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De la hegemona al populismo: Ernesto Laclau,

la evolucin de un schmittiano antischmittiano


Antonio Rivera Garca

1.

Un pensamiento posmarxista

El pensamiento de Ernesto Laclau tiene su origen en una crtica interna


al marxismo. Es un discurso que quiere poner de relieve los lmites, la crisis,
del marxismo clsico, lo cual nos sita en principio lejos de Carl Schmitt.
Cuando se parte de Marx, aunque sea para ir ms all, el anlisis debe estar
centrado en la sociedad, y no en la ms restringida comunidad poltica que en
la modernidad es el Estado. Frente a Schmitt, el filsofo argentino tampoco
est interesado en la distincin entre pblico y privado, y en la apologa del
Estado como neutralizador de los conflictos sociales y como katechon.
Comenzar sintetizando la crtica al marxismo que Laclau ha expuesto
en innumerables ocasiones. El trnsito de la sociedad a lo social, que es uno
de los principales rasgos de su pensamiento, pasa por revelar la ausencia de
una matriz formal-trascendental, de un fundamento o de un cimiento, capaz
de explicar todos los conflictos sociales. Para Laclau, la teora clsica marxista reduce todas las demandas la unidad mnima del anlisis social a
infraestructura econmica, a relaciones de produccin. Para este discurso, la
sociedad, porque posee a priori ese fundamento, es una estructura cerrada,
completa, sin falta, sin brecha, capaz de traducir a lgica conceptual todos
los antagonismos, disensos o problemas sociales. No cabe hablar de ningn
elemento exterior al sistema, ni de antagonismos irreductibles, porque, en
realidad, todas las relaciones sociales son homogneas cuando cualquier conflicto se puede reconducir a la matriz o fundamento econmico. Para esta
lgica de la totalidad s existe la sociedad, entendida como un objeto inte-

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ligible y unitario u homogneo. El fundamento o principio subyacente hace


completamente inteligible el orden social, de modo que en el sistema marxista, pero lo mismo se podra decir del hegeliano, todas las contradicciones son
dialcticas o resolubles. La contradiccin entre el capital y el obrero, la lucha
de clases, agota todas las alternativas posibles para explicar los problemas
sociales. Adems tal contradiccin es plenamente representable dentro de un
espacio simblico, que es un terreno lgico saturado, sin exterior, sin falta.
Tanto la filosofa hegeliana como el marxismo ortodoxo, determinista, han
pensado en una clase universal y sujeto histrico, sea el Estado o el proletariado, que pone fin a las contradicciones de la sociedad civil y permite lograr
una sociedad plenamente reconciliada. En relacin con el marxismo, esta
clase universal es, segn Laclau, el resultado de una revolucin puramente
humana (Laclau, 2004: 49-51). En su ensayo Identidad y hegemona comenta el texto del joven Marx Contribucin a la crtica de la filosofa del
derecho de Hegel. Una introduccin (1843), donde se distingue entre una
revolucin puramente humana y otra meramente poltica. Ahora nos interesa solo la primera, pues de ella emerge un sujeto que es universal en y por
s mismo. Tras la revolucin, el proletariado en palabras de Marx se
limita a enunciar el secreto de su propia existencia, que coincide con la disolucin de ese orden mundial lleno de contradicciones y conflictos sociales.
Para Laclau, la universalidad del sujeto revolucionario supone el fin de lo
poltico o del antagonismo, y la transicin del gobierno de los hombres a la
administracin de las cosas 1.
Este sistema determinado por un fundamento nico convierte, parafraseando a Spinoza, a la libertad en la conciencia de la necesidad. En cambio, la
reflexin de Laclau no solo parte de la imposibilidad de sociedad y del reconocimiento de la problemtica contingencia, sino que trata de ofrecer una visin
optimista de la contingencia y de unirla al valor moderno de la libertad.
El filsofo argentino no se ha cansado de apelar a la historia para demostrar los fallos de este esencialismo o racionalismo, que es tambin como
llama a esta teora de la totalidad fundante. En primer lugar, el marxismo
esper en vano que se diera bajo el capitalismo esa creciente simplificacin
de la estructura social, la polarizacin en solo dos bandos, que deba hacer
inevitable la revolucin puramente humana. Pero, adems, el anlisis interno del hegelianismo y marxismo revela la existencia de fallas dentro de
este sistema supuestamente cerrado a una exterioridad radical. Al igual que
los pueblos sin historia abren una brecha en el sistema hegeliano, el lumpemproletariado y la aristocracia financiera son, para Laclau, una prueba
de que la historia social no puede reducirse a las relaciones de produccin
(2008a: 43-44).

Sigo aqu el resumen que hace Laclau en Debates y combates. Por un nuevo horizonte de la
poltica (2008a: 130).

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Ante la decepcin histrica, el filsofo latinoamericano comenta, en su


lnea habitual de traducir el discurso del antagonismo a la frmula que
tanto detesta Jacques Rancire2 o bien o bien, que solo caban dos
posiciones alternativas: o bien la de aquellos que no desesperan y reaccionan
tratando de homogeneizar ese exterior irreductible o heterogneo (desde la
teora de la falsa conciencia de Lukcs hasta las contemporneas teoras
de la multitud que se niegan a reconocer el carcter irreductible del antagonismo); o bien la de aceptar plenamente la heterogeneidad, y, por tanto,
admitir que el trabajador no ocupa una posicin objetiva en el interior de
las relaciones de produccin3. Desde este segundo punto de vista, la lucha de
clases, el antagonismo social, depender de lo que sea el trabajador ms all
de su posicin objetiva dentro de las relaciones de produccin o estrictamente econmicas. Es decir, el antagonismo depender de la emergencia de un
actor histrico, de una identidad poltica, que interrumpe la lgica conceptual econmica, de una identidad que se constituye en mltiples procesos de
antagonismo, ya tengan que ver con desequilibrios o crisis ecolgicas, marginalizacin, desempleo, explotacin imperialista, desarrollo desigual entre
distintos sectores econmicos, etc. (Laclau, 2008a: 48). De este modo, como
las relaciones de produccin y la lucha poltica por la emancipacin son dos
realidades heterogneas, las fuerzas que se oponen al capitalismo ya no son
el resultado exclusivo de la lgica capitalista, sino que interrumpen desde el
exterior el carcter necesario de esta lgica.
Pero que la alternativa correcta, para Laclau, sea aceptar plenamente el
carcter insuperable de la heterogeneidad, no impide que, al mismo tiempo,
su obra se caracterice lo cual hace que entronque su pensamiento con una
tradicin retrica que se podra remontar hasta el mismsimo Cicern por
buscar algo que puede parecer paradjico si privilegiamos el punto de vista
de la teora: una cierta totalizacin que sea compatible con la heterogeneidad irreductible. En el fondo, esta es otra va que podra llevarnos desde el
2

Para Rancire (1998: 121), la lgica de la subjetivizacin poltica no puede ser reducida a
una lgica de lo mismo o de la identidad, cuya forma sera la del silogismo o bien o bien: o
bien es un ciudadano, o bien un inmigrante, etc. Por el contrario se trata de una heterologa, de
una lgica del otro, de un nosotros somos y no somos.
3
Laclau, en Atisbando el futuro, su contestacin al conjunto de trabajos que encontramos
en S. Critchley y O. Marchart (2008b: 386-387), ha pensado tambin la historia del marxismo
haciendo uso de categoras kantianas. Esto es, ha pensado el paso de una poca marcada por
el determinismo a otra abierta a la contingencia como el trnsito desde la categora del juicio
determinante al reflexivo. Primero, con Marx y el marxismo ms ortodoxo, se dio una completa
subordinacin de los casos particulares, del material emprico, a las reglas conceptuales o a un
sistema de categoras previamente dado. Despus tiene lugar la irrupcin de lo Real, lo que se
conoce como desarrollo desigual y combinado, esto es, la dislocacin de esta estructura conceptual. Este fenmeno de dislocacin se poda nombrar, pero ya no era subsumible bajo una regla
que lo preceda. El trnsito se consuma con el pensamiento de Gramsci sobre la hegemona. Solo
entonces concluye Laclau hemos pasado claramente de la primaca del juicio determinativo
a la del juicio reflexivo.

