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Logaritmo

En análisis matemático, usualmente, el logaritmo de

un número real positivo —en una base de logaritmo determinada— es el exponente al cual hay que elevar la base para obtener dicho número. Por ejemplo, el logarit- mo de 1000 en base 10 es 3, porque 1000 es igual a 10 a

la potencia 3: 1000 = 10 3 = 10×10×10.

De la misma manera que la operación opuesta de la suma es la resta y la de la multiplicación la división, el cálculo de logaritmos es la operación inversa a la exponenciación de la base del logaritmo.

Para representar la operación de logaritmo en una deter- minada base se escribe la abreviatura log y como sub- índice la base y después el número resultante del que deseamos hallar el logaritmo. Por ejemplo, 3 5 =243 lue- go log 3 243=5. Cuando se sobreentiende la base, se puede omitir.

Los logaritmos fueron introducidos por John Napier a principios del siglo XVII como un medio de simplifica- ción de los cálculos. Estos fueron prontamente adoptados

por científicos, ingenieros, banqueros y otros para realizar operaciones fácil y rápidamente, usando reglas de cálculo

y tablas de logaritmos. Estos dispositivos se basan en el

hecho más importante —por identidades logarítmicasque el logaritmo de un producto es la suma de los logarit- mos de los factores:

log b (xy) = log b (x) + log b (y).

La noción actual de los logaritmos viene de Leonhard Eu- ler, quien conectó estos con la función exponencial en el siglo XVIII.

1 Definición

Dado un número real (argumento x), la función logaritmo

le asigna el exponente n (o potencia) a la que un número

fijo b (base) se ha de elevar para obtener dicho argumento. Es la función inversa de b a la potencia n. Esta función se escribe como: n = logb x, lo que permite obtener n. [1]

log b x = n

x = b n

(Esto se lee como: logaritmo en base b de x es igual a n;

si y sólo si b elevado a la n da por resultado a x.)

Para que la definición sea válida, no todas las bases y nú- meros son posibles. La base b tiene que ser positiva y

1

distinta de 1, luego b> 0 y b ≠ 1, x tiene que ser un nú- mero positivo x > 0 y n puede ser cualquier número real (n R). [2]

Así, en la expresión 10 2 = 100, el logaritmo de 100 en base 10 es 2, y se escribe como log 10 100 = 2.

2 Propiedades generales

Los logaritmos, independientemente de la base elegida, cumplen una serie de propiedades comunes que los ca-

racterizan. Así, logaritmo de su base es siempre 1; logb

b = 1 ya que b 1 = b. El logaritmo de 1 es cero (indepen- dientemente de la base); logb 1=0 ya que b 0 = 1.

Si el número real a se encuentra dentro del intervalo 0 <

a < 1 entonces logb a da un valor negativo o se dice que

es un logaritmo negativo. Es evidente, ya que si logaritmo de 1 es cero, entonces valores reales menores que uno se- rán negativos por ser la función logarítmica estrictamente creciente y cuyo recorrido es (-∞, +∞). También usando la identidad logarítmica logb(x/y)=logb x - logb y; puesto que a pertenece al intervalo 0 < a < 1, su inverso a 1 será mayor que uno, con lo que logb(a)=logb(1/a 1 ) = logb 1 - logb(a 1 )= -logb(a 1 ).

Los números negativos no tienen logaritmo en el cuerpo de los reales R, ya que cualquiera que sea el exponente n, se tendrá siempre que b n será mayor que cero, b n > 0; en consecuencia, no hay ningún valor real de n que pueda satisfacer b n = x cuando x sea menor que 0. Sin embar- go, este obstáculo se puede salvar, ampliando el dominio de definición al cuerpo de los números complejos C, pu- diendo calcular logaritmos de números negativos usando el logaritmo complejo o recurriendo a la fórmula de Eu- ler.

Las potencias consecutivas de una base forman una progresión geométrica y la de los exponentes una

1,2,4,8,16,32,64, etc. y sus exponentes serán 0, 1, 2, 3,

= 8, y 2 4 = 16,

4,

, etc. luego log 2 1 = 0, log 2 2 = 1, log 2 4 = 2, log 2 8=3y log 2 16 = 4, etc.

