro en la historia del ftbol costarricense hasta hoy, fue vivida
como la ms grande hazaa de la historia costarricense, como un ingreso en la historia
mundial, como un ascenso a la luna del ftbol e, incluso, como lo ms grande que
nos ha dado Dios. Designada como Gesta heroica, Hazaa y Proeza, entre
otras hiprboles, motiv una vivencia profunda y festiva de la communitas nacional,
adquiriendo el carcter de momento constitutivo de la nacionalidad para los y las
costarricenses contemporneos.
El compromiso cvico nacionalizador de esta participacin est plasmado en
un llamado ciudadano realizado por un peridico local, a nombre de un annimo
obrero: ni un solo ciudadano digno y amante de su pas debe dejar de dar su apoyo
a la Seleccin (LN 3/6/1990: 2C). La participacin de la seleccin nacional es
presentada como un acontecimiento nacional trascendente: es motivo de orgullo
patritico, es una exitosa puesta en escena del prestigio nacional. Como seala una
cancin, modificada para la ocasin, la Seleccin nacional es el honor de los ticos.
(Agrrense de las manos; La Nota, 1990). El ftbol se ha convertido, pues, en un
juego profundo (vase Geertz, 1990), no solo porque se articula con la tradicin local,
sino porque proyecta a la nacin a los escenarios internacionales.
La muy digna performance de la Sele, presenciada por todo el pas en tiempo
real, gracias a la transmisin en vivo realizada por la televisin y al asueto declarado
por el presidente Caldern (LN 8/VI/90: pp. 12C), motiv celebraciones pblicas
de dimensiones apotesicas que, segn la prensa y la poblacin en general, nunca
antes ni despusfueron vistas. Una multitud indita, entre la que se encontraba,
como un ciudadano aficionado ms, el presidente de la Repblica, tom las calles
en un ambiente de profunda emotividad comunitaria jams antes experimentado.
La euforia del mandatario fue tal, que declar: hemos esperado ms de 30 aos
para esto y nos han dado [la Sele] lo ms maravilloso que ha ocurrido en la historia
costarricense () lo ms grande que nos ha dado Dios. (LN, 21/6/1990: 10D)
Entre las manifestaciones de apoyo, antes durante y despus de su participacin
en el Mundial, la prensa registr: un desfile escolar en San Ramn (LN, 8/6/90, 10C),
el viaje del expresidente scar Arias a Italia (LN 5/6/90: pp. 4D; 8/6/90: pp. 10C),
el asueto decretado por el gobierno para que todos los funcionarios pblicos y los
estudiantes pudieran ver el partido por televisin (LN 8/VI/90: 12C) e, incluso, la
suspensin de la Reunin Cumbre Centroamericana por una hora (LN 17/VI/90).
55

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

Por su parte, el Ministerio de Cultura y Deportes instal una pantalla gigante en una
sala de cine, donde el Presidente y sus Ministros vieron el primer partido (LN 8/
VI/90: 12C). Tambin se compusieron canciones y se grabaron discos alusivos y,
cmo no, los diputados suspendieron sus actividades para presenciar los encuentros.
La euforia de la aficin-ciudadana alcanz su mxima expresin durante las
celebraciones espontneas que siguieron a las victorias de la Sele. Con el pase a los
octavos de final, la ciudad capital se convirti en un verdadero manicomio gigante:
Glorioso da, jams visto antes. Un verdadero carnaval. La gente efusiva.
La capital envuelta en un solo sentimiento de emotividad./Qu emocin, qu
felicidad! Estamos entre los 16 mejores del mundo. /Lgrimas, besos, abrazos,
con o sin banderas, en carros, a pie, gritando vivas. As celebr ayer este
pequeo pas, de casi 3 millones de habitantes, la clasificacin a la segunda
ronda. /La gente volcada en las calles, algunos bailando, otros enarbolando
la bandera tricolor, todos llenos de emocin. /Jams falt la mirada hacia el
cielo para dar gracias a Dios y a la Virgen de los ngeles por el triunfo.(LN
21/VI/90: 18D; cursivas mas).
La celebracin cubri todo el pas y tuvo un carcter totalizante, de total
apertura en trminos de inclusin ciudadana a la nacin. En provincia, Los desfiles
se organizaron espontneamente unos pocos minutos despus de la conclusin del
partido, y nadie, de los ms pequeos hasta los de mayor edad, se perdi la celebracin
de la hazaa. /En cada cabecera de provincia y en cada cantn aparecieron rostros
pintados con la Bandera Nacional, ruido de instrumentos musicales, bocinas, ollas,
cualquier cosa, para hacer patente el jbilo/(...)/ As vivi todo el pas la proeza de
la Seleccin Nacional de Ftbol que, con su triunfo, llen de fe y esperanza a los
costarricenses (LN 21/VI/90: pp. 20D; nfasis aadido).
Esta experiencia masiva, profunda y espontnea de la nacin, no estuvo al
margen de la participacin del Estado. Los festejos para recibir a la seleccin fueron
organizados por una Comisin de Recibimiento, en la que particip la presidencia
de la Repblica, la FEDEFUTBOL y otros patrocinadores. El triunfal recibimiento
fue un elaborado acto cvico que empez con la convocatoria general: TODOS AL
ESTADIO!, emitida por la presidencia de la Repblica y otras instituciones (LR,
28/VI/1990: 3-A). Una aeronave de la compaa de Bandera Nacional traslad a
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fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

la Sele desde Miami. Los medios invitaron a todos a expresar su agradecimiento a


los jugadores cuando la Sele realizaba un sobrevuelo por todo el pas a la altura ms
baja permitida, para lo cual podran enviar su saludo a los futbolistas con espejos
que reflejen su brillo en la aeronave (LN 28/VI/1990: pp. 1D).
Una vez en tierra, los hroes nacionales fueron recibidos en el saln
diplomtico del aeropuerto por el presidente, la primera dama, miembros del gabinete
y autoridades deportivas y eclesisticas. En carrozas adornadas y escoltadas
atravesaron tres de las siete provincias que forman el pas, hasta llegar al Estadio
Nacional, escenario del acto principal. En su trayecto, los seleccionados fueron
vitoreados por todos los costarricenses, que, segn destaca la prensa, portaron 60000
banderas nacionales donadas por la empresa privada. El abanderamiento general del
pas fue tal vez la mayor expresin del carcter patritico del acontecimiento:
...las banderas se repartirn en el aeropuerto (...), en la entrada del Estadio
Nacional y en distintos puntos del desfile, con el fin de que todos los aficionados
puedan rendir tributo a sus hroes (...) diferentes edificios de la capital
adornaron sus ventanas con banderas de Costa Rica y en las principales
carreteras del rea metropolitana muchas personas hicieron su agosto con
la venta de emblemas tricolores. Tambin fueron decorados con banderas
los postes del alumbrado pblico de la autopista General Caas. (LN 28/
VI/1990: 1D, nfasis aadido).
La delegacin, impecablemente vestida, arrib al Mximo Coliseo en
medio de los vtores de la multitud congregada para la ocasin. La tacita de plata fue
escenario de un solemne acto cvico-nacionalista, en el que se celebr efusivamente el
xito del equipo nacional, pero tambin se renovaron los vnculos de pertenencia a la
nacin y la articulacin entre el pueblo y sus conductores (los hroes deportivos,
pero tambin las autoridades polticas y religiosas). El acto incluy un discurso del
presidente de la Repblica, palabras de los directivos deportivos y los miembros
de la Sele, ritos religiosos oficiados por los ms altos representantes de la iglesia
catlica y actividades culturales, incluyendo manifestaciones musicales tanto de la
alta cultura como de la cultura popular, con un repertorio de elevado contenido

57

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

patritico y un homenaje musical al pas anfitrin de la final de la Copa Mundial24.


Segn la crnica:
...cientos de banderas tricolor se agitaron como accionadas por un impulso
elctrico, acompaadas de un coro: Costa Rica, Costa Rica, Costa Rica,
Costa Rica... /Todos (los seleccionados) con los brazos en alto recibieron los
aplausos del pblico y dieron las gracias por ese sentido homenaje que les
tributaba el pueblo costarricense[] El pblico en ningn momento dej de
aplaudir o corear el nombre de los jugadores de Bora [Milutinovic, director
tcnico de la Sele], as como de repetir calurosamente el Viva Costa Rica.
/ Ayer no hubo ftbol en el Estadio Nacional. Pero s alegra, alegra de
un pueblo agradecido para con sus hroes: la Seleccin Nacional (LN,
29/6/1990: 8C; cursivas y corchetes aadidos).
Concluidos los actos principales, los seleccionados se trasladaron a sus
comunidades de residencia, donde las autoridades locales y los vecinos les rindieron
tributo. Realizaron tambin una visita de accin de gracias al santuario de la Virgen
de los ngeles, cuya imagen acompa al equipo durante toda su travesa por Italia,
as como en las celebracionesen suelo costarricense (29/6/1990: pp. 3C). Este gesto,
muy usual hasta hoy, es una de las manifestaciones ms evidentes del vnculo del
ftbol de selecciones con el imaginario nacionalista campesino, que tiene como uno
de los rasgos fundamentales, precisamente, la devocin a la Negrita.
Como destaca un editorialista: La seleccin es el depositario de las virtudes [y,
como l mismo aade, de los defectos] nacionales y hasta de la fe religiosa. Nuestros
futbolistas rezan antes de los partidos o al salir de la cancha, los triunfos son obra de
Dios. Podr faltar el director tcnico en un seleccionado, pero nunca la Virgen de los
ngeles (Julio Rodrguez, 1998: 232, corchetes y nfasis aadidos). Se dice que un
24

58

PROGRAMA (extrado de LN, 26/VI/1990: pp. 2D): 1) Himno Nacional, interpretado por la
Sinfnica Juvenil; 2) Palabras de los miembros de la FEDEFTBOL y de los seleccionados;
3) Interpretacin de O sole mo, a cargo del bartono italiano Bruno Becario, con el
acompaamiento de la Sinfnica de Heredia, 4) La patritica costarricense, interpretada
por la Sinfnica Juvenil, 5) Tedum a cargo del arzobispo de San Jos, Monseor R. Arrieta;
6) Palabras del Presidente de la Repblica, Lic. Rafael ngel Caldern (y de la Ministra de
Cultura); 7) Concierto con La Pandylla (sic), La Banda y La Nota, grupos que compusieron
canciones para la Seleccin: Lo daremos todo (La Banda, con el acompaamiento vocal de
los seleccionados); Agrrense de las manos (La Nota) y Mi Costa Rica (La Pandylla).

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Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

periodista tico, refirindose a las disputas clsicas entre las selecciones de Mxico
y Costa Rica, habra sealado: la Virgen de los ngeles y la Virgen de Guadalupe
ya se han enfrentado muchas veces.
Las celebraciones, espontneas u organizadas, reafirmaron pblicamente las
pertenencias y las lealtades a la nacin, a sus smbolos y tradiciones. La Sele, como
cristal de masa, convoc y aglutin a la comunidad imaginada nacional; en torno a ella
se desplegaron otros smbolos nacionales de carcter estatal, religiosos y folclricos
o populares, como los trajes tpicos y el repertorio musical que se constituy en la
banda sonora del evento y los festejos. Durante toda la celebracin, se pronunci
como una letana el nombre de la patria: Costa Rica, Costa Rica....
En suma, la exitosa participacin de la Sele, motiv una multitudinaria y
emotiva liturgia patritica a la que fueron convocados todos los ciudadanos dignos y
amantes de su pas, provocando una profunda inmersin en la communitas nacional:
sentimientos de totalidad, unidad, solidaridad e igualdad fueron intensamente
experimentados por quienes se identificaron como costarricenses. La actuacin del
equipo de todos evoca un profundo orgullo patritico y una emocin singular:
transcurridas ms de dos dcadas, muchos costarricenses en edad adulta -sin importar
condicin social, profesin, gnero o procedencia geogrfica- sealan espontneamente
como el momento que ms orgullo sintieron de ser ticos, e incluso el momento ms
feliz de su vida, a la hazaa mundialista de Italia 90.
Este acontecimiento productor de communitas se constituy en un mito
sobre el renacer de la nacin, continuamente rememorado y actualizado por los
medios masivos de comunicacin con un tono de dramatismo notable, con el fin de
transmitir su valor ejemplar para las nuevas generaciones. El siguiente reportaje
destaca cmo la Sele, conquist, al menos segn la percepcin predominante a nivel
local, la admiracin y el reconocimiento internacional para Costa Rica, as como el
orgullo y alegra que produjo entre la ciudadana-aficin:
Al comenzar el mundial, desde el presidente Rafael ngel Caldern Fournier
hasta el ms humilde trabajador se unieron a esta fiesta deportiva [...] Jug
con clase, con garra y sin complejos./ Se luci bajando el baln, dominndolo
y hacindolo correr a ras del csped, defendindose con gallarda y hasta
metiendo un gol tras un pase de taquito./ En el Campeonato Mundial de 1990,
efectuado en Italia, Costa Rica dej boquiabiertos a tirios y troyanos y su
59

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

labor fue colmada de elogios por la prensa de todo el mundo [...] causaron
asombro en todo el planeta. Y qu decir en el pueblo de Costa Rica, que
durante diez das camin sonmbulo, rebosante de una alegra nunca antes
vista. (LN, 9/6/96; parntesis aadido).
La aventura tricolor se ha constituido en un acontecimiento socialmente
denso, en un momento liminar que, en el imaginario nacional, establece una lnea
divisoria entre el ahora y el despus. Este cambio en la historia (LN TS, 8,
6/5/1997: 2), marca la mayora de edad del ftbol costarricense, su entrada en la
historia universal. Es un ritual de inversin, Nuestros embajadores en Italia 90 se
fueron como cenicientas y regresan consagrados (LN, 28/6/1990: portada); David,
este pequeo y pobre pas de solo 51 mil km y de tres millones de habitantes, venci
a Goliat, encarnado en las potencias futbolstica de Escocia, Suecia .y Brasil25. Es
tambin un rito de paso colectivo: la nacin, por va de la Sele, super una prueba de
madurez en territorio ajeno y desconocido; la extraterritorialidad del acontecimiento
convierte a los jugadores en embajadores y a la victoria en una conquista: los ticos
dieron la talla y conquistaron un lugar en el mundo.
En fin, en el imaginario nacional la hazaa de Italia 90 es el parmetro
para evaluar el pasado y avizorar un prometedor futuro, generando un sentimiento
de continuidad histrica de la comunidad imaginada costarricense. Es una alegora
de lo luminoso que puede ser el futuro nacional si cada costarricense emula a los
seleccionados, constituidos en el centro ejemplar de la nacin, cuyos actos heroicos
sealan el camino para alcanzar ese futuro glorioso. Pero a ese inicio auspicioso le
sigui una reiterada decepcin, ya que la Sele, fracas en su intento por clasificar a
las finales de la Copa Mundial de Estados Unidos 1994 y Francia 1998; la ansiada
segunda clasificacin se producira con ocasin de las eliminatorias para Corea-Japn
2002, que analizamos a continuacin.
4. El retorno a los grandes escenarios: Corea-Japn 2002
Mircoles 5 de setiembre del 2001, 8 p.m. El estadio Saprissa, considerado
por los aficionados locales un verdadero infierno para cualquier visitante, est
25

60

El resultado negativo frente a una potencia como Brasil sera, para los comentaristas locales,
una victoria moral: 1 x 0 no es derrota e, incluso, El resultado ante Brasil fue un gran triunfo
(LR, Revista Italia 90, 17/VI/1990: pp. 15).

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Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

abarrotado de un entusiasta pblico que ha seguido por radio los previos al partido
decisivo desde hace varias horas e incluso das. Un rugido colectivo saluda el ingreso
simultneo de las selecciones de Costa Rica y de Estados Unidos, precedidas -como
dicta el protocolo de la FIFA- por un grupo de nios que porta la bandera del fair
play. Es la hora: la patria se juega sobre el verde csped.
Como en todos los partidos de la Sele, en este proceso eliminatorio, aqu o en
el extranjero, el presidente de la Repblica se encuentra en el estadio, aunque hoy
el ritual propiciatorio no incluye el apretn presidencial de manos a los jugadores
costarricenses en medio del campo de juego. Ambos equipos se forman frente a
los pabellones nacionales y un altoparlante anuncia con voz solemne la entonacin
de los himnos respectivos. El himno costarricense, usualmente anunciado como el
himno ms bonito del mundo, es entonado a capella por Lencho Salazar, msico
tradicionalista, quien est acompaado por una nia que suponemos- representa
al futuro de la nacin. Un impresionante coro de aficionados acompaa a las voces
de ese do vernculo, vestido a la usanza del campesino costarricense, tal como
establecen los cnones del nacionalismo oficial.
Suena el pitazo final y estalla la algaraba. La Sele, ha vencido dos a cero y
ha logrado el segundo pase en su historia para una fase final de la Copa Mundial de
Ftbol. El pblico celebra efusivamente y entona a coro la Patritica costarricense.
En medio del caleidoscopio meditico pospartido, hace su aparicin el presidente
de la Repblica, el hincha nmero 1 de la seleccin. Eufrico, anuncia para el da
siguiente un Desfile de la Victoria y, para asegurar la asistencia masiva, declara
asueto por dos horas para la administracin pblica y para el sector educativo fiscal,
lo que incrementa la euforia de quienes permanecen extasiados frente al televisor.
Minutos despus, el mandatario ingresa en el camerino de la Sele, repartiendo
abrazos y felicitaciones a cuanto seleccionado tiene enfrente. La fiesta de los abrazos
amaina y los jugadores entregan al presidente una camiseta blanca con la bandera
nacional impresa en la parte frontal, junto a la frase Mi orgullo es Costa Rica.
Rodrguez se pone la camiseta y forma una rueda con jugadores y cuerpo tcnico;
todos juntos, tomados de la mano, con gesto devoto y en accin de gracias, rezan
el Padrenuestro y el Ave Mara, agradecen a Dios por la victoria. Las imgenes de
ese momento de comunin religiosa y nacional sern difundidas al da siguiente por
cadena nacional de televisin auspiciada por la presidencia de la Repblica, que
tambin incluye tomas realizadas durante el Desfile de la victoria.
61

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

En las afueras del estadio, expendedores de los peridicos La Nacin y Al


Da reparten, como souvenir gratuito de esta victoria, 20000 ejemplares de edicin
extraordinaria para celebrar la clasificacin. La portada de La Nacin del da siguiente
presenta la foto del mayor hroe de la jornada, Rolando Fonseca, en plena celebracin
de uno de sus dos goles, con un titular gigante en letras rojas: S se pudo. Adentro,
un anuncio comercial en pgina completa pregunta A cunto est el yen?, para
recordarnos que estamos en Japn! En la televisin, el tcnico de la seleccin,
con una serenidad que contrasta con su eufrico llamado a celebrar, carajo!,
emitido la noche anterior en conferencia de prensa, responde a las preguntas de los
conductores del programa Buen da, que le piden enunciar el secreto del triunfo, la
verdad del acontecimiento. La ansiedad por conocer los detalles y consecuencias
de la clasificacin ser durante varios das tema obligatorio en los programas de radio
y televisin, se trate o no de programas especializados en deporte.
La convocatoria presidencial al desfile de la victoria tuvo un xito absoluto:
a las 11 a.m., las arterias principales de San Jos estaban abarrotadas por un pblico
eufrico, cuyos rostros mostraban que, pese a la noche en vela, el entusiasmo estaba
lejos de agotarse. El desfile se inici en el parque de la Merced y atraves la principal
avenida en la topografa ritual del pas, realizando paradas en el Parque Central,
frente al Teatro Nacional y en la Plaza de las Culturas, antes de llegar a la Plaza de
la Democracia, el gora donde se escenificara el acto principal. Los seleccionados,
informalmente vestidos y encaramados en un camin del Ministerio de Transportes
decorado como un taco (zapato) de ftbol, reciban las muestras de simpata y
gratitud de la aficin costarricense. Las cmaras de televisin trasmitan, sin cortes
comerciales y en tiempo real, los pormenores del desfile para todo el pas.
La multitud congregada en la Plaza de la Democracia espera ansiosa a los
hroes. El grupo musical La seleccin (!) ameniza la espera a ritmo de cumbia,
intercalando porras a la seleccin nacional, replicadas con entusiasmo por los
concurrentes, y agradecimientos al presidente de la Repblica, recibidos por el pblico
con una sonrisa socarrona. Asciende la euforia entre una poblacin sexualmente
mixta, compuesta mayormente por colegiales y burcratas, algunas personas de la
tercera edad, as como nios pequeos vestidos de rojo con leyendas conmemorativas
grabadas en su espalda. La tarima, saturada de banderas de Costa Rica, se va poblando;
los funcionarios del ftbol se apretujan con altos miembros del gobierno, reporteros y
msicos de la orquesta sinfnica nacional juvenil. Extraamente, ningn miembro de
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Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

la jerarqua eclesistica se encuentra presente, quizs los organizadores consideraron


que debido alos escndalos que implicaron a la Iglesia en los ltimos tiempos, as
como a la creciente presencia de jugadores evanglicos en la Sele, era mejor abstenerse
de rituales catlicos26.
El desfile se demora ms de lo previsto. Entre rechiflas del pblico impaciente,
el ministro de la Presidencia anuncia que, por instrucciones del presidente, el asueto
se extiende por dos horas: la multitud aplaude frentica y, con picarda, corea: s
se pudo!, s se pudo! A eso de las 12:30 llega de manera discreta y sin grandes
despliegues de seguridad el presidente de la Repblica; no se anuncia su llegada y solo
los funcionarios de casa presidencial prestan atencin al asunto, como es usual aqu
y casi imposible en cualquier otro pas latinoamericano, donde, pese al desprestigio
de la clase poltica, el Estado no ha renunciado a la pompa.
Vendedores ambulantes de smbolos patrios y pintacaritas realizan su
comercio en competencia con expendedores de helados y bebidas fras, entre las
que asoman discretamente algunas cervezas. A eso de la 1:30, se anuncia la llegada
de la seleccin: estalla la euforia total y una nube tricolor de globos cubre el radiante
sol de medioda. La otra seleccin entona Agrrense de las manos, himno no
oficial a la Sele. Los jugadores, extasiados, se suman a la fiesta y lanzan balones
hacia la multitud, como recuerdo de la victoria obtenida; cada puntapi es seguido
del grito de gol! por los concurrentes que, eufricos, se arremolinan al final de la
parbola que dibujan los balones en el aire. La multitud agita sus banderas y corea
porras: s se pudo! s se pudo! oe oe oe oe oe, ticos, ticos!
En medio de la algaraba, la sinfnica juvenil entona el Himno Nacional,
coreado por los presentes con entusiasmo notable. Acto seguido, los tres capitanes
del equipo -casualmente todos de origen afrocostarricense: Reinaldo Parks, Hernn
Medford y Erick Lonis- dirigen al pblico breves discursos, sin hacer ninguna
mencin al presidente de la Repblica, a la FEDEFTBOL o a los patrocinadores
de la Sele. Alternan agradecimientos con promesas de darlo todo para alimentar la
felicidad del pueblo tico, palabras recibidas por la ciudadana-aficin como anuncio
de nuevos triunfos, en la fase final de la Copa Mundial de Corea-Japn 2002. Luego
interviene el entrenador, que agradece a la aficin y cierra su breve alocucin con
26

Sin embargo, durante las eliminatorias y fase final, la Sele otorg gran importancia al tema
religioso, como puede verse en las declaraciones, perfiles biogrficos y en las camisas
celebratorias de los jugadores (ver Villena, 2010).

63

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

la frase convertida por l mismo en la consigna del momento: A celebrar, carajo!


Toma el micrfono el presidente de la Federacin Costarricense de Ftbol, Hermes
Navarro, quien agradece al presidente el apoyo brindado a la seleccin, a lo que el
pblico responde con indiferencia. En contraste con las manifestaciones espontneas
que siguieron a la victoria obtenida la noche anterior (vase Villena, 2010), ninguno
de los discursos de la gente de ftbolincluy manifestaciones de corte religioso.
El discurso de cierre est reservado al presidente de la Repblica, quien asume
el papel de sujeto supuesto saber encargado de enunciar la verdad, la ltima
palabra sobre el acontecimiento y sus implicaciones para el futuro de la nacin. En
medio de un rumor de reprobacin general de la multitud, Rodrguez dirigi a la
concurrencia una arenga moralizante. Interpret la clasificacin como un hito en la
historia nacional, homologndola con la gesta heroica de 1856, en la cual destac
la figura del presidente Juanito Mora y obvi la del hroe popular Juan Santamara,
con el cual el periodismo local suele comparar a los jugadores en ciertas ocasiones;
tampoco hizo alusin a la participacin de la Seleccin en Italia 90, olvidada tambin
por la gente del ftbol que le precedi. El presidente destac, como la clave del
xito internacional de la Sele, el apego a valores afines con la jerga empresarial, como
la excelencia, la disciplina, el trabajo en equipo, el liderazgo, la competitividad, etc.,
relegando los clsicos valores del discurso nacionalista tnico metafsico: la
humildad y la sencillez de los campesinos, a quienes calific como pobres e ignorantes,
aunque visionarios, al momento de hacer referencia a la fundacin de la patria.
Reiterando los valores ya expresados por l con ocasin del recibimiento de
la nadadora Claudia Poll, despus de su destacada actuacin en las olimpiadas de
Australia (medalla de oro en 200 metros libres, la nica presea dorada obtenida por
un atleta costarricense en la historia), el presidente renovaba la axiologa nacional,
sustituyendo los valores ahora anacrnicos del nacionalismo buclico por un conjunto
de valores ms adecuados a las exigencias de la globalizacin neoliberal, destacando
especialmente la libre competencia.
Para que no quedaran dudas sobre los valores que su gobierno estaba
promoviendo, Rodrguez, que luego de cada frase intercalaba un S se puede!,
entreg al presidente de la Asamblea Legislativa una propuesta de reforma de la ley
de premios Claudia Poll, con el fin de incrementar la recompensa que recibira cada

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Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

jugador o atleta que destacara en alguna justa internacional27. Contrastando con las
apreciaciones de algunos aficionados que ven en la seleccin nacional un sustituto
del ejrcito (abolido en 1948), el presidente presentaba a la Sele como un modelo
ejemplar de competitividad empresarial. Las declaraciones en un programa radial
por German Retana, experto en management y motivador de la seleccin, adems
de profesor en el INCAE, think tank del neoliberalismo centroamericano, parecan
confirmar esta versin.
El discurso del presidente sanciona la hazaa deportiva y la hace comparable
con las gestas histricas que marcaron el proceso de construccin de la nacin, pero
deja de lado lo que Amoretti ha denominado la autoimagen del costarricense, con
la cual el ftbol se artculo luego de 1921: el campesino humilde y sencillo cede su
lugar al trabajador que, bajo la conduccin de un lder providencial e iluminado, es
capaz de trabajar con excelencia sin tenerle miedo a la competencia internacional.
El mensaje presenta a la apertura la globalizacin como una oportunidad para
incrementar las glorias de la nacin, aun cuando eso implique renunciar a la tradicin
cultural (y, entre lneas, tambin al patrimonio pblico estatal, cuya privatizacin fue
promovida por el gobierno de Rodrguez).
Curiosamente, los valores tradicionales del nacionalismo oficial, que estaban
siendo expulsados del discurso presidencial, seran retomados ampliamente por los
creativos publicitarios en la elaboracin de los anuncios que se emitieron en torno a
la participacin de la Sele, durante el proceso de clasificacin y fase final de CoreaJapn 2002, instrumentalizando la pasin nacionalista y los discursos nacionalistas
buclicos con el fin de posicionar localmente marcas globales (vase Villena, 2006,
captulo VII).
Las ltimas arengas y vivas a Costa Rica del presidente empalmaron con
las primeras notas de la Patritica costarricense, banda sonora de las actuaciones
pblicas del presidente. El acto finaliz a eso de las tres de la tarde, aunque la
seleccin permanecera un rato ms tocando para un pblico en el que la proporcin
entre estudiantes y burcratas se haca cada vez ms favorable a los primeros. El
desfile de la victoria fue la principal noticia en los programas informativos de la
televisin, as como en una cadena nacional presidencial que, transmitida en horario
27

En 2012, se ha generado una controversia en torno a este premio, puesto que el gobierno ha
emitido un decreto que escamotea esa recompensa para los dos atletas costarricenses que han
obtenido galardones mundiales en fechas recientes: la boxeadora Hanna Gabriels y el velocista
Nery Brenes.

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CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

estelar, mezclaban imgenes de la noche anterior con las del desfile de la victoria,
destacando en todo momento la imagen del presidente al lado de los seleccionados28.
5. Conclusiones
En Costa Rica el ftbol entr a formar parte de la cultura nacional en un
periodo en que el Estado haba afirmado su voluntad de ser, elaboraba un imaginario
nacionalista oficial y encaraba la tarea de implantar este en las masas. El ftbol se
constituy en un elemento funcional a la reproduccin del discurso nacionalista y
favoreci la permanente actualizacin y reelaboracin de ese imaginario, operando
como una arena pblica donde concurren diversos actores, con el fin de moldear el
imaginario nacionalista a imagen de sus propios intereses.
La articulacin entre futbol y nacionalismo costarricense atraviesa distintos
momentos, con diversos matices ideolgicos. Inicialmente fue vehculo para las
aspiraciones modernizantes y civilizatorias de las elites liberales cafetaleras de
finales del siglo XIX, empeadas en construir la nacin con la mirada puesta en las
capitales europeas. Posteriormente, conforme se va difundiendo y arraigando entre
los sectores populares, pasa a formar parte de la tradicin campesina, y experimenta
una nacionalizacin profunda, pues se articula simblicamente con el imaginario
nacionalista de carcter buclico.
Como resultado, el ftbol ser utilizado por las lites para interpelar a las
masas crecientemente urbanizadas, promoviendo su adhesin a valores tradicionales
campesinos como la humildad y la sencillez, en profunda vinculacin con el
catolicismo, as como el rechazo de aquellos factores propios de la vida campesina
considerados un lastre para las aspiraciones modernizantes, particularmente la
tendencia hacia la autonoma individual asociada a la vida rural enmontaada.
Empero, la recepcin del ftbol por los sectores populares parece haber sido realizada,
al menos en parte, despojando al ftbol de la impronta civilizatoria que le imprimieron
las elites al momento de su importacin, sin por ello dejar de cumplir una funcin
28

66

El Desfile de la Victoria gener reacciones crticas entre la poblacin y el periodismo


costarricense, aunque algunos jugadores (activos y retirados) opinaron que la instrumentalizacin
poltica del ftbol era natural y, en general, bueno siempre que fuera mutuamente
beneficioso. Luego de varios das de rumores y chismes, Canal 7 realiz un sondeo telefnico;
el 69% de las 3072 llamadas recibidas respondan s a la pregunta Se aprovecha el presidente
de la seleccin para aumentar su popularidad?

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Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

de integracin social en la cual la cultura campesina operaba como amalgama, tanto


a nivel local, como nacional.
La internacionalizacin, que se inicia con la victoria en los Juegos del
Centenario, convertir al ftbol en una herramienta para reforzar esta adhesin a
la ideologa nacionalista, a la vez que para fortalecer las creencias acerca de la
particularidad y excepcionalidad costarricense en el contexto centroamericano y
caribeo. Italia 90 ser el momento apotesico en la bsqueda de reconocimiento
internacional, pues abrir un nuevo periodo en la geografa del ftbol costarricense
que, en un contexto de transformacin de alcance global, tendr con el paso del tiempo
consecuencias sobre los contenidos del imaginario nacionalista. Pese a ello, el ingreso
a los escenarios mundiales del ftbol se interpreta an segn los valores propios del
nacionalismo tnico metafsico: no es casual que el jugador ms celebrado haya
sido considerado la encarnacin misma del labriego humilde y sencillo que, cuando
se trata de defender el honor de la patria, se convierte en un viril luchador, dispuesto
a dar la vida en el campo de juego (vase Villena, 1999).
El proceso eliminatorio Corea-Japn 2002 introduce algunas variantes en
el contenido de los discursos nacionalistas asociados al ftbol de selecciones. La
reafirmacin de la pertenencia nacional que sigui a la clasificacin fue enmarcada
en un proceso de reelaboracin de las narrativas sobre la identidad nacional.
Particularmente, el discurso del presidente de la Repblica pretende una renovacin
de la axiolgica nacional, pues promueve valores acordes con los nuevos imperativos
funcionales del sistema econmico globalizado y no una revisin crtica de la tradicin
y la identidad nacionales desde una racionalidad comunicativa orientada a ampliar
los mrgenes de la democracia o la inclusin social.
El discurso presidencial sanciona, como ideologa oficial, el sentido
comn neoliberal, pues busca establecer los fundamentos intelectuales, afectivos,
axiolgicos- de una nueva articulacin hegemnica y, por tanto, de nuevas formas de
subjetividad, que pretenden legitimar los procesos de transformacin enmarcados en
la globalizacin. Con la excepcin de los elementos religiosos, pareciera que, para el
presidente Rodrguez, la tradicin campesina, fuertemente asociada al imaginario del
Estado benefactor de corte socialdemcrata, se haba convertido en un obstculo para
las transformaciones econmicas, sociales, polticas y culturales que demandaba el
despliegue del modelo neoliberal globalizante. Curiosamente, esos elementos de la
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CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

tradicin campesina, abandonados por el discurso presidencial, sern resignificados


por los creativos publicitarios que buscan glocalizar las marcas transnacionales.
Es irnico que, cuando los pases de Amrica Latina se aprestan a celebrar
el bicentenario de su constitucin como Estados-Nacin, las transformaciones
econmicas, sociales, culturales y polticas en proceso ponen seriamente en cuestin
la propia existencia de la forma Estado-Nacin, al menos en sus formas clsicas.
Ms irnico an es que -como lo muestra el caso costarricense- la erosin de las
instituciones y las identidades nacionales en curso se sirva, al menos parcialmente,
de las propias pasiones nacionalistas, especialmente de aquellas asociadas con
las prcticas deportivas, en particular con el ftbol de selecciones masculinas
mayores, para promover una serie de valores que entran en tensin con los valores
tradicionalmente considerados como el fundamento mismo de todo Estado-Nacin:
la soberana nacional y la tradicin cultural.

Uned. Videoteca. Entrevista. Identidades: Ftbol y nacionalidad

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Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

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70

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5. Lo econmico y lo simblico en el ftbol mercantilizado


Una interpretacin antropolgica29

Arlei Sander Damo30

o debera parecernos extrao que eventos deportivos como los


campeonatos mundiales de ftbol y las olimpadas se hayan desarrollado
en estrecha sintona con la expansin del capitalismo, de la democracia
liberal y del individualismo, todos ellos tan tpicamente occidentales.
Si tales eventos estn hoy entre los ms prestigiosos, tanto en trminos de pblico
como de rendimientos financieros, no es por ninguna razn misteriosa, sino por la
actuacin coordinada de ciertas agencias, entre las cuales podemos citar, adems
de las instituciones deportivas, los medios de comunicacin de masa, los Estados
nacionales que acogen estos eventos, los fabricantes de productos deportivos, entre
otros. Realizar un campeonato mundial de ftbol o una olimpiada implica, ciertamente,
mucho planeamiento logstico-urbanstico, comercial, ecolgico, etc. Sin embargo,
es tambin muy importante la coordinacin de los encuentros deportivos mismos, de
tal forma que tengan un sentido de identidad y despierten emociones para el pblico
al cual se destinan los eventos.
Junto a la realizacin de estos espectculos, entre los cuales los campeonatos
mundiales de ftbol son un caso particular y paradigmtico, proliferan las fiestas, los
rituales y los discursos que ensanchan sus horizontes ms all de las competencias
deportivas en s mismas. De esa manera, las posibilidades de definir y recortar el
alcance de esos eventos son mltiples. An as, creo que un punto de partida seguro es
29
30

Una versin anterior de este texto fue publicada en 2006, con el ttulo o ethos capitalista e o
esprito das copas (Damo, 2006)
Profesor del Programa de Posgrado en Antropologa Social de la Universidade Federal do Rio
Grande do Sul (UFRGS) - Brasil

71

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

tratarlos como una modalidad de bien cultural, segn la clsica definicin de Pierre
Bourdieu, quien propone ese concepto para definir aquellas mercaderas producidas
y consumidas dentro del campo artstico (literatura, cine, teatro, msica, etc.)31.
Por un lado, los campeonatos mundiales pueden ser vistos como
acontecimientos destinados a satisfacer los deseos, principalmente estticos
y emocionales de un determinado pblico. En este caso, la comprensin de los
significados de un campeonato mundial de ftbol debe tomar en cuenta, en alguna
medida, la diversidad de formas en que estos eventos podrn ser apropiados
localmente. Referencias nacionales, regionales, de gnero, de clase, de edad, entre
muchas otras, atraviesan las formas en que los campeonatos son recibidos, sin olvidar
que, adems de las imgenes de las partidas, el pblico recibe y reelabora reportajes,
crnicas, declaraciones y muchos otros subproductos. Por otra parte, los campeonatos
son el producto de la accin intencional de agencias y agentes, responsables por la
organizacin, publicidad y comercializacin del evento. Bajo este aspecto, entonces,
los campeonatos deben ser vistos como bienes forjados con el objetivo de rendir
dividendos, lo que los asemeja a otras mercancas destinadas al consumo en masa.
Para entender el xito de audiencia y de lucro de los campeonatos mundiales
de ftbol, resultan insuficientes todas aquellas explicaciones, antiguas o nuevas, que
se basan en las hiptesis de la alienacin, incluidas las que atribuyen a los medios de
comunicacin un poder absoluto en la consagracin del gusto y del inters del pblico
por el acontecimiento, deportivo o de otra naturaleza. Tampoco contribuyen mucho
las suposiciones genricas o hipotticas, repetidas con frecuencia pero sin argumentos
slidos ni profundos, que atribuyen a mentes maquiavlicas la manipulacin de las
consciencias de las masas, con el supuesto objetivo de provocar su desmovilizacin
poltica. No debemos descartar, sin embargo, la conviccin de que la organizacin de
los campeonatos mundiales de ftbol tiene por objetivo la obtencin de dividendos,
polticos o econmicos. En vez de suponer que el pblico ignora estos motivos,
deberamos peguntarnos sobre los agentes, las agencias y las estrategias de produccin
(o tal vez de induccin) de un imaginario que da sentido a las prcticas deportivas, en
especial a aquellas que tienen un carcter de espectculo. Es evidente, inclusive para
31

72

Dado que existe homologa entre los campos artstico y deportivo, puede decirse que artistas
(actores, bailarines, msicos, etc.) y atletas (futbolistas, pilotos, boxeadores, etc.) son
equivalentes, puesto que siempre hay un pblico para sus actuaciones, con sus respectivas
particularidades, lgicamente. Vase Bourdieu (1983; 1990; 1999), Heinich (2001) y Moulin
(1997).

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

el sentido comn, que los campeonatos mundiales de ftbol existen porque generan
dividendos a las agencias que los promocionan. Lo que no parece tan claro es cmo
estos intereses econmicos pueden ser disimulados, condicin indispensable para
suscitar el inters de un pblico amplio que aparentemente no gana ni pierde con el
resultado de las disputas deportivas.
Hacer creer al pblico que los deportistas son motivados por razones no
econmicas poco importa; es una de las responsabilidades de quienes tienen la misin
de promocionar los campeonatos. Adems, esta ilusin -en el sentido de illusio y, por lo
tanto, de participacin- es condicin indispensable para movilizar la audiencia, como
defender en este texto. Para comprender las razones por las cuales ciertos eventos
futbolsticos son tan apreciados, es preciso, para empezar, marcar la diferencia entre el
gusto por la prctica del deporte y el gusto por el espectculo, puesto que campeonatos
como las copas son, fundamentalmente, espectculos deportivos. Qu est en juego,
ms all de la partida propiamente dicha, cuando se pasa de practicante a hincha? Es
esa la primera pregunta de la que me ocupar en este texto. La respuesta requiere una
referencia al clubismo, sistema complejo caracterizado por la adhesin afectiva de
los hinchas a los clubes de ftbol, lo que resulta en la creacin de comunidades de
sentimiento. Estas, a su vez, son responsables por el desarrollo de una cierta percepcin
esttica por parte de los individuos, caracterizada por el compromiso. De esa forma,
quienes van al estadio no lo hacen como si fueran al teatro o al cine, puesto que no
van a ver un partido, sino para hinchar por el club de sus amores.32 Tales sutilezas
caracterizan la especificidad del clubismo y, por extensin, de la educacin de la
sensibilidad que estimula.
Las copas del mundo incorporan la lgica del clubismo, reelaborando
algunos de sus sentidos. Solo el gusto por el ftbol de espectculo no explica, pues,
el xito de las copas. Despus de todo, ellas reciben tambin la adhesin masiva del
pblico femenino e infantil, los cuales generalmente se mantienen a cierta distancia
del ftbol. Las copas funcionan con un sistema de referencias simblico hbrido,
movindose entre el inters esttico no motivado, el cual se vuelca principalmente
hacia las tcnicas corporales, tambin presente en el clubismo, y el inters motivado,
centrado en el equipo que representa a la nacin de pertenencia (ya no el club). Este
32

La expresin en portugus es time do corao. En Brasil, con frecuencia, el uso de esa


expresin va acompaado de un gesto en el que, con el puo derecho cerrado, el aficionado
golpea o toca el lado izquierdo del propio pecho (N. T.)

73

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

segundo tipo de inters predomina sobre el primero, englobndolo de tal manera que
la adhesin del pblico a las copas es acompaada por sentimientos nacionalistas,
los cuales son forjados por atributos que ultrapasan y a veces llegan a ignorar los
aspectos econmicos.
Que la FIFA gestiona las copas es conocido por todos. Lo que no se sabe
a ciencia cierta es qu hace con los dividendos resultantes de la organizacin de los
campeonatos mundiales. Pero este tema merece una discusin aparte. Para sorpresa de
algunos, mostrar que la FIFA se mantiene atenta al hecho de que la razn simblica
predomina sobre la razn econmica cuando se trata de ftbol espectculo y, ms
todava, ella interviene estratgicamente a favor de la preservacin del encanto que
constituye el sentido de las partidas, ms all de la belleza que estas pueden ofrecer
por s mismas. Mostrar, a partir de las reglas que orientan el mercado de atletas
profesionales, bajo la vigilancia de la FIFA, cuan importante es la ideologa amateur
para este deporte y cmo la FIFA la preserva como condicin indispensable para que
las copas tengan el esperado xito econmico.
1. El campeonato mundial de ftbol como agregado simblico
Como no es suficiente que un equipo se vista con los colores de la nacin de
pertenencia para que la represente, pues las representaciones no estn dadas como
a veces se cree, es necesario tambin que haya un ingenioso conjunto de arreglos
para que se pueda incluir a la nacin en el equipo de tal forma que parezca algo
natural. Esto se hace, en todos los campeonatos mundiales de ftbol, con base en la
acumulacin de juegos amistosos, eliminatorias, torneos continentales, etc., en los
cuales los hinchas, instigados por los medios de comunicacin de masa, rememoran
acontecimientos que los hacen partcipes de tales eventos. La magia de la seleccin
nacional es, entonces, construida y manipulada de tal forma que el equipo de once
jugadores pasa a ser reconocido como un smbolo laico del Estado nacional.
En mi punto de vista, existen dos grandes agregados simblicos que dan
sentido a los espectculos futbolsticos, ms all del desempeo de los equipos. Llamo
clubismo a la compleja combinacin que orienta los sentimientos de pertenencia
a los clubes, incluidas las rivalidades entre ellos. El clubismo implica diversas
competiciones: locales (entre equipos de una misma ciudad o barrio), regionales,
nacionales, continentales e intercontinentales, como es el caso de la FIFA Club World
Cup, disputada anualmente desde 2005. Llamo nacionalismo, a falta de un vocablo
74

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

ms apropiado, a la combinacin equivalente al clubismo realizada en ocasin de


enfrentamientos entre equipos que representan estados nacionales. Las pertenencias, a
este respecto, son dadas por la identificacin con la nacin, y las rivalidades, instituidas
tanto en el plano deportivo como en el plano poltico o identitario ms amplio.
Estos dos sistemas simblicos, el nacionalismo y el clubismo, prximos entre
s, pero que no deben ser confundidos, se combinan para componer un agregado
heterodoxo, en ocasin de los campeonatos mundiales. El xito de pblico de las
copas, factor determinante para que despierte el inters de los anunciadores, depende
de la adecuada gestin de este agregado. Explicitar la trama en detalle es una tarea
desmedida para este ensayo, pero eso no impide que expongamos los principales
argumentos.
1.1. El ftbol de espectculo
El trmino ftbol abarca una diversidad de significantes. En la comunicacin
entre los aficionados, esto no constituye un problema, pero a veces oblitera la
percepcin ms refinada de las diferencias pertinentes a los sentidos de la prctica y
de la funcin. Las partidas improvisadas, que generalmente tienen lugar en pequeas
canchas improvisadas en los barrios, y los espectculos, realizados en los estadios,
no son tratados aqu de la misma forma. A fin de marcar las diferencias tanto entre
los diferentes tipos de ftbol como entre lo que es practicar y lo que es hinchar,
entre lo que es hinchar y lo que es discutir la partida, establec algunas fronteras con
base en las prcticas y sus configuraciones (Damo, 2007, p. 33-67). Defin como
bricolage, a la matriz futbolstica caracterizada por la ruptura con las reglas de la
football association (en trminos de tiempo, espacio, cdigos disciplinares, etc.); la
tolerancia de las actuaciones irregulares; baja especializacin del trabajo en equipo;
y la ausencia de espectadores. La interdiccin del uso de las manos es una de las
pocas caractersticas que aproxima el bricolage -conocido en Brasil como pelada,
racha, fute33, entre otros vocablos- de la matriz espectacularizada. Esta, a su vez,
se destaca por el rigor con que son aplicados los cdigos de la International Board
(entidad responsable por las reglas de la football association antes an de la creacin
de la FIFA), por ser agenciada por la FIFA y sus organizaciones subsidiarias, por
presuponer una clara distincin entre amateurs y profesionales, exigiendo de esos
33

Partidas de ftbol improvisadas que acontecen en espacios generalmente pblicos y no


necesariamente destinados a la prctica del deporte, como la calle (N.T.)

75

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

ltimos dedicacin exclusiva a cambio de un sueldo, inconcebible entre los jugadores


amateur, la especializacin del trabajo en equipo y la premeditacin de las estrategias
de juego.
Otras diferencias podran ser listadas, destacndose tambin las formas
intermediarias de ftbol, como aquellas de base escolar y comunitaria34. Nos interesa
aqu solamente la matriz espectacularizada, razn por la cual es importante sealar
otras de sus caractersticas. Apropiando y ampliando la contribucin de Toledo (2002),
el ftbol de espectculo debe ser comprendido como un espacio social relativamente
bien estructurado, presuponiendo la interaccin de, al menos, cuatro categoras de
agentes, a partir de las cuales es posible trazar un panorama amplio, destacando lo que
est en juego en trminos de creencias, normas, valores, actitudes, habitus, intereses
y dems. Estas cuatro categoras son: a) los profesionales atletas y todos los dems
especialistas que contribuyen con la preparacin y la realizacin de las partidas
propiamente dichas; b) los hinchas: pblico aficionado por los espectculos, al vivo
o transmitidos por los medios de comunicacin, entre los cuales podemos encontrar
diversos grados de adhesin al clubismo (desde los ms fanticos a los hinchas
espordicos), capacidad de apreciacin esttica del desempeo de los jugadores
en campo, adems de las clasificaciones nativas instituidas en el propio espacio
social (socios, socios organizados, vips, masa, etc.); c) los dirigentes: profesionales o
amateurs, de clubes, ligas o federaciones, los cuales ejercen funciones administrativas,
consultivas o deliberativas (como es el caso de los rbitros); d) los mediadores
especializados, abarcando toda suerte de profesionales que compiten entre s por la
realizacin de la publicidad del espectculo (una especie de espectacularizacin de
segundo orden; recreacin o reelaboracin de los eventos, como sugiere Toledo),
a travs de los noticiarios (antes, durante y despus del evento en s) y de las
transmisiones propiamente dichas (simultneas a las partidas).
34

76

Entre la matriz espectalularizada y el bricolage existe, por lo menos, una modalidad de ftbol,
vinculada a los momentos de ocio de sus adeptos y practicada en espacios ms sofisticados que
las canchas improvisadas o los espacios pblicos como la calle, pero carente de la ortodoxia
impuesta al football association por las agencias internacionales, as como del encanto
proporcionado por los medios de comunicacin. La matriz comunitaria (en buena parte de
Brasil, entre So Paulo y el sur del pas por lo menos) llamada futebol de vrzea [(en campos
baldos o, por lo menos, sin la estructura de una cancha de ftbol) (N. T.) o de futebol amador]
posee casi todos los componentes del espectculo, difiriendo en escala (vase Pimenta, 2009).
La matriz escolar corresponde al ftbol practicado en las escuelas, integrado a los contenidos
de educacin fsica como parte del currculum escolar, en ocasiones como actividad obligatoria.

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

El actual estado de espectacularizacin del ftbol, cuyos campeonatos


mundiales son el prototipo mejor acabado, debe ser entendido a partir de la relacin
con otros espectculos deportivos y estos, en conjunto, con la multiplicacin de grandes
eventos, sobre todo aquellos volcados al consumo simblico y al entretenimiento.
Observar el ftbol desde una luneta, como lo sugiere Bromberger (s/f), comparando los
campeonatos con otros megaeventos, por ejemplo, es tan importante como aprehender
su especificidad, como con una lupa. Para eso, es necesario reconstruir el proceso de
espectacularizacin en perspectiva histrica, observando la emergencia de cada una
de las cuatro categoras de agentes constitutivos del campo referidos anteriormente35.
Los profesionales (los jugadores, por ejemplo) y el pblico (los hinchas) no pueden
ser tomados de forma separada, pues el surgimiento de unos y de otros corresponde,
en grandes lneas, a las relaciones entre oferta de un espectculo y su correspondiente
demanda, como en otros segmentos del mercado. Pensar en esos trminos puede no
constituir una novedad terica, pero es un avance significativo, teniendo en cuenta
que, por mucho tiempo, las ciencias sociales recurrieron a conceptos como el de
alienacin y el de privacin para explicar la adhesin de los hinchas al ftbol de
espectculo. Otros conceptos pretenciosos, como catarsis, pulsin y tribalismo, para
citar los ms mencionados, tampoco conducen a una mejor comprensin.
El ftbol de espectculo no se diferencia del ftbol improvisado, jugado en
las calles o espacios pblicos, por el simple hecho de que los jugadores amateur se
destacan ms por la impericia o por lo grotesco en el uso de las tcnicas corporales que
por sus habilidades. Sin embargo, eso, por s solo, no explica el desinters del pblico,
pues muchas de las partidas jugadas en estadios llenos dejan tcnicamente mucho que
desear y no por ello carecen de inters para el pblico. Lo que las partidas improvisadas
no tienen, y es imprescindible en el ftbol de espectculo, es un sistema simblico
suficientemente denso y extenso como para garantizar el sentido, la produccin y
circulacin de emociones. Las pequeas diferencias que originan las ms intensas
rivalidades entre los clubes y sirven de motor al espectculo son, casi siempre,
35

No es posible detallar cmo estas categoras de agentes surgieron y se consolidaron en sus


espacios, ni profundizar en las relaciones entre ellas, pues, como se opera a partir de la nocin
de campo, es importante buscar las especificidades concretas. Los mediadores especializados,
por ejemplo, son tributarios tanto de la espectacularizacin del ftbol, con la cual contribuyeron
decisivamente, como de los desenlaces en el interior del propio campo de los medios de
comunicacin. Existen particularidades locales diversas entre el periodismo deportivo de radio
y el de la televisin; entre Brasil y Mxico. An en un mismo pas.

77

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

producidas a partir de distorsiones en relacin con la historia de los hechos. Este no


es un argumento contra el clubismo, sino que revela sus virtudes simblicas, entre las
cuales se incluye la constitucin de un complejo sistema de afinidades y diferencias,
tanto autnomas como tomadas de otros espacios sociales.
Este sistema, denominado de clubismo, existe tambin en otros deportes,
y an ms all de ellos, pues los clubes, en el sentido de gremios, son formas de
organizacin social que antecedieron e impulsaron la diseminacin de los deportes
modernos (Hobsbawn, 1984). Sin embargo, ninguna otra forma de clubismo el
baloncesto, el bisbol o el ftbol americano en EE.UU.- est tan diseminada en escala
mundial como el clubismo en el ftbol. En este sistema se apoya la produccin y la
circulacin de emociones a partir de la adhesin del individuo (el hincha) a un equipo
dado en cualquier deporte36. Este vnculo con un club es, en ltima instancia, una
identidad social, razn por la cual lo he denominado de pertenencia y lo he tratado
como la fuerza motriz del ftbol de espectculo.
La pertenencia a los clubes es heredada, con raras excepciones, de la parentela
masculina consangunea (abuelo, padre, hermano, primo, to, etc.) o de amigos tan
ntimos que, desde el punto de vista afectivo, son significados como parte de la
familia; esta es la razn por la cual los clubes son do corao, dicen los hinchas, y
los distintivos de las camisas son ostentados en el lado izquierdo del pecho, el local del
cuerpo adjudicado a las emociones. Aquellos que heredan una pertenencia, a manera
de mscara, componen una cierta comunidad afectiva que tiene un determinado club
como referencia. Pasamos as del individuo a la persona, pues ya no importan, para
el clubismo, las idiosincrasias individuales, sino el personaje que el sujeto representa
en este universo37.
1.2. El clubismo y el nacionalismo
Una agremiacin futbolstica es, adems de una entidad poltico-administrativa,
cuyo objetivo principal es gobernar un equipo que la representa y la memoria de
36

37

78

Siguiendo a Geertz, que compara el concepto de cultura a una red de significados (Geertz,
1989), podemos decir que, para experimentar plenamente las emociones futbolsticas, se
requiere una educacin de la sensibilidad, prendindose a esta red para poder seguir tejindola,
como las araas.
La pertenencia a un club es como una mscara, pues implica una transicin del individuo a
la persona (el hincha), la cual supone, como afirma Rabain-Jamin, lexistence dun ordre de
symboles, dune logique des reprsentations et dun dispositif ritual qui lui assignent une place
aussi bien quun rle dans la socit et lui assurent une reconnaissance [] (2002, p. 571).

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

s misma, un smbolo que condensa los sentimientos de una extensa comunidad


de pertenencia, as como ciertos animales y plantas, llamados ttems; representan
divisiones grupales en muchas sociedades pensadas como primitivas. La manera en que
los ttems son pensados en las sociedades tradicionales no difiere, substancialmente,
de como nos relacionamos con los smbolos que representan partidos polticos, clubes,
naciones y tantas otras comunidades de pertenencia. Durkheim (2003 [1912]) abri
camino para este entendimiento del totemismo, hasta entonces tratado como un
resquicio del pensamiento prelgico. Lo hizo pensando en la manera en la cual los
franceses reverenciaban los smbolos de la Revolucin Burguesa, en nada diferente
del tratamiento dado a los animales totmicos por los nativos australianos. No es
necesario demostrar que, por ejemplo, los worimis, los franceses y, digamos, los
hinchas del Flamengo convergen en lo que se refiere a la sacralidad de los smbolos
que representan sus comunidades, junto con todas sus glorias y decepciones.
Hace algn tiempo la idea de nacin viene siendo empleada en el ftbol, en
ambos sentidos, etic y emic. En el primer caso, se incorpor la definicin de Anderson
(1989), de nacin como comunidad de sentimiento imaginada, una actualizacin
de la clsica definicin weberiana de nacin como comunidad de sentimiento que
tiende a constituir un Estado (Weber, 1974). Es ms difcil precisar cmo fue que
los hinchas pasaron a pensarse a s mismos como nacin, haciendo inclusive uso
ostensivo del trmino en la actualidad (nacin corintiana, palmeirense, botafoguense,
etc.). Parece evidente que nacin es hoy un trmino ms coherente con la realidad
que la nocin de familia, usada en los orgenes del clubismo, cuando solamente los
asociados frecuentaban los clubes. El trmino galera, que en portugus de Brasil
designa a grupos juveniles de menor tamao, dentro o fuera del mbito del ftbol,
tampoco parece estar a la altura del significado de nacin. Como los trminos
que definen las colectividades no son elegidos al azar; sobre todo cuando se trata de
autoclasificaciones, es necesario pensar en las homologas reales o imaginarias en
que se originan; en este caso, entre nacin-estado y club de ftbol.
Como la formacin de las naciones-estado modernas data de la baja Edad
Media (Elias, 1993; Genet, 1997), y la invencin de los deportes como los conocemos
hoy ocurri en la segunda mitad del siglo XIX, est claro que fueron los clubes
deportivos los que se diseminaron por el espacio logstico y simblico de los estados,
y no al contrario. En Brasil y en casi todos los pases occidentales, la organizacin
deportiva es un poder delegado por el Estado, razn por la cual las agencias privadas
79

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

como la FIFA y la CBF (Confederacin Brasilea de Ftbol) y sus subsidiarias se


confunden con las agencias gubernamentales, sin contar que en determinados perodos,
como el de la dictadura brasilera, los militares ocuparon la entonces CBD (hoy CBF).
Por otro lado, la proliferacin de los deportes y, particularmente del ftbol, no ocurri
sin el apoyo estatal, ni de un da para el otro.
El trnsito intenso de dirigentes deportivos por los intersticios del Estado
-en todos los mbitos, administrativo, legislativo y judicial- provoc no solamente
una migracin de las mentalidades de gestin con sus particularidades, como el
clientelismo, sino tambin muchas representaciones acerca de la nacin. Finalmente,
parece razonable creer que una institucin que abarca mltiples aspectos de la vida en
sociedad, como es el Estado, y que tambin concentra diferentes formas de capital,
se reproduzca, por lo menos parcialmente, en otras instituciones sociales, con mayor
propiedad en la medida en que mayor uso hace de ellas, como es el caso del ftbol
de espectculo38.
Los clubes de ftbol tambin concentraron diversos tipos de capital,
reconvirtindolos estratgicamente. Aunque ningn tipo de capital es ms importante
que el capital afectivo, pues para constituir una comunidad de pertenencia una nica
generacin de hinchas no es suficiente el desempeo del equipo y, por consiguiente, el
prestigio de los hinchas en relacin con otras comunidades, es un elemento esencial.
Un club de ftbol es una representacin en el sentido totmico, pero tambin una
institucin poltica y administrativa que tiene una dimensin concreta, es decir, una
sede, un centro de entrenamiento, un estadio, etc. Una de sus incumbencias, que
compete sobre todo a sus dirigentes, es la organizacin del equipo. Vestido con los
colores del club, el equipo se enfrenta a otros, simulando un enfrentamiento entre
ejrcitos nacionales.
Una vez que existe un sistema ordenado de disputas, no tenemos apenas
partidas entre equipos, como en el ftbol improvisado, sino partidas entre clubes y,
por lo tanto, un enfrentamiento simblico entre las respectivas comunidades afectivas.
Como estas son identificadas con determinadas categoras sociales y con momentos
especficos de la historia del club, el clubismo no solamente adquiere contenido, sino
tambin establece intersecciones del campo deportivo con otros campos, entretejiendo
las pertenencias futbolsticas a las identidades de clase social, raza, ciudad, regin
38

80

Ver Alabarces (2002, p. 65-82), especialmente Conciliaciones y Panteones: la patria deportiva


en el peronismo.

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

religin, nacin, etc. Las narrativas que dan sustento a las tramas identitarias son
constituidas con una buena cantidad de libertad en relacin con los acontecimientos
histricos, como ya lo mencion anteriormente. Por ese mismo motivo, no conviene
a la antropologa o a cualquier otra disciplina indicar las incoherencias de tales
narrativas, sino preguntar sobre su funcin semntica en contextos especficos. No
se le prohibir a ningn banquero, por ejemplo, hinchar por un club que es conocido
como un club popular, de la misma forma que un bancario encontrar, si lo deseara,
una buena razn para hinchar por un club que es visto como de elite.
Las partidas son ocasiones especiales para dramatizar la pertenencia,
manifestndola pblicamente. Cuanto ms intensa sea la identificacin del individuo
con el club, ms vulnerable l estar a las oscilaciones del equipo. Dentro de todas las
derrotas posibles, la peor es aquella impuesta por el club rival, siendo que cada club
tiene por lo menos un rival preferido. Las rivalidades son esenciales a la dinmica
de las emociones, y tienden a ser ms antiguas y estructuradas all donde los clubes
involucrados fueron capaces de movilizar para el espectro del clubismo las categoras
sociales concebidas como conflictivas en el espectro ms amplio de la sociedad. En
Irlanda, por ejemplo, tales categoras son las religiosas; en el Brasil, son las categoras
de raza, clase social y regin. Por eso algunos espectculos son ms interesantes que
otros, independientemente de los desempeos de los equipos. Nada ms errado, por
lo tanto, que pensar en los estadios como espacios en los cuales se manifiestan las
pulsiones de la irracionalidad, el instinto animal que habita en el hombre, como
afirman las ms frgiles suposiciones psicologizantes. Los estadios son locales donde
se pueden observar las emociones ms intensas, pero los insultos, afectos, risas,
lgrimas que se ven en las tribunas, tienen su sentido. Son manifestaciones plenas
de significado, que hacen referencia a la idiosincrasia del sujeto que las demuestra
y tambin a las formas especficas de sensibilidad forjadas en el espectro del ftbol
de espectculo.
Resumiendo ms de lo que sera conveniente, explicit la forma en que el
clubismo articula los clubes en un sistema de disputas, entretejiendo mucho ms que
meras emociones futbolsticas. Falta todava aclarar las razones por las cuales los
hinchas se sienten comprometidos con sus clubes, con el desempeo de los equipos
y sus consecuencias. Al final de cuentas, como dice Lvi-Strauss, los hombres no
actan como miembros de un grupo, de acuerdo con aquello que cada uno de ellos
81

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

siente como individuo: cada hombre siente en relacin con la forma en que le es
permitido o prescripto comportarse (1975, p. 76)39.
La adhesin a un club, una vez realizada, es pensada como definitiva -eterna,
en el vernculo de los hinchas. Tiene el mismo estatuto que los vnculos de sangre,
vistos en nuestra cultura como indisolubles. La hiptesis ms probable es que tal
particularidad est relacionada con la tendencia, antes mencionada, de que la eleccin
del club por el cual se hincha es guiada por la parentela masculina consangunea
padre, abuelo, hermano, primo, etc. (Damo, 2005). A cualquier hincha le es dado el
derecho de insultar a los jugadores, al tcnico, rebelarse contra los dirigentes, mas
atentar contra el club es motivo de reprensin generalizada. Ejemplos no faltan, a lo
largo y a lo ancho del mundo, en que los hinchas cantan el himno del club mientras
este, representado por un mal equipo, es conducido a las divisiones menores. El
descenso, cuya cosmologa remite a los hinchas al infierno al menos en casos como
el brasilero, donde la cultura cristiana es ampliamente difundida- no constituye un
motivo para abandonar el club, sino una ocasin propicia para que los verdaderos
hinchas demuestren su lealtad.
El club es una entidad sagrada: por representar a la colectividad, por ser el
eslabn temporal entre el pasado, el presente y el futuro; por servir de pretexto para
dramatizar otras pertenencias (no relacionadas directamente con el ftbol) y, sobre
todo, por ser una proyeccin, en el individuo, de los afectos familiares. El clubismo
une a la parentela masculina, solidaria en el xito y, sobre todo, en el fracaso40. El
sufrimiento es inmanente a la trayectoria de cualquier hincha fantico, pues l se siente
atado al club, y, como tal, al equipo que lo representa, y lleva consigo los beneficios
de las victorias y las consecuencias de las derrotas. Y qu podra afectarlo ms,
desde el punto de vista de los afectos, que compartir el dolor de los fracasos? Los
39

40

82

Contina Lvi-Strauss: las costumbres son dadas como las normas externas antes de engendrar
sentimientos internos y estas normas insensibles determinan los sentimientos individuales, as
como las circunstancias en que podrn, o debern, manifestar-se (Lvi-Strauss, 1976, p. 76).
La pertenencia sera inquebrantable pues as son pensados, en nuestra cultura, los lazos de
sangre. Schneider escribe: What are called blood ties can be understood as the bonds of
solidarity that are caused by or engendered by the actual biological connectedness, sometimes
figured as genetic, sometimes hereditary, sometines in emotional terms. Or the notion of blood
can be understood as figurative, iconic, but still attending for the bonds of solidarity, bonds
which are deeply affective, deeply binding, actually breakable but to be broken under the most
unusual, tragic, unforgivable circumstances (Schneider, 1992, p. 195).

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

afectos estn latentes la mayor parte del tiempo, y se manifiestan en ocasin de los
rituales. Lo que es ms importante, los hinchas viven, en esas ocasiones, verdaderos
dramas personales, siendo arrastrados por la tensin y la expectativa de la partida. No
es, ciertamente, apenas el desempeo de los jugadores que suscita la tensin, la cual
puede llegar a ser una especie de trance, sino las emociones primordiales asociadas
a la pertenencia a una colectividad y, sobre todo, la posibilidad de experimentar
mimticamente la muerte (matar o morir).
En otro plano, la pertenencia que une a los hinchas al club es responsable
por la ordenacin de intercambios jocosos, y, de esa forma, el clubismo adquiere
estabilidad. No se puede ser hincha de un club cuando el equipo que lo representa
gana y dejar de serlo cuando pierde. Pasarse a otro club sera considerado un disparate.
Aquellos que cambian de club son llamados en Brasil de vira-casaca, oportunistas
y cnicos, y no son tomados en serio por los otros hinchas. El clubismo brasilero se
fue consolidado a lo largo de casi un siglo, existiendo inicialmente en las ciudades,
despus en los estados y ahora nacionalmente. Estos resultados se extienden,
generalmente, a otros contextos futbolsticos, de tal forma que en casi todos los pases
en que el ftbol est consolidado popularmente, la mayor parte de los ttems que
tienen representatividad nacional -aquellos que tienen la preferencia de los hinchas
son un pequeo y selecto grupo de aproximadamente veinte clubes, casi siempre
muy antiguos.
Cada club tiene, por lo tanto, su rival principal -Juventus a Torino; Roma a
Lazio, Inter a Miln, por ejemplo. Como pares contrarios, reproducen la estructura
disyuntiva del partido, un enfrentamiento con un vencedor y un perdedor. La
sociabilidad, fuera del espacio de las partidas, tambin sigue de cerca esta estructura,
de tal forma que los hinchas rivales se comunican por medio de ancdotas, chistes,
burlas de toda especie, preferiblemente de contenido ambivalente, con una cierta
connotacin sexual. Las partidas ponen la jocosidad en accin, cumpliendo una
funcin estratgica triple: a) promover la solidaridad entre hinchas de un mismo club,
reforzando as las identidades; b) estimular el conflicto con los rivales, acentuando
las diferencias; c) estimular los intercambios entre aliados y rivales, pues desde el
punto de vista sentimental, las experiencias son conmensurables y, por lo tanto,
comunicables.
Lo que se intercambia, en el espectro del clubismo, son, bsicamente,
hostilidades; esta es la moneda comn que se recibe cuando el equipo pierde y se
83

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

retribuye cuando vence, indefinidamente. Como esto se considera una regla que
solamente aquellos pobres de espritu no la cumplen, el clubismo acaba siendo un
sistema potente de comunicacin transversal, que rompe barreras de credo, de clase,
de raza, de status, de gnero, etc.
El inters por los espectculos futbolsticos no es aleatorio, tampoco limitado
a la dinmica de las partidas, facilidad de comprensin de las reglas, alienacin,
influencia de la publicidad y otras explicaciones por el estilo. Entre el ftbol y la
cultura hay ms nexos de lo que se supone comnmente, los cuales son, quizs, ms
reveladores de lo que imaginamos, especialmente cuando se trata de sensibilidades
masculinas. Lo dicho sobre el poder estructurante del clubismo, especialmente en
lo que concierne a los afectos, ser valioso para entender la segunda parte del texto.
Antes que me retruquen con casos concretos que, supuestamente desmienten lo que
he afirmado hasta ahora, me gustara recordar que las prcticas jams corresponden
a las estructuras. Las prescripciones orientan, de cualquier modo, las actitudes, no
habiendo, pues, contradiccin entre ellas sino complementariedad. La manera en que
cada hincha vive las experiencias futbolsticas vara de acuerdo con una infinidad de
factores. Me he esforzado por mostrar que el clubismo es uno de ellos.
1.3. La seleccin como smbolo laico de la nacin
Los campeonatos mundiales son disputados por equipos que representan
comunidades nacionales, asociadas a Estados modernos, no a clubes. Las reglas
del juego son las mismas, la forma de organizacin de las disputas muy parecidas,
y los profesionales los mismos que los hinchas ya conocen. Sin embargo, en vez
de clubismo, tenemos nacionalismo; en vez de adhesin por seduccin y coaccin
familiar, tenemos adhesin por nacimiento (tambin esta una marca arbitraria aplicada
a los individuos; e indisoluble, segn el Estado); la intensidad de las hostilidades
disminuye, pues los adversarios estn distantes y, casi siempre, hablan otro idioma;
en lugar de un pblico preponderantemente masculino con vocabulario agresivo,
prevalecen la armona y la distensin. En los campeonatos mundiales de ftbol, el
Estado-nacin est en campo, por eso las mujeres y los nios son integrados a las
discusiones, a los rituales, a las festividades. El pblico es otro, cambian las referencias
y, as, nos encontramos frente a otro sistema simblico.
La nacin, esta imaginaria comunidad de millones, parece ms real en la
forma de un equipo de once personas, cada una con un nombre (Hobsbanwn, 1990,
84

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Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

p. 171). Lo que hace que un equipo sea convincente como representacin pasa por el
hecho de que es un agregado humano que se enfrenta a otro y, al final, pierde o gana.
Ganar y perder equivalen, en trminos deportivos, a matar y morir simblicamente,
de forma que los equipos con los colores de su nacin simulan una guerra. Por
ejemplo, Brasil puede ser deficitario en casi todo, cuando se lo compara con los
Estados Unidos, pero si el equipo que representa a los brasileros pierde, ser este
un buen motivo para que los brasileros insulten al tcnico y a los jugadores. Desde
este punto de vista, un equipo de ftbol no se diferencia, como entidad significante,
de otros tantos elementos capaces de ser tomados para tal fin de forma ms o menos
arbitraria, como es el caso de un cntico que se transforma en himno, de un pao
de colores que se transforma en una bandera, de un animal que se convierte en un
ttem. Otra cosa, sin embargo, es la forma en que ese poder simblico es investido.
Esto comprende un espectro amplio de estrategias que, bsicamente, hacen que la
cosa sea reconocible como portadora de determinados signos con los cuales las
personas debern identificarse.
El proceso de inversin de la nacin en el equipo de ftbol posee una doble
fase y presupone, entre otras cosas, un trabajo de mediacin entre los brasileros y
los jugadores, la comisin tcnica, los dirigentes, en fin, todo el conjunto de los
que integran la seleccin nacional. Es necesario hacer creer a la comunidad de
sentimiento que aquel equipo la representa, bien o mal, y eso implica un cierto juego
de seduccin. Los equipos de ftbol fueron, en su conjunto, investidos de ese poder
simblico a lo largo de ms de un siglo y, en razn de eso, los periodistas una especie
de mediadores especializados -encuentran, actualmente, una considerable base de
inversiones ya realizadas, por lo menos en pases como Brasil, Mxico, Inglaterra
y tantos otros. Una cosa es movilizar a los brasileros para un campeonato mundial
de ftbol, donde el clubismo tiene races; otra es seducir a los norteamericanos,
aunque en ambos tengamos equipos de once personas vistiendo los colores de las
respectivas banderas.
En el trabajo de mediacin (de sensibilizacin y de seduccin, para ser
ms preciso), entran, actualmente, adems de los medios de comunicacin de
masa especializados en deportes, las agencias de publicidad, en conjunto con las
marcas locales o transnacionales y la propia FIFA. Tales agencias se benefician
de las invenciones que, en otras pocas, fueron patrocinadas por el propio Estado,
por intermedio de sus agencias de propaganda. Una buena parte del xito de los
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CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

campeonatos de ftbol se debe a las representaciones instituidas entre las dos


guerras mundiales del siglo XX, periodo en el cual el ftbol de espectculo fue
estratgicamente usado como medio de propaganda totalitaria. No obstante, esa
apropiacin innegable que le dio un significativo impulso al ftbol en algunos pases,
Brasil entre ellos, no se puede reducir a un dispositivo al alcance de los dictadores. En
un reciente artculo sobre el Campeonato Mundial de 1978, realizado en Argentina,
en un perodo de intensa represin, Archetti (2003) muestra la ambigedad que rodea
el significado de esa conquista, como las controversias que tuvieron lugar en aquella
ocasin41.
No importa cmo, la imbricacin entre el equipo organizado por la CEF
y la nacin brasilera es algo que, en Brasil, est naturalizado, de tan convincentes
que fueron los mediadores del pasado y lo son en la actualidad42. Hay tambin un
proselitismo laico, desencadenado por los propios hinchas, un proceso de socializacin
de las generaciones ms jvenes y de los segmentos menos susceptibles a los asuntos
relativos al ftbol. Igualmente importante son los desempeos de los equipos que
representan la nacin, pues al pueblo no le gusta asociarse a los perdedores. Haber
participado de todos los Campeonatos Mundiales de Ftbol, 18 en total hasta el
momento, haber llegado a 7 finales y haber vencido en 5 ocasiones no es poco. Se
trata de una reputacin envidiable del punto de vista futbolstico, y no son raros
los que consideran estos hechos la afirmacin ms elocuente de Brasil en escala
transnacional.
Desde la dcada de 1930, quizs, la seleccin brasilera es aclamada por
practicar el ftbol-arte, o por no practicarlo, desvirtuando o reencontrando sus
orgenes, como sugieren los cronistas. Mucho ha sido escrito sobre este asunto,
razn por la cual no me extender43. De cualquier forma, un anlisis de la visin
41

Sobre los campeonatos del perodo entre las dos guerras mundiales, vase Vassort (1999, p. 176
- 180).
42
Como lo afirma Gastaldo, llamar al equipo de la CBF, la seleccin brasilera, de Brasil es una
metonimia que disfraza el hecho de que la seleccin brasilera era apenas un equipo de ftbol,
que es, sin embargo, investido simblicamente de la propia esencia de la nacionalidad (2002,
p. 71). Menos sutil pero no menos lapidario es Nelson Rodrigues: No me venga a decir que
el escrete (grupo de jugadores) es solamente un equipo de ftbol. No. Si un equipo entra en
campo con el nombre de Brasil y tiene como fondo musical el himno nacional brasilero, es
como si fuese la patria en shorts y zapatos de ftbol, dando puntapis y recibiendo puntapis
[citada en el epgrafe de Moura (1998, p. 5)].
43 Vase Leite Lopes (1990), Guedes (2003) y Alabarces (2004)

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Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

de dos peridicos parisienses - LAuto, Paris-Soir e Le Petit Parisien -acerca de la


campaa brasilera en el Campeonato mundial de Ftbol de 1938, aproximadamente
la poca en que el mito del ftbol-arte fue inventado, muestra que el predicado
artstico era empleado con cierta ambigedad. Por un lado, los brasileros fueron
caracterizados como una especie de representantes delart noir (muy al estilo de los
surrealistas), siendo elogiados por la tcnica individual, por los malabarismos y por
el desdn en relacin con el resultado. Por otro lado, fueron tripudiados por el atraso
en relacin con la concepcin de lo que sera el ftbol; tratados como indolentes,
indisciplinados, incapaces de actuar colectivamente, con dificultades de discernir las
tcticas del adversario, entre otras cosas. El atraso se deba, segn los cronistas, a los
trpicos, a la selva, a la liberalidad de las costumbres y a otros eufemismos que
atribuan a los brasileros. A Italia, bicampen, solo le proferan elogios; estaban en
la cumbre, con su ftbol metdico, objetivo, colectivo y disciplinado; una serie de
atributos modernos, por cierto, pero muy prximos tambin al ejrcito -comprensible
para la poca.
Adems de posibilitar a la nacin una autoimagen positiva, cuando hay tantos
motivos para pensar en Brasil desde una perspectiva contraria, la imaginaria patria
de chuteiras44 concretiza un pas idealizado; un gigante despierto, por oposicin al
gigante dormido, eslogan muy popular repetido hace mucho tiempo. El desempeo
del equipo verde y amarillo no refleja, por lo tanto, el pas, sino que lo deforma de
manera positiva. Como el ftbol brasilero es identificado, no sin motivo y si porque
est identificado con los segmentos dominados, su poder simblico de rendicin es
potencializado, seduciendo desde los excluidos hasta una parte de la intelectualidad.
No obstante, no somos los nicos que paramos para ver a la seleccin brasilera en
los Campeonatos Mundiales, razn por la cual nos urge retomar la cuestin de cmo
la FIFA contribuye a ello.
2. La mano invisible de la FIFA
Si fuera permitido que el lucrativo mercado de los atletas, desarrollado
paralelamente al clubismo, se extendiese para abarcar las selecciones nacionales,
los campeonatos mundiales de ftbol perderan su inters, o, por lo menos, tendran
que ser reinventados desde el punto de vista simblico. Si los jugadores son acusados
44

Chuteira: zapato de ftbol. Patria de chuteiras expresa el sentimiento colectivo de que la


patria entra en campo cuando la seleccin nacional enfrenta a un rival extranjero (N.T.).

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CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

de mercenarios por vender su fuerza de trabajo en un lugar o en otro, conforme


su conveniencia, y son frecuentes las sospechas sobre la honestidad de aquellos
que sirven a la seleccin, imagnense lo que pasara si la FIFA permitiera la libre
circulacin de jugadores con ocasin de los campeonatos mundiales de ftbol. No
sera solo el principio del fin de la hegemona brasilera, sino que se correra el
riesgo de quedarnos sin audiencia internacional. El imaginario nacionalista tolera
con grandes dificultades un ejrcito de mercenarios, lo que nos lleva a pensar que
las pertenencias por lazos de sangre y local de nacimiento todava son referencias
importantes, en plena posmodernidad.
2.1. Y si los campeonatos mundiales de ftbol no tuvieran una connotacin
nacionalista?
Cuando se observa las estrategias de gestin de los campeonatos mundiales de
ftbol -eleccin del pas que ser su sede, distribucin de las vacantes por continentes,
calendario, frmula de las disputas, premios y castigos, entre otras- queda claro
que existe alguien planeando ese megaevento; de lo contrario, sera un caos. En
realidad, son varias centenas de personas y decenas de empresas, contratadas directa
o indirectamente por la FIFA, la principal arquitecta de los campeonatos mundiales
de ftbol. Sin embargo, cuando se observa los campeonatos mundiales de ftbol
desde el punto de vista de las emociones, reaccionamos mal a la idea de que pueda
existir cualquier modalidad de control.
Creemos, deliberadamente o no, que existe una especie de mano invisible,
al estilo de Adam Smith, respondiendo por la ordenacin del agregado simblico
que da sentido y, por lo tanto, sustenta el espectculo de los campeonatos mundiales
de ftbol. No dir, contrariamente a esto, que existe una estrategia maquiavlica
actuando en la oscuridad, pues sera como resucitar la idea de que el ftbol es el
opio del pueblo. No conviene, pues, exagerar cuando hablamos del papel de la FIFA.
Mucho menos conviene sustentar que el agregado al cual me refiero es ordenado de
manera tal que no comporta cierta elasticidad; al tratarse de sistemas simblicos,
ignorar esta posibilidad sera un equvoco grotesco.
La conjetura principal es que existe un sentido hegemnico en lo que concierne
a la forma en que el pblico se adhiere a los campeonatos mundiales de ftbol,
siendo tal hegemona producida por agentes y agencias a lo largo del proceso de
espectacularizacin del ftbol, dentro del cual los campeonatos mundiales ocupan
88

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Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

una posicin destacada. Mostrar cmo la FIFA interfiere en la reproduccin de ese


sentido hegemnico, caracterizado por la percepcin de los campeonatos mundiales
de ftbol como conflictos mimticos, por lo tanto inofensivos, entre naciones-Estado.
Son necesarias muchas manos invisibles para hacer de un campeonato mundial de
ftbol algo significativo en escala global, pero una de ellas, quizs la ms importante,
es, sin duda, la mano de la FIFA.
Mediante gestin estratgica, sobre todo en lo que concierne a la publicidad,
los campeonatos mundiales de ftbol se disociaron del Estado, una marca de sus
primeras ediciones, durante el periodo entre las dos guerras mundiales, y tambin
de ediciones posteriores, como es el caso del campeonato mundial de ftbol de
1978 en Argentina. Sociedades democrticas no toleran la apropiacin, por parte del
Estado y, particularmente de sus gobernantes, de los smbolos laicos de la nacin,
como la seleccin nacional. La FIFA, que vio a los campeonatos mundiales de ftbol
crecer en importancia durante los aos que siguieron a la Segunda Guerra Mundial,
y particularmente, con las transmisiones en tiempo real, se dio cuenta de que la
promiscuidad con los gobernantes no le convena. Sin embargo, desvincularse del
Estado no es lo mismo que romper con la nacin, pues eso representara la desgracia
de los campeonatos mundiales de ftbol. Cmo podran sobrevivir los campeonatos
sin el nacionalismo operando como soporte capaz de sustentar la adhesin masiva
del pblico? Qu otro sistema simblico podra ser usado por los campeonatos
mundiales de ftbol a fin de conseguir un xito similar?
Pensemos en la hiptesis remota de que, en el futuro, las fronteras nacionales
sean abolidas, de tal forma que nacer y crecer en Brasil o en Argentina sea lo mismo.
En un escenario as improbable, el enfrentamiento entre la seleccin brasilera y la
argentina perdera parte del inters, pues su fuente de poder simblico estara vaca.
Lo mismo ocurrira con los campeonatos mundiales de ftbol, correspondiendo a
la FIFA reinventarlas a partir de selecciones que representaran religiones, lenguas,
empresas, marcas (de cigarro, de bebida, de material deportivo, etc.), u otras entidades
transnacionales.
Actualmente, nada hay de ms lucrativo que la manipulacin de los cdigos
nacionales. Para eso, es imprescindible encubrir los intereses propiamente econmicos,
sean ellos de los dirigentes, de los agentes/empresarios, de los jugadores o de los
patrocinadores. Si esto no ocurriera, el campeonato mundial de ftbol parecera
una disputa como cualquier otra; una competicin entre empresas capitalistas, por
89

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

ejemplo. La illusio deportiva precisa hacer ver y creer que los deportes son otra cosa,
la negacin de una lgica instrumental, de los intereses egostas. Como se dijo, es
preciso revestir a los campeonatos mundiales de ftbol de una apariencia amateur,
impregnarlos de romanticismo y emocin, pues as los hinchas estn propensos a
asimilarlos.
La FIFA no tiene como forjar la identificacin de los argentinos con
la seleccin brasilera, por ejemplo, pues tal enfrentamiento est investido de
representaciones muy antiguas, en gran parte ajenas al ftbol. Sin embargo, s es capaz
de facilitar o dificultar la verosimilitud entre la nacin y el equipo que la representa.
Imaginemos, entonces, que el criterio de nacionalidad de los jugadores exigido por la
FIFA fuera abolido. Esto no es, de hecho, algo absurdo, ya que comisiones tcnicas
extranjeras s son admitidas. Quien dudara de que Arabia Saudita, por ejemplo,
podra ser el prximo campen mundial. Digamos que el millonario ruso Romn
Abramovich, controlador del club Chelsea, de Inglaterra, decidiera, por un capricho
egosta, invertir tambin en la seleccin de su pas. Rusia no sera indicada como
favorita? Que tal una final de campeonato entre Arabia Saudita y Rusia, con Kak,
Cristiano Ronaldo, Etoo y Messi en campo? Quien dudara de la calidad tcnica
del espectculo? Pero, tendra billones de espectadores?
Alguien podra sugerir que, de alguna forma, el ftbol ya est tomado por
los grandes capitalistas, como es el caso de las empresas Nike y Adidas, las cuales
reproducen, comercialmente, las disputas futbolsticas, invirtiendo estratgicamente en
clubes rivales -Nike invierte en Barcelona, Miln y Brasil, mientras que Adidas lo hace
en Real Madrid, Internazionale y Argentina. No obstante, la FIFA tiene dificultad para
organizar un campeonato mundial de clubes en los moldes del campeonato mundial
de ftbol, y no es por razones logsticas. La razn principal de esa falta de xito es
el estatuto simblico de una competicin de esa naturaleza, pues ella simboliza el
clubismo, menos potente en atractivo publicitario -por cuanto agrega menos pblico,
ya que no hace tanto sentido- que el nacionalismo.
Es necesario mostrar cmo el mercado de atletas es visto como familiar en
el espectro del clubismo, pero sera extrao al nacionalismo. Lo que la FIFA hace es
perfeccionar el primero, garantizando la vigencia de ciertos preceptos morales tpicos
del capitalismo moderno: restriccin a los outsiders (por eso es necesario vigilar la
actuacin de los agentes/empresarios); el respeto a los acuerdos legales (es el caso
de la penalidad a los malos pagadores); y la preocupacin con la perpetuacin del
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Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

mercado (razn por la cual se indemniza a los clubes formadores, disciplinando la


captura de atletas).
2.2. Qu tiene que ver el doble estatuto de los pies-de-obra45 con los
campeonatos mundiales de ftbol?
Entender la gestin del estatuto de los atletas es una buena forma de empezar
a develar cmo opera la mano invisible de la FIFA. A diferencia de otras personas,
los jugadores de ftbol venden no solamente una fuerza de trabajo; ellos mismos son
comprados y vendidos, como mercancas. Pueden ser muy apreciados o no; sus precios
varan no solamente por las relaciones convencionales entre oferta y demanda, sino
en funcin de una lgica especulativa, como en el mercado de acciones futuras. Los
jugadores jvenes, sobre todo, son vistos por el mercado clubstico como commodities,
producidas preferiblemente en pases perifricos, donde la oferta de talento es mayor
y los costos de formacin menores, y cotadas segn las leyes especficas de ese
mercado, el cual concentra en Europa los principales pregones de negocios.
La conversin de una persona en una cosa es un proceso al cual estn sujetos
todos los futbolistas, por la simple razn de que existe un mercado de compra y venta
bien estructurado, con flujos preferenciales, como es el caso de los grandes jugadores
brasileros en direccin a Europa y de los jugadores menos prestigiados para otras
partes del mundo46. En la formacin del precio cuentan atributos diversificados,
asociados a la expectativa de desempeo propiamente futbolstico, y tambin a la
edad, la nacionalidad, el comportamiento fuera de campo, el club a que pertenecen y
el vnculo que mantiene con el agente/empresario que lo negocia, entre otras cosas.
El mercado de pies-de-obra no es visto como incompatible con nada;
de lo contrario, no sera legalmente consentido, ni los hinchas pasaran buena
45
46

La expresin ps-de-obra es una adaptacin de la jerga futbolstica brasilera de la expresin


mo-de-obra, en espaol, mano de obra, para referirse a los jugadores.
Segn la CBF, 857 jugadores abandonaron Brasil en 2004 para actuar en el exterior. Portugal
fue el pas que ms import jugadores brasileros, (132), seguido por Japn (55), Alemania
(30), Italia (27), Paraguay (23) y otros 70 pases, inclusive Sudn, Hait, Vietnam, Azerbaiyn
y Albania. De los 2747 profesionales que actuaban en los 58 clubes de primera divisin de
los cinco principales mercados futbolsticos mundiales - Inglaterra, Italia, Espaa, Francia y
Alemania - en la primera mitad de la temporada 2004/2005, Brasil fue el principal proveedor de
pies-de-obra: 108 atletas, aproximadamente 4 % del total de la fuerza de trabajo empleada en
estos clubes, 10% del total de extranjeros y 20 % de los extranjeros fuera de la Unin Europea.
Para una discusin actualizada de estos datos, vase Damo (2009).

91

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

parte de su tiempo imaginando la compra y la venta de atletas para sus clubes. En


configuraciones sociales, culturales e histricas diversas, hay variaciones en relacin
con el entendimiento del status de determinadas clases de personas, de tal forma
que algunos grupos humanos pueden venir a ser tratados como mercancas -como
los grupos de esclavos. La cuestin, un tanto paradojal, viene del hecho de que hay
consentimiento legal y moral en relacin con la compra y venta de pies-de-obra
y se prohbe el trfico de bebs, el comercio de rganos y semen, entre otras cosas.
Como lleg a naturalizarse la mercantilizacin de un tipo especfico de personas,
que por cierto no es nica, al punto de no causar ningn tipo de extraamiento? Cul
es la relacin que se podra establecer entre la mercantilizacin de los futbolistas y el
hecho de que ellos sean, en la mayora de los casos, reclutados entre los segmentos
populares y, particularmente en el caso de Brasil, entre afrodescendientes?
La mercantilizacin es parte importante del proceso de emergencia
y consolidacin de la profesin, teniendo el doble estatuto de persona y cosa y
convirtindose en una seal diacrtica de la identidad social de los jugadores. La
naturalizacin del precio, encubierta por el eufemismo pase hasta hace poco
tiempo y ahora por el trmino derechos federativos (transformacin que obedece
a los recientes cambios en la legislacin), incluye un proceso de, por lo menos,
tres etapas generales - con algunas variaciones nacionales. Estas etapas son: [a] la
emergencia de premios como estrategia de reclutamiento de proletarios por parte de
los clubes de elite; [b] la especializacin progresiva de los futbolistas y la codicia
de sus capitales, provenientes de la consolidacin de un mercado laboral marcado
por el distanciamiento entre profesionales y amateurs; [c] y la mercantilizacin del
pase (derechos federativos) en escala transnacional, vigilada por las legislaciones
laborales de los estados nacionales y administrada por la FIFA y sus subsidiarias.
Dos o tres prrafos sobre cada uno de esos escenarios ser de gran utilidad para los
argumentos finales.
La remuneracin en el ftbol tuvo inicio luego de que los clubes de elite
comenzaron a reclutar adeptos ms all de las fronteras de clase, an en el siglo XIX,
en el caso de Inglaterra. Estos clubes, esenciales en la propagacin del ethos deportivo,
atribuan, al principio, un carcter formativo a las prcticas deportivas, razn por
la cual dieron seguimiento a la intencin de disciplinar la violencia y se esforzaban
en hacer respetar las reglas, proceso este iniciado en las Public Schools antes de la
primera mitad del siglo XIX. Esto trajo como consecuencia la afirmacin de valores,
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Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

como la nocin de fair-play, as como de instituciones, tales como la International


Board, anterior a la FIFA y responsable por la gestin de las reglas de la Football
Association. Sin embargo, la prctica del ftbol como construccin, compatible con
los valores y estilos de la vida burguesa, no fue la nica va de diseminacin.
En Inglaterra, as como en muchos otros lugares, el ftbol se difundi en
circuitos sociales diversos, de tal forma que un industrial podra incentivar la prctica
entre los operarios, con la expectativa de ocuparles el tiempo libre, y l mismo ser un
deportista, que practique con sus iguales, como es an la tendencia. En poco tiempo,
las redes paralelas se cruzaran, resultando en un conflicto llamado amateurismo
versus profesionalismo. De un lado, la elite preocupada en mantenerse apartada de
las clases trabajadoras; del otro, aquellos que, por rivalidad o por ser ms seguros de
sus status, estaban propensos a la aproximacin, reclutando as buenos operarios. Los
clubes que deseaban mantener el exclusivismo trataron de instituir procedimientos
para alejar los proletarios, promoviendo largos viajes, partidas en das de semana
y otras estratagemas convencionales. En Ro de Janeiro, por ejemplo, pas a ser
obligatoria la firma del contrato en pblico, colocando a los jugadores analfabetos
-la casi totalidad de los atletas proletarios- en situaciones poco cmodas.
Los clubes que tenan trabajadores entre sus equipos argumentaban que
era justo compensarlos por el tiempo que perdan de trabajar en las fbricas, y
haba mecenas y pblico para pagar por los gastos47. Los exclusivistas reaccionaban
frecuentemente con sofismas, como lo demuestran Dunning y Sheard (1992) para el
contexto ingls. Alegaban que el dinero comprometa la inocencia del deporte, pero
lo que pretendan, de hecho, era mantener intacta el aura de una prctica que haban
inventado, adems de mantener el proletariado a distancia, por lo menos en el espacio
47

Desde la dcada de 1910, poco ms de una dcada despus de la introduccin del ftbol a
Brasil, hay indicios de pago y de premios. The Bangu Athletic Club, creado por los ingleses
que trabajaban en la Compaa Progreso Industrial, cont desde el principio con alguna forma
de recompensa a los empleados que se destacaban en el ftbol; abonos por faltas, pequeas
promociones, permisos para faltar al trabajo en casos de lesiones o para entrenamiento,
adems de las tradicionales confraternizaciones. Otros clubes tambin recurrieron a ese tipo de
estrategias, de tal forma que los premios pasaron a ser llamados de bichos, por la equivalencia
econmica con los premios dados por el jogo do bicho [(N. del T.) especie de lotera brasilera],
tambin ilegal -y se hicieron constantes en muchos clubes que mantenan gestiones ms
semejantes al paternalismo de fachada nacional que al ethos burgus y amateur. Solo en los
clubes donde el proceso de reclutamiento era cerrado, circunscrito a jvenes de clase media y
alta, no haba recompensas pecuniarias.

93

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

de ocio. La prctica deportiva desinteresada, que caracteriza tambin la relacin


de las elites con el arte y la educacin, jams tuvo adhesin entre el proletariado.
Perdera fuerza hasta en los clubes burgueses, ya que los enfrentamientos pasaron a
despertar el inters pblico. A las clases altas les quedaban dos alternativas; la primera
fue continuar practicando en los circuitos amadores, pero al margen de las disputas
codiciadas por el pblico. Eso no era exactamente algo agradable, pero no haba
riesgo de tener que enfrentarse con clubes proletarios; la segunda alternativa, que
dio origen a la espectacularizacin como la conocemos hoy, fue pasar de la prctica
a la gestin de los deportes populares. Esta opcin ofreca a los jvenes interesados
en distincin la posibilidad de practicar deportes ms propicios para eso, como el
tenis, el golf y el polo, mientras seguan en la administracin de los deportes de masa.
La dispora deportiva arrastr consigo el conflicto entre el amateurismo y el
profesionalismo, en Brasil y en Argentina, por lo menos. Se trataba, de todas maneras,
de una lucha sin gloria, pues a pesar del exclusivismo de los clubes de elite, fue
imposible evitar que el ftbol llegara a la periferia. El bricolage, marca distintiva de
la cultura popular, reinvent el football association, creando condiciones reales y no
ideales para practicarlo, sobre todo en relacin con las reglas y los equipamientos.
En Brasil, el conflicto entre amateurismo y profesionalismo tuvo contornos raciales
ms o menos explcitos y generalizados. En algunas ciudades, como Porto Alegre,
los clubes de elite, entre ellos Grmio e Internacional, segregaban las agremiaciones
que tenan negros entre sus jugadores. Los excluidos creaban ligas paralelas, como la
Liga dos Canelas Pretas (Liga de las Canillas Negras) y siguieron perfeccionando
sus desempeos.
La disputa entre amateurismo y profesionalismo tuvo particularidades
locales, sobre todo porque en aquel momento no existan las competiciones estatales,
y menos an las nacionales48. En general, sin embargo, en aquella poca, la concesin
de premios (con o sin el alegato de que se trataba de compensacin por el tiempo
no trabajado) correspondi a la insercin no progresiva de personas de las clases
populares y negros. Mercenarios? Claro que no. Por qu deberan rechazar los
48

94

Sobre la diversidad de ese proceso, vase Caldas (1990), Pereira (2000) y Leite Lopes (1994),
Antunes (1994; 1996), (2000), Mascarenhas (2001), Silva Jr. (1996) y Coimbra y Noronha
(1994) para el caso brasilero. Archetti (1999) y Frydenberg (1997) son las principales referencias
para la historia social del ftbol en Argentina. Para un anlisis del profesionalismo en Francia,
en el perodo ms reciente, vase Faure y Suaud (1994) y en perspectiva historiogrfica Wahl y
Lanfranchi (1995).

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

premios si haba tratamiento desigual en los clubes, como en el Fluminense (club


de Ro de Janeiro, entonces capital de Brasil), que les recomendaba no entrar por la
puerta principal, la puerta de los asociados ilustres? Cul sera el problema de aceptar
dinero a cambio del capital futbolstico? Salvo algunas excepciones, los jugadores
provenientes de las camadas populares jams vieron la interdiccin del dinero como
un problema moral en los deportes, sino como un capricho burgus. Por eso mismo,
estaban dispuestos al reclutamiento, as que la resistencia hacia ellos perdiera fuerza.
El club Vasco da Gama, en Ro de Janeiro, y el Internacional en Porto Alegre, son
ejemplos de uso estratgico de los negros, reclutndolos a bajo precio (pues no
haba competicin por ellos en el mercado incipiente) y un alto retorno futbolstico.
Con negros en los equipos, rompieron con la hegemona de otras agremiaciones y
contribuyeron, poco importa si fue de forma poco loable, para decretar el fin del
amateurismo marrn, como se llam al falso amateurismo.
El profesionalismo sera adoptado oficialmente en los aos 30 -en 1933 por
el eje Ro do Janeiro-So Paulo; en 1937 por Gremio Internacional; y en los dems
estados no antes de esa dcada. Como la espectacularizacin del ftbol es muy desigual
an hoy (basta pensar en las diferencias entre los clubes de So Paulo y Acre, por
ejemplo)49, no conviene aferrarse demasiado a fechas, antiguo resquicio positivista
que oblitera la compresin de la historia social y cultural del deporte. El contexto
que le sigui a la etapa ms intensa del conflicto entre amateurs y profesionales
corresponde a la consolidacin del clubismo y a la creacin de la profesin de jugador
de ftbol. No menos importante ha sido la institucionalizacin de la remuneracin
y la expansin del ftbol como espectculo -la construccin de grandes estadios,
la cobertura periodstica amplia, la especializacin de los papeles (hincha, atleta,
dirigente y cronista), entre otros.
La consolidacin del clubismo, ms all de los circuitos burgueses, ocurre en
moldes diferentes de aquellos inicialmente practicados y nos sirve para ilustrar esta
etapa de ese proceso. La adhesin popular a las instituciones creadas y controladas
por la elite, alrededor de las cuales se instituyeron redes amplias de pertenencia (los
ttems de hoy), contrasta con la cuidadosa seleccin de los asociados, tpica del
amateurismo. La generalizacin del inters por los espectculos result en beneficios
49

El estado de Sao Paulo cuenta con 6 clubes que compiten en la 1 Divisin y 5 en la 2 Divisin
nacional (ambas competiciones tienen 20 participantes), mientras ningn club del estado de
Acre participa en estas divisiones.

95

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

econmicos para los clubes, permitiendo el pago de salarios y, consecuentemente,


la exigencia de los atletas en tiempo integral. Las tecnologas de entrenamiento,
inicialmente importadas del cuartel y posteriormente de la academia, incrementaron
el potencial fsico y tcnico individual y colectivo de los profesionales, a lo cual cav
un foso en relacin con los practicantes de tiempo libre. Esta distancia era necesaria
para que los desempeos en los estadios viniesen a ser valorizados por los hinchas,
buena parte de los cuales eran jugadores amateurs.
Entre las dos guerras mundiales, la espectacularizacin del ftbol, impulsada
por los nacionalismos de estado, avanz substancialmente, especialmente en lo referido
a otros deportes. A diferencia de Hitler, que opt por las olimpadas -Alemania tuvo
solamente participaciones discretas en los campeonatos mundiales de ftbol de 1934
y 1938- Mussolini invirti en el calcio, organiz y venci en el campeonato mundial
de ftbol de 1934, y gan tambin el campeonato de 1938, organizado por Francia50.
La poltica fascista lleg al punto de repatriar emigrantes y sus descendientes, siendo
Argentina el pas ms afectado, donde el ftbol de espectculo ya se haba consolidado y
la emigracin italiana era expresiva51. Los clubes argentinos reaccionaron, contratando
los grandes jugadores brasileros de la poca, Leonidas da Silva y Domingos da Guia,
los cuales ya haban jugado en Uruguay. Esas negociaciones eran insignificantes
desde el punto de vista cuantitativo. No representaban, en este aspecto, una amenaza
al ftbol brasilero, aunque s dieron lugar a especulaciones por parte de la incipiente
crnica deportiva.
Se precipitaron entonces algunas transformaciones. En la prctica, los premios
en dinero eran algo corriente haca algunas dcadas, tolerados siempre que no fueran
muy evidentes. El amateurismo marrn entr en una crisis sin precedentes cuando
Vasco da Gama revel su prctica de tener mecenas para los jugadores, formando
un equipo en el cual la mayora de los jugadores eran negros. Para jugar en la liga
principal era necesario comprobar que se tena un empleo, lo cual no fue difcil para
los dirigentes del club lusitano, propietarios de muchas panaderas y almacenes. El
club Vasco da Gama venci en el campeonato de 1923, pero le retiraron el ttulo, por
burlar las normas del amateurismo, y lo retiraron de la liga, alegando que no posea
estadio propio. El fin del amateurismo fue postergado, mas por poco tiempo. El Vasco
50
51

96

Sobre el uso estratgico de los campeonatos mundiales de ftbol de 1934 y 38 por parte de
Mussolini, vase Vassort (1999, p. 176 - 180).
La seleccin italiana campeona mundial de ftbol de 1934, tena cuatro jugadores nacidos en
Argentina, renaturalizados italianos.

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Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

da Gama construy, entonces, el estadio ms grande de Brasil de la poca, desechando


el argumento contrario a su inclusin en la Liga. La crisis delamateurismo se agrav
en el principio de los aos 30, tambin porque los mecenas, generalmente relacionados
con la aristocracia, como los caficultores paulistas, entraron en decadencia y no
tuvieron cmo mantener a los clubes.
La entrada de los negros y de las clases populares en general en los clubes de
elite -hasta entonces frecuentados y comandados por elites- no ocurri sin la creacin
de una frontera que demarcara el status entre asociados y atletas, y recay sobre los
ms prestigiados entre los primeros la gestin poltica y administrativa de los clubes.
Esta segmentacin gradual y la estabilizacin de los papeles, con la demarcacin
precisa de las competencias y status, redefini la sensibilidad esttica de los hinchas
y la tica de los nuevos profesionales y dirigentes. Consolidados el clubismo y la
cobranza de ingresos, no haba como restringir el acceso del pblico. Los jugadores
representaban al club, como antes, con la diferencia de que recibiran dinero para
hacerlo. Los hinchas se sentan, entonces, en el derecho de exigir victorias y de
decir lo que le vena en gana cuando se sentan desilusionados. A Marcos Carneiro
de Mendoza, goalkeeper de Fluminense, le pareci poco edificante lo que tena
que escuchar cuando encajaba un gol y, como otros deportistas, abandon el ftbol
(Pereira, 1996). Sus odos no estaban preparados para or disparates, palabrotas e
insultos de toda especie, aunque el repertorio de la poca era menos diversificado
que el actual. Jugadores reclutados entre las clases trabajadoras, en contrapartida, no
tuvieron problemas de adaptacin, ya que lo que oan de las tarimas no era ninguna
novedad52.
La consolidacin de un pblico para el ftbol de Brasil, con la construccin
y/o ampliacin de los estadios, transform el espectculo en algo suficientemente
rentable como para pagar los salarios de los futbolistas. Se cre un nuevo mercado
52

Es verdad, nada ocurri de forma tan mecnica, pero es imposible comprender por qu son
insultados los jugadores del propio club -ni por qu los insultos son una seal diacrtica del
espectculo futbolstico brasilero- sin entender esas transformaciones. Los negros forzaban su
ingreso a los clubes de primera lnea y a ese cambio en el perfil de los atletas correspondi un
nuevo perfil de pblico y de significado de lo que era hinchar. Hubo una especie de prdida del
glamour en y de las hinchadas; ms pueblo, ms hombres, menos mujeres, menos flores, menos
frutas, menos ays! y uys! y ms palabrotas, amenazas, agresiones y todo tipo de hostilidades
que, a pesar de las variaciones, fueron tramando el espectculo futbolstico a la sensibilidad
masculina caracterstica de los grupos populares. Con variaciones en el comportamiento en los
estadios, este es el padrn hegemnico actual.

97

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

laboral, an incipiente por cierto, pero bastante atractivo para jvenes de las camadas
populares habituados al uso de la fuerza fsica, resistentes al dolor y aptos al sacrificio
exigido por los hinchas. El resultado de esas transformaciones aument la oferta y la
demanda de pies-de-obra especializados, haciendo que la contrapartida monetaria
viniese a ser un dispositivo importante en la competencia entre los clubes.
El acuerdo entre los dirigentes de Ro de Janeiro y So Paulo, en 1933, sigui
un padrn internacional, previendo el resarcimiento, entre los clubes, cuando hubiese
transferencias de atletas. Se trat, pues, de un acuerdo entre dirigentes deportivos
que demarcaba el nuevo estatuto de los futbolistas, que desde entonces pasaron a ser
tratados como mercancas. As como en Brasil, en otros pases tambin esa clusula
fue adoptada y, desde entonces, los futbolistas solo pudieron ser transferidos de una
agremiacin a otra mediante un consentimiento y resarcimiento del club de origen.
Esto contribuy para que los clubes evitaran el libre mercado laboral y, por lo tanto,
la especulacin por parte de los atletas. Sin clusulas de rescisin, el aumento de los
salarios sera inevitable, lo que era un mal negocio para los dirigentes. Con la adopcin
del profesionalismo, la segregacin social y racial disminuy, pero los salarios de
los nuevos profesionales quedaron debajo de las expectativas, con excepcin, como
ocurre actualmente, de las grandes estrellas.
Este breve recorrido histrico traza un esbozo genrico de cmo surgi la
mercantilizacin de los atletas, aunque no abarca toda la complejidad del proceso.
El pase, en Brasil, fue oficializado en los trminos de la ley en 1976. Los atletas se
transformaron, entonces, en mercancas, pues la FIFA, que tena (y tiene) el monopolio
del ftbol profesional, les imposibilitaba la oferta de trabajo en otro mercado. Adems
se reglamentala compra y venta, pudiendo alejar un club de su cuadro afiliados por
no cumplir los acuerdos bilaterales, lo que en la prctica representa la extincin
futbolstica del club. Desde el punto de vista de los jugadores, por lo tanto, o aceptan
las normas de la FIFA o renuncian a recibir dividendos provenientes de la prctica
del ftbol, pues, como se ha dicho, esta institucin tiene el monopolio del ftbol.
Los poderes de la FIFA son ms ntidos en la actualidad, pues el ftbol se
convirti en un bien simblico con gran valor econmico. Este proceso se intensific
internacionalmente a partir de la II Guerra Mundial, con la consolidacin de la FIFA
y de sus afiliados en la gestin poltica y econmica del ftbol de espectculo. Fueron
importantes, en este perodo, las polticas expansionistas, en trminos geogrficos, con
la realizacin de campeonatos mundiales de ftbol en los Estados Unidos (1994), en
98

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

Asia (Japn-Corea, 2002) y en frica del Sur (2010), siempre en los propios trminos
del capitalismo.
No importa lo que se diga, es innegable que el xito expansionista del
ftbol como espectculo (me refiero ms al aumento del mercado de ftbol que a la
expansin geogrfica) reside, en gran parte en la fuerza del clubismo, a diferencia de
como ocurri con otros deportes, como el voleibol y el bsquetbol, diseminados por
muchos pases pero clubsticamente consolidados solamente en algunos. El clubismo,
reafirmo, depende de la adhesin de hinchas y, especialmente, de una buena adhesin,
visceral, razn por la cual posee, por definicin, un fuerte componente amateur,
heredado del romanticismo del siglo XIX (Damo, 2005: 83-88). La pertenencia
clubstica es el principal resquicio del amateurismo del ftbol del siglo XIX, y, a
pesar de eso, es su motor propulsor; es ese tambin el motivo de su importancia para
los negocios de la FIFA.
La restriccin a la libre circulacin de atletas -que impide que un
futbolista defienda, simultneamente, dos agremiaciones distintas, pero no que
pueda ser transferido en circunstancias especficas, lo que incluye, casi siempre,
un contrarreembolso econmico importante para los intermediarios- es central
para entender la accin de la mano invisible de la FIFA. La FIFA consiente la
mercantilizacin de los atletas, lo que genera, por s solo, un mercado lucrativo
(y a veces sospechoso). No obstante, ella impone sutilmente una restriccin a ese
mercado fundada en el orden simblico, correspondiente al mismo orden de valores
que impide a los hinchas cambiar de club: cuando una persona pertenece a alguien
no puede pertenecer a nadie ms. En otras palabras, un jugador no puede actuar por
dos clubes al mismo tiempo, exigindosele dedicacin exclusiva, sin excepciones.
Esta norma, extrada del clubismo, es una arbitrariedad cultural que mantiene
el ordenamiento de un poderoso sistema simblico a partir del cual se producen
las emociones. Al adecuar la circulacin de atletas a tal norma, la FIFA preserva,
inteligentemente, una analoga entre el estatuto moral de los atletas y de los hinchas.
Los atletas, segn definiciones nativas corrientes, disponen de un don, heredado
de la naturaleza o de una divinidad, y que, una vez perfeccionado, resulta en un
capital corporal apreciado, y como tal, remunerado y especulado. En contrapartida,
los hinchas heredan una pertenencia (de la parentela consangunea, la mayora de
las veces) que los ata al club, impidiendo la circulacin, justamente al contrario de
lo que hacen los jugadores profesionales. Esta asimetra posee tanto poder que son
99

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

frecuentes los casos de hinchas brasileros que se adhieren a clubes europeos a los
cuales fueron transferidos jugadores formados e identificados con el club de sus
amores53. Por eso mismo, administrar la relacin con la hinchada es algo importante
para los profesionales, y tanto ms cuanto ms circulan.
Los hinchas reaccionan con ambivalencia al mercado frente a la libertad de
circulacin de los atletas. Algunas veces especulan la compra y la venta en el mercado
imaginario, otras acusan a los atletas de mercenarios y exigen, sin excepcin, que los
clubes tengan su propia fbrica de atletas, pues creen que as es posible inculcarles la
pertenencia, sin contar que uno u otro puede ser capitalizado como mercanca (vase
Damo, 2007). El deseo de los hinchas de inculcar a los atletas los valores que son
suyos es una variante del etnocentrismo, pues el amor al club, atravesado por los
lazos afectivos que estn en su origen, es propio de la manera en que los hinchas se
adhieren al clubismo. En el cuadro actual del clubismo, los hinchas no toleraran que
un jugador acte para dos equipos simultneamente, lo que es comn en el mercado
laboral; al final de cuentas, no se aman las empresas como se aman los clubes. El
exclusivismo es, actualmente, un valor inherente al clubismo, antes de ser una norma
de la FIFA. Y si es un valor lucrativo, la FIFA lo preserva.
En el caso de los campeonatos mundiales de ftbol, sin embargo, la FIFA
precisa intervenir para poder tener en cuenta no el clubismo, sino el nacionalismo.
Si permitiera la mercantilizacin de los atletas en el caso de las selecciones, eso
probablemente sera el fin de los campeonatos mundiales de ftbol, o estos acabaran
siendo algo muy diferente de lo que son. En el caso de los campeonatos mundiales de
ftbol, la FIFA dicta que si los jugadores pertenecen a alguien, no pueden pertenecer
a nadie ms. Un atleta que ha jugado en partidas oficiales para una seleccin debe
permanecer fiel a ella indefinidamente, no pudiendo integrar el equipo que representa
otro estado-nacin. Queda actualizado, de esa manera, un cdigo propio al estadonacin, el cual, aunque no impida, restringe la concesin de ciudadana a quien no
es natural de ese estado. Y lo que es ms importante quizs, los ejrcitos nacionales
son forjados con recursos humanos reclutados, bsicamente, entre nativos- ni los
ms neoliberales de los estados privatizan sus ejrcitos.
53

100

Est implcito en el clubismo la posibilidad de hinchar para ms de un club, desde que ellos
integren sistemas clubsticos diferentes. No hay contradiccin entre ser flamenguista, milanista
y barcelonista, pero sera grave que alguien quisiera declararse flamenguista y botafoguense,
o milanista e internacionalista. De cualquier forma, el clube do corao es, salvo raras
excepciones, uno solo. Los otros, con los cuales se tiene relacin de empata, no despiertan
pasiones viscerales.

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

En otro caso, las restricciones impuestas al mercado de pies-de-obra


determinan la manera en que circulan las emociones futbolsticas que, a su vez,
refuerzan la verosimilitud con determinadas instituciones modernas. Los gestores de
ftbol de espectculo, ms que parecer verosmiles, estn atentos a las posibilidades
de lucrar econmicamente con los lazos que existen entre sistemas simblicos
relativamente autnomos. Es decir, deben estar conscientes de los riesgos que
implicara la libre circulacin de pies-de-obra y calcular los daos representados, por
ejemplo, por la posibilidad de aplicar a las relaciones nacionales la misma lgica que
preside el clubismo, al permitir que atletas sean reclutados econmicamente. Quizs
esto sea adoptado un da, cuando los ejrcitos sean completamente profesionalizados,
pero por ahora, el adorno amateur se mantiene.
3. Consideraciones finales
Investigar las fronteras simblicas no es un mero capricho antropolgico.
Las fronteras por las que transitan las imaginaciones y las pasiones, como es el
caso del nacionalismo y del clubismo, son an ms relevantes. Ellas no son siempre
transparentes, como sera de esperar, pero eso no nos impide hacer algunas apuestas
interpretativas. Nuestros argumentos muestran no solamente la combinacin de las
lgicas econmica y simblica en el contexto deportivo, sino cmo un campeonato
mundial de ftbol, el principal evento deportivo transnacional, puede ser tomado
como uno de los productos mejor acabados que la cultura occidental ha producido.
No solo por la transformacin de partidas de ftbol en espectculos de imgenes al
alcance de billones de telespectadores, sino por contener, en s mismo, una especie
de utopa: la conversin de todas las formas de violencia en violencia simblica, el
residual genrico de la esttica deportiva, segn Norbert Elias.
Los campeonatos mundiales de ftbol son ritualizados, llenos de
dramatizaciones de las identidades (nosotros) y de las diferencias (los otros). Son
ocasiones para celebrar la convivencia entre las naciones (discurso que la FIFA
difunde y muchos creen), pero tambin permiten expresar pblicamente el deseo
de anulacin, muerte y aniquilacin del otro. Lo que la mano invisible de la FIFA
hace es potencializar el poder simblico de los campeonatos mundiales de ftbol
teniendo, para ello, que preservar el encuadre de la razn econmica por parte de
la razn simblica.
101

CUADERNO DE CIENCIAS SOCIALES 160

Entender las motivaciones de los campeonatos mundiales de ftbol es, por lo


tanto, restituir la capacidad de simbolizacin de los hinchas, independientemente de
quienes sean. Hay mucho para avanzar en relacin con el simbolismo deportivo, a la
produccin de emociones, a las sensibilidades estticas. No se puede sino pensar que
los deportes, y particularmente los espectculos, operan a partir del dficit de capitales
de los agentes sociales. Los hinchas no son, como escribi Bourdieu, mmicas
caricaturales del militante, dedicados a una participacin imaginaria que no es ms
que la comprensin ilusoria de la privacin en beneficio de los experts (1983, p. 145).
Y no se trata tampoco de caricaturas porque la participacin imaginaria no es
necesariamente ilusoria (en el sentido de falsa), sino instituida, y tiene una dimensin
real, pues nada puede ser ms real para la imaginacin que el simbolismo. Los
hinchas tampoco tienen nada que ver con la privacin, por razones que a esta altura
no es necesario repetir. Esas consideraciones, en sentido contrario a las de Bourdieu,
no implican una invitacin a postrarse frente a la televisin para hinchar durante el
prximo campeonato mundial de ftbol. Mi objetivo fue mostrar cmo este evento es
una construccin de gran magnitud -un equivalente simblico a la muralla China- y
de cmo esta construccin tiene sus artificios. Espero haber logrado parte de lo que
pretenda, no privando a nadie del derecho a la illusio deportiva, sino despertando
la curiosidad sobre la compresin de los meandros sociales y culturales que hacen
de las partidas de ftbol espectculos cautivantes.

102

fUtopas
Ensayos sobre ftbol y nacin en Amrica Latina

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ISSN: 0377-7316

DEL FTBOL Y OTROS DEMONIOS


FTBOL, RELIGIN Y NACIONALISMO EN COSTA RICA
Sergio Villena Fiengo

Correo electrnico: sergio.villena@ucr.ac.cr

Recibido 20/07/09 Aceptado 28/08/09


Resumen
En este ensayo se exploran las articulaciones discursivas entre nacionalismo
futbolstico y creencias religiosas en Costa Rica. Considerando que el ftbol
de selecciones es una arena pblica en la que ciertos sectores de la sociedad
expresan sus creencias y sentimientos respecto de aquello que consideran
fundamental para afirmar la identidad nacional desde su visin de mundo, se
explora cmo, en el discurso de los jugadores, cuerpo tcnico y aficionados de
la sele se hace presente la dimensin religiosa, as como la asignacin que los
aficionados hacen del rol de centro ejemplar de la nacin a los jugadores de la
sele, tanto en lo deportivo como en lo religioso.
Palabras claves: Futbol masculino de selecciones, nacionalismo costarricense,
religin.
Abstract
This essay explores the discursive articulations between football, nationalism
and religious beliefs in Costa Rica. Considering that national football teams are
public arenas on which certain social sectors express their beliefs and feelings
regarding what they assume as fundamental in order to affirm national identity
from their own world view, it is explored how, in the discourse of players,
managers and supporters of the Sele, the religious dimension is present
and the ways in which supporters assign the national team players the role of
examplary center, both in the sport terrain as well as in the religious field.
Key words: Masculine football teams, nationalism, costarricans, religion.

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Sergio Villena Fiengo

Introduccin
En Costa Rica, el ftbol se ha constituido en un espacio discursivo privilegiado
para la elaboracin de narrativas de la identidad nacional (Villena, 2006). La participacin de la seleccin masculina mayor conocida popularmente como la sele- en
competiciones internacionales, particularmente en las eliminatorias y fase final de la
Copa Mundial, constituye uno de los ncleos simblicos en la esfera pblica urdida en
torno a lo que significa ser (o no ser) un/a costarricense. As, el ftbol, como performance y como narrativa identitaria, opera como un espejo trizado en el que se manifiestan
ansias y pasiones nacionalistas y se construyen coordenadas axiolgicas en lo moral,
emotivo e intelectual.
Por su parte, la religin catlica, herencia de la colonizacin espaola, ha sido
considerada como uno de los ejes constitutivos de la cultura popular y de la identidad
nacional costarricense. La devocin hacia Cristo y su ayudante- intercesora local, la
Virgen de los ngeles (la Negrita), se considera fundamental en la definicin de lo
costarricense, al punto que el mismo Estado costarricense es confesional. El componente catlico se ha sumado al nacionalismo tnico metafsico (Jimnez, 2002), segn
el cual la identidad nacional tiene como esencia a la raza blanca, la meseta central,
la democracia rural, la sencillez y humildad de los campesinos pobres y el apego a los
valores de la paz.
La articulacin entre el ftbol y la religin en Costa Rica ha pasado por distintos momentos. Segn el historiador Chster Urbina (2001, 111-139), ese deporte inicialmente habra considerado peligroso por algunos prrocos, pues distraa a sus
feligreses de los deberes religiosos dominicales, as como del recogimiento necesario
a la virtud religiosa; sin embargo, posteriormente, como ocurri en distintas latitudes,
en Costa Rica tambin habra emergido algo as como un evangelio del msculo, ya
que el ftbol sera utilizado como un auxiliar valioso en la tarea evangelizadora: poda atraer a los ms jvenes hacia el culto religioso y los valores religiosos tradicionales
ganaban terreno al ser asociados con los valores deportivos. As, la iglesia promovera
la prctica del ftbol en las comunidades rurales y en los centros educativos, donde los
sacerdotes eran lderes influyentes.
Con el paso del tiempo, los vnculos institucionales entre este deporte y la
religin catlica se fueron debilitando, aunque la instrumentalizacin del ftbol con
fines de proselitismo religioso se mantiene an hoy en ms de un centro educativo
regentado por sacerdotes. Sin embargo, el vnculo tico-moral entre ftbol y religin
se ha mantenido hasta hoy, pese a relativa secularizacin y tambin a la creciente
pluralizacin de las creencias y prcticas religiosas que ha experimentado la sociedad
costarricense en los ltimos 30 aos (antes, en la zona del Caribe), con el ingreso de un
conjunto de iglesias evanglicas y, en menor medida, de otras opciones religiosas, que
compiten con la iglesia catlica en el mercado de las creencias religiosas. Ms an, en
pocas recientes el ftbol tambin ha sido utilizado para atraer aclitos y promocionar
creencias por algunas denominaciones evanglicas protestantes, las cuales han contado con la colaboracin activa de algunos de los jugadores profesionales de ftbol, entre
los cuales se cuentan algunos miembros de la sele.
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En este ensayo analizo las articulaciones simblicas y discursivas entre el nacionalismo futbolstico y las creencias religiosas en Costa Rica. Siguiendo una lnea de
investigacin que he desarrollado en otros textos (Villena, 2006), me interesa indagar
-- en el discurso tanto de los jugadores y del cuerpo tcnico, como de los ciudadanosaficionados-feligreses- el lugar que ocupa la dimensin religiosa en la constitucin
del equipo nacional como centro ejemplar de la nacin. Conjeturo que el papel de
hroes morales que los aficionados atribuyen a los miembros de la sele y que stos en buena parte asumen- les exige que representen a la nacin como embajadores
deportivos, pero tambin como apstoles o cruzados de la fe cristiana. Por supuesto, esto no agota las articulaciones simblicas entre ftbol y religin, ni considera las
homologas estructurales entre deporte y ritual, aspectos cuyo estudio dejo pendiente
para otra ocasin.
La fuente que utilizo para explorar esas articulaciones son los mensajes publicados en el foro virtual del peridico de mayor circulacin nacional, La Nacin,
organiz con motivo de la participacin de la sele en la fase final de la Copa Mundial 2002, complementada con otras notas y entrevistas publicadas en los medios de
comunicacin escritos y televisivos. Como dato general respecto al mencionado foro,
es interesante sealar que, de 360 mensajes enviados por los aficionados, ms del 50%
contienen algn tipo de comentario religioso: la palabra Dios tiene 157 apariciones,
Virgen de los ngeles 15, Seor 7, Creador 1, Todopoderoso 1, Jess 3, bendiciones/
benditos/bendiga 62. Slo el trmino gracias present una frecuencia mayor que
Dios (177 y 157). En lo que sigue, veremos cmo se articula discursivamente esa
referencia a lo divino con el nacionalismo deportivo.

Microrituales propiciatorios para la victoria deportiva


Que Dios los bendiga y que los triunfos sean para darle la gloria a Dios (Calvo, 2002)
Las prcticas religiosas para convocar el favor de Dios y la Virgen con fines a
obtener la victoria y el xito deportivo para la nacin son usuales entre los jugadores
y el cuerpo tcnico de la sele, antes, durante y despus de cada partido. Minutos,
horas o incluso das antes de que inicien los encuentros, algunos de ellos realizan,
solos o en compaa de sus colegas o familiares, sus propios microrituales religiosos,
algunos de los cuales han podido ser conocidos gracias a la labor de los medios, los
cuales usualmente presentan estas actividades como una ejemplar muestra de virtud.
Con frecuencia, hemos visto que algunos jugadores realizan, durante las concentraciones previas a los encuentros, sesiones de oracin y de reflexin, as como lecturas individuales y colectivas de la Biblia. Por ejemplo, el seleccionador de entonces,
Alexander Guimaraes, en su testimonio del proceso clasificatorio, seal que algunos
miembros de la sele, incluido l mismo, se frotaban distintas partes del cuerpo con
agua bendita que les haba sido regalada por sus familiares o amigos:
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Hay dos personas, una seora, doa Astrid, muy amiga de mi esposa y otra, Vctor Madrigal,
estadgrafo del Saprissa. Una u otro me dan siempre agua bendita. Esta vez [en el partido ante
Jamaica por las eliminatorias para la Copa Mundial 2002], la seora me envi un frasco pequeo con la silueta en forma de la Virgen. Mi costumbre es que antes de ingresar a la cancha
me froto las manos con el lquido y me las paso por el resto del cuerpo. (Guimaraes, 2001, 88)
Estos microrituales religiosos que en muchos casos se combinan sin conflicto
con prcticas de tipo mgico-fetichista de corte pagano, como utilizar siempre los mismos tacos (zapatos), por ejemplo--, son tambin realizados por los jugadores, segn
indica el director tcnico del equipo:
Rodrigo Cordero [jugador de la Sele] es otra persona que lleva agua bendita, pero en una botella grande que comparte con el resto de los jugadores y tambin conmigo. Y aunque yo ya me
haya echado, siempre la recibo. Es como una ceremonia que hay entre l y yo (Guimaraes,
2001, 89)
Pero tambin se realizan actividades propiciatorias de carcter colectivo, pues
la Sele como un todo suele tambin realizar una oracin grupal antes de abandonar
los camerinos (Guimaraes, 2001, 104). Por lo dems, como suelen mostrar las cmaras,
es comn que los jugadores se persignen al ingresar al campo de juego y muchos de
ellos, antes de iniciar el encuentro, se arrodillan sobre el csped y realizan su ltima
oracin. Este tipo de prcticas, tambin frecuentes en los partidos de primera divisin
del ftbol masculino costarricense, mereci muchos comentarios de la prensa nacional
(e internacional) durante la participacin de la sele en la copa mundial de Italia 90,
momento en el cual la prensa destac sobre todo la figura de Gabelo Conejo, a quin se
denomin el portero que reza.
Ya durante los juegos, es muy usual que las celebraciones de los goles por parte
de los jugadores incluyan tambin algn tipo de manifestacin religiosa, como mirar
hacia el cielo, apuntar con el dedo ndice hacia el firmamento o exhibir alguna leyenda con motivos religiosos estampada sobre una camiseta que se encuentra debajo del
uniforme. Uno de los principales protagonistas de este tipo de manifestaciones religiosas, durante la participacin de la Sele en el proceso eliminatorio para el mundial
2002, fue el goleador Rolando Fonseca.
Este jugador, cada que anotaba un gol mostraba algn mensaje religioso inscrito en una camiseta interior --con la salvedad del partido de la clasificacin, que decidi mostrar su corazn al desnudo habra contemplado, como alternativa ante las
prohibiciones de la FIFA de realizar manifestaciones semejantes durante la fase final,
la posibilidad de realizarse un tatuaje temporal con algn mensaje religioso (Al Da,
2002, 10). Como no anot en esa ocasin, no se supo si esta accin lleg a realizarse.
Otro jugador que se gan un reconocimiento especial de la aficin y la prensa
fue Mauricio Wrigth, quien luego de marcar un gol en el partido contra China en la
fase final, se quit la camiseta para mostrar un rosario que llevaba sobre el pecho. Esta
celebracin motiv una sentida expresin de orgullo cristiano mezclada con sentimientos nacionalistas y aficin por el ftbol, enviada por un aficionado mediante un
mensaje electrnico a travs del foro de La Nacin:
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El ver el Santo Rosario en el pecho del jugador Mauricio Wright me llen ms de alegra que
el mismo gol que anot. Amo el futbol pero amo ms a Dios y a su Santa Madre y me llena
de orgullo ver que todava hay cristianos que dan testimonio de su fe en donde sea y ese bello
rosario que luca Mauricio es testimonio de que los verdaderos cristianos nos sentimos orgullosos de serlo aunque para muchos Cristo est pasado de moda. El ver el Santo Rosario en
aquella cancha de un pas oriental me hizo sentirme muy orgulloso de amar a Dios, ser tico, de
ser cristiano y de nuestros muchachos, muchos de los cuales siempre se encomiendan a Dios y
piden la proteccin de su Santsima Madre. Mauricio se siente orgullosos [sic] de servir a Dios
y de dar testimonio de su Fe. Gloria a Dios por este muchacho que es ejemplo para muchos.
Viva Cristo, Mara, la Iglesia y nuestra Seleccin! Adelante Mauricio que Dios est contigo!
(Banchs, 2002)
Finalmente, es tambin comn que, al finalizar los encuentros, los jugadores
intercalen, en las declaraciones sobre al desempeo del equipo y el suyo propio, jaculatorias y agradecimientos (o expresiones resignadas) por los dones y favores concedidos
por Dios durante la jornada. Por ejemplo, despus del partido Mxico-Costa Rica, en
ciudad de Mxico, en la cual la Sele venci a su rival por primera vez en su historia (el
famoso aztecazo), Fonseca declar: Todo se lo debemos a la humildad, al trabajo
y especialmentea Dios. Los mitos se acaban tarde o temprano, y est claro que
Mxico ya no es el pap de los tomates (TM, Deportes, 28/6/2001: B49).
Este tipo de manifestaciones religiosas, pero a la vez nacionalistas, fueron particularmente resaltadas en la participacin de la Sele en las eliminatorias y la fase final
de la Copa Mundial 2002. Por ejemplo, la noche en que el equipo nacional obtuvo la
clasificacin para la fase final (5 de septiembre de 2001), se realizaron efusivas celebraciones por parte del equipo, en las cuales particip el presidente de la repblica en ejercicio, Miguel ngel Rodrguez. Al da siguiente, una Cadena Nacional patrocinada
por la Presidencia de la Repblica, que tambin organiz un apotesico Desfile de la
Victoria, mostr a los jugadores, directivos y cuerpo tcnico, junto con el presidente,
tomados de la mano y formando una ronda, rezando un padre nuestro; al terminar el
mismo, el mandatario perteneciente al partido Unidad Social Cristiana-- pidi una
bendicin para los muchachos de la seleccin.
El tcnico de la Sele relata este pasaje, que incluye la nica declaracin de gratitud a Dios de su parte que hemos podido identificar en los medios nacionales, en los
siguientes trminos:
Por supuesto que lleg el Presidente de la Repblica, Miguel ngel Rodrguez, volvimos a
rezar y le agradecimos a Dios todo, pero absolutamente todo. (Guimaraes, 2001, 133)

Relatos de redencin
Este tipo de manifestaciones religiosas fue particularmente evidente cuando
la sele logr obtener la clasificacin para la Copa Mundial de Corea-Japn. Adems
de los mensajes religiosos que, en su camiseta interior, portaban algunos jugadores
como Reinaldo Parks y Carlos Castro, los hroes de la jornada realizaron emocionadas
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declaraciones sobre su devocin religiosa y sobre el papel que jug la dimensin espiritual en el logro de la ansiada clasificacin.
Particular atencin se prest en este proceso al jugador Rolando Fonseca, en
quien se destacaba su transformacin de jugador dscolo en ejemplo de disciplina gracias a su acercamiento a Dios. El goleador, una vez finalizado el partido clasificatorio
destac, eufrico, la importancia que l consideraba haba tenido en su vida su conversin religiosa, as como la devocin y la fe en el desempeo del equipo: Nuestra seleccin fue bendecida porque desarrollamos la fe. Yo cambi, tuve una segunda
oportunidad, y creo que el equipo tambin (citado por Arguedas, 2001, 5).
El entusiasta reconocimiento y admiracin prodigado tanto por la prensa como
por la aficin a Fonseca se debe ms all de su papel de goleador- a que representa un
ejemplo de transformacin espiritual, una especie de hijo prdigo que retorna, arrepentido, al redil. Ejemplo de ello es el siguiente dilogo, obtenido en una entrevista
improvisada, realizada por un reportero de Canal 6 (5/9/2001) al finalizar el encuentro
contra la seleccin de Estados Unidos (ver una expresin similar en la entrevista que le
hicieron en el programa 7 das a Fonseca, acompaado por su familia):
Reportero: Qu emocionante para vos que Dios te ha dado otra oportunidad,
Rolando!

Fonseca: S, Dios me perdon y me ha dado otra oportunidad ms. Yo creo


que la he aprovechado al mximo.

De igual forma, una carta dirigida a Rolando Fonseca, publicada en un peridico de circulacin nacional, manifiesta su complacencia y reconocimiento por las
manifestaciones pblicas de fe religiosa que realiza este jugador, a la vez que pide a
Dios que siga bendiciendo a la Seleccin:
Querido Rolando Fonseca: de verdad que vali la pena despertar cada maana con tus pelotazos en la calle y mejengueando1 con los chiquillos del barrio Vargas Araya. Y los sbados con
su uniforme morado y tu mam llevndote a los entrenamientos. Ahora en diferentes barrios,
tenemos algo en comn: la paz y el gozo que manifiestas, que solo nos da Dios a travs de su
hijo, Jesucristo. Me uno al pueblo que te admira tanto como a la Seleccin Nacional. Que
Dios te siga bendiciendo para que todo un pueblo unido nos sigamos gozando en el Mundial
(Valverde, 2001).
La devocin de muchos de los jugadores, pero sobre todo la conversin de
Fonseca puede considerarse una de las razones para que muchos aficionados a los que
habitualmente el ftbol no interpela, se solidarizaran con entusiasmo con el equipo
costarricense: pareca que, para muchos, era deber de todo ciudadano, pero tambin
de todo cristiano, dar su apoyo a la seleccin nacional. Como se desprende de un anlisis de las cartas y mensajes electrnicos enviados y publicados en los medios de comunicacin, el revestimiento de la sele con una dimensin simblica religiosa parece
haber sido un factor especialmente importante para explicar la amplia participacin
de aficionadas mujeres durante el proceso mundialista y, como hemos visto, en el foro
de La Nacin.
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Ahora bien, aunque buena parte de la atencin de los medios y, por tanto, de
la aficin, estuvo centrada en las demostraciones religiosas de Fonseca, tambin otros
jugadores expresaron reiteradamente su apego a los valores religiosos. Por ejemplo,
Reinaldo Parks, el capitn de la sele durante las eliminatorias, realiz, al finalizar el
encuentro que daba la clasificacin a su equipo, la siguiente declaracin, que deja bien
en claro el papel que tiene la religin en su vida, as como de la oportunidad que tena
de honrar a Dios a travs del ftbol (transmisin de Canal 6, 5/9/2002)
Parks: Primeramente, yo siempre agradezco a Dios, toda la gloria es para l,
quien me dio la oportunidad de jugar futbol y darle una gran alegra
a mi patria. Para mi familia, para toda Costa Rica, que lo disfruten,
que sepan que hemos hecho el mximo esfuerzo y ste es slo un paso.
Ahora vamos a pensar en hacer cosas mejores (...) estoy muy contento y
bueno, que este mundial que sea para darle la gloria a Dios.
Reportero: Aparte de Dios, algo ms....yo se que Dios es lo mximo, pero, algo
ms?
Parks: Que ms puedo decir, sobran las palabras...
En el mismo tono emotivo y devoto, el volante derecho Carlos Castro contestaba a la siguiente pregunta que le haca el reportero de Canal 6 (5/9/2002):
Reportero: Es difcil no emocionarse, porque ustedes estn viviendo y uno
tiene que tratar de guardar....pero de veras, me siento emocionado por
ustedes, porque han luchado, porque han demostrado que s se puede...
Castro: S, Dios primero, porque es el quien nos ha dado la fuerza, todos hemos
tenido problemas, hemos vivido momentos difciles y...dedicrselo al
pas, yo a mi familia, a mis abuelos, que en paz descanse (Carlos Castro llevaba una camiseta interior estampada con una foto de su abuelo
fallecido, con la leyenda: Que Dios te bendiga)
Reportero: Lo que deca Reinaldo Parks, sin la ayuda de Dios, sin l, no hubiera salido nada
Castro: No llegbamos a ningn lado...y ahora a celebrar con todo el pas.

La Sele como centro ejemplar religioso

La impresin favorable que el comportamiento religioso de la sele dej entre gran parte de la aficin costarricense se evidencia, por ejemplo, en las siguientes
expresiones del sacerdote de Alajuela, Marco Antonio Oviedo Nez, luego de una
reunin que sostuvo con algunos jugadores de la sele en Corea, unos das antes de
que iniciara la Copa Mundial:
Me impresion la expresin de fe, la sencillez, la nobleza y la profundidad espiritual de Lonis,
Sols y de todo el equipo. Esta Seleccin es muy dada a la oracin (Borbn, 2002).
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En esta perspectiva, los triunfos de la Sele fueron vistos, al menos parcialmente,


como resultado de un don divino, como una especie de premio divino a la fidelidad
religiosa de los costarricenses, reforzando as el sentimiento de pueblo elegido que est
en la base del nacionalismo costarricense:
Los xitos del Seleccionado Mayor estn cimentados en slidas bases grupales, pero, sobre todo,
en cdigos religiosos que muestran una fe inquebrantable en Dios (Borbn, 2002).
La importancia que los seleccionados atribuyeron a su devocin religiosa, concomitante con el xito deportivo logrado por el equipo tico, condujeron a no pocos aficionados y periodistas deportivos a otorgar a la sele el aura de equipo bendito. La
fe inquebrantable mostrada por los jugadores no slo sera un factor explicativo de su
xito deportivo, sino que tambin le otorgara a ste un sentido de misin religiosa.
De esa forma, para algunos aficionados y aficionadas, el mismo equipo nacional se ha constituido en un centro ejemplar. Es usual que muchos de los aficionados,
y tambin la prensa, destaquen reiteradamente que el equipo es capaz de unir al pueblo
costarricense, de sembrar la ilusin y la esperanza en sus corazones mediante el trabajo
y la entrega en el campo deportivo. Pero la sele es considerada, con igual entusiasmo,
un ejemplo de fortaleza espiritual y devocin religiosa para todos los ticos y ticas:
Gracias muchachos por tantos momentos de alegra que nos han dado, son los nicos que pueden unir como pueblo bajo un mismo ideal, adems es importante reconocerles el aporte valioso
que han dado a la sociedad costarricense a partir del comportamiento de ustedes como equipo,
yo creo que no solamente es mi sentimiento sino de muchos, nos sentimos muy honrados con
ustedes: nos han dado mensajes espirituales, de la fortaleza que nos da Dios en todo momento, si
ponemos las situaciones en sus manos; otro mensaje valioso es lo importante del trabajo en equipo, de ser positivos, enrgicos, no darse por vencidos, ir siempre adelante, con coraje y fortaleza;
en realidad muchachos, todos ustedes son un gran ejemplo para nuestros nios y jvenes y son
dolos para muchos. Que Dios los bendiga siempre, han hecho mucho por nuestro pas, Costa
Rica (Salazar, 2002).
Es precisamente esta certeza respecto al papel desempeado por la religin
en los logros deportivos obtenidos por la sele para la nacin y para la gloria divina,
as como sobre el papel ejemplar de los jugadores en el campo del comportamiento
religioso, lo que lleva a un aficionado a considerar que se debe promover esa funcin
ejemplar que la sele ha adquirido en el mbito de lo espiritual, la cual parece corresponderse con la promovida por organizaciones como los atletas de Cristo, originada
en Brasil y difundida en varios pases del mundo:
pienso que deberan pasar un programa con los pensamientos religiosos de cada seleccionado
pues ellos son ejemplo a seguir de grandes y chicos aqu en costa rica [sic], lo que quiero decir
es que un mensaje tan bueno como el que pueden dar, dar muchos resultados positivos en una
poblacin como la nuestra que siempre aparenta que las cosas empeoran (Shamiah, 2002).
En el mismo sentido de considerar ejemplar el comportamiento religioso de los
jugadores de ftbol y, por tanto, como una demostracin de fe que debe ser emulada
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por todos los costarricenses independientemente de cual sea el mbito en el que se


encuentren, podemos ver el siguiente comentario publicado en la seccin de opinin
de La Nacin:
La diferencia de la actual seleccin Nacional de Futbol con otras anteriores es notoria en las
manifestaciones espirituales de futbolistas como Bryce, Parks y Fonseca, entre otros. Le dan
gloria a nuestro Seor Jesucristo; un ejemplo que debemos seguir en el trabajo, estudios, proyectos, en la familia (Barboza, 2001)
Otro mensaje ms, destaca que el cambio que ha sufrido esta seleccin respecto
a las anteriores que, a juzgar por el contenido, pareciera haber estado atrapada en la
cultura del guaro--, cambio que ha sido considerado el anuncio de una nueva Costa
Rica. Lo novedoso de este mensaje es que muestra un importante rasgo de pluralismo y tolerancia religiosa hacia distintas iglesias cristianas, aspecto que tambin fue
destacado por el motivador de la sele (comunicacin personal) como uno de los
rasgos de la unidad en la diversidad que representaba el equipo nacional. Veamos una
declaracin al respecto:
En anteriores procesos eliminatorios, los jugadores cristianos comprometidos, catlicos y
evanglicos, eran minora. Hoy, ellos son la columna vertebral. No pretendo con esto decir que
Dios los escuch ms que a otros, pero s es cierto que la cultura del guaro tuvo un traspi en
este proceso. Disfrutemos de esta alegra tan preciosa para los ticos (Bermdez, 2001, 19).
Sealemos, empero, antes de concluir este trabajo que, al parecer, la convivencia religiosa al interior del equipo no fue tan armoniosa como el motivador de la Sele
lo seal, ya que con posterioridad al retorno de la sele de su campaa en CoreaJapn 2002, la prensa sac a relucir algunos conflictos que se generaron al interior de la
seleccin, precisamente, por motivos religiosos, puesto que al interior del equipo hay
jugadores tanto catlicos como evanglicos.

Conclusiones
Bourdieu denomin illusio al conjunto de creencias que da sentido a un juego
y, por tanto, hace legtimo y deseable el inters por participar en el campo en el que ese
juego tiene lugar. En este ensayo hemos argumentado a favor de la tesis de que, en el
ftbol masculino de selecciones en Costa Rica, un componente central de la illusio es
la creencia de los participantes (jugadores, cuerpo tcnico, aficionados y medios de comunicacin) de que ese deporte puede cumplir una funcin similar a la de la religin:
generar un profundo sentido de pertenencia a una comunidad, promover la regeneracin moral de la misma y, en definitiva, hacer posible la redencin nacional.
La formacin de comunidades deportivas que renuevan sus lealtades mediante
ceremonias rituales, pueden hacer que el ftbol adquiera, en determinadas circunstancias y en ciertos aspectos especficos, el carcter de un sucedneo o, al menos, un
complemento-- secular de la religin, capaz de otorgar un sentido de pertenencia y
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trascendencia de los individuos en una comunidad de fe, la cual se fundamenta sobre


un orden moral determinado. En estos casos, el ftbol de representacin nacional,
como uno de los posibles caminos para reforzar la pertenencia y buscar la trascendencia nacionalista, se articula con la religin y, de esa forma, se sacraliza y se apropia de
la magia de la religin, que es tambin como lo seal Benedict Anderson- la magia
de todo nacionalismo: convertir el azar en destino.
En el caso de Costa Rica, la conversin de la sele y de sus jugadores en un objeto de culto comunitario rene muchas caractersticas de lo religioso, pero responde
tambin al carcter que asume el ftbol de espacio informal para la manifestacin
de la fe cristiana. Destaca la realizacin de micro-rituales religiosos por parte de los
jugadores y los aficionados, as como el valor ejemplar otorgado por los aficionados
a las demostraciones de fe religiosa que realizan los futbolistas, uno de los ncleos
temticos ms celebrados en el proceso de reflexin identitaria nacional que decant
en torno a la participacin de la sele en las eliminatorias y la final del Mundial 2002.
Por ello, concluimos sealando que el comportamiento y el discurso de algunos de los
miembros del equipo, as como de muchos aficionados y no pocos periodistas, se convirtieron en un espacio para la afirmacin de los valores religiosos cristianos, catlicos
y evanglicos, como componente fundamental de la identidad nacional costarricense.

Notas
1.

Correo electrnico: SERGIO.VILLENA@ucr.ac.cr

2.

Trmino que se usa en Costa Rica para referirse al ftbol informal, de calle; equivalente a la
cascarita mexicana.

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Del ftbol y otros demonios. Ftbol, religin y nacionalismo en Costa Rica

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Gol-balizacin, identidades nacionales y ftbol

Titulo

Villena Fiengo, Sergio - Autor/a

Autor(es)

Futbologias: Futbol, identidad y violencia en America Latina

En:

Buenos Aires

Lugar

CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales

Editorial/Editor

2003

Fecha
Coleccin

Globalizacion; Futbol; Factores Culturales; Medios de Comunicacion de Masas;

Temas

Nacionalismo; Deportes; Identidad Cultural; Identidad Territorial; Identidad Nacional;


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Alabarces, Pablo (Comp.) Futbologas (CLACSO, 2003)

Gol-balizacin, identidades nacionales y ftbol*


Sergio Villena Fiengo**

l ftbol, segn lo seal en 1997 el socilogo ingls M. Jacques, podra


considerarse la prctica cultural dominante a escala global durante la dcada de los 90, tal como el rock lo fuera en los aos 60 y 70. Si bien
esta afirmacin puede pecar de cierta exageracin, parece evidente que una comprensin amplia de los procesos de globalizacin cultural en curso no puede dejar de mencionar al ftbol como uno de sus escenarios privilegiados. Sin embargo, en Amrica Latina, pese a la importancia que este deporte espectculo tiene
en el uso del tiempo libre y, tal vez ms en la constitucin de vnculos comunitarios de diversa ndole y alcance, an no se ha prestado atencin acadmica a las
consecuencias que puede tener la globalizacin sobre la funcin social y cultural
del ftbol. El propsito de este breve ensayo es contribuir a iniciar esa necesaria
reflexin mediante la exploracin de algunas articulaciones entre los procesos de
globalizacin y el ftbol, particularmente en aquellas dimensiones que estn impactando en el papel que este deporte-espectculo ha tenido hasta ahora en la conformacin/reforzamiento de identidades nacionales. Como el ttulo lo advierte,
* Este ensayo tiene dos versiones previas: El tercer milenio: era del ftbol postnacional?, en Lecturas: Revista
de Educacin Fsica y Deportes, <www.efdeportes.com> (febrero del 2000) y Gol-balizacin y ftbol postnacional, en Iconos, Quito-Ecuador (abril del 2001). Esta nueva versin se ha beneficiado de los comentarios clidos y con sentido del humor de los miembros del Grupo Interdisciplinario de la UBA, reunidos en Buenos Aires (julio del 2000), as como de los asistentes al II Encuentro del Grupo Deporte y Sociedad de CLACSO (Quito, diciembre del 2000).
**Magister y Doctorando en Ciencias Sociales, FLACSO, Secretara General, Costa Rica.

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Futbologas. Ftbol, identidad y violencia en Amrica Latina

este ensayo tiene, antes que un carcter conclusivo, una intencin programtica
que forma parte de un work in progress.
Como es sabido, la amplia difusin geogrfica y social del ftbol es un fenmeno previo a la actual ola globalizadora. En general, existe un consenso entre
los socilogos e historiadores en que los deportes, como un conjunto de prcticas
corporales especializadas (de carcter experimental) orientadas a llevar hasta sus
lmites la potencia fsica humana, son un fenmeno propio de la modernidad, que
acompaa el proceso de civilizacin y de racionalizacin de la violencia. El ftbol, que ocupa un papel destacado en este proceso, surge como deporte en Inglaterra a lo largo del siglo XIX, y su difusin geogrfica se inicia hacia el ltimo
cuarto del mismo siglo, favorecida por el empuje comercial e industrial del imperio ingls. Su difusin, tanto geogrfica como social, gana mpetu en los aos 30,
cuando se celebra el primer campeonato mundial y llega a su mxima expresin
con el desarrollo de las tecnologas comunicativas audiovisuales, sobre todo con
la televisin color por satlite y microondas. La ms reciente incorporacin de los
Estados Unidos y los pases del este asitico marcan la definitiva mundializacin
de este deporte de origen aristocrtico, convertido en la actualidad en una prctica y aficin multiclasista, transgeneracional y, poco a poco, transgenrica.
A diferencia de otros fenmenos culturales de alcance global, como el rock por
ejemplo, la difusin del ftbol ha estado hasta ahora estrechamente relacionada con
otro fenmeno coetneo: la difusin y exaltacin de la forma moderna de comunidad poltica, esto es, la constitucin de los estados-nacin. Esta articulacin se evidencia en la forma de organizacin que adquiri el ftbol: la FIFA, nacida en un perodo de auge del nacionalismo europeo (1904), fue concebida como una institucin
de carcter internacional, puesto que sus miembros son federaciones y no estados
nacionales. La funcin ms importante de este ente internacional ha sido, adems de
homogeneizar, regular y promover la prctica del ftbol a lo largo y ancho del planeta, la de organizar competencias deportivas internacionales, entre las cuales los encuentros entre representaciones nacionales han tenido un papel central, al menos
hasta ahora. Esas selecciones nacionales estaban, y an estn, conformadas exclusivamente por jugadores que tuvieran la nacionalidad respectiva. Es ms, la FIFA
niega hasta hoy el derecho de que un jugador pueda participar en momentos distintos en ms de una seleccin, por ms que hubiese cambiado de nacionalidad.
Con el transcurso de los aos, el ftbol adquiri en muchos pases es el caso de los pases de Amrica Latina continental, con algunas excepciones, como
Nicaragua el carcter de una tradicin y pasin nacional y, en consecuencia, de
un acontecimiento simblico de profundas implicaciones geopolticas, llegando a
ser considerado incluso como una forma de guerra ritual entre naciones. Ms an,
elemento fundamental en los procesos constitutivos y actualizadores de las identidades nacionales en muchos pases del globo, el ftbol ha sido en algunas ocasiones detonador de conflictos internacionales, como la tan conocida guerra del
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ftbol entre Honduras y El Salvador a fines de los aos 60. Similar papel parece haber jugado el ftbol en los trgicos conflictos que ms recientemente han tenido como escenario a los Balcanes (Colovic, 1999). De ah la significacin profunda de la frase de Albert Camus: Patria es la seleccin nacional de ftbol.
As, en la era de la modernidad temprana y pese a tratarse de un producto cultural inicialmente importado, el ftbol fue apropiado como tradicin y convertido en un elemento til para estimular la integracin simblica tan necesaria para la conformacin de las identidades que estn en la base de esas comunidades
imaginadas que son las naciones. An hoy, para muchos, la asistencia activa a los
espectculos deportivos es un verdadero deber cvico, independientemente de si
les gusta o no el ftbol: apoyar a su seleccin nacional aunque siempre juegue
mal es una sentida y a menudo exaltada declaracin pblica de pertenencia y
lealtad a la nacin. Eso, con independencia de si esa adhesin se interpreta como
una muestra del carcter democrtico y popular del ftbol o, por el contrario, como un mecanismo de legitimacin espuria de las acciones estatales.
Desde luego, este proceso de conversin del ftbol en tradicin nacional no
habra sido posible sin la conformacin de un denso tejido discursivo en torno de
esta prctica deportiva: como lo seala Antezana en este mismo libro, la forma de
vivir en el ftbol es hablndolo, verbalizndolo, lo que hace del espectador tambin un importante actor como el coro griego en este espectculo. Ahora bien,
aunque la elaboracin y circulacin de discursos sobre el ftbol es tarea de todo
aficionado, existen agentes privilegiados en su elaboracin y difusin: los periodistas deportivos.
Como ha mostrado una serie de estudios en diversos pases de Amrica Latina,
los periodistas deportivos, cuyo campo profesional tambin ha estado organizado
siguiendo patrones nacionales, han actuado, a menudo, como verdaderos adalides
del nacionalismo, haciendo pblico un discurso pico que fusiona los ideales caballerescos del amateurismo aristocrtico con la retrica del sacrificio desinteresado
por la patria, as como tambin elaborando narrativas acerca de cmo los rasgos culturales considerados el ncleo de la identidad nacional toman cuerpo en el estilo
nacional de jugar al ftbol (ver, por ejemplo, Archetti, 1999, y Villena, 2000).
As, gracias a la entusiasta e interesada labor de los medios de comunicacin masiva, el espectculo futbolero, entendido como el conjunto de actos escnicos y actos de habla que tienen lugar dentro y fuera del estadio, se constituy
en una fundamental esfera o arena pblica, en mucho ritualizada, en la que se (re)
producen contenidos y principios generativos de percepciones y representaciones
acerca de lo que los diversos sectores sociales definen como caracterstico de lo
nacional en las dimensiones de lo esttico y lo moral. La fusin de nacionalismo y ftbol en la industria massmeditica, que tiene su reducto ms importante
en las copas mundiales de ftbol (en sus fases eliminatoria y final), permite que
los medios aumenten su audiencia, los patrocinadores incrementen sus ventas y
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los polticos capitalicen la ficcin de la participacin que embarga a todo jugador nro. 12, equivalente deportivo del soldado desconocido.
Ahora bien, en las ltimas dcadas, los flujos crecientes de capitales, informacin, bienes y personas, que desbordan ampliamente las fronteras estatales,
han puesto paulatinamente en cuestin la forma estatal-nacional como comunidad poltico-cultural. Los procesos de globalizacin promueven una reconfiguracin de las relaciones entre identidades y territorialidades que se manifiestan en
la conformacin de nuevas identidades sub, trans y supraestatales, lo cual tiene su
contraparte en la erosin del sentido comn nacionalista con el que hasta el ms
profano de los seres humanos con las excepciones del caso, por supuesto perciba, valoraba y actuaba socialmente. En lo que a este breve ensayo concierne,
esto conduce a preguntarnos cmo los procesos globalizadores en curso estn
afectando la articulacin entre ftbol y nacionalismo.
Nuestra hiptesis es que estamos presenciando un debilitamiento de la hasta
ahora exitosa articulacin entre ftbol y nacionalismo debido a que los procesos
de globalizacin favorecen una configuracin del campo social del ftbol que se
desplaza desde los patrones internacionales, dominantes hasta ahora, hacia formas que tienen un carcter ms bien transnacional. Esto significa que, como ocurre en otros mbitos, la globalizacin no debe entenderse principalmente como
una mayor difusin de esta prctica deportiva-espectculo ni como una creciente
articulacin entre organizaciones ancladas nacionalmente (procesos que podran
denominarse ms apropiadamente como internacionalizacin antes que como
globalizacin), sino principalmente como un proceso de transformacin y, ms
puntualmente, de transnacionalizacin de sus patrones de organizacin y, articulado a ello, de sus funciones sociales y simblicas.
Esta transnacionalizacin tendra un conjunto de dimensiones que empero
encuentran una unidad fundamental cuando se analizan las nuevas formas de articulacin que tiene el ftbol con los sectores que hacen a la configuracin tripartita de la sociedad (Cohen y Arato, 1999): el mercado, la poltica y la sociedad (o
mundo de vida). La globalizacin del ftbol no slo implica la transnacionalizacin de su campo, sino tambin, y de manera fundamental, que ste haya comenzado a separarse institucionalmente del campo poltico (articulacin que hizo
posible el uso nacionalista del ftbol) as como de la sociedad civil, para ceder su
independencia a las leyes del mercado global. Como consecuencia, los valores
humanistas particulares asociados a ese deporte, inspirados en el olimpismo reciclado como fair play, ya devaluados por la lgica nacionalista que se le impuso
durante mucho tiempo, ahora se subordinan a las leyes de la economa de mercado. Dicho en otros trminos, el espectculo futbolero es cada vez menos un ritual
poltico o una performance comunitaria y se convierte, por el contrario, en un
producto de la industria cultural a cuyo vido consumo somos incitados sin tregua por las sirenas de los medios de comunicacin.
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El impacto de la actual globalizacin en el ftbol-asociacin de alto rendimiento se puede rastrear en la creciente generacin de interdependencias que se
evidencia no slo en una creciente organizacin de eventos deportivos de carc ter internacional sino, como ya sealamos, en los cambios de los patrones de juego, consumo y organizacin, como resultado de las transformaciones actuales en
la base territorial y en la modalidad organizativa del ftbol.
Con mayor detalle y de manera analtica e hipottica se pueden identificar transformaciones en las siguientes dimensiones del campo sociolgico del ftbol, las cuales estn asociadas a una progresiva racionalizacin, transnacionalizacin y privatizacin de la organizacin, prctica y consumo del ftbol de alto rendimiento:
La propiedad y administracin. El modelo de tipo clubes, en el que estos
constituan un espacio de socialidad de carcter local y sin objetivos de lucro,
est siendo desplazado por la formacin de empresas de tipo sociedades annimas, muchas de ellas con capital transnacional. Las gratificaciones simblicas y el reforzamiento de vnculos comunitarios son relegados ante el objetivo de obtener ganancias, provocando as una prdida de capital social acumulado por la sociedad civil (ver, para el caso argentino, Frydenberg, 2000 y
Palomino, s.f.), as como una privatizacin del capital simblico y econmico que generaron los clubes. Por otra parte, existe una creciente racionalizacin gerencial, asociada a la emergencia de una tecnocracia internacional, la
cual implica la prdida del control administrativo de los equipos por parte de
los aficionados y socios, transformados stos en accionistas.
La base territorial del asociacionismo y la competicin. Uno de los rasgos
ms destacados y polmicos de la globalizacin es la erosin de la soberana
y los vnculos nacionales a favor de modalidades de organizacin territorial
distintas. Lo transnacional, lo supranacional y lo (trans)local ponen en cuestin tanto la forma de asociacionismo como de competicin en la cual se bas la mundializacin del ftbol. Esto puede verse en la transnacionalizacin
de los clubes mediante la creacin de filiales y el establecimiento de alianzas
transnacionales, as como en la emergencia de ligas supranacionales y transnacionales, cuya ms clara expresin sera el campeonato mundial de clubes
cuya primera versin fue jugada en el ao 2000 en Brasil.
La tcnico-estratgica. Poco a poco, en la formacin de jugadores se evidencia la prdida de la importancia del lugar o el ambiente y de los conocimientos locales, constituidos durante prolongados perodos de adaptacin
creativa al entorno ecolgico y cultural. La ilusin romntica, estrechamente
ligada a la idealizacin del ftbol como un canal de movilidad social, se est erosionando debido a la creciente cientifizacin del ftbol mediante el establecimiento de no lugares formativos, como las escuelas, los gimnasios y
los laboratorios, que marcan la definitiva profesionalizacin del ftbol. Se racionalizan y deslocalizan las tcnicas corporales y las normas proxmicas
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particulares de cada cultura as como los valores ticos y morales que se les
asocian, elementos que hasta ahora eran considerados fundamentales al momento de definir los estilos de juego. Como consecuencia, se desarrollan
tcnicas corporales y esquemas tcticos de juego ms universalistas, y el pedagogismo futbolero reemplaza el aprendizaje mimtico, que tena como escenarios a la esquina o la playa.
La laboral. El campo del ftbol profesional puede considerarse uno de los
pocos segmentos del mercado mundial donde existe una verdadera movilizacin libre de la fuerza de trabajo conformada por jugadores, directores tcnicos, gerentes deportivos y otros actores. La paulatina eliminacin de medidas
proteccionistas de los mercados futbolsticos nacionales resulta favorable a la
conformacin de equipos (clubes y hasta selecciones) de carcter multicultural, aspecto ste que tambin sera favorecido por la intensificacin de los flujos migratorios internacionales y la integracin supranacional, como ha quedado demostrado en Europa con el polmico caso Bosman.
El consumo. Existe una creciente mediatizacin del consumo cultural en el
plano futbolstico. La misma est siendo favorecida por cuatro factores tendenciales: el desarrollo tecnolgico en el campo de la comunicacin y la
emergencia de una cultura meditica-postmoderna; la urgencia de controlar
la violencia fuera de los campos de juego; la desterritorializacin del ftbol,
ligada a la necesidad, propia del principio del fair play de eliminar cualquier
interferencia del medioambiente, sea natural o social, en los eventos deportivos; y la transnacionalizacin de los clubes y los eventos deportivos.
Los medios de comunicacin. Gracias al desarrollo tecnolgico y a la trasnacionalizacin del capital, los medios estn dejando de ser instituciones nacionales para convertirse en emporios transnacionales en los cuales la influencia
y control poltico e ideolgico por el estado o los sectores nacionalistas es cada vez menor. Con la transnacionalizacin de la propiedad, y sobre todo de
la audiencia de los medios, se produce un cambio fundamental en las modalidades de mediacin propia del espectculo futbolstico que marca el adis
al nosotros esencial de corte nacional. El lenguaje de los medios se neutraliza y, as, se erosiona la densificacin ideolgica de corte nacionalista o localista que acompa a las transmisiones deportivas durante los tres cuartos
finales del siglo XX.
El patrocinio. Los equipos de hoy, sean clubes, empresas o selecciones, son
patrocinados cada vez menos por los estados y las empresas locales, los cuales son reemplazados por grandes firmas transnacionales, sean de artculos deportivos, de comida rpida o de la industria meditica del espectculo. Como
consecuencia, el recurso a la pasin futbolera ya no se orienta a promover
prcticas como comprar lo nuestro o reivindicar lo propio sino a estimular el consumo a nivel global. En el marco de esta tensin entre intereses eco262

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nmicos transnacionales e intereses econmicos y polticos de carcter nacional se inscribe tambin la tensin creciente entre selecciones y clubes por
prstamos de jugadores, la cual parece inclinarse al menos en los pases del
sur cada vez ms por los segundos, debido a su gran podero econmico.
De las dimensiones sealadas anteriormente en lo que sigue de este ensayo
me interesara destacar dos: la de los medios de comunicacin y la de las transformaciones territoriales, ambas estrechamente relacionadas con la articulacin
entre nacionalismo y ftbol.
Tal vez sea oportuno recordar, con Appadurai, que los medios de comunicacin crean una densa red por la que circulan los productos culturales; forman diferentes mediascapes que tienen un papel importante en la construccin de nues tras subjetividades, demandas y expectativas; crean un tiempo y un espacio compartido, y cristalizan demandas que deben ser respondidas por los sistemas polticos. Hasta hace poco, esta red comunicativa estaba sujeta de manera fundamental a los marcos normativos establecidos por los estados y cumpla un papel fundamental en la conformacin de lo que Keane denomina una macro esfera pblica, necesaria para la imaginacin de comunidades nacionales annimas (Anderson, 1996). Hoy las cosas estn cambiando, puesto que esta red se transnacionaliza y pasa a ser controlada en lo fundamental por las industrias culturales, permitiendo la conformacin de una metaesfera pblica en la que se esbozan los
trazos de una nueva ciudadana global.
Con esos elementos en mente volvamos al ftbol. La introduccin de la televisin por va satlite en los aos 70, que se potencia ad-infinitum con las nue vas tecnologas de la informacin y la comunicacin que se generaron en los 80
y 90, marca la definitiva globalizacin del futbol como espectculo. Segn datos
de la propia FIFA, las finales de las copas del mundo que se celebran cada cuatro
aos constituyen el evento que mayor cantidad de teleespectadores convoca alrededor del planeta: en 1998 33,4 miles de millones de espectadores acumulados,
que habitan en 196 pases, vieron la fase final de la copa mundial, mientras que
aproximadamente mil millones de espectadores presenciaron en tiempo real el
encuentro por el campeonato protagonizado por Brasil y Francia, cifra espectacular sobre todo cuando es puesta en relacin con la poblacin total planetaria, que
es aproximadamente de seis mil millones (InfoPlus, FIFA, 03/2000).
Ahora bien, ms all de estas espectaculares cifras, a los fines de este ensayo es necesario detenerse en las implicaciones que tiene esta creciente mediatizacin y transnacionalizacin de los espectculos futbolsticos sobre los procesos
de produccin de identidades nacionales. Pese a la importancia que posee el consumo meditico de los eventos deportivos, la crnica deportiva (y en general, la
produccin de noticias) no ha sido considerada un gnero relevante por los estudiosos de las industrias y las polticas culturales, quienes han tendido a concentrarse en otros tales como la telenovela, los gneros literarios y la industria flmi263

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ca. Esto an cuando este gnero ocupa un lugar fundamental en la produccin periodstica prcticamente en todos los pases de Amrica Latina, donde la cobertura transmisin y anlisis de eventos deportivos concentra gran parte de los esfuerzos de produccin propia por parte de canales privados nacionales. De igual
manera, debe destacarse que ste es uno de los pocos rubros donde existe un intercambio de seales bidireccional entre pases, ya que la transmisin de partidos
eliminatorios de la Copa Mundial es (sobre todo para aquellos pases que tienen
una industria audiovisual poco desarrollada) prcticamente el nico producto informacional audiovisual de exportacin, ocupando el principal rubro en las transmisiones en tiempo real y va satlite.
Sin embargo, un rasgo hasta ahora dominante en la transmisin de eventos
deportivos internacionales era la mediatizacin de las seales internacionales por
el periodismo nacional (y en algunos casos local). A diferencia de los productos
enlatados, como los filmes, las series y las telenovelas, la transmisin de imgenes y sonido ambiente de un evento ocurrido incluso en pases que comparten
idioma con el pas receptor era recibida por televisoras locales que aadan una
narracin y estructuracin nacionales a la programacin antes de retransmitirlos
a su audiencia cautiva mediante televisin abierta, fungiendo as el periodismo local como un verdadero interpretante de esos eventos (antes que como traductores,
tarea propia del doblaje y el subtitulado). Esto ocurra incluso con los reportes escritos, los cuales eran reelaborados por los cronistas y editorialistas nacionales,
como puede comprobarse hoy fcilmente gracias a Internet, al revisar los comentarios de la prensa de distintos pases sobre un mismo evento deportivo.
Este proceso de interpretacin de los eventos deportivos internacionales segn cdigos culturales nacionales propios implicaba una densificacin ideolgica de las narrativas deportivas, producindose de esa manera un efecto glonal al
cual los estudios de la recepcin no le han prestado an suficiente atencin. Es
gracias a este efecto que el incremento en el flujo de las seales internacionales
que se hacen frecuentes a partir de la introduccin de la tecnologa de la televisin va satlite poda generar, paradjicamente, un efecto de comunidad nacional en anonimato en las audiencias. En esta perspectiva podemos decir que exista una verdadera apropiacin nacional de imgenes internacionales y, por tanto,
una real poltica de identidad nacional desarrollada por los medios de comunicacin. Tal vez por eso, entre los hroes de los aficionados a los deportes figuran no
slo jugadores excepcionales, sino tambin narradores y comentaristas deportivos
destacados. Quiz por lo mismo es usual todava ver en los estadios a aficionados
escuchando la transmisin por radio del partido que estn presenciando.
Lo anterior parece estar cambiando, debido al proceso de transformacin de la industria de la comunicacin originado en la innovacin tecnolgica, en la transformacin de la propiedad de los medios de comunicacin y en la cada vez ms dbil capacidad de regulacin estatal de las actividades de la industria cultural. En algunos pa264

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ses, por ejemplo, las transmisiones glonales de los acontecimientos deportivos estn
siendo reemplazadas por seales de acceso restringido, como el cable y la televisin
digital, sin que el estado pueda oponerse a ello. Es el caso de pases como Ecuador,
donde los derechos de transmisin de las eliminatorias al mundial 2002 han sido adquiridos por cadenas transnacionales y suprimidos de las televisoras pblicas. Esto no
slo implica un cambio en la magnitud de la audiencia, la cual ahora se reduce a quienes pueden pagar por acceder a la misma, sino que tambin ha modificado los marcos de sentido en los cuales actuaban los procesos de elaboracin de identidades, eliminado la mediacin nacionalista en la interpretacin de las imgenes.
Se produce as un doble efecto desnacionalizador: la seal audiovisual a la
que accede un conjunto de teleespectadores que ya no puede equipararse potencialmente al conjunto de la nacin ha perdido densidad ideolgica nacionalista, la cual en algunos casos ha sido suplantada por interpretaciones supranacionales como la de nosotros los latinos y en otros simplemente ha dado lugar a
narraciones y comentarios cuyo lenguaje se sita ms en cdigos tcnicos que
ideolgicos. De esta forma, las necesidades de la propia industria cultural han
modificado radicalmente las condiciones de produccin y de recepcin de las seales audiovisuales, as como una transformacin en los marcos de sentido que
hacen a las mediaciones que orientan su interpretacin, produciendo un efecto
globalizador en desmedro de la dimensin nacionalizadora que hasta ahora tena
la transmisin de encuentros deportivos internacionales.
As, la apropiacin de los medios de comunicacin por grandes consorcios
transnacionales y/o la compra de los derechos de transmisin de esos eventos de
manera exclusiva para ser transmitidos por cable y, en un tiempo no muy lejano,
por va digital, est difuminando la codificacin nacionalista de la informacin.
Pero la tendencia pareciera indicar que no slo se est eliminando la codificacin
nacionalista meditica sino que se est transformando el mismo patrn territorial
de organizacin de la competencia a favor de los encuentros entre clubes (cada
vez ms transnacionalizados) y ya no de selecciones. Es ms probable, por supuesto, que las hinchadas de los clubes asuman una dimensin transnacional: clubes como el Barcelona o el Ajax, por citar algunos, no slo alnean jugadores de
los ms diversos orgenes geogrficos, sino que cuentan entre sus ms asiduos seguidores en general mediticos a aficionados de muchas nacionalidades. En el
momento, al parecer no muy lejano, en que hinchar para estos clubes sea ms
importante que apoyar a un club nacional (como antes ocurri con el desplazamiento de las lealtades parroquiales por las nacionales) el primordialismo que ha
pautado hasta ahora las adhesiones y lealtades futbolsticas ser cosa del pasado.
Tomando las categoras que desarrolla Antezana en este mismo libro, podemos
decir que el futuro ser ms de las identidades tifosi que de las identidades nacionales, ya que las primeras sintonizan mejor con los procesos de transnacionalizacin del ftbol.
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Futbologas. Ftbol, identidad y violencia en Amrica Latina

Lo sealado respecto a las hinchadas nos conduce directamente al problema


de la desterritorializacin. Como est ocurriendo en otros mbitos de la vida alcanzados por la alta modernidad, este proceso tambin parece estar afectando al ftbol, como lo han destacado algunos gegrafos. Por ejemplo, John Bale (1997), interesado por la relacin entre paisaje y deporte, ha sealado que el mismo principio o ethos del fair play, as como la necesidad de estandarizar las condiciones ambientales para favorecer la comparabilidad necesaria para el establecimiento de los
records en otras disciplinas deportivas, promueve la eliminacin de cualquier factor ambiental que incida en el resultado de un encuentro futbolstico. En Amrica
Latina, como es ampliamente sabido, el factor ambiental que ms controversias ha
generado en el marco de los organismos que se ocupan de normar los encuentros
de ftbol internacionales ha sido la altura: en repetidas ocasiones, y hasta ahora sin
xito, algunas federaciones nacionales han solicitado que se prohiban los juegos
internacionales a alturas mayores, por ejemplo, a los 2.500 m/snm, situacin en
que se encuentran las ciudades de La Paz, Quito y Bogot.
Estas demandas para la eliminacin de los factores ambientales seran, segn
el mismo Bale, favorables a la conversin de los estadios en lo que el antroplogo francs Marc Aug ha denominado no lugares, esto es, en espacios homogenizados, estandarizados y purificados de cualquier interferencia ambiental,
sea natural o cultural. En esta perspectiva, como ya se muestra en un comercial
de Adidas (en el que ingresa un equipo multinacional en el que alnea el diablo
Etcheverry), en el futuro el paisaje sera separado del ftbol y los estadios se convertiran en no lugares similares a los restaurantes Mc Donalds: todos iguales
y sin ninguna referencia a su medio ambiente natural o cultural. En estos estadios,
por cierto, los espectadores estaran fuera. En el extremo, seala Bale citando
a Baudrillard, los partidos de ftbol en la era postmoderna seran fenmenos exclusivamente televisivos, es decir, eventos reales que slo podran ser experimentados por medio de las pantallas.
En el extremo seran estadios virtuales tal como los que desarrollaron los organizadores del mundial 2002 realizado en Japn y Corea del Sur. Un factor adicional favorable a esta no lugarizacin paulatina del ftbol tendra que ver con
la necesidad de controlar la creciente y difundida violencia en los estadios y sus
inmediaciones. Llevando este razonamiento hacia la ficcin, se podra imaginar
como lo sugiri Roberto Di Gianno un escenario futuro en el que se organicen
partidos clandestinos de ftbol a los que los aficionados puedan asistir en vivo y
directo (o, como narra Borges, se transmitan partidos que nunca se jugaron). A
quienes en este momento esbozan una sonrisa irnica de escepticismo, tal vez sea
oportuno recordarles lo que ha ocurrido en muchos pases con una diversin muy
popular en el mundo hispano colonial: la ria de gallos.
Otro factor de desterritorializacin del ftbol es la profesionalizacin del oficio de jugador, proceso que viene acompaado de la introduccin creciente de
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Sergio Villena Fiengo

principios racionales para mejorar el rendimiento de los jugadores y los equipos,


lo que hace que stos sean cada vez menos producto de condiciones y saberes locales especficos, en mucho idealizados hasta ahora en los discursos que rondan
el populismo aderezado con romanticismo telrico y que han buscado explicar la
conformacin de ciertos estilos futbolsticos acudiendo con entusiasmo a factores
ambientales como el potrero (Argentina) o las playas (Brasil). Por el contrario, los jugadores se convierten en crecientes productos relativamente estandarizados de escuelas y gimnasios, tendencia que ya se puede verificar prcticamente en todos los pases donde se practica el ftbol.
Desde esta perspectiva, podra sealarse que, en el campo del deporte, el desarrollo de determinados estilos nacionales de juego implica como en el caso del
baile, al que los folklorlogos han prestado especial atencin la adquisicin va
socializacin de habilidades corporales particulares (en lo tcnico), as como modalidades especficas de ocupacin individual y colectiva tanto del espacio (normas proxmicas) como del tiempo (ritmo y tctica). El estilo argentino, por ejemplo, se parecera al brasilero en lo de los pases cortos, pero se diferenciara del
mismo porque la manera de dominar la bola consiste en pisarla y no, como en
Brasil, en mantenerla en el aire. Pero un estilo nacional no se limita a habilidades
tcnicas y tcticas, sino que tambin implica la adquisicin de determinados valores morales (ticos). As, los valores asociados al estilo argentino de jugar seran la libertad, la creatividad y la picarda, opuestos a los valores convencionales de la hombra, la fuerza, la madurez, los cuales se asocian a los hroes futbolistas en otras latitudes, sobre todo en Europa (sobre Argentina, ver Archetti,
1999; sobre Costa Rica, Villena, 1998).
En este contexto, como ha ocurrido en otros campos donde la modernidad se
ha impuesto, las tradiciones y los estilos futbolsticos nacionales pierden terreno frente a la racionalizacin y a la capacidad de generar innovaciones as
como competencias interculturales, factores cada vez ms necesarios para los jugadores que tienen como horizonte el mercado global de, como seala Archetti,
performing bodies. En el campo tcnico esto implica la constitucin de verdaderos equipos cientficos de entrenamiento, que desplazan a los tradicionales entrenadores, valorados ms por su capacidad motivadora e inspiradora que por su capacidad estratgica. Aludiendo a la polmica que se gener en el ftbol argentino
hace unos aos, podra decirse que el futuro parece ser ms favorable a las propuestas de Bilardo que a las de Menotti, es decir, la bsqueda de eficiencia propia del deporte de alto rendimiento se impondra sobre el mantenimiento de la tradicin y la dimensin ldica del deporte. Una confesin: espero que esto no sea
as y que lo ldico siempre prevalezca sobre la eficiencia.
Ese proceso de profesionalizacin est asociado a la constitucin de un mercado mundial de piernas, tal vez uno de los pocos segmentos del mercado laboral donde realmente se ha impuesto la libre movilidad internacional de la fuer267

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za de trabajo. Este mercado requiere que los jugadores de ftbol contemporneos


sean plenamente verstiles y, por tanto, capaces de lograr un elevado desempeo
en condiciones distintas a las de su lugar de origen y en equipos conformados por
jugadores provenientes de distintas partes del mundo. As, a manera de hiptesis,
podra sealarse que la creciente rotacin de jugadores y cuerpos tcnicos a lo largo y ancho del planeta parece estar conduciendo a que los diferentes estilos futbolsticos nacionales se deslocalicen y en ltima instancia se difuminen: hoy hasta los alemanes mueven la cintura y se aventuran al dribbling. Desde esta perspectiva, en el futuro cercano carecer de todo sentido hablar de ftbol nacional,
como ya ocurre con la industria nacional: como los electrodomsticos de hoy,
los equipos sern algunos ya lo son ensamblados de partes producidas en cualquier lugar, de acuerdo con las fluctuaciones burstiles. Este proceso podra alcanzar incluso a algunas selecciones, como parece anunciar la francesa, verdadero cono de la multiculturalidad.
En un contexto como ste, los jugadores que tengan inters en lograr el xito
deben preocuparse ms por su capacidad de vender su imagen que por fortalecer
su espritu de sacrificio o por mantener la tradicin nacional, requisitos ambos
necesarios para representar con idoneidad a un pas, para no hablar de la dimensin ldico-esttica del juego. Tal vez por eso es cada vez ms usual, en el mundo
futbolsticamente subdesarrollado, referirse a los campeonatos internacionales subrayando su carcter de escaparates para que los seleccionados se exhiban ante los
cazadores de talentos. Para la aficin nacional de estos pases, poco a poco y con
las excepciones cannicas, la posibilidad de figurar como naciones en el paisaje
futbolstico pasa ms por el fichaje de algunos jugadores nacionales destacados en
clubes europeos que por una actuacin memorable de sus selecciones. Esto significa que no slo se pierde el carcter colectivo de la representacin (y hasta la representacin, en ltimo trmino), uno de los factores que parecan explicar la profunda adhesin que despertaban las selecciones nacionales, sino que tambin se difumina la ficcin de participacin y de incidencia que tena el aficionado cuando
se trataba de las selecciones, para no hablar de lo que ocurre con los privatizados
clubes. En el ftbol de hoy no slo han sido desplazados los otrora legendarios nmero 10, sino que tampoco parece haber ya lugar para el jugador nmero 12, a menos que sea como consumidor de productos de la industria cultural futbolera: banderines, camisetas y cnticos, objetos que de ser smbolos comunitarios se han
convertido en altamente rentables marcas corporativas.
De esta forma, la poltica est perdiendo su capacidad para colonizar al ftbol y, como todo en la era neoliberal, cede su lugar al mercado globalizado. Como consecuencia, y pese a que pasar mucho tiempo antes de que los periodistas
deportivos, jugadores, entrenadores, dirigentes, hinchas y detractores se liberen
de una lgica clasificatoria concebida para tipificar a los seres humanos enfatizando su nacionalidad, parece ser que poco a poco sta resultar irrelevante en el
mundo del ftbol. Ledo en esta clave, el mundial de clubes reciente parece ser
268

Sergio Villena Fiengo

una tmida bienvenida al tercer milenio como la era del ftbol postnacional. Sin
embargo, el escaso inters que ha despertado ese evento parece indicar que an
es prematuro cantar el rquiem a las selecciones nacionales. En uno u otro caso,
las interferencias de la poltica y/o del mercado parecen dejar poco espacio para
los amantes del ftbol como arte y como juego.

269

Futbologas. Ftbol, identidad y violencia en Amrica Latina

Bibliografa
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Publicaciones de CLACSO
Ayerbe
O Ocidente e o Resto
A Amrica Latina e o Caribe na cultura do Imprio
Mollis
Las universidades en Amrica Latina: reformadas o alteradas?
La cosmtica del poder financiero
Gadotti, Gmez y Freire
Lecciones de Paulo Freire
Cruzando fronteras: experiencias que se completan
Briceo-Len
Violencia, sociedad y justicia en Amrica Latina
Levy
Crisis y conflicto en el capitalismo latinoamericano: lecturas polticas
Schorr, Castellani, Duarte y Debrott Snchez
Ms all del pensamiento nico
Hacia una renovacin de las ideas econmicas en Amrica Latina y el Caribe
Singer
Izquierda y derecha en el electorado brasileo:
la identificacin ideolgica en las disputas presidenciales de 1989 y 1994
Lpez Maya
Protesta y cultura en Venezuela: los marcos de accin colectiva en 1999
Mato
Estudios y otras prcticas intelectuales latinoamericanas en cultura y poder
Boron
Imperio & Imperialismo
Una lectura crtica de Michael Hardt y Antonio Negri
Boron y de Vita
Teora y filosofa poltica
La recuperacin de los clsicos en el debate latinoamericano
Alimonda
Ecologa poltica
Naturaleza, sociedad y utopa
Gambina
La globalizacin econmico-financiera
Su impacto en Amrica Latina

Cecea y Sader
La guerra infinita
Hegemona y terror mundial
Ivo
Metamorfoses da questo democrtica
Governabilidad e pobreza
de la Garza Toledo y Neffa
El futuro del trabajo. El trabajo del futuro
de la Garza Toledo
Los sindicatos frente a los procesos de transicin poltica
Barrig
El mundo al revs: imgenes de la mujer indgena
Torres
Paulo Freire y la agenda de la educacin latinoamericana
en el siglo XXI
Lanzaro
Tipos de presidencialismo y coaliciones polticas
en Amrica Latina
Mato
Estudios latinoamericanos sobre cultura
y transformaciones sociales en tiempos de globalizacin 2
Mato
Estudios latinoamericanos sobre cultura
y transformaciones sociales en tiempos de globalizacin
de Sierra
Los rostros del Mercosur
El difcil camino de lo comercial a lo societal
Seoane y Taddei
Resistencias mundiales
De Seattle a Porto Alegre
Sader
El ajuste estructural en Amrica Latina
Costos sociales y alternativas
Ziccardi
Pobreza, desigualdad social y ciudadana
Los lmites de las polticas sociales en Amrica Latina

Midaglia
Alternativas de proteccin a la infancia carenciada
La peculiar convivencia de lo pblico y privado en el Uruguay
Giarraca
Una nueva ruralidad en Amrica Latina?
Boron
Teora y filosofa poltica
La tradicin clsica y las nuevas fronteras
Boron
Tras el bho de Minerva
Mercado contra democracia en el capitalismo de fin de siglo
Balardini
La participacin social y poltica de los jvenes en el horizonte del nuevo siglo
Boron
La filosofa poltica clsica
De la antigedad al renacimiento
Boron
La filosofa poltica moderna
De Hobbes a Marx
Vrnagy
Fortuna y virtud en la repblica democrtica
Ensayos sobre Maquiavelo
Torres Ribeiro
Repensando la experiencia urbana en Amrica Latina:
cuestiones, conceptos y valores
Gentili y Frigotto
La ciudadana negada
Polticas de exclusin en la educacin y el trabajo
de la Garza
Reestructuracin productiva, mercado de trabajo y sindicatos en Amrica Latina
Alabarces
Peligro de gol
Estudios sobre deporte y sociedad en Amrica Latina
Lander
La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales
Perspectivas latinoamericanas

Boron, Gambina y Minsburg


Tiempos violentos
Neoliberalismo, globalizacin y desigualdad en Amrica Latina
Strasser
Democracia & desigualdad
Sobre la democracia real a fines del siglo XX
Feijo
Mujer y sociedad en Amrica Latina
Feijo
Tiempo y espacio: las luchas sociales de las mujeres latinoamericanas
Rivera
Voces femeninas y construccin de identidad
Rivera
Mujer, trabajo y ciudadana
Observatorio Social de Amrica Latina / OSAL
Revista sobre conflictos sociales en Amrica Latina
ltimo ejemplar publicado: N 9 - Enero 2003

Este libro se termin de imprimir en el


taller de Grficas y Servicios S.R.L.
Santa Mara del Buen Aire 347,
en el mes de abril de 2003.
Primera impresin, 1.500 ejemplares
Impreso en Argentina

FUTOPAS PATRN FIFA?


Costa Rica en Brasil 2014
http://cuadernosdelmundial.clacso.org/opinion3.php

Sergio Villena Fiengo*

En Costa Rica, la articulacin entre ftbol y nacionalismo atraviesa distintos


momentos y adquiere diversos matices ideolgicos. Inicialmente, fue vehculo para
las aspiraciones modernizantes de las lites liberales cafetaleras de finales del siglo
XIX, empeadas en construir la nacin con la mirada puesta en las capitales
europeas: el ftbol, como tambin la pera, se convirti en emblema de civilizacin.
Pero pronto se difundi y arraig entre los sectores populares, predominantemente
rurales, adquiriendo un rasgo particular del caso costarricense: su profunda
articulacin con la tradicin campesina, con el imaginario nacionalista buclico.

Posteriormente, servir para interpelar a las masas crecientemente urbanizadas,


promoviendo su fidelidad a valores tradicionales, campesinos y catlicos, como la
humildad y la sencillez, pero tambin el rechazo de aquellos rasgos de la vida
campesina considerados un lastre para las aspiraciones modernizantes, como la
autonoma individual asociada a la vida rural enmontaada. Empero, la
recepcin popular parece haberse realizado despojando al ftbol de la impronta
civilizatoria que le imprimieron las lites al momento de su importacin, de
manera que la aficin a la tica implica menos una adhesin a la racionalidad
moderna que un fuerte apego emocional cercano al culto religioso a la prctica
deportiva.

La articulacin entre ftbol y nacionalismo se inicia con la conformacin de la


primera seleccin nacional masculina mayor (la Sele) y su victoria en los Juegos
Centroamericanos del Centenario (Guatemala, 1921). Ese primer xito deportivo
convertir al ftbol en un juego profundo y patritico, en un vector para la
narrativa tnica metafsica, que ancla la creencia en la excepcionalidad nacional
en el contexto centroamericano y caribeo en torno a la blanquitud y el
pacifismo del campesino costarricense. Sin embargo, salvo momentos

excepcionales, como los Juegos Panamericanos de Mxico 1958, la geografa del


ftbol costarricense estar restringida a su vecindario inmediato.

La primera participacin en una fase final mundialista ser en Italia 90; la


clasificacin a octavos de final ser el momento apotesico en la bsqueda de
reconocimiento internacional. Ese ingreso a los escenarios mundiales del ftbol fue
interpretado segn los valores propios del nacionalismo tnico metafsico, en
base a los cuales se busca reconocimiento a escala global: no es casual que el
jugador ms celebrado, Mauricio el Chunche Montero, haya sido considerado la
encarnacin misma del labriego humilde y sencillo, viril defensor del honor de la
patria.

Durante las eliminatorias a la Copa Mundial Corea-Japn 2002, cuando se logra


una segunda clasificacin, se introducen algunas importantes variantes en el
contenido de los discursos nacionalistas asociados al ftbol. La reafirmacin de la
pertenencia nacional fue enmarcada en un proceso de reelaboracin de las
narrativas oficiales sobre la identidad nacional, en funcin de los tiempos globales
y neoliberales. Particularmente, el presidente de la repblica de entonces propone
una interpretacin del acontecimiento deportivo de la clasificacin que pretende
una renovacin de la axiolgica nacional, acordes con los imperativos del sistema
mundo.

Rodrguez (1998-2002) sanciona, como ideologa oficial, el sentido comn


neoliberal. Busca establecer los fundamentos intelectuales, afectivos, morales de
una nueva articulacin hegemnica y formas de subjetividad acordes con los
procesos de globalizacin. Con excepcin de los elementos religiosos, pareca que la
tradicin campesina, fuertemente asociada al Estado benefactor de corte
socialdemcrata, se haba convertido en un obstculo para las transformaciones
econmicas, sociales, polticas y culturales que demandaba el despliegue del
modelo neoliberal. Curiosamente, en un proceso de acumulacin por desposesin
cultural, esos elementos de la tradicin sern funcionalizados por los creativos
publicitarios para glocalizar las marcas transnacionales en el mercado local.

Esa lnea interpretativa, respaldada por los medios de comunicacin afines al


proyecto neoliberal y empeada en convencer a la poblacin de que s se puede
competir de t a t en las lides globales parece haber logrado arraigo en alguna

gente de ftbol, quienes acorde con las polticas de FIFA han mostrado
creciente entusiasmo por la globalizacin y comercializacin del ftbol nacional.
Pero esta tendencia no encontr respaldo oficial en el nuevo gobierno (Abel
Pacheco, 2002-2006), que se mantuvo ms bien distante de la Sele, aun cuando
esta clasific para Alemania 2006. Esa distancia fue tal que gran parte de los
jugadores, resentidos por la indiferencia presidencial ante su sacrificada y
patritica labor, dejaron plantado al mandatario, que les haba invitado a un
almuerzo homenaje.

Pero el uso del ftbol como vector para el discurso neoliberal estaba ya instalado en
el imaginario nacional. El siguiente gobierno (scar Arias, 2006-2010), tuvo como
principal poltica acelerar el proceso de integracin del pas en la economa global,
principalmente mediante la firma de tratados de libre comercio, destacando los
suscritos con Estados Unidos y China. La importancia otorgada al ftbol en este
proceso se evidencia en que uno de los puntos negociados por el presidente al
establecer relaciones con China fue la solicitud para que ese pas, organizador de
los Juegos Olmpicos de Beijing 2008, donara un nuevo estadio nacional a Costa
Rica.

Esa obra, construida en tiempo rcord por los propios chinos, fue inaugurada en
2011 y presentada por el gobierno, que no pudo celebrar una nueva clasificacin a
fase final (Sudfrica 2010), como una prueba incuestionable de los beneficios de la
globalizacin. El estadio ms moderno y con mayor tecnologa de Centroamrica y
el Caribe fue considerado como el escenario ideal para que Costa Rica demuestre
que estaba en condiciones de alcanzar un lugar de privilegio en el escenario
internacional. Para evitar dudas sobre las aspiraciones, se organiz una serie de
partidos inaugurales que, adems del obligado encuentro con la seleccin del pas
donante (2:2), enfrent a la Sele a sus pares de Argentina (0:2), Espaa (2:2) y
Brasil (0:1).

El nuevo escenario servir para proyectar a Costa Rica tambin como un pas capaz
de organizar eventos deportivos internacionales. Si bien no se aspira a organizar
megaeventos como los Juegos Olmpicos o las Copas Mundiales de Ftbol, las
autoridades y dirigentes deportivos queran demostrar que el pas poda ser sede de
algn evento mundialista. Para confirmarlo, se organiz primero los Juegos
Centroamericanos (2013), experiencia con la cual se enfrent la prueba de oro: la
Copa Mundial Femenina Sub 17 (2014). Superados los problemas de organizacin y

gestin que estuvieron a punto de provocar la prdida de la sede, ese evento


constituy el momento deportivo estelar del gobierno de Laura Chinchilla (20102014), que haba mantenido un bajo perfil durante las eliminatorias hacia Brasil
2014.

Precisamente, la Sele llega a Brasil con el entusiasta respaldo del nuevo presidente,
Luis Guillermo Sols, quien en medio de un turbulento inicio de gestin ofreci
un almuerzo en casa presidencial y comparti un desayuno en el Proyecto Gol.
Con un renovado entusiasmo por la hazaa mundialista de Italia 90 rescatada en
un reciente largometraje, el equipo carga con el imperativo de demostrar que Costa
Rica es un ambicioso pas emergente, capaz no slo de participar sino tambin de
competir en las grandes ligas. Sin embargo, su ubicacin en el denominado
grupo de la muerte y los modestos resultados en los amistosos previos a la Copa
provocan serias dudas.

Quiz por ello el entrenador, el colombiano Jorge Lus Pinto, haya apelado una vez
ms al recurso religioso que, inclume, habita la illusio del ftbol y del
nacionalismo costarricense: Que la divina providencia nos permita hacer en el
mundial mucho de lo que hicimos ante Irlanda [empate 1:1]. Muchos se han unido
a esa imploracin, pidiendo una tregua en las protestas populares contra la Copa.

Por mi parte, sin embargo, simpatizo con los ciudadanos brasileos y sus justas
demandas de servicios pblicos: patrn FIFA Otro ftbol es posible!

* Socilogo por la Universidad de Costa Rica. Es Coordinador acadmico regional


de FLACSO.

Fuente:
Cuadernos del mundial Brasil 2014 ( CLACSO )
http://cuadernosdelmundial.clacso.org/opinion3.php