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filsofo y jurista romano hasta Hans Blumenberg y su teora de la inconceptuabilidad, la que tiene que ver con el elogio de la verosimilitud y la dbil
contingente unin metafrica o por analoga.
2.

Un pensamiento posmoderno entre Schmitt y Blumenberg:


secularizacin y crtica de la modernidad como proyecto
epistemolgico

Laclau critica la filosofa moderna que cree haber encontrado un fundamento ltimo, un cimiento definitivo, a partir del cual construir la totalidad
social, la sociedad. En estos casos, como de forma paradigmtica sucede en la
filosofa de Hegel y Marx, la historia se convierte en un proceso enteramente
racional que acaba con la contingencia y heterogeneidad.
Desde principios de los 904, Laclau sostiene que el giro posmoderno sirve
para liberarnos de esos lmites, fundamentos y horizontes finales que caracterizan a la filosofa moderna, como la razn en la Ilustracin, el progreso en el
positivismo, la sociedad comunista en el marxismo Este giro posmoderno
supone segn Laclau reconocer que la obra de los agentes histricos ser
siempre contingente, y que la totalidad debe dejar de ser cimiento para convertirse en horizonte, en algo que, ciertamente, orienta la conducta, pero que
nunca puede alcanzarse.
Laclau se presenta como posmoderno, no como antimoderno, y por ello
la superacin de la modernidad no significa el colapso de todos los objetos y
valores universales contenidos dentro del horizonte moderno, sino su reformulacin desde una perspectiva diferente, desde un punto de vista que podramos
calificar de retrico. Esto significa que valores modernos, como libertad e igualdad, deben presentarse ahora como construcciones sociales pragmticas, y
no como frutos necesarios de la razn.
Con posterioridad, Laclau, siguiendo la estela de Chantal Mouffe, va a utilizar la filosofa de la historia de Blumenberg, contenida en su Legitimidad de
los tiempos modernos, para reformular estos aspectos negativos y positivos de la
modernidad. La recepcin de Blumenberg se centra en la categora de la Umbesetzung (reocupacin). En realidad utilizan al filsofo alemn para rechazar,
en primer lugar, el proyecto epistemolgico de la modernidad, el racionalismo
o esencialismo que encuentra una de sus ltimas manifestaciones aunque
se trate ya de un racionalismo debilitado en Habermas, quien establece un
vnculo necesario entre el pasado democrtico de la modernidad y el racionalismo y universalismo. Para Mouffe (1999: 169-170), y si hablo de ella es
porque su interpretacin la ha aceptado Laclau, este aspecto de la modernidad
constituye una supervivencia de la problemtica medieval absolutista, la que
4

As puede apreciarse en el artculo Poder y representacin, versin extendida de una


conferencia de 1989, ahora en Emancipacin y diferencia (1996).

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conduca a admitir que la razn y la ley eran independientes como insistir


Leo Strauss acerca de toda la filosofa premoderna de los seres humanos,
esto es, algo externo o ajeno a su praxis contingente. En segundo lugar, utilizan
a Blumenberg para aseverar que el aspecto ms plausible de la modernidad es la
autoafirmacin, o la consagracin de la razn humana como medida de orden
por insuficiente que sea la razn y contingente que sea el orden y fuente
de valor en el mundo.
Pienso que, en el fondo, Mouffe, y despus Laclau, no hacen otra cosa que
apreciar la doble va que se abre en la modernidad, la normativa y la voluntarista o decisionista, con el objeto de criticar la primera y apoyar la segunda.
La va epistemolgica o racional coincide y ahora utilizo las palabras de
Hermann Heller con la fe despersonalizadora en la ley, que conduce en lo
tico-poltico a la mxima: El hombre es libre cuando no debe obedecer por
ms tiempo a hombres, sino solamente a leyes que se alzan sobre toda voluntad y sobre todo arbitrio (1985: 286). Alguien que ha acabado exaltando
el populismo y la voluntad del representante nico no poda dejar de rechazar
esta va, y defender la voluntarista-decisionista, la que nos lleva a otra lnea de
la modernidad que se abre sobre todo con Hobbes, y alcanza su punto culminante con Schmitt.
Que Laclau no parece entender la tesis blumenbergiana de la continuidad
funcional, y no sustancial, entre la poca premoderna y moderna, queda claro
cuando, como hara un buen discpulo de Schmitt, escribe que el antagonismo
social la clave para pensar lo poltico como veremos a continuacin es en
el fondo un secularizado de la teologa. Laclau sita en el origen de dos posiciones rivales el pensamiento de la inmanencia de la ultraizquierda y la teora de la hegemona la discusin teolgica en torno al bien y al mal, en torno
a si el mal es algo eliminable, un momento superable de la historia, o, por el
contrario, es algo que nunca podr extirparse. Desde la posicin del autor de
Emancipacin y diferencia, el discurso cristiano sobre la salvacin, que es la primera muestra de emancipacin radical, presenta la historia humana como la
lucha permanente entre los santos y los pecadores, entre el bien y el mal. Lucha
que ha de finalizar con la erradicacin completa del mal y la implantacin de
una sociedad perfecta, sin divisiones internas o sin alienacin (1996: 23).
La dificultad inherente a este cuadro totalizante se encuentra en el problema de la teodicea, en cmo explicar la existencia del mal en el mundo si Dios
es todopoderoso. Laclau piensa que una de las soluciones principales consisti
en considerar el mal una etapa necesaria de la historia de la humanidad. En
trminos no teolgicos podramos decir que existe un fundamento comn
entre el bien y mal, y que, por tanto, su relacin es dialctica o resoluble. Esta
es la base, para el filsofo argentino, del pensamiento de la inmanencia, cuya
ltima gran expresin se encuentra en la ultraizquierda representada por los
autores de Imperio, y cuyo origen Laclau remonta hasta el siglo ix y la filosofa
de Juan Escoto Ergena. Para este telogo, el mal, la finitud o la contingencia
no existen porque todo aquello que identificamos con el mal coincide con las

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etapas necesarias que un Dios inherente al mundo debe atravesar para alcanzar
la divina perfeccin. Aade el pensador argentino que con Ergena empieza
una tradicin que, pasando por el misticismo septentrional, el Cusano y Spinoza, alcanza su punto culminante en Hegel y Marx (1996: 24; 2008b: 400).
La otra posicin cristiana, la que se encuentra en la base del antagonismo
radical o insuperable, afirma, en cambio, el carcter necesario del mal. De este
modo, al igual que en la modernidad la inmanencia fue secularizada, la nocin
religiosa del mal se convierte, con las transformaciones modernas, en el ncleo
de lo que podemos llamar el antagonismo social. Laclau no lo hace explcito,
pero en realidad nos encontramos ante una teologa cercana al gnosticismo.
El antagonismo social retiene de la nocin religiosa del mal la nocin de una
disyuntiva radical. Disyuntiva que no puede ser reabsorbida por ninguna
objetividad ms profunda, ya se trate del desarrollo de fuerzas productivas o
de cualquier otra forma de inmanencia. El corolario de esta tesis es que solo la
divisin social, el antagonismo radical e insuperable hace posible la existencia
de acciones sociales verdaderamente polticas (Laclau, 2008a: 129). Por tanto, Laclau nos invita a pensar que la teora de la hegemona, entendida como
teora del antagonismo radical, no es otra cosa que teologa poltica.
De acuerdo con esta doble manera de entender la negatividad o el mal,
Laclau acaba dividiendo en dos la filosofa contempornea (2008b: 400). De
un lado se situaran todas las filosofas para las que la negatividad es el efecto
superestructural de un movimiento inmanente, de forma que la negatividad
es solo apariencia. Contienen un pensamiento dialctico de carcter objetivista, que es capaz de subsumir toda manifestacin negativa en un movimiento
subyacente, y que, como la hegeliana astucia de la razn, explica e integra tal
manifestacin. Desde este enfoque, no hay lugar para una teora del sujeto, de
la contingencia, de los mltiples puntos de vista, que, segn Laclau, se halla
en el origen de la democracia radical. De otro lado se situaran las filosofas
para las cuales la negatividad es constitutiva y fundacional, y no dialctica.
Esta negatividad es el lmite absoluto de toda objetividad, y adems concuerda con las antiobjetivistas categoras lacanianas de lo real y del ser humano
como sujeto de la falta. Solo desde esta segunda manera de entender el mal, la
subjetividad, y junto a ella la contingencia, la parcialidad y la particularidad,
penetran en la teora, en el mbito de lo universal, y se puede hablar de una
verdadera teora del sujeto.
3.
3.1.

La centralidad del antagonismo


La afinidad con el concepto schmittiano de lo poltico

Comenta Laclau que el punto de partida de la reflexin social es la heterogeneidad entendida como ausencia, como unidad fallida, como falta de
vnculos necesarios entre los diversos elementos de la estructura social, lo cual

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impide la existencia de esa sociedad completa en la que las contradicciones son


dialcticas o resolubles. Aqu, en el descubrimiento de la contingencia de toda
conexin social, de la indecidibilidad original del discurso social que no puede
ser reducido a lgica conceptual, ha sido de gran utilidad confiesa el argentino la derridiana filosofa de la deconstruccin. Por otra parte, si la unidad
mnima de la accin social es la demanda, cuya transformacin de peticin en
exigencia implica el nacimiento de un antagonismo poltico, se debe a que el
sujeto de tal accin es el sujeto de la falta, el sujeto que demanda algo que no
posee y que necesita para ser completo o adquirir plena identidad. En este caso
es el psicoanlisis lacaniano el que le ayuda a entender al sujeto constituido
sobre una ausencia o falta original.
Aparte de Jacques Lacan y Jacques Derrida, hay otro pensador, Schmitt,
que puede iluminar el pensamiento de Laclau. As que el siguiente paso decisivo consiste en mostrar que solo el antagonismo, o lo que es lo mismo, el conflicto entre elementos heterogneos irreductibles, puede hacer visible la contingencia de la estructura social. Se suele decir la misma Mouffe lo reitera a
menudo que la centralidad del antagonismo, su irradicabilidad, es el rasgo
ms schmittiano de la teora de la hegemona. Para los autores de Hegemona
y estrategia socialista, toda identidad, y desde luego la social, es relacional, es
decir, depende de la diferencia entre un nosotros y un ellos. Segn Mouffe, tal
diferencia puede terminar en antagonismo, en la diferencia amigo/enemigo,
cuando se percibe al otro como alguien que cuestiona nuestra identidad y
amenaza nuestra existencia (1992: 89).
De El concepto de lo poltico los dos autores subrayan el pasaje en que Schmitt
sostiene que lo poltico puede extraer su fuerza de cualquier mbito social, de
antagonismos religiosos, econmicos, morales, etc. (1991: 68). Esto no significa que el jurista alemn vea en cualquier antagonismo una relacin poltica.
Ante todo, los conceptos amigo/enemigo no deben ser reducidos a una instancia psicolgica privada e individualista. Enemigo precisa Schmitt es
hostis, enemigo pblico (un conjunto de personas, o en trminos ms precisos,
un pueblo entero), y no inimicus en sentido amplio, es decir, cualquier competidor o adversario. Sin embargo, al examinar el discurso de Laclau tenemos
la impresin de que estamos ms cerca del inimicus que del hostis, pues tiende
a convertir todo antagonismo y proceso de constitucin de una identidad, sea
privada o pblica, en poltico. Oliver Marchart llega a esta misma conclusin,
y agrega que Laclau ha soslayado sistemticamente las implicaciones radicales
del argumento discursivo. Este argumento dice que, si, por un lado, el antagonismo es necesario para la construccin o estabilizacin transitoria de todo
sentido, y, por otro, el antagonismo es la categora de lo poltico, entonces
todo sentido es, radicalmente, poltico (Marchart, 2009: 196).
Hemos de agregar, aunque no lo seale Marchart, que Derrida deca lo
mismo acerca de Schmitt en Polticas de la amistad. Pues, a pesar de la inicial
delimitacin de un mbito propio de lo poltico, el de las amistades y enemistades pblicas, luego el alemn afirma que lo poltico invade todo estrato

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fundador de la existencia, y todos los conceptos de la esfera del espritu,


incluido el concepto mismo de espritu, se entienden nicamente a partir de
la existencia poltica concreta (1991: 112)5. Por esta razn, la esencia de lo
poltico, la negacin oposicional, se convierte tambin en el asunto filosfico
por antonomasia (Derrida, 1998: 200)6.
3.2.

La ambivalencia del antagonismo

Veamos ahora ms detenidamente cmo utiliza Laclau la categora del


antagonismo. A pesar de que el argentino insiste en la primaca de lo heterogneo sobre lo homogneo, y de la contingencia sobre lo necesario, no
renuncia como ha hecho siempre el discurso de la retrica a la bsqueda
imposible, siempre defraudada, de la homogeneidad necesaria. Por eso, las
ciencias sociales tienen el deber de pensar la articulacin de los elementos
heterogneos de la estructura, por mucho que la heterogeneidad sea insuperable y dicha articulacin sea siempre provisional. Tales ciencias deben seguir
preocupndose por la satisfaccin de las demandas sociales, por la sutura de
la brecha de la estructura, mediante la articulacin de esas demandas en torno
a un sujeto social.
La fuerza articulante y fuerza es otro de los conceptos que, segn Laclau,
vincula deconstruccin y hegemona de esos elementos, de las demandas
heterogneas, procede tambin del antagonismo, del nico fenmeno que permite como explica la teora de la equivalencia escapar de la indecidibilidad original e iniciar el proceso de construccin de la identidad social. Pues el
vnculo social se produce por la comn oposicin a otro elemento heterogneo
que impide satisfacer la demanda; o en otras palabras, por la equivalencia de
una pluralidad de demandas heterogneas que solo comparten su rasgo negativo, su oposicin al mismo enemigo. Esta lgica de la equivalencia, que da
lugar a una identidad o unidad nominal, no es conceptual, sino metafrica, la
propia de la disciplina retrica que se limita a establecer vnculos contingentes
y, por lo tanto, provisionales. Segn Laclau, los conjuntos relacionales obtenidos gracias a la cadena de equivalencias; solo obedecen a la lgica interna de
estar fcticamente entrelazados. La retrica nos ensea que este entrelazamiento, propio de las construcciones hegemnicas, es el resultado de una praxis,
de un trabajo de persuasin o convencimiento, en el que tambin sigue jugando un papel muy importante la pretensin de que el discurso se acerque y
nunca puede ir ms all de un acercamiento a la verdad, a la obtencin de un
fundamento que haga posible la unidad definitiva. En mi opinin, la crtica
5

Citado en Derrida (1998: 147).


