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Algunas observaciones en torno a cuestiones genricas: Los textos ms

breves de Virgilio Piera

Alastair Fowler, en Gnero y canon literario, explica:


De los muchos factores que determinan nuestro canon literario, el
gnero se encuentra sin duda entre los ms decisivos. No slo hay ciertos
gneros que, a primera vista, se consideran ms cannicos que otros, sino que
obras o pasajes individuales pueden ser estimados en mayor o menor grado
de acuerdo con la categora de su gnero. (Fowler, 1988: 100)

Desde esta perspectiva, podra pensarse que los textos en la obra de un autor reciben mayor
o menor atencin, por parte de la crtica, de acuerdo al gnero en el que se inscriban.
Asimismo, construcciones tericas novedosas o modificaciones en la teora de los gneros
literarios pueden contribuir a enriquecer la lectura ms o menos consensuada de
determinados textos y modificar, consecuentemente, su valoracin.
En el presente trabajo, proponemos considerar los textos ms breves del cubano
Virgilio Piera a la luz de algunos aspectos de las teoras sobre el microrrelato.

La definicin genrica de las ficciones ms breves


Desde los aos ochenta, se comenz a teorizar en Amrica Latina sobre un tipo de
narracin ms breve que el cuento tradicional, a partir de la constatacin del aumento en la
produccin de un tipo de textos que no podan ser descriptos desde las teoras vigentes
hasta ese momento.(Koch, 2004; Pollastri, 2007) Dolores Koch, entre los primeros,
emprendi un estudio sistemtico de estos textos apenas comenzada la dcada. En
Microrrelato o minicuento? Minificcin o hiperbreve?, describe someramente de qu
manera fue delineando su objeto de estudio. Se enfrentaba con algo diferente de lo
conocido: ni un cuento ms corto, ni un poema en prosa abreviado, ni un fragmento ya
que los textos se le presentaban como unidades independientes, acabados en s mismos.
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Asimismo, si bien constat que estas prosas combinaban diversos gneros, estilos y tonos,
percibi que se trataba ms de una transgresin genrica que de una fusin de diversos
gneros. Si se encontraba frente a algo nuevo, entonces, era necesario sugerir una nueva
nomenclatura para estas prosas breves. El nombre por ella elegido fue microrrelato, en
tanto segn explica el trmino relato es ms amplio que cuento (Koch, 2004: 4547).
La cuestin de la denominacin an hoy es un tema en discusin: microrrelatos,
minicuentos, hiperbreves, minificcin, entre otras denominaciones, son las ms frecuentes,
que refieren a textos breves de diversas caractersticas, de acuerdo a los estudiosos (Rojo,
1997; Andres-Surez y Rivas, 2008; Noguerol Jimnez, 2004; Cceres Milnes y Morales
Pia, 2005; Brescia y Romano, 2006). Lauro Zavala, por ejemplo, realiza una distincin
entre minicuento y minificcin, trmino, este ltimo, con el que designa al gnero nuevo
(Zavala, 2005).
David Lagmanovich, por su parte, en un artculo publicado en 1994, se refiere a
estos textos hispanoamericanos, como microrrelatos en el ttulo del artculo, pero como
microcuentos en el cuerpo del trabajo (Lagmanovich, 1994). l mismo explica que la
cuestin de su designacin es variable debido a la gran diversidad de estos textos
brevsimos. Dicho artculo de Lagmanovich es interesante, adems, porque expone la
filiacin de estos textos de ficcin, por un lado, con la tradicin de las artes plsticas y la
msica,1 en Europa, desde finales del siglo XIX y, por otro, con la tradicin del cuento en
Amrica Latina, que presenta diferencias, adems, con la anglonorteamericana. Apunta, sin
embargo, que tambin a principios de la dcada del ochenta, una antologa reuni textos
ms breves que los que continuaron con la tradicin de Edgar Allan Poe, escritos en ingls
(short shorts). La diferencia notable entre las ficciones ms breves escritas en ingls y

En trminos generales: Modernismo y vanguardias artsticas.

