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Los quauhquecholtecas tambin fueron

conquistadores
Hay evidencia de una participacin activa de los indgenas junto con
los espaoles durante la Conquista de la Nueva Espaa,
particularmente en territorios actualmente guatemaltecos.
PorJosLuis

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poca de la conquista Lienzo de Quauhquechollan

Documentacin en el Lienzo de Quauhquechollan del


encuentro de los conquistadores quauhquecholtecas y
espaoles con los kaqchiqueles, ocurrido en el actual Los
Encuentros, Solol. (Fotos: Universidad Francisco
Marroqun).
El estudio del registro de los hechos histricos
(Historiografa), que se especializa en la poca de la
Conquista de Mesoamrica, aporta datos relevantes sobre el
papel de los pueblos nativos en ese perodo. Por tradicin,
se ha enseado que un grupo de espaoles domin la zona,
pero la evidencia permite determinar que la llamada
conquista, o invasin, como algunos estudiosos sostienen,
no pudo haber sido posible para los extranjeros sin
establecer alianzas con los indgenas.
Siguen vigentes al respecto las palabras que el historiador
Luis Pedro Taracena dijo en la introduccin de la
jornada Participaciones indgenas en la Conquista y las
nuevas interpretaciones historiogrficas, charlas
efectuadas en Antigua Guatemala en el 2007: Hubo una
participacin indgena mucho ms compleja y determinante
en ese xito conquistador, al mismo tiempo, es posible
notar la existencia de diversas memorias que superan al
simplismo de la dualidad conquistador- conquistado.

Dicha jornada reuni a otros expertos, como el doctor


Michel Oudijk, del Instituto de Investigaciones Filolgicas
de la Universidad Autnoma de Mxico.

Colaboradores
Contrario a lo que leemos en la historia oficial, los
indgenas fueron activos participantes en el proceso de
conquista, fueron agentes importantes y decisivos, indica
Oudijk. A su juicio, la pregunta cmo fue que unos cuantos
espaoles conquistaron Mesoamrica? est mal formulada,
porque nunca lo hicieron. Hay un elemento que explica
cmo fue posible y es precisamente uno olvidado: el papel
indgena, as lo expuso en su ponencia Participaciones
indgenas en la Conquista y sus retos para la
Historiografa.
Pictogramas del Lienzo de
Quauhquechollan. (Fotos:
Universidad Francisco Marroqun).

Para Oudijk es importante notar que los espaoles no


formaron un ejrcito. No vinieron como tal, tampoco como
soldados, vinieron como colonizadores. Su misin no fue
batallar en el sentido restringido, sino que despus de la
ofensiva sacaban lo que podan. Vinieron aqu como gente
normal y dependieron totalmente del apoyo y contribucin
indgena.

Como ejemplo del tipo de apoyo que recibieron, Oudijk


menciona a los tamemes (cargadores), guas, espas y
mensajeros. Estos aparecen, entre otros, en el Lienzo de
Analco (en Oaxaca). El experto seala que en Mesoamrica
no haba vehculos de transporte como carros o carruajes y
que las vas de comunicacin eran ms bien veredas por ello
fueron esenciales estos cargadores. Las rutas ms cercanas
a las ciudades, indica, eran mejores, de hecho estaban
pavimentadas, pero no pensemos que haba un camino
desde la ciudad de Mxico hasta Guatemala. En muchas
fuentes vemos a los espaoles solicitando indgenas para
abrir el camino, porque lo necesitaban para movilizar sus
caones e incluso para pasar con sus caballos.
El investigador refiere que otro elemento suplido por los
locales fue la necesidad de informacin. Los espaoles no
saban, ni siquiera, a dnde ir. Fueron los indgenas quienes
les dijeron: no vayamos por all, vamos por aqu, porque
estos son nuestros amigos. Esto puede parecer obvio hoy,
pero en ningn momento lo vemos reflejado en alguna
fuente espaola o textos actuales sobre la conquista.

Tambin est el tema de los espas. El ejrcito abriendo


camino no tena idea de lo que estaba adelante. Al enviar
informantes se alertaban de las trampas, las cuales los
indgenas saban reconocer y buscar. Estas tenan estacas
que las hacan un arma mortal segura.

Oudijk agrega, finalmente, el asunto de la alimentacin.


Cuando llegaron los espaoles trajeron su comida, pero
lleg un momento en que se les termin. El conquistador
espaol Bernal Daz del Castillo (14921584) se refiere
siempre a este problema. Quines, entonces, dieron toda
esa comida durante la conquista? Fueron los indgenas.

Alianzas
Oudijk junto con el doctor Matthew Restall, experto en
historia colonial en Latinoamrica, son los autores del
artculo La conquista indgena de Mesoamerica. El caso de
Don Gonzalo Mazatzin Moctezuma, en el cual detallan una
alianza de un conquistador indgena con los espaoles.
Pictogramas del Lienzo de Quauhquechollan. (Fotos: Universidad
Francisco Marroqun).

La llegada de los espaoles a la costa de lo que hoy es


Mxico termin con la instalacin de un sistema colonial.
Pero ello no era ajeno a Mesoamrica, sino que fue una
continuacin de muchos procesos indgenas que ya
existieron y que simplemente siguieron despus de 1519,
aunque en algunos casos con un ritmo acelerado, indican.

El documento que publicaron en el 2008 presenta una


arista distinta de la Conquista, que nos hace dudar
fuertemente de la historia como est escrita hasta ahora,
escriben. Y en esa visin, la presencia de los espaoles casi
se reduce a algo anecdtico y el papel de los indgenas es lo
que rige. Es una versin de lo que sucedi en el pasado, pero
es una que no hemos escuchado y que sin embargo merece
ser oda.

Los investigadores sustentan su postura a partir del anlisis


de una probanza que gestion Don Gonzalo Mazatzin
Moctezuma. Ese tipo de documentos eran de carcter legal y
tenan la intencin de probar un reclamo, como pudo ser un
ttulo nobiliario o tierras.

El aspecto ms conocido y aceptado sobre la visin


revisionista de la Conquista es la existencia de los aliados
indgenas. Ejemplo irrefutable de ello es el hecho de que
Tlaxcala proporcion grandes cantidades de guerreros a los
espaoles para ayudarlos a sitiar y destruir Tenochtitlan,
sostienen.

Con la probanza de Mazatzin Moctezuma, as como otros


datos de fuentes secundarias y documentos de ms
peticiones de conquistadores mesoamericanos mandadas a
Espaa durante el siglo XVI, los autores argumentan que
es desconocido el origen del apoyo indgena y el grado de
influencia que esto tuvo sobre la actividad militar espaola
en Mesoamrica de 1519, a finales del siglo XVI.

Representacin de conquistadores quauhquecholtecas.


(Fotos: Universidad Francisco Marroqun).

Mazatzin Moctezuma recibi a Cortez e hizo una alianza con


l. Cortez le dio el ttulo de capitn a este seor indgena, el
cacique de Tepexi. En el sistema legal espaol dicho ttulo
significa que uno tiene derechos a conquistar. Para
simbolizar y amarrar la alianza Cortez le dio una lanza y una
espada para que l pudiera ir a la conquista y de hecho lo
hizo, explica Oudijk.
El momento de esta alianza fue sellado con un abrazo. Otro
episodio similar se documenta pictogrficamente en
el Lienzo de Quauhquechollan, restaurado digitalmente en
el 2007 por la Universidad Francisco Marroqun. En el
lienzo hay una escena entre Cortez, Pedro de Alvarado, la
Malinche y el seor de Quauhquechollan sellando una
alianza a travs de un abrazo. Si comparamos la escena
pictogrfica con el texto de Gonzalo Mazatzin vemos una
extraordinaria semejanza, destaca Oudijk, quien explica
que, aunque se trata de hechos distintos, dan cuenta de un
modelo muy mesoamericano, pues las alianzas entre
pueblos fue algo bsico durante el perodo Posclsico, justo
antes de la conquista. Sin alianzas no habra Mesoamrica.
Este mismo aspecto lo aplicaron en el proceso de conquista,
lo vemos en muchos documentos, refiere.

Quauhquecholan
La mayora de los estudios sobre la conquista espaola de
Guatemala, indica la arqueloga Florine Asselbergs, la
presentan como un proceso controlado de pacificacin,
cuyo xito generalmente se atribuye al genio y a la
perspicacia militar de capitanes como Pedro de Alvarado y
sus parientes. Sin embargo, detrs de este xito
aparentemente espaol, se encuentra el papel poco
entendido, pero indispensable de miles de soldados
indgenas que sirvieron como auxiliares y guas y
proporcionaron los recursos humanos reales en estas
campaas.
Lienzo de Quauhquechollan. (Fotos: Universidad Francisco
Marroqun).

Al examinar los documentos creados por estos mismos


auxiliares y sus descendientes, sostiene Asselbergs
podemos llegar a comprender mejor las motivaciones e
ideas que estn detrs de esta participacin, la diversidad
de servicios que proporcionaron y los efectos que esto tuvo
en su condicin social durante el perodo colonial.
En su artculo La conquista de Guatemala: Nuevas
perspectivas del lienzo de Quauhquecholan en Puebla,
Mxico, la investigadora se centra en el legado de uno de los
grupos mexicanos que participaron en la conquista de
Guatemala y finalmente se establecieron: los
quauhquecholtecas.

En la segunda parte del siglo XVI, explica, estos


conquistadores o sus descendientes crearon un documento
pictrico, el Lienzo de Quauhquecholan, un mapa histrico
del siglo XVI que se resguarda en Puebla, Mxico. Hasta
ahora, generalmente se crea que el documento
representaba la conquista de los alrededores de
Quauhquecholan. Sin embargo, mis investigaciones han
revelado que la mayor parte de la regin representada no es
lo que ahora es Mxico, sino el rea de Chimaltenango, la
capital colonial de Santiago de Guatemala y sus provincias
circundantes.

En el lienzo se representa a los quauhquecholtecas como


auxiliares de los espaoles y pone de relieve los logros que
alcanzaron, cmo viajaron, qu batallas pelearon y qu
lugares eran importantes para ellos. El documento no solo
proporciona una de las primeras representaciones
geogrficas del rea, sino tambin cuenta la historia de la
conquista de Guatemala, vista a travs de los ojos de un
ejrcito auxiliar indgena.

Asselbergs, en otra de sus investigaciones, ayuda a


comprender por qu los quauhquecholtecas y otros grupos
indgenas estuvieron dispuestos a ayudar a los espaoles en
sus campaas militares.

En La conquista de Guatemala: Nuevas perspectivas del


lienzo de Quauhquecholan en Puebla, Mxico, explica los
patrones de conquista y rebelin en la Mesoamrica
prehispnica: antes de la llegada de los espaoles, las
relaciones de poder consistan en un complejo sistema
poltico y militar, caracterizado por cambios continuos de
dominio y condicin social.

Cuando un grupo era conquistado por otro, los miembros


del primero se volvan parte del nuevo sistema de control,
con el papel de sbditos tributarios, tanto en especie como
en personas, lo cual normalmente implicaba un cambio de
estatus y riqueza.

Una de las formas de recuperar prestigio y riquezas


perdidas, indica la investigadora, era unirse a las conquistas
posteriores de los nuevos gobernantes. Como muchos
antes que ellos, y otros despus, los quauhquecholtecas
vieron la llegada de los espaoles como una oportunidad
para deshacerse del control de sus opresores (los aztecas) y
aprovecharon la oportunidad para unirse a otras conquistas
espaolas para adquirir el estatus de conquistadores.

El lienzo es uno de los pilares del libro La visin indgena


de la conquista, del antroplogo y etnohistoriador Ruud
van Akkeren, quien se ha especializado en los documentos
indgenas del altiplano de Guatemala. En su obra se explaya
en la Guatemala antes de la conquista, las alianzas de los
pueblos indgenas al paso de los espaoles y en varios
aspectos del lienzo.

Reflexin
La comprensin de las lgicas narrativas indgenas, de
acuerdo con Luis Pedro Taracena, permitirn acudir a las
fuentes historiogrficas para reconocerlas vlidas y crebles
por s mismas, al mismo nivel que las espaolas.

Cuando pensamos en la conquista, dice Oudijk, hemos


aprendido a verla como un proceso espaol en el que
participaron unos indgenas, pero que no jugaron un papel
determinante. Sin embargo, ahora sabemos que fue un
proceso mucho ms complejo. Fue una cooperacin
bastante fuerte entre los espaoles y los indgenas y, en
muchos momentos los indgenas fueron mucho ms
influyentes que los europeos.

Oudijk comenta que en el momento colonial los indgenas


pensaron que los iban a recompensar, como era la
costumbre en los tiempos prehispnicos. Precisamente eso
es lo que no pas.

Mitos
La visin tradicional de la Conquista, basada en el enfoque
de los propios conquistadores espaoles, no est tan
atrincherada como antes, consideran Oudijk y Restall, este
ltimo, autor de Los siete mitos de la conquista espaola,
donde desacredita ideas enraizadas sobre este perodo de la
Historia. La propia existencia de ese texto muestra que hay
un nmero creciente de voces revisionistas y presentaciones
de pruebas que desacreditan dichos mitos, sostienen los
estudiosos.

Los guerreros conquistadores se representan en una posicin ms alta que la de


los conquistados. (Fotos: Universidad Francisco Marroqun).

Restall presenta siete apartados en su publicacin. En El


mito de los hombres excepcionales, desecha la idea de un
triunfo de estrategas militares, lo cual est unido a El mito
del ejrcito del rey, pues los conquistadores no eran un
grupo uniforme de soldados sino uno de artesanos, en su
mayora iletrados, atrados por la oportunidad de riqueza.
El mito del conquistador blanco alude a la participacin de
poblaciones enteras de indgenas en el proceso de
avanzada. El mito de la completitud se refiere la
resistencia de las poblaciones originales, no fue cierto que
se logr la total dominacin del continente.
El autor propone un punto medio entre la idea de que haba
fluidez de comunicacin entre europeos y nativos o su
versin contraria, que nunca lograron entenderse. Esto lo
aborda en El mito de la comunicacin.

Sugiere que la merma en la poblacin indgena a causa de


las enfermedades est sobredimensionada, en el sentido de
que el descenso demogrfico no llev a las comunidades a la
dominacin y su consecuente dispersin. Fue, ms bien,
una rpida respuesta de adaptacin. Algo que toca en El
mito de la devastacin indgena.

Y, en El mito de la superioridad deja claro que toda


aparente ventaja de tipo blico no fue determinante para los
espaoles, pues su armamento era escaso y de difcil uso en
las nuevas tierras. Los caballos, si bien desconocidos, fueron
asimilados propiamente como lo que eran, animales y no
parte de seres emulando centauros.

En rebelin abierta y hostil


El Lienzo de Quauhquecholan documenta varios
encuentros, uno de ellos es la batalla de los quichs. Al
respecto Asselbergs indica: Cuando los espaoles entraron
a la regin de Quetzaltenango, el entonces jefe del lugar, de
nombre Qalel Atzij Winaq Tieran, haba enviado un
mensajero militar a los gobernantes de Utatln para
informales de la llegada. Los gobernantes quichs
mandaron entonces a un capitn poderoso, Tecum, quien
viva en Totonicapn, para enfrentarse a los espaoles en el
valle de Quetzaltenango.
Las barricadas, asociadas a un pueblo en rebelin, se hayan
en territores kaqchiqueles, donde se colocaban trampas.
(Fotos Universidad Francisco Marroqun).

Relata la arqueloga que Tecum, iba acompaado por 39


abanderados, muchos capitanes y 8 mil 400 guerreros. Este
mismo ejrcito, junto con los quichs de Quetzaltenango,
esperaba a los europeos. De acuerdo con Gonzalo de
Alvarado, haba ms de 10 mil guerreros esperndolos;
Pedro de Alvarado calcul que sumaban 12 mil.
La verdadera batalla por la conquista del pueblo, indica la
investigadora, se libr en Pinal, al sur de Quetzaltenango.

El encuentro dio un nuevo nombre al lugar, que en kiche


era Xe Lajuj Noj, en alusin a un nombre calendrico y a
una montaa. El nombre de Quetzaltenango es nhuatl y no
fue una traduccin, se refiere a las plumas de quetzal que
adornaban a los seores quichs que perecieron en la
pelea, agrega.

En esa poca, la mayor parte de Guatemala todava no


estaba conquistada y muchos de los pueblos se hallaban en
rebelin abierta y hostil, puntualiza Asselbergs.
Fuentes: las investigaciones y artculos sealados
en el texto as como las ponencias de la Jornada
Participaciones Indgenas en la conquista y las
nuevas interpretaciones historiogrficas,
documentadas por la Asociacin para el Fomento
de los Estudios Histricos en Centroamrica.