, etc. ya que 2 0 = 1, 2 1 = 2, 2 2 = 4, 2 3

3 Propiedades algebraicas

En esta parte se destaca la capacidad operativa del uso de logaritmos en el sentido de operaciones coligadas; me- diante logaritmos, una operación se convierte en otra ope-

2

4 PROPIEDADES ANALÍTICAS

ración de menor nivel. Por ejemplo, un producto de n fac- tores se reduce a una adición de n sumandos.

Ciertamente, las siguientes proposiciones funcionan co- mo identidades para los valores de su dominio de defini- ción. Sin embargo, el éxito de la invención y uso de los lo- garitmos, justamente, radicó en poder convertir produc- tos en sumas; cocientes en restas; potencia en producto y raíz de grado n en un cociente. Este hecho permite de- cir que, en su momento, el uso de logaritmos produjo un cambio revolucionario en los cálculos, empleados en la astronomía, navegación y matemática financiera aplica- da a la banca y los negocios colaterales. [3] Los logaritmos mantienen ciertas identidades aritméticas muy útiles a la hora de realizar cálculos:

El logaritmo de un producto es igual a la suma de los logaritmos de los factores.

log b (xy) = log b (x) + log b (y)

El logaritmo de un cociente es igual al logaritmo del numerador menos el logaritmo del denominador.

log b ( x ) = log b (x) log b (y)

y

El logaritmo de una potencia es igual al producto entre el exponente y el logaritmo de la base de la potencia.

log b (x y ) = y log b (x)

El logaritmo de una raíz es igual al producto entre la inversa del índice y el logaritmo del radicando.

log b (

x) = log b (x)

y

y

En realidad la tercera y cuarta identidad son equivalentes, sin más que hacer:

x = x

y

1

y

3.1 Selección y cambio de base

Entre los logaritmos más utilizados se encuentra el logaritmo natural, cuya base es e, base 10 (logaritmo co- mún), base 2 (logaritmo binario), o en base indefinida (lo- garitmo indefinido). La elección de un determinado nú- mero como base de los logaritmos no es crucial, ya que

todos son proporcionales entre sí. Es útil la siguiente fór- mula que define al logaritmo de x en base b (suponiendo que b, x, y k son números reales positivos y que tanto b como k son diferentes de 1):

log b (x) = log k (x)

log k (b)

en la que k es cualquier base válida. Si hacemos k=x, ob- tendremos:

log b (x) =

1

log x (b) .

El logaritmo más ampliamente utilizado es el natural, ya que tiene multitud de aplicaciones en física, matemáticas, ingeniería y en ciencias en general. También es bastante utilizado el logaritmo decimal, que se indica como log(x) , en ciencias que hacen uso de las matemáticas, como la química en la medida de la acidez (denominada pH) y en física en magnitudes como la medida de la luminosi- dad (candela), de intensidad de sonido (dB), de la energía de un terremoto (escala sismológica de Richter), etc. En informática se usa el logaritmo en base 2 la mayoría de veces.

4 Propiedades analíticas

Un estudio más profundo de los logaritmos requiere el concepto de función. Un ejemplo es la función que pro- duce la x-ésima potencia de b para cualquier número real x, donde la base (o raíz) b es un número fijo. Esta función se escribe como

f(x) = b x

4.1 Función logarítmica

Para garantizar la definición de logaritmos, es necesario demostrar que para la ecuación exponencial

b x = y

existe una única solución x , asumiendo que y es positi- vo y que b es positivo y distinto de 1. Una demostración de este hecho requiere del teorema del valor intermedio del cálculo elemental. [4] Este teorema establece que una función continua que produce dos valores m y n también produce cualquier valor que se encuentre entre m y n. Una función es continua si esta no «salta», esto es, si su gráfico puede ser escrito sin levantar el lápiz del papel.

4.3

Crecimiento o decrecimiento de la función

3

Esta propiedad se puede demostrar que se cumple para la función f(x) = b x . Puesto que f toma arbitrariamen- te valores grandes positivos y valores pequeños positi- vos, cualquier número y > 0 que se encuentra entre f(x 0 ) yf(x 1 ) para un adecuado x 0 yx 1 . Por lo tanto, el teo- rema del valor intermedio asegura que la ecuación f(x) = y tiene una solución. Más aún, hay únicamente una solución para esta ecuación, puesto que la función f es estrictamente creciente (para b > 1), o estrictamente de- creciente (para 0 < b < 1). [5]

La única solución x es el logaritmo de y en la base b, logb(y). La función que asigna a cada y su logaritmo se llama función logaritmo o función logarítmica (o logarit- mo a secas).

4.2 Función inversa b x t log b ( x ) log b ( t
4.2 Función inversa
b x
t
log b ( x )
log b ( t )
log b ( t )
t

x

Gráfico de la función logarítmica log (x) (azul) se obtiene me- diante reflexión del gráfico de la función b x (roja) sobre la línea diagonal (x = y).

La fórmula para el logaritmo de una potencia dice en par- ticular que para cualquier número x,

log b (b x ) = x log b (b) = x.

En lenguaje llano, tomando la x-ésima potencia de b y luego el base-b logaritmo se vuelve a obtener x. De modo contrario, dado un número positivo y, la fórmula

b log b (y) = y

dice que tomando primero el logaritmo y después expo- nenciando se vuelve a obtener y. Así, las dos maneras

posibles de combinar (o componer) logaritmos y expo- nenciales vuelve a dar el número original. Por lo tanto, el logaritmo en base b es la función inversa de f(x) = b x . [6]

Las funciones inversas están íntimamente relacionadas con las funciones originales. Sus gráficos se corresponden el uno con el otro mediante el intercambio de las coorde- nadas x e y (o por reflexión sobre la línea diagonal x = y), como se muestra en la figura de la derecha: un punto (t, u=b t ) sobre el gráfico de f proporciona un punto (u, t = logbu) sobre el gráfico del logaritmo y viceversa.

4.3 Crecimiento o decrecimiento de la fun- ción

Como consecuencia, logb(x) tiende a + infinito (se hace más grande que cualquier número dado) si x aproxima a

+ infinito, siempre que b sea mayor que 1. En ese caso,

logb(x) es un función creciente. Para b < 1, logb(x) tiende

a menos infinito en lugar de a infinito. Cuando x se apro-

xima a cero, logb(x) tiende a menos infinito para b > 1 (a más infinito cuando b < 1, respectivamente). En cualquier caso, y para todo valor apropiado de la base b, la gráfica de la función logarítmica corta al eje de las abscisas en el punto (1,0).

4.4 Derivada e integral indefinida

en el punto (1,0). 4.4 Derivada e integral indefinida El gráfico del logaritmo natural (verde) y

El gráfico del logaritmo natural (verde) y su tangente en x = 1.5 (negro)

Las propiedades analíticas de las funciones pasan a sus inversas. [4] Así, como f(x) = b x es una función conti- nua y diferenciable, también lo será logb(y). Toscamen- te hablando, una función continua es diferenciable si su gráfico no tiene «trazos puntiagudos». Más aún, como la derivada de f(x) evaluada en ln(b)b x por las propiedades de la función exponencial, la regla de la cadena implica que la derivada de logb(x) es dada por [5][7]

dx d log b (x) =

1

x ln(b) .

Esto es, la pendiente de la tangente que toca el gráfico del logaritmo en base-b en el punto (x, logb(x)) es igual

4

4 PROPIEDADES ANALÍTICAS

a

1/(x ln(b)). En particular, la derivada de ln(x) es 1/x,

lo

que implica que la integral indefinida de 1/x es ln(x) +

C.La derivada con un argumento funcional generalizado

f(x) es

d

dx

ln(f (x)) = f (x)

f(x) .

El cociente del miembro derecho es denominado derivada

logarítmica de f. Calcular f'(x) por medio de la derivada de ln(f(x)) se conoce como diferenciación logarítmica. [8] La integral indefinida del logaritmo natural ln(x) es: [9]

ln(x) dx = x ln(x) x + C.

Fórmulas relacionadas, tales como integrales indefinidas de logaritmos en otras bases pueden ser obtenidas de esta ecuación usando el cambio de bases. [10]

4.5 Representación integral del logaritmo natural

1 0 ] 4.5 Representación integral del logaritmo natural ( w = x / t ).

(w = x/t). En la ilustración de abajo, la descomposición

corresponde a dividir el área en las partes azul y amari- lla. Reescalando el área azul de la izquierda verticalmen- te mediante el factor t y contrayendo esta por el mismo factor horizontalmente no se cambia su tamaño. Movién- dola apropiadamente, el área de la gráfica se ajusta a la función f(x) = 1/x de nuevo. Por lo tanto, el área azul del término izquierdo, que es la integral de f(x) desde t a tu es la misma que la de la integral desde 1 a u. Esto justifica la igualdad (2) con otra demostración geométrica más.

ln(t) ln(tu) u tu
ln(t)
ln(tu)
u
tu
ln(u) u tu
ln(u)
u
tu

Una demostración visual de la fórmula del producto del logarit- mo natural.

La fórmula de la potencia ln(t r ) = r ln(t) puede ser obte- nida de manera similar:

ln(t

r ) = t r x dx = t

1

1

1

r ( rw r1 dw ) = r t w dw = r ln(t).

1

w

1

1

La segunda igualdad usa los cambios de variable (integración por sustitución), w := x 1/r .

La suma sobre los inversos de los números naturales,

1 +

1

2 +

1

3 + ··· +

1

n =

n

k=1

1

k ,

El logaritmo natural de t es el área sombreada bajo el gráfico de la función f(x) = 1/ x (inversa de x).

es llamada serie armónica. Está estrechamente vinculada al logaritmo natural: cuando n tiende a infinito, la dife- rencia,

El logaritmo natural de t concuerda con la integral de 1/x dx desde 1 a t:

ln(t) = x dx.

1

t

1

En otras palabras, ln(t) es igual al área entre el eje x y el gráfico de la función 1/x, recorrido desde x = 1 a x = t (fi- gura a la derecha). Esto es una consecuencia del teorema fundamental del cálculo y del hecho de que la derivada de ln(x) sea 1/x. El miembro de la derecha de esta ecuación puede servir con una definición para el logaritmo natu- ral. Las fórmulas del producto y potencias de logaritmo pueden ser obtenidas de esta definición. [11] Por ejemplo,

la fórmula del producto ln(tu) = ln(t) + ln(u) se deduce

como:

ln(tu) = tu

1

1

x

dx (1)

=

t

1

t

1

1

n

1

k ln(n),

k=1

converge (es decir, se aproxima arbitrariamente cer- ca) a un número conocido como constante de Euler- Mascheroni. Esta relación ayuda a analizar el rendimiento de algoritmos, como quicksort. [12]

4.6 Trascendencia del logaritmo

El logaritmo es un ejemplo de función trascendente y desde un punto de vista teórico, el teorema de Gelfond- Schneider afirma que los logaritmos suelen tomar valores «difíciles». La declaración formal se basa en la noción de números algebraicos, que incluye a todos los números

racionales, pero también números tales como la raíz cua-

1

x dx+ tu x dx (2) = ln(t)+ u drada de 2 o

1

w

dw = ln(t)+ln(u).

La igualdad (1) descompone la integral en dos partes, mientras que la igualdad (2) es un cambio de variable

descompone la integral en dos partes, mientras que la igualdad (2) es un cambio de variable

5 + 3/13.

3

5.1

Serie de potencias

5

Números complejos que no son algebraicos son llama- dos transcendentes; [13] por ejemplo, π y e son dos de esos números. Casi todos los números complejos son trascen- dentes. Usando estas nociones, el teorema de Gelfond– Scheider declara que dados dos números algebraicos a y b, logb(a) es, o un número trascendente, o un número ra- cional p / q (en cuyo caso a q =b p , de manera que, para empezar, a y b estaban estrechamente relacionados). [14]

5 Cálculo

Los logaritmos son fáciles de calcular en algunos ca- sos, tales como log 10 (1,000) = 3. En general, los loga- ritmos pueden ser calculados usando series de poten- cias o la media aritmético-geométrica, o ser obtenidos de una tabla de logaritmos precalculada que proporcio- na una precisión fijada. [15][16] El método de Newton, un método iterativo para resolver ecuaciones aproximada- mente, puede ser usado también para calcular el logarit- mo, porque su función inversa, la función exponencial, puede ser calculada eficientemente. [17] Usando tablas de referencias, métodos como CORDIC pueden ser usados para calcular logaritmos si la únicas operaciones dispo- nibles son la adición y el desplazamiento de bits. [18][19] Más aún, el algoritmo del logaritmo binario calcula lb(x) recursivamente basado en la repetición cuadrática de x, aprovechando la relación

log 2 (x 2 ) = 2 log 2 (x).

5.1 Serie de potencias

5.1.1 Serie de Taylor

2 ( x ) . 5.1 Serie de potencias 5.1.1 Serie de Taylor Serie de Taylor

Serie de Taylor de ln(z) at z = 1. La animación muestra las pri- meras 10 aproximaciones junto con las aproximaciones 99 y 100.

Para cualquier número real z que satisfaga 0 < z < 2, la siguiente serie de potencias se cumple: [nb 1][20]

ln(z) = (z 1)(z 1) 2

2

+ (z 1) 3 (z 1) 4

3

4

+···

Esta es una manera rápida de decir que ln(z) puede ser aproximado a un valor más y más preciso mediante las siguientes expresiones:

(z

1)

(z

1)

(z

1)

.

.

.

(z1) 2

2

(z1) 2

2

+

(z1) 3

3

Por ejemplo, con z = 1.5 la tercera aproximación obtie- ne 0.4167, que es alrededor de 0.011 mayor que ln(1.5) = 0.405465. Esta serie aproxima ln(z) con precisión arbitra- ria, siempre que el número de sumandos sea lo suficiente- mente grande. En cálculo elemental, ln(z) es por tanto, el límite de la serie. Esta es la serie de Taylor del logaritmo natural en z = 1. La serie de Taylor de ln z proporciona una particular aproximación útil de ln(1+z) cuando z es pequeño, |z| << 1, puesto que

ln(1 + z) = z z 2 2 + · · · ≈ z.

Por ejemplo, con z = 0.1 el primer orden de aproximación

da ln(1.1) ≈ 0.1, que es menor del 5 % del valor correcto

0.0953.

5.1.2

Series más eficientes

Otra serie está basada en la función argumento de tangen- te hiperbólica:

ln(z) = 2·artanh z z + 1 1

=

2 ( z 1

1 ( z 1

z + 1

z + 1 + 3

)

3

+

1 ( z 1

z + 1

5

)

5

+ ··

para cualquier número real z > 0. [nb 2][20] Usando la notación sumatorio esta también puede ser escrita como

ln(z) = 2

n=0

+ 1 ( z

1

1 z + 1

2n

)

2n+1

.

Esta serie se puede obtener de la serie de Taylor anterior. Converge más rápido que la serie de Taylor, especialmen- te si z es cercano a 1. Por ejemplo, para z = 1.5, los tres primeros términos de la segunda serie aproximan ln(1.5) con un error del entorno de 3×10 6 . La rápida conver- gencia para z cercano a 1 puede ser tomada como una ventaja de la siguiente manera.: da una aproximación de baja exactitud y ≈ ln(z) y calculando

A =

z

exp(y) ,

el logaritmo de z es:

6

6 EXTENSIONES

ln(z) = y + ln(A).

Cuando mejor es la aproximación inicial y, más cerca está A de 1, así que su logaritmo puede ser calculado eficiente- mente. A puede ser calculado usando la serie exponencial, que converge rápidamente siempre que y no sea demasia- do grande. Calculando el logaritmo de un z mayor, puede ser reducido a valores más pequeños que z mediante la escritura z = a · 10 b , así que ln(z) = ln(a) + b · ln(10).

Un método íntimamente relacionado puede ser utilizado para calcular el logaritmo de enteros. De la serie anterior, se deduce que:

ln(n + 1) = ln(n) + 2

k=0

2k + 1 ( 2n

1

1

+ 1 ) 2k+1

.

Si el logaritmo de un entero grande n es conocido, enton- ces esta serie obtiene una veloz serie convergente para

log(n+1).

5.2 Aproximación

mediante

aritmético-geométrica

media

La media aritmético-geométrica da aproximaciones con gran precisión del logaritmo natural. ln(x) es aproximado con una precisión de 2 p (o p bits precisos) mediante la siguiente fórmula (dada por Carl Friedrich Gauss): [21][22]

ln(x)

π

2M (1, 2

2m /x) m ln(2).

Aquí M denota la media aritmético-geométrica. Se puede obtener mediante el cálculo repetido de la media (media aritmética) y de la raíz cuadrada del producto de dos nú- meros (media geométrica). Más aún, m es escogido tal que

x 2 m > 2 p/2 .

Ambas, media aritmético-geométrica y las constantes π y ln(2) pueden ser calculadas mediante series convergentes muy rápidas.

6 Extensiones

Es posible extender el concepto de logaritmo más allá de los reales positivos.

6.1 Números reales

Para enteros b y x, el número log b (x) es irracional (no puede representarse como el cociente de dos enteros) si b o x tienen un factor primo que el otro no tiene.

El logaritmo natural de un número real positivo está bien definido y es un número real. Sin embargo, generalizar el logaritmo natural a números reales negativos solo puede hacerse introduciendo números complejos.

Sin embargo, al igual que sucede el logaritmo de números complejos la elección de logaritmo de un número nega- tivo no es única, aunque la elección hecha es la más fre- cuentemente usada para extender el logaritmo a números reales negativos.

6.2 Números complejos

a números reales negativos. 6.2 Números complejos Principal rama del logaritmo complejo, Log( z ). El

Principal rama del logaritmo complejo, Log(z).

El logaritmo natural de un número complejo z es otro nú- mero complejo b = ln(z) que sea solución de la ecuación:

(*) z = e b

La ecuación anterior no tiene solución única. De hecho, tiene un número infinito de soluciones, aunque todas ellas son fáciles de encontrar. Dado un número complejo z es- crito en forma polar, una solución posible de la ecuación (*) es b 0 :

b 0 = ln ρ +

con z = ρe iθ

Puede comprobarse que esta no es la única solución, sino que para cualquier valor k Z resulta que el número complejo bk, definido a continuación, también es solu- ción:

b k

=

ln ρ + + 2πki

ρe iθ · e 2πki = z

e b k =

De hecho cada valor particular de k define una superficie de Riemann.

7

6.3 Logaritmo en base imaginaria

Un logaritmo en base imaginaria es un logaritmo que tie-

ne como base i (la unidad imaginaria). Este tipo de loga- ritmos se puede resolver fácilmente con la fórmula:

log i (z) = 2 ln(z)

.

Dónde z es cualquier número complejo excepto 0. Sin

embargo, cabe señalar que la fórmula anterior solo es una

de las posibles soluciones ya que la ecuación:

i λ = z

admite no solo la solución dada anteriormente sino que cualquier x de la forma:

λ

4k,

2

iπ ln(z) + 4k k Z

=

también es solución.

=

log i (z) +

6.4 Matrices

Una matriz B es logaritmo de una matriz dada A si la exponenciación de B es A:

e B = A

A diferencia de la exponenciación de matrices, el loga-

ritmo de una matriz real puede no estar definido siem- pre. En el caso de una matriz diagonalizable es necesario que logaritmo esté definido para todos y cada uno de los autovalores o valores propios de la matriz. En ese caso el logaritmo de la matriz está definido y es logaritmo de una matriz con autovalores positivos es otra matriz real. Si el 0 es un autovalor de la matriz, entonces su logaritmo no está definido.

Si el logaritmo está definido sobre el espectro o conjunto

de autovalores y estos incluyen algún número negativo, aun así es posible definir una matriz logaritmo (en for- ma similar a como se definen los logaritmos de números

negativos o complejos), aunque no resulta única.

En el caso de una matriz no diagonalizable, este proceso

es más complicado, ya que requiere encontrar primero su forma canónica de Jordan.

6.5 Logaritmo discreto

Los logaritmos discretos son los análogos en teoría de grupos de los logaritmos ordinarios. En particular, un lo- garitmo ordinario loga(b) es una solución de la ecuación a x = b sobre números reales o números complejos. De manera similar, si g y h son elementos de un grupo cí- clico finito G, entonces una solución x de la ecuación g x

= h es llamada logaritmo discreto en la base g de h en el grupo G.

Si (G,·) es un grupo cíclico finito de orden n, donde · es el operador multiplicación, si se escoge un generador g de G, entonces cada elemento h de G puede ser escrito como h=g k para algún entero k, de manera que la función

log g : G Z/nZ

asigna a cada h la clase de equivalencia módulo n de k, esto es, todos los k que cumplan que h g k mod n.

Este logaritmo tiene aplicaciones en criptografía, en es- pecial en el método de intercambio de claves de Diffie- Hellman o en el sistema de ElGamal.

7 Historia

Diffie- Hellman o en el sistema de ElGamal . 7 Historia John Napier (Neper), fue el

John Napier (Neper), fue el primero que definió y desarrolló los logaritmos.

El método de cálculo mediante logaritmos fue propuesto por primera vez, públicamente, por John Napier (latini- zado Neperus) en 1614, en su libro titulado Mirifici Loga- rithmorum Canonis Descriptio. Joost Bürgi, un matemáti- co y relojero suizo al servicio del duque de Hesse-Kassel, concibió por primera vez los logaritmos; sin embargo, publicó su descubrimiento cuatro años después que Na- pier. La inicial resistencia a la utilización de logaritmos fue cambiada por Kepler, por el entusiasta apoyo de su publicación y la impecable y clara explicación de cómo funcionaban.

Este método contribuyó al avance de la ciencia, y espe- cialmente de la astronomía, facilitando la resolución de

8

10 REFERENCIAS

cálculos muy complejos. Los logaritmos fueron utilizados habitualmente en geodesia, navegación marítima y otras ramas de la matemática aplicada, antes de la llegada de las calculadoras y computadoras. Además de la utilidad en el cálculo, los logaritmos también ocuparon un impor- tante lugar en las matemáticas más avanzadas; el logarit- mo natural presenta una solución para el problema de la cuadratura de un sector hiperbólico ideado por Gregoire de Saint-Vincent en 1647.

Napier no usó una base tal como ahora se entiende pe- ro, sus logaritmos, como factor de escala, funcionaban de manera eficaz con base 1/e. Para los propósitos de inter- polación y facilidad de cálculo, eran útiles para hallar la relación r en una serie geométrica tendente a 1. Napier es- cogió r = 1 - 10 7 = 0,999999 (Bürgi eligió r = 1 + 10 4 = 1,0001). Los logaritmos originales de Napier no tenían log 1 = 0, sino log 10 7 = 0. Así, si N es un número y L es el logaritmo, Napier calcula: N = 10 7 (1 − 10 7 ) L . Donde (1 − 10 7 ) 10 7 es aproximadamente 1/e, haciendo L/10 7 equivalente a log₁/e N/10 7 . Véase logaritmo neperiano.

Inicialmente, Napier llamó «números artificiales» a los logaritmos y «números naturales» a los antilogaritmos. Más tarde, Napier usa la palabra logaritmo en el sentido de un número que indica una proporción: λόγος (logos) el sentido de proporción, y ἀριθμός (arithmos) significa- do número, y se define, literalmente, como «un número que indica una relación o proporción». Se refiere a la pro- posición que fue hecha por Napier en su «teorema fun- damental», que establece que la diferencia de dos loga- ritmos determina la relación de los números a los cuales corresponden, de manera que una progresión aritmética de logaritmos corresponde a una progresión geométrica de números. El término antilogaritmo fue introducido a finales de siglo xvii y, aunque nunca se utilizó amplia- mente en matemáticas, perduró en muchas tablas, hasta que cayó en desuso.

8 Véase también

Función exponencial La función inversa del logarit- mo.

Neper

pH

Decibelio (dB) unidad logarítmica para expresar la relación entre dos magnitudes, acústicas o eléctricas.

9

Notas

[1]

La misma serie se cumple para el valor principal del loga- ritmo complejo para números complejos z que satisfacen que |z − 1| < 1.

[2]

La misma serie se cumple para el valor principal del loga- ritmo complejo para números complejos z con parte real positiva.

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10

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12.1 Texto

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12.2 Imágenes

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