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Variable:

Es una palabra que representa a aquello que vara o que est sujeto a algn tipo
de

cambio.

Se

trata

de

algo

que

se

caracteriza

por

ser inestable, inconstante y mudable. En otras palabras, una variable es


un smbolo que permite identificar a un elemento no especificado dentro de un
determinado grupo. Este conjunto suele ser definido como el conjunto universal
de la variable (universo de la variable, en otras ocasiones), y cada pieza incluida
en l constituye un valor de la variable.

Operacionalizacin:
La operacionalizacin es un proceso que consiste en definir estrictamente
variables en factores medibles. El proceso define conceptos difusos y les permite
ser medidos emprica y cuantitativamente.
En muchos campos, tales como la ciencia social, en donde generalmente se
utilizan mediciones ordinales, la operacionalizacin es esencial. Determina cmo
los investigadores van a medir una emocin o un concepto, por ejemplo, el nivel
de angustia o agresividad.
Tales medidas son arbitrarias, pero permiten que otros puedan reproducir la
investigacin, as como tambin el anlisis estadstico de los resultados.
La operacionalizacin tambin establece definiciones exactas de cada variable,
aumentando la calidad de los resultados y mejorando la fortaleza del diseo.

Operacionalizacin de las variables:


Conceptos difusos
Los conceptos difusos son ideas vagas, es decir, conceptos que carecen de
claridad o que son parcialmente verdaderos. Generalmente, stos se denominan
"variables conceptuales".
Es importante definir las variables para facilitar la reproduccin exacta
del proceso de investigacin. Por ejemplo, un cientfico podra proponer
la hiptesis:
"los nios crecen ms rpido si comen verduras".
A qu se refiere cuando dice "nios"? Nios de Amrica o frica? Qu
edad tienen? Los nios son varones o mujeres? Hay miles de millones de nios
en el mundo, entonces, cmo defines los grupos de muestra?
Cmo se define el "crecimiento"? Es el peso, la altura, el desarrollo mental
o

la

fuerza?

La

declaracin

no

define

estrictamente

la variable

dependiente medible.
Qu significa el trmino "ms rpido"? Qu unidades y qu escala de
tiempo se utilizarn para medir esto? Un experimento a corto plazo, con una
duracin de un mes, puede brindar resultados muy diferentes que un estudio a
largo plazo.
La frecuencia de muestreo tambin es importante para la operacionalizacin.
Si ests llevando a cabo el experimento a lo largo de un ao, no sera prctico
probar el peso cada 5 minutos o incluso mensualmente. Lo primero es poco
prctico y lo ltimo no generara suficientes puntos de datos analizables.

Cules son los "vegetales"? Existen muchos tipos diferentes de vegetales y


cada uno tiene niveles de vitaminas y minerales diferentes. Los nios son
alimentados con vegetales crudos o cocidos? De qu manera analiza el
investigador la alimentacin y se asegura de que los nios coman sus verduras?

La hiptesis anterior no es una mala afirmacin, pero es necesario aclararla y


fortalecerla en un proceso llamado operacionalizacin.
El investigador podra reducir el rango de los nios, especificando la edad, el
gnero, la nacionalidad o una combinacin de atributos. Mientras que el grupo
de muestra sea representativo de un grupo ms amplio, entonces la afirmacin
es definida ms claramente.
El crecimiento puede ser definido como la altura o el peso. El investigador debe
elegir una variable definible y medible, que formar parte del problema de la
investigacin y la hiptesis.
"Ms rpido" sera redefinido como un perodo de tiempo y estipulara la
frecuencia de muestreo. El diseo de investigacin inicial podra especificar tres
meses o un ao, brindando una escala de tiempo razonable y teniendo en
cuenta el tiempo y las restricciones presupuestarias.
Cada grupo de muestra podra recibir la misma alimentacin o diferentes
combinaciones de verduras. El investigador podra decidir que la hiptesis gire
en torno a la ingesta de vitamina C, por lo que las verduras podran ser
analizadas por su contenido promedio de vitamina.
Alternativamente, un investigador podra decidir utilizar una escala ordinal de
medicin, pidiendo a los sujetos que completen un cuestionario sobre sus
hbitos alimentarios.

En este punto, el concepto difuso ha experimentado un perodo de


operacionalizacin y la hiptesis adquiere un formato verificable.