A este respecto, Derrida subrayaba la similitud entre Schmitt y Heidegger, y, en concreto,
el hecho de que ambos coincidieran en el crdito prestado al plemos o a la oposicin en s misma,
ms all de toda determinacin psicolgica, antropolgica, moral, esttica o econmica.
6

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a Laclau por este lado, por el de la retrica, es bastante cuestionable. Es una


crtica similar a la que Rancire dirige contra el Godard de las Histoire(s) por
pasar de una esttica de la violenta interrupcin a una esttica simblica, metafrica, que sirve para reunir un conjunto de elementos heterogneos7, aunque
la reunin sea tan contingente como la de los paneles del Atlas de Warburg.
Es preciso insistir que, para Laclau, esa contradiccin antagnica entre
heterogneos se opone a la relacin dialctica que se daba en el sistema hegeliano o marxista. Dicha contradiccin no se puede aprehender conceptualmente
porque es una relacin no-relacional o no-dialctica, similar al lacaniano no
hay relacin sexual. Con las expresiones de Lacan y Laclau, queremos decir
que no hay una frmula nica un fundamento, una matriz, etc. ni de la
sexualidad ni de lo social capaz de absorber en un todo unificado los polos
masculino y femenino o los antagonismos sociales.
Del antagonismo debera decirse entonces que es ambivalente, trmino que
es ms adecuado para pensar la contingencia. Por una parte, es lo que hace visible la contingencia de la estructura social, la irreductible heterogeneidad de sus
elementos. Para Laclau, esta heterogeneidad, en la medida en que es un exterior
radical que no puede ser simblicamente dominado, coincide con la categora
lacaniana de lo Real. Esta categora siempre tiene en el mbito social un efecto
interruptivo, pues niega a los agentes sociales la plenitud de una identidad, y
nos recuerda que la sociedad es un objeto imposible. En su rplica de 2006 a
la crtica de Slavoj iek a La razn populista, Laclau aade en una nota que
lo Real implica la representacin de lo irrepresentable, que conduce a lo que
Blumenberg llam la metfora absoluta (2008a: 46). Me permito corregir a
Laclau, pues, en realidad, estamos ante un tipo especial de metfora absoluta,
la que Blumenberg denomin metfora explosiva (Sprengmetapher), aquella que
menos saber proporciona porque rene elementos tan absolutamente contradictorios que frustran la imaginacin, la intuicin o representacin sensible.
Pues metforas absolutas son tambin lo contrario, esto es, las operaciones hegemnicas con las que queremos restaurar el orden simblico. Es decir, hay metforas absolutas que sirven para interrumpir, las explosivas, y metforas absolutas las relacionadas con la catacresis que sirven para establecer vnculos,
por dbiles que estos sean si los comparamos con los conceptuales.
Por otra parte, el antagonismo y por ello hablamos de ambivalencia
tambin puede ser positivo cuando posibilita fuerza las cadenas de equivalencia o vnculos que, aun provisionalmente, pretenden eliminar o hacer
imperceptible la heterogeneidad inicial. Nunca debemos olvidar que la fuerza
articulante tan vinculada a la coyuntura o contexto histrico se caracteriza por su exterioridad con respecto a los elementos articulados, o por ser un
conjunto de actos decisorios que trascienden la estructura social y no responden a las exigencias de la razn terica. De otro modo, volveramos a las rela7

Para la crtica de Rancire a Godard, vase sobre todo Le Destin des images (2003) y La
fbula cinematogrfica. Reflexiones sobre la ficcin del cine (2005).

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ciones dialcticas y a la lgica conceptual. El problema es cmo entender esos


actos decisorios: o bien como el resultado del poder desnudo; o bien como el
resultado de un esfuerzo retrico no basado en un juicio determinante, sino
reflexionante para establecer vnculos intersubjetivos y legtimos.
Tras leer a Laclau estamos tentados a utilizar las categoras blumenbergianas, y decir que el argentino podra haber entendido el discurso o el juego
social y poltico como una actio per distans (Blumenberg, 2011)8. Pues se trata
de construir una identidad o una totalidad sobre la base de la separacin distancia de elementos que, sin embargo, deben vincularse de alguna manera.
El mismo Laclau escribe que la contingencia se presenta como la distancia
inherente de la estructura respecto de s misma.
4.

Fijacin de sentido y hegemona

La ausencia de sociedad, la falta de esa plenitud que se traduce en el acuerdo de todas las partes o elementos de la estructura social, y, en consecuencia,
en la resolucin de todo conflicto, se vive como desorden. Dicho en los trminos lacanianos que gusta emplear Laclau: solo a travs de la disrupcin,
dislocacin o distorsin del orden simblico se hace presente ese exterior ese
ms all de los lmites del sistema radicalmente heterogneo, lo Real, que no
se puede asimilar dentro de las relaciones de diferencias y equivalencias, y, por
consiguiente, impide el cierre del sistema.
La imposibilidad de clausura de la totalidad social se puede vivir como
algo siniestro, bien como un defecto de semanticidad, bien como un exceso
de significacin que no se puede dominar. Una situacin lmite, radicalmente siniestra y propia de un universo psictico, sera aquella en la que se da
la completa desfijacin la pura diseminacin de sentido, en la que no
se puede reducir aquel exceso. Esta es, por cierto, la situacin de crisis de
la presencia que ha estudiado otro gran lector de Antonio Gramsci como
Ernesto de Martino. Nada peor que la bsqueda ciega de significado, que ese
exceso irresoluble de semanticidad, que ese universo donde cualquier cosa
significa todo y nada (Martino, 1977: 631-632). Errar infinito del significado que se manifiesta en un mundo deforme, lleno de tramas hostiles, de
intenciones ocultas y caticas (62) .
As que la funcin de las ciencias sociales, o en definitiva la de cualquier
discurso, consiste, bien en limitar el juego el flujo infinito de las diferencias, bien en subsanar la absoluta falta de relacin entre los elementos heterogneos de la estructura social. Para Laclau, la fijacin de sentido, por muy
relativa o provisional que sea, siempre exige no renunciar a lo imposible, al horizonte siempre por venir de la sociedad o de la totalidad social. Se trata
8

Sobre la actio pers distans, me permito citar mi artculo Visibilidad y razn prctica en
Hans Blumenberg (2014: 135-153).

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entonces de hacer de alguna manera presente lo ausente, de acudir a la bsica


estructura antropolgica de la actio per distans que se encuentra en el origen
de todo pensamiento de la representacin. En la jerga de Laclau, diramos que
la presencia de la falta, de la ausencia de sociedad, debe ser significada a travs
de una forma discursiva especfica, a la cual el filsofo argentino ha denominado significante fluctuante, vaco, e incluso, en ocasiones, flotante cuando se
trata de dar cuenta, en una guerra de posiciones, de los desplazamientos de las
fronteras o antagonismos que sirven para construir las identidades populares9.
Ahora solo quisiera poner de relieve que un significante, como sociedad o pueblo, es la universalidad que da nombre a un completamiento ausente.
Todos sabemos que el filsofo latinoamericano llama hegemona a la operacin de dar un significado a este significante. De l decimos que es fluctuante
porque el significado, que, por ejemplo, demos al significante unidad de la
sociedad o pueblo, depender del contenido concreto, de la particularidad,
que aspira a ocupar el lugar vaco de esa universalidad. La poltica consiste,
precisamente, en la lucha nuevamente, antagonismo entre diversos contenidos concretos o particularidades proletariado, la organizacin polaca
Solidaridad, Pern, etc. por ser el nombre que encarne el universal. Se trata,
en realidad, de encarnar, de representar, algo que siempre ha de permanecer
ausente porque la clase particular o el lder concreto resultan inconmensurables con respecto a la universalidad significada por el significante vaco.
Es falso, para Laclau, que nos encontremos, como dice iek ante un caso
de reificacin, pues, en primer lugar, nunca se cierra la brecha, la distancia,
entre la particularidad y la universalidad. El contenido concreto que llena de
significado el significante vaco es solo una alternativa ms, no la nica, y por
ello no salimos del campo de la contingencia. O sea, entre el contenido literal
de la particularidad y su papel de completamiento que aspira a la universalidad solo hay una relacin puramente externa, irreductible a lgica conceptual.
Y, en segundo lugar, no se trata de una reificacin porque la particularidad
s modifica su identidad cuando es elevada a la dignidad de la universalidad.
El mismo objeto concreto la clase, el movimiento social, el lder, etc. se
transforma, al menos, en expresin de tendencias ms generales de las que
representaba antes de inscribirse en un proceso hegemnico. Y ello tiene lugar
porque, inscrito en una estructura de relaciones equivalenciales, se convierte
en un punto nodal10 point de capiton y significante amo en trminos lacania9
En su crtica de La razn populista, Benjamin Arditi (2010: 488-497) escribe acerca del
paso de los significantes vacos a los flotantes (Laclau, 2005a: 165 y sigs.) como del paso de una
versin simplificada a otra acabada de un mismo ncleo conceptual. Pues los significantes vacos
permiten a Laclau explicar la construccin de identidades populares cuando las fronteras son
estables, mientras que los significantes flotantes le permiten contemplar el desplazamiento de esas
fronteras cuando las fuerzas populistas estn embarcadas en guerras de posiciones.
10
Punto nodal y significante vaco tienen el mismo referente, y se diferencian en que mientras el punto nodal alude a la funcin articulatoria, el carcter vaco indica su significacin universal (Laclau, 2008b: 397).

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nos en torno al cual se reagrupan ciertos elementos a expensas de otros. Por


tanto, la hegemona engendra un poder ambivalente. Alude a un contenido
concreto, sectorial, y, al mismo tiempo, representa una funcin general e independiente de todo contenido particular.
Laclau siempre subraya la afinidad de esta lgica de la hegemona, de la articulacin gracias a una confrontacin antagnica, con la del objeto a lacaniano,
con esos objetos parciales que se subliman y se elevan a la dignidad de la Cosa o
de la totalidad imposible, pero que al final desembocan en una jouissance defraudada. Tambin podramos comprender esta lgica con la ayuda de la metaforologa blumenbergiana. En concreto, puede sernos de gran utilidad comprender
que la metfora absoluta una particularidad permite que singulares colectivos (mundo, historia, sociedad, pueblo, etc.), que no pueden ser reducidos a
lgica conceptual, dejen de ser una mera serie de cosas heterogneas. Tal metfora logra colmar las aspiraciones de otorgar sentido al singular colectivo y de
disponer de esta misma realidad compleja. Metaforologa que, no obstante, se
encuentra unida al primer presupuesto de la retrica, a la falta de evidencia en el
campo social, o, en definitiva, al principio de razn insuficiente11.
5.

Hegemona y desorden: el carcter fundamental


de la dislocacin o de la crisis

Una teora como la de Laclau, que confiesa estar atravesada por la contingencia, se halla marcada por la provisionalidad de los mismos procesos hegemnicos que tienen xito y producen orden o vnculo social. La crisis, la
desestructuracin, la emergencia de lo Real, debiera ser una amenaza siempre
presente. Pero, como sucede con todas las categoras contingentes, tal desfijacin del sentido y del vnculo resulta ambivalente: puede ser algo malo y
al mismo tiempo una oportunidad esta es la dimensin que compartira
Rancire para el cambio emancipador, para disolver vnculos y procesos hegemnicos que se alejan demasiado de la meta inalcanzable, de la sociedad en
tanto objeto unitario.
Las transformaciones sociales, o los cambios de hegemona, no suponen,
segn Laclau, el paso de un determinado orden a otro distinto, sino de una
situacin de desorden a otra de orden. El trnsito desde un significado o contenido concreto a otro nuevo exige que el primero sea percibido como inservible para cumplir la misin hegemnica. Laclau seala as que el proceso
de convencimiento solo operar si se pasa de la falta de convencimiento al
convencimiento, y no de un convencimiento a otro12. Todo cambio, sea o no
11
Vase el captulo Una aproximacin antropolgica a la actualidad de la retrica, perteneciente al libro de Blumenberg Las realidades en que vivimos (1999).
12
Como ejemplo de que no se va de un convencimiento a otro menciona la crisis de la
repblica de Weimar. No se trat entonces explica Laclau (2008a: 81) frente a Badiou de
un choque entre una presencia no calculable (acontecimiento) y una situacin bien estructurada

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emancipador, exige transitar por la falta, por la dislocacin o la interrupcin


del proceso de significacin. Esta crisis de sentido revela que el punto de partida del discurso hegemnico es la unidad fallida que se percibe como desorden. Por eso, el significante del pueblo o de la unidad, el mismo nombre de la
plenitud, est vaco, y se precisa en los momentos de crisis nuevas operaciones
hegemnicas que llenen el significante de contenido.
Laclau en afinidad con el existencialismo hobbesiano teorizado por Eric
Voegelin sostiene que en estas situaciones de crisis, la necesidad imperiosa
de orden, cualquiera que sea, es ms importante que el contenido concreto de
ese orden. Y, cuanto ms generalizado est el desorden, mayor indiferencia
mostrar la gente por la forma poltica particular capaz de restaurar la situacin de normalidad en la que no se percibe la dislocacin constitutiva de la
estructura social: Cuando la gente escribe Laclau se enfrenta a una situacin de anomia radical, la necesidad de alguna clase de orden se vuelve
ms importante que el orden ntico que permita superarla (2005: 116). Con
esta tesis, el filsofo argentino parece aproximarse al ncleo del pensamiento
schmittiano, a su decisionismo y teora de la excepcionalidad, para la cual lo
importante es la efectividad de las medidas adoptadas para superar la situacin
crtica. Aunque utilice categoras muy distintas, aunque nunca se esfuerce en
trazar fronteras entre lo pblico y lo privado, se dira que Laclau comparte la
conocida tesis de Schmitt, la de que lo poltico se revela en toda su crudeza en
esas situaciones en las cuales impera la desarticulacin y la ms siniestra heterogeneidad y antagonismo.
Para comprender la posicin de Laclau conviene acudir a la divisin que
establece entre lo social y lo poltico de acuerdo con dos categoras husserlianas, las de sedimentacin y reactivacin (1999: 129-164). Lo social tiene que
ver con el mundo de prcticas sociales sedimentadas, con formas estables de
objetividad que hacen referencia a la rutinizacin de la accin social, a tradiciones, hbitos e instituciones. En cambio, lo poltico se hace presente en un
momento de desfijacin de sentido o de dislocacin de ese sistema social
de prcticas sedimentadas, fijadas, a travs del tiempo. En ese momento crtico excepcional, dira Schmitt se reactiva la (re)fundacin del proceso de
institucin social. Lo poltico es as el momento instituyente, que en la teora
constitucional, cuando afecta a todo el Estado, denominamos constituyente.
Si, finalmente, el proceso hegemnico refundante o acto de institucin tiene
xito, se tiende a olvidar los orgenes contingentes, las alternativas posibles que
rivalizaron en el momento de dislocacin para dotar de contenido al significante vaco. Insistir, sin embargo, en la contingencia de las prcticas sociales
(estado de la situacin), sino de una des-estructuracin fundamental de la comunidad que exiga
que el acontecimiento nombrado se convirtiera, desde el comienzo mismo, en un principio de
re-estructuracin. No se trat concluye el argentino de sustituir una situacin existente bien
afianzada por otra derivada de principios subversivos del statu quo, sino de diferentes modos de
nombrar lo no calculable para determinar cul posea una capacidad mayor para articular una
situacin contra la alternativa de la anomia y el caos.

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sedimentadas que, como el servicio postal, la asistencia a un concierto o la


compra de una entrada de cine, no parecen contener ningn tipo de negatividad o antagonismo, sirve para revelar que solo son aparentemente apolticas,
y que, en el futuro, pueden ser el lugar de donde emerja la demanda poltica y
el sujeto de la falta. Como los orgenes polticos de prcticas sedimentadas
se pueden reactivar en cualquier momento (puede estallar una huelga en el
servicio de correos, un ldico concierto se puede convertir en una manifestacin poltica, etc.), hemos de concluir que lo social ser como escribe Marchart el modo dormido, latente, de lo poltico13.
Si, como he tratado de explicar, la crisis, dislocacin, desorden, desestructuracin, o como queramos llamar a este acontecimiento o momento de
desfijacin de sentido, se encuentra en el origen de lo poltico, no se entiende
la crtica que realiza Arditi a La razn populista. El crtico piensa que hay una
contradiccin en Laclau cuando este ltimo afirma, en primer lugar, que lo
poltico tiene un papel estructurante o articulador de relaciones sociales en
donde impera la desarticulacin, la heterogeneidad o el antagonismo; y, en
segundo lugar, que la situacin de desorganizacin es una condicin previa
para la ruptura populista con el orden de cosas existentes y la reconstruccin
de un nuevo orden. En su opinin, esta segunda tesis implica una cierta pasividad similar a la actitud de la socialdemocracia de la II Internacional
incompatible con la poltica emancipadora. Pues hay que esperar sostiene
Arditi a que se den las condiciones de anomia antes de embarcarse en una
poltica de cambio (2010). Es sorprendente que diga esto, pues si algo caracteriza a los procesos hegemnicos es su capacidad para persuadir que nos
encontramos en esa situacin de anomia, y que por ello se debe buscar un
nuevo significado al significante vaco. Se puede estar o no de acuerdo con
Laclau, pero aqu no se contradice. Vuelvo a repetir que, desde principios de
los aos noventa, piensa que el proceso de convencimiento solo opera si se
pasa de la falta de convencimiento al convencimiento, y no de un convencimiento a otro.
Pero s tiene razn Arditi al comentar que Laclau coincide primero con
Schmitt cuando afirma la bondad del orden y la necesidad de restaurarlo, y se
aleja despus del jurista alemn cuando ve el lado positivo de las coyunturas
crticas, ya que son las condiciones de posibilidad para el xito de las intervenciones populistas. Laclau aqu se aproxima a la tradicin revolucionaria y
reaccionaria, a la de todos aquellos incluido Donoso Corts que juzgan
los apocalipsis revolucionarios como la oportunidad para crear un nuevo orden o restaurar otro antiguo. En el Laclau populista pero quiz, como
veremos en el siguiente apartado, haya algo ms en su obra no hay rastros,
como tampoco en los catlicos reaccionarios que amaba Schmitt, de la tradicin cristiana, conservadora, del katechon.
13

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Para la distincin entre lo social y lo poltico, vase, Marchart (2009: 198).

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6.

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Populismo e institucionalismo

En La razn populista, Laclau menciona una muy relevante distincin entre el populismo y el institucionalismo. Este ltimo hace coincidir los lmites
de la formacin discursiva con los lmites de la comunidad, es decir, la cadena de equivalencias sirve para unir a toda la comunidad (Laclau, 2005: 107)14.
En la entrevista realizada por Camargo, Laclau adverta que una excesiva institucionalizacin lleva a la fosilizacin de los movimientos, si bien la total
falta de articulacin, que es lo que en su opinin caracteriza a los tericos de
la multitud, lleva a la impotencia poltica (2009: 822). Con el populismo sucede lo contrario del institucionalismo, pues una frontera de exclusin divide
la sociedad en dos campos (2005: 107). Es decir, solo se dan dos posiciones
discursivas, y todos los contenidos de la sociedad se distribuyen alrededor de
estos dos polos. El populismo no llama pueblo como sucede en el institucionalismo a la totalidad de los miembros de la comunidad, sino solo a una
parte y aqu es donde nuevamente puede observarse un cierto parecido con
el pensamiento poltico de Rancire que aspira, no obstante, a ser concebida como la nica totalidad legtima. Mientras en el discurso populista es una
parcialidad la que quiere funcionar como la totalidad de la comunidad, en
el institucionalista todas las diferencias son consideradas igualmente vlidas
dentro de una totalidad ms amplia (Laclau, 2005: 108). Aqu, en el institucionalismo, las demandas no van ms all del estadio de meras peticiones
dirigidas al interior de las instituciones, y se pretende aunque nunca se logre
plenamente que los actores sociales tengan una existencia inmanente dentro
de las localizaciones objetivas que configuran el orden institucional (Laclau,
2008a: 28).
Para muchos comentaristas, el propio Arditi antes mencionado, la diferencia entre lo populista y lo poltico, parece desvanecerse porque la lgica
hegemnica, la razn de ser de lo poltico, es ms evidente en el populismo.
El mismo Laclau escribe que, cuando tenemos una sociedad altamente institucionalizada, las lgicas equivalenciales [lo propio de la hegemona] tienen
menos terreno para operar y, como resultado, la retrica populista se convierte
en una mercanca carente de toda profundidad hegemnica (2005: 238). As
que el populismo es la forma de construccin de lo poltico que exige cierto
grado de desinstitucionalizacin, o sea, de crisis. De acuerdo con las categoras
hussserlianas antes empleadas, el populismo est ms inclinado al momento de
la reactivacin, al instituyente-constituyente, al poltico, en suma.
Se comprende as la confusin entre razn populista y razn poltica, aunque nada parece impedir que la teora de la hegemona de Laclau sea compati14
Desde este punto de vista, el principio universal de la diferencialidad se convertira en la
equivalencia dominante dentro de un espacio comunitario homogneo (pensemos, por ejemplo,
en el lema una nacin de Disraeli) (107).

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ble con la existencia de tres o ms posiciones discursivas antagnicas. Se podra


objetar incluso al populismo lo mismo que Laclau objet al marxismo clsico
y a Gramsci, la simplificacin de la complejidad social, la reduccin de la accin social a solo dos sujetos antagnicos. En Hegemona y estrategia socialista
(1985), Gramsci era criticado porque mantena la vieja idea de que la construccin de la identidad popular operaba siempre sobre la base de la expansin de la frontera interior de un espacio poltico dicotmicamente dividido,
mientras que agregaban los autores del libro la proliferacin de los espacios polticos y la complejidad y dificultad de su articulacin era propia de
las formaciones sociales del capitalismo avanzado. En 1985, Laclau y Mouffe
consideraban ms fundamentales las luchas democrticas, las que partan de
una pluralidad de espacios polticos, que las luchas populares, las que construan tendencialmente la divisin de un nico espacio poltico en dos campos
opuestos (1987: 158). Veinte aos despus, con La razn populista, parece
haberse invertido las prioridades, pues en esta obra Laclau considera ms fundamentales las luchas populares. La polarizacin radical del populismo explica
tambin que algunos tiendan a aproximarlo al pensamiento milenarista de la
ultraizquierda. Ahora bien, desde las categoras de Laclau, esta confusin es
ilegtima. Pues el pensamiento de la ultraizquierda (Negri, Hardt, Virno, etc.)
contiene una forma pura de antagonismo que, como sucede con todo milenarismo (156), se sita en una posicin de total exterioridad con respecto al
sistema que rechaza, y, por tanto, el discurso de la ultraizquierda nunca puede
conllevar prcticas hegemnicas o de articulacin de elementos heterogneos.
Por otra parte, cuando el autor de La razn populista declara a Camargo que
todo rgimen viable tiene que combinar de alguna manera institucionalismo
y populismo, no podemos dejar de pensar que en realidad habla de combinar
sedimentacin social y reactivacin poltica. Es importante no olvidar que Laclau, siempre muy crtico con la ultraizquierda y, en especial, con los filsofos
de la multitud, no ignora la importancia de la institucin y del Estado, si bien
reconoce que nunca se ha dedicado al anlisis institucional porque su reflexin
se sita a nivel ontolgico, y no ntico15. Con respecto a la institucin, en la
entrevista mencionada, indica que un populismo extremo y pone como
ejemplo el jacobinismo que prescinda de alguna forma de institucionalidad
mnima conduce al caos social. Y con respecto al Estado agrega que una teora
15
Laclau (2008b: 399) distingue entre el terico poltico, que se limita a describir y clasificar diferentes tipos de institucin poltica, y el ontlogo poltico lo que es l mismo que
reflexiona acerca de lo que el propio concepto de institucin poltica implica. El argentino se
interesa por la ontologa discursiva, por las prcticas sociales que se estructuran de acuerdo con
lgicas de equivalencia y diferencia. Ahora bien, este trabajo debe ser completado a nivel ntico
con la descripcin de las distinciones propuestas por la ontologa. Tambin Mouffe, como indica
Marchart (2009: 191), compara la diferencia entre lo poltico y la poltica institucional con la
diferencia ntico-ontolgica de Heidegger, segn la cual la poltica se refiere al nivel ntico, en
tanto que lo poltico tiene que ver con el nivel ontolgico. Ello significa que lo ntico se relaciona
con las mltiples prcticas de la poltica convencional, mientras que lo ontolgico concierne a la
manera en que se instituye la sociedad (Mouffe, 2005: 8-9).

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de la hegemona es la teora de la construccin de formas estatales nuevas, no


es simplemente la oposicin completa al poder del Estado, eso sera bakunismo
en el sentido ms clsico (2009: 822).
Cabe preguntarse entonces si la diferencia entre populismo e institucionalismo es similar a la que establece Mouffe y a la que tanta relevancia otorga
Marchart para comprender tambin a Laclau entre lo poltico y la poltica.
Para la compaera de Laclau, el momento del antagonismo radical es lo poltico, mientras que la poltica consiste en el conjunto de prcticas, discursos
e instituciones que intentan establecer un cierto orden y organizar la coexistencia humana en condiciones que siempre son potencialmente conflictivas
(Mouffe, 2000: 101). La poltica no consiste en aniquilar lo poltico tal cosa
es imposible, sino en domesticarlo, en intentar distender la potencial hostilidad que existe en las relaciones humanas. Dicha domesticacin transforma el
antagonismo en un agonismo que Mouffe eleva a fundamento de la democracia pluralista. Democracia que conlleva tanto consenso sobre unos principios
comunes (la libertad e igualdad de los modernos) como y esto es bastante
similar al republicanismo del justamente olvidado Philip Pettit16 y a la police
de Rancire establecimiento de instituciones a travs de las cuales puedan
manifestarse las discrepancias y divisiones sociales. Parece as claro que la democracia pluralista se identifica ms con el discurso institucionalista que con
el populista. O, en otros trminos, parece que no son asimilables democracia
pluralista y populismo.
7.

Hegemona, populismo y representacin

El populismo, por otorgar un papel esencial a un gobernante o a un lder


como Pern, es un pensamiento de la representacin. Si nos referimos a la categora ms general de relacin hegemnica populismo no es ms que una
modalidad ms estrecha de hegemona, tambin hemos de reconocer que aqu
se trata de una particularidad que encarna, representa, a una universalidad, al
pueblo. Representacin es as el nombre del juego indecidible de la hegemona.
Laclau, al igual que Schmitt o Vgelin, no opina que el representante sea un
mero agente o mediador que se limite a transmitir la voluntad preexistente y
plenamente constituida del representado. La representacin es un suplemen16
El autogobierno democrtico depende, segn Pettit (1999: 241-242), de que las decisiones del gobierno o de los representantes, las decisiones pblicas, puedan ser disputadas por el
pueblo. Lo importante no es as el origen histrico o el tipo de consentimiento del cual emanan
las decisiones, sino que stas respondan contrafcticamente a la posibilidad de disputa. De ah
que la democracia republicana, cuya mxima aspiracin reside en la ausencia de interferencias
arbitrarias, est unida a la posibilidad de alterar las decisiones polticas como consecuencia de una
disputa pblica. Pettit se refiere, en contraste con Rancire, a un conflicto desarrollado dentro
de los cauces institucionales y entre partes que se reconocen mutuamente. Vase Rivera Garca
(2008: 11-25).

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to, un agregado enteramente nuevo, que constituye o transforma la identidad


del representado. Laclau habla as del doble movimiento del proceso de representacin: la transmisin, por una parte, de la voluntad del representado al representante; y, por otra, el otorgamiento por el representante de una nueva identidad poltica a los representados que permite incorporarlos a la esfera poltica.
El primer movimiento es el nico que admiten los habermasianos17, mientras que el segundo movimiento que es el ms destacado por Laclau es
defendido en su opinin por movimientos radicales como el jacobinismo y
teoras anticoloniales como la de Frantz Fanon. Este segundo movimiento sita la representacin dentro del campo de lo constituyente y de lo poltico,
mientras que el primero est ms relacionado con el campo de lo constituido
y de lo social. Mas, a pesar de querer vincularse con una tradicin revolucionaria o izquierdista, las reflexiones de Laclau sobre este segundo movimiento
entroncan perfectamente con la tradicin de la representacin soberana iniciada en la filosofa poltica con Hobbes y que llevar a su mxima expresin
Schmitt. Cuando Laclau admite que el nfasis excesivo en el segundo movimiento y que de forma algo ciega reduce al problema de la incorporacin de
los excluidos puede conducir a polticas antidemocrticas, en realidad est
describiendo lo que sucede cuando se piensa en un mecanismo representativo
muy similar a la representacin existencial descubierta por Hobbes18.
Es cierto que, en la Verfassungslehre schmittiana, el momento de la representacin aparece como un principio diferente y alternativo al de identidad, al
propio de la democracia (Schmitt, 1982: 205). Sin embargo, el jurista reconoce que, hasta en la misma fase revolucionaria, el poder constituyente popular
debe ser representado para ser capaz de una accin eficaz. Y es que para Schmitt
la unidad poltica del pueblo nunca se produce de manera natural. Se trata de
una idea ausente que necesita de un mediador para cobrar existencia: el punto
de partida, el origen del soberano poder constituyente, se localiza en una situacin equivalente a la unidad fallida de Laclau conflictiva, excepcional, en
17
Si hay representacin es porque, segn Laclau, existe una desigualdad entre los agentes
sociales y la comunidad entendida como un todo. Laclau (2008b: 368) diferencia su concepto
hegemnico de representacin del universalismo habermasiano y del particularismo extremo de
un Lyotard. Los habermasianos piensan que la universalidad puede expresarse de manera directa
cuando se ha alcanzado a travs de la convergencia dialgica, mientras que los particularistas extremos afirman la naturaleza incomunicable de los juegos de lenguajes y no admiten ni siquiera
la universalizacin hegemnica.
18
La posicin de Laclau sobre Hobbes es compleja. Por un lado, admite que la filosofa
hobbesiana conoce la importancia del significante vaco, al reflexionar sobre el orden con independencia de su contenido, ya que cualquier orden ser mejor que el desorden radical o la
anarqua. Ello supone que su filosofa poltica muestre indiferencia con respecto al contenido de
la comunidad social, y se concentre completamente en la funcin del gobernante, la de asegurar
el orden. Por otro lado, Hobbes no elabora una teora hegemnica para explicar las formas de
colmar el lugar vaco, ya que el soberano llena este vaco de una vez por todas, y, por consiguiente,
no es posible la reversibilidad propia de la sociedad civil. El particular que encarna el soberano se
convierte en la ley incontrovertida de la comunidad, pues hasta la ley natural manda obedecer a
ese soberano cualquiera (Laclau, 1996:112-113).

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la que todava no existe el pueblo como unidad poltica. Tal situacin coacciona al representante para que haga realidad la idea de orden y pueda de alguna
manera hacer presente al pueblo.
Ahora bien, en contraste con la posicin de Schmitt y de otros tericos
conservadores como Vgelin, el posmarxista no distingue ente la representacin pblica y la privada, entre Reprsentation y Vertretung (Schmitt, 1982:
210). As, en un artculo de 1993 titulado Poder y representacin, al abordar
aquel carcter constituyente de la representacin, Laclau menciona un caso
que para Schmitt sera un ejemplo de representacin de intereses materiales
y, por tanto, de representacin privada: el de un representante de un grupo
de agricultores cuyo principal inters radica en que se mantengan estables los
precios de los productos agropecuarios. Pero de nuevo se sita el filsofo latinoamericano en la estela hobbesiana-schmittiana cuando critica en ese mismo
artculo la estrechez de miras de quienes reducen el problema poltico, y en el
fondo el problema democrtico, a la rendicin de cuentas, que supone la sumisin completa del representante al representado, y abogan por la reduccin de
los mbitos sociales en los que operan mecanismos representativos.
Lo importante es que, para Laclau, en un mundo donde no existe un cimiento racional ltimo y no cabe hablar de una identidad plenamente adquirida que sea fuente automtica de todas las decisiones, no hay conformacin de
voluntad y especialmente de la colectiva sin representacin19, esto es, sin
una actio per distans que, en mi opinin, podra reflejar la falta antropolgica
o la escisin original que constituye al ser humano. As que, para el argentino,
solo los discursos de los representantes proponen formas capaces de articular
y unir las identidades fragmentadas, los elementos heterogneos o desvinculados. En 1993, en los aos en que todava est cerca la publicacin de Hegemona y estrategia socialista, Laclau opinaba que en las sociedades democrticas
actuales, por su gran complejidad y abundancia de elementos heterogneos, el
papel de los representantes era cada vez ms central. En aquel entonces escriba que deben construirse opciones democrticas que multipliquen los puntos
nodales, points de capiton, a partir y alrededor de los cuales opere la representacin, en lugar de limitar su rea de operacin, como opinan los adalides del
mito de la democracia directa.
Sin entrar ahora a tratar la relevante cuestin de si una multitud se puede
presentar sin la mediacin del representante, no podemos dejar de sealar
y lamentar que, desde La razn populista, Laclau restringiera el inters
por las mltiples instancias representativas, concentrando todo su inters en
el lder, en el gobernante populista. Se comprende as que identificara la polarizacin populista con la divisin entre ejecutivo y legislativo, y se pusiera
del lado como siempre hizo Schmitt del primero frente al segundo. En
Amrica Latina declaraba entonces Laclau, por razones muy precisas,
19

Que no existe conformacin de voluntad popular sin representacin es, segn Giuseppe
Duso (2003), la principal caracterstica de la genuina filosofa poltica moderna.

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los Parlamentos han sido siempre las instituciones a travs de las cuales el
poder conservador se reconstitua, mientras que el Poder Ejecutivo ha sido
mucho ms democrtico y representativo porque apelaba directamente a
las masas frente a un mecanismo institucional que tiende a impedir procesos
de voluntad popular (2012)20. Est claro que con estas palabras vinculaba el
populismo con la democracia y la representacin.
Fuera consciente o no, aqu se mostraba Laclau como un discpulo aventajado de Schmitt. Para este ltimo, el principio democrtico de la identidad era compatible con las relaciones jerrquicas de mando y obediencia,
e incluso con gobiernos autoritarios, siempre que se pudiera hablar de homogeneidad entre el gobernante y los gobernados21. En el caso de Laclau,
tal homogeneidad y aqu s da igual que fuera relativa, contingente era
garantizada por la teora de la hegemona, por las cadenas equivalenciales
formadas por la comn oposicin al enemigo del pueblo. De ah que la teora
de la hegemona de Laclau acabara arribando al puerto populista, aunque,
como l mismo reconoca, no era este el nico ni aadimos nosotros el
mejor puerto donde podra haber llegado.
En los ltimos tiempos, Laclau pareca ms cerca de Schmitt que nunca
cuando defenda un presidencialismo fuerte, poco controlado y con reeleccin
indefinida, ms all, ciertamente, de que la justificacin fuera contraria al autor de la Teologa poltica. iek hablaba a este respecto de un schmittiano antischmittiano (2005: 185). Leamos para terminar una brevsima justificacin
antischmittiana para la reeleccin indefinida, que no solo es incompatible con
los fundamentos radicales de la democracia relacionada con el nimporte qui,
sino adems con la contingencia tantas veces reivindicada: Una vez que se
construy escribe Laclau toda posibilidad de proceso de cambio en torno
de cierto nombre, si ese nombre desaparece, el sistema se vuelve vulnerable.
Est claro que, cuando se habla en estos trminos, cuando se alude a que toda
posibilidad pasa por un cierto nombre, ya no se puede mantener seriamente
el discurso de la contingencia o de las diferentes alternativas. Se comprende
as que algunos denuncien la impostura de Laclau, y digan que ha puesto en
circulacin una moneda falsa, el populismo.

20

Vase Roberto Gargarella (2012: 127).


Para Schmitt, la representacin profundamente democrtica era perfectamente compatible con un gobierno fuerte o dictatorial: Solo por el hecho de que las personas que gobiernan
y mandan permanecen en la homogeneidad sustancial del pueblo, escribe el pensador alemn,
la diferencia entre gobernantes y gobernados puede robustecerse y aumentarse en la realidad de
manera inaudita, en comparacin con otras formas polticas. Si los gobernantes encuentran el
asentimiento y la confianza del pueblo al que pertenecen, su dominacin puede ser ms rigurosa
y dura, ms decisivo su gobierno que el de cualquier monarca patriarcal, o de una prudente oligarqua (Schmitt, 1982: 232).
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posthegemonia.indb 48

05/03/15 21:46