las escritas en espaol es la extensin: mientras que las primeras pueden presentar hasta
ocho o diez pginas (segn la citada antologa), Lagmanovich asevera que las segundas se
despliegan, como mximo, en dos pginas. As, estos textos de ficcin escritos en espaol,
de denominacin genrica variable, presentaran como caracterstica bsica general su
breve extensin. Entre las dems caractersticas, se encuentran las asociadas a esta
brevedad, es decir, aquellos recursos que contribuyen a una mxima expresin con los
mnimos elementos. Desde esta perspectiva, por ejemplo, se comprende la importancia del
ttulo y de los factores contextuales (Pollastri, 2008: 168.).
Por otra parte, nos referimos en particular a este artculo de David Lagmanovich
porque plantea otra cuestin que encontramos til para releer los textos ms breves de
Virgilio Piera, a los que nos dedicaremos a continuacin. Lagmanovich afirma que la
temporalidad tambin es un factor fundamental: los microrrelatos deben mostrar el paso
del tiempo, la accin debe avanzar (Lagmanovich, 1994: 32-33). Si, por una parte, El
dinosaurio de Augusto Monterroso es el ejemplo paradigmtico de microrrelato que con
slo siete palabras y dos verbos sugiere una temporalidad, muy ilustrativo es su ejemplo de
un texto de Marco Denevi, Justificacin de la mujer de Putifar, que no se incluira en
esta categora. Este texto, por contraposicin al de Monterroso, se tratara de un fragmento,
de un comentario acerca de una situacin preexistente y, presumiblemente, no sujeta a
cambio (33). En un texto anterior, sobre La migala, de Juan Jos Arreola, el mismo
Lagmanovich se refiere a un presente perpetuo para describir la estructura y la
temporalidad de este relato. Es interesante sealar que La migala s aparece como
ejemplo de microrrelato en el artculo de 1994.
Otras dos caractersticas que los crticos mencionan al definir el microrrelato
merecen consideracin para plantear una lectura de los textos ms breves de Virgilio
Piera desde este gnero: el tratamiento particular de la categora de personaje (Zavala,

2005), por un lado, y, por otro, la importancia de las antologas como estrategia para la
clasificacin de los textos dentro de este gnero, esto asociado al contexto de lectura que
se apoya tanto en elementos extratextuales como intertextuales (Rojo, 2004; Pollastri,
2008).
Nuestro recorrido por unos pocos textos sobre las ficciones ms breves y sus
caractersticas genricas estuvo orientado por los textos de Virgilio Piera. Nos interesaba
destacar algunas de las caractersticas del gnero microrrelato que mencionan los crticos
para sealar, a continuacin, cmo se presentan estos factores en la narrativa (en un sentido
amplio) ms breve del escritor cubano.

Los textos ms breves de Virgilio Piera


Ya sea por avatares de las ediciones de la obra narrativa de Virgilio Piera o por el
azar, sus relatos ms breves no han recibido la atencin merecida como pertenecientes a un
gnero distinto del cuento. Su primer volumen rene prosa y poesa (1944) y, luego,
Cuentos fros (1956) y El que vino a salvarme (1970), contienen textos de ficcin de
extensin dispar. Leerlos a la luz de las teoras sobre el microrrelato puede aportar nuevas
lecturas interesantes, por ejemplo, una dimensin emparentada con las artes plsticas.
Adems, permitira argumentar en favor del aspecto poltico de su obra, cuestin polmica
entre sus contemporneos.
Si atendemos a la extensin de los textos reunidos en Cuentos Fros y El que vino a
salvarme (Piera, 2008) encontraremos textos que van de las 150 palabras a las 33
pginas.2 De un total de 46 relatos, slo 2 tienen ms de 30 pginas, 5 relatos tienen entre
10 y 30 pginas, 12 textos tienen entre 4 y 9 pginas. La mayora son cortos, ocupan hasta
3 pginas, de este modo: 7 textos de 1 pgina, 11 textos de 2 pginas y 9 textos de 3

Aqu y en adelante nos referimos a la edicin de Ctedra.

pginas (alrededor de 700 palabras). A primera vista, entonces, tendramos unos 27 textos
que podran considerarse microrrelatos. En la lectura, sin embargo, la cuestin no es tan
sencilla. Si bien los textos ms breves, como Natacin o El infierno se presentan ms
claramente como microrrelatos por cuestiones que veremos en detalle a continuacin,
en otros textos, como La cena o La transformacin, que cuentan con alrededor de 700
palabras, es posible reconocer una introduccin, un nudo y un desenlace, es decir, parecen
responder a los cnones ms clsicos del cuento, mientras que La gran escalera del
Palacio Legislativo, que presenta poco ms de 1100 palabras, parece responder a criterios
de otro orden.
Dolores Koch (1996: 171), escribe de los cuentos ms breves de Piera, que no
llegan a ser cuentos. Esta afirmacin es significativa porque en la misma negacin
escatima a estos textos la categora de microrrelatos. Por otra parte, Andrs Neuman en
Callar a tiempo: El microcuento y sus problemas (2001) s los considera microrrelatos, a
pesar de que los textos ms breves de Piera no presenten intertextualidad ni manierismo
ni conceptismo lingstico, estrategias narrativas que, por el contrario, encuentra en los
microrrelatos de Juan Jos Arreola.
Si la brevedad, en lo que se refiere a la obra de Virgilio Piera, no parece ser un
elemento suficiente para diferenciar los microrrelatos de los cuentos de corte tradicional,
atendamos, entonces, a otras de sus caractersticas.

Un intento de clasificacin
Tal como se observa en el cuadro que ofrece Andrs Neuman en el artculo ya
citado, los cuentos de Virgilio Piera no cumplen con todos los requisitos para que se los
considere microrrelatos al primer vistazo. As, si las variables que Neuman recupera de la
tesis doctoral de Mara Beneyto son seis, los relatos de Piera slo presentan tres, (a saber,

trascendentalizacin de la cotidianidad (parbolas), humor absurdo / hiprbole, final


abierto / sorpresa), hay un dato que nos resulta interesante: la brevedad no es un elemento
excluyente para definir un microrrelato, pero una determinada estructura, s. Es decir, hay
textos brevsimos que no son microrrelatos, y viceversa, podemos encontrar textos no tan
breves que presentan una estructura diferente de la del cuento (144).
Releemos el abundantemente citado comienzo del Captulo 8 de Mil mesetas, segn
el cual una cierta posicin frente al enigma marcara la diferencia entre la novela, la novela
corta y el cuento, o mejor, se tratara de una cierta temporalidad que sita al lector en
momentos distintos en cada uno de los gneros. Segn Gilles Deleuze y Flix Guattari:
No es difcil determinar la esencia de la novela corta como gnero
literario: estamos ante una novela corta cuando todo est organizado en torno
a la pregunta, Qu ha pasado? Qu ha podido pasar? El cuento es lo
contrario de la novela corta, puesto que mantiene en suspenso al lector con
una pregunta muy distinta: qu va a pasar? Siempre va a suceder, a pasar
algo. En cambio, en la novela, siempre pasa algo, aunque la novela integra en
la variacin de su eterno presente viviente (duracin) elementos de la novela
corta y del cuento (Deleuze y Guattari, 2002: 197).

Desde esta perspectiva, es interesante la declaracin de Monterroso acerca de El


dinosaurio: que ni siquiera es cuento, sino novela, de una lnea (Pollastri, 2004: 54). El
presente perpetuo al que se refiere Lagmanovich en Estructura y efecto en La migala
de Juan Jos Arreola. (Lagmanovich, 1977), tal como sealamos con anterioridad, indica
tambin en esta direccin, segn la cual otra caracterstica del microrrelato tendra que ver
con el presente.
Con respecto a los textos ms breves de Piera, es posible clasificarlos segn la
estructura temporal que rige el relato. Podra pensarse en tres tipos de estructuras
diferentes:
i)

Un tiempo que podramos denominar puntual, ya que el texto presenta


una reflexin, una escena, una instantnea o una ley general ilustrada.
Ejemplos de este caso estaran representados por El comercio, El

parque, En el insomnio, El infierno. Uno de ellos, a modo de


ejemplo:
En el insomnio
El hombre se acuesta temprano. No puede conciliar el sueo. Da vueltas, como es
lgico, en la cama. Se enreda entre las sbanas. Enciende un cigarrillo. Lee un poco.
Vuelve a apagar la luz. Pero no puede dormir. A las tres de la madrugada se levanta.
Despierta al amigo de al lado y le confa que no puede dormir. Le pide consejo. El
amigo le aconseja que haga un pequeo paseo a fin de cansarse un poco. Que en
seguida tome una taza de tilo y que apague la luz. Hace todo esto pero no logra dormir.
Se vuelve a levantar. Esta vez acude al mdico. Como siempre sucede, el mdico habla
mucho pero el hombre no se duerme. A las seis de la maana carga un revlver y se
levanta la tapa de los sesos. El hombre est muerto pero no ha podido quedarse
dormido. El insomnio es una cosa muy persistente.

ii)

Un presente continuo, en tanto el relato es la descripcin de un hecho o


una situacin que ha comenzado en el pasado, contina en el presente y
continuar en el futuro, indefinidamente, o al menos sus consecuencias.
Por ejemplo, La batalla, El viaje, Unin indestructible, La
montaa, Natacin. El ejemplo, a continuacin:
Natacin
He aprendido a nadar en seco. Resulta ms ventajoso que hacerlo en el agua. No hay
temor a hundirse pues uno ya est en el fondo, y por la misma razn se est ahogando
de antemano. Tambin se evita que tengan que pescarnos a la luz de un farol o en la
claridad deslumbrante de un hermoso da. Por ltimo, la ausencia de agua evitar que
nos hinchemos.
No voy a negar que nadar en seco tiene algo de agnico. A primera vista se pensara en
los estertores de la muerte. Sin embargo, eso tiene de distinto con ella: que al par que
se agoniza uno est bien vivo, bien alerta, escuchando la msica que entra por la
ventana y mirando el gusano que se arrastra por el suelo.
Al principio mis amigos censuraron esta decisin. Se hurtaban a mis miradas y
sollozaban en los rincones. Felizmente, ya pas la crisis. Ahora saben que me siento
cmodo nadando en seco. De vez en cuando hundo mis manos en las lozas de mrmol
y les entrego un pececillo que atrapo en las profundidades submarinas.

iii)

En el tercer grupo de textos se presenta una situacin que es diferente al


comienzo y al final. Si bien esto sucede tambin en el cuento tradicional,
es posible ubicar otro elemento en el relato para que se lo considere
microrrelato. Por ejemplo, tanto en La boda como en La gata se
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presenta una sola accin. En el primero, se describe la caminata de la


novia hasta el altar como en escorzo, de tal manera que se torna tan
extraa que el lector duda de si efectivamente se trata de una novia. En
La gata, a la mirada en escorzo se le aade la narracin impvida de una
accin cruel por parte del personaje y el remate sorpresivo en el que la
gata habla al narrador y ste responde con un maullido. Distanciamiento y
extraamiento.

Ahora bien, estos textos, adems, presentan otras caractersticas. El narrador en


tercera persona de En el insomnio ofrece una ley general como cierre del relato: El
insomnio es una cosa muy persistente. Podra muy bien, del mismo modo, abrir el texto
con esa frase. La categora clsica del personaje se encuentra aqu socavada, en tanto se lo
nombra el hombre. Un hombre? Cualquier hombre? El hombre tiene un amigo, que le
concede algo de sustancia por un momento, tanto que puede tomar un t, ir al mdico y
levantarse la tapa de los sesos. Sin embargo, el relato recupera su impersonalidad con la
citada ltima frase. As, el lector oscila en su interpretacin, en cada frase, a medida que
avanza en la lectura, entre el suceso particular y el comentario general sobre el insomnio.
Algo parecido se encuentra en Natacin, si bien la voz del narrador aqu, en
primera persona del singular, se acerca al narrador tradicional. Aquello que desestabiliza el
relato es la paradoja que este yo profiere: nadar en seco, y la imposible decisin de si se
trata de una metfora o de un relato fantstico.
En cierta forma, podra pensarse que el carcter distintivo de los relatos ms breves
de Virgilio Piera es ese presente perpetuo que Lagmanovich sealara a propsito de
La migala, y que en el cubano adopta diversas formas. Si bien este crtico luego
consider que el avance del tiempo es un elemento fundamental del microrrelato breve,

habra que estudiar de qu manera esto sucede en los textos de Piera. Porque, de hecho,
sucede, aunque a menudo trastocado. En El parque, hacia el final, leemos, en un
simulacro de accin, de narracin, en donde parece haber un tiempo, un lugar, unos
personajes, una accin, pero ninguno de ellos consiguen combinarse a la manera de un
cuento tradicional:
De pronto y bajo un sol terrible eran aproximadamente las tres de la tarde T.
avanz destocado, de izquierda a derecha y de norte a sur. Al llegar al espacio
inmediatamente anterior al monumento conmemorativo, vio a D. que, viniendo del
oeste, sombreaba un tanto con su cuerpo la mitad derecha de su cara. (187)

Haremos referencia, finalmente, a una ltima caracterstica que mencionan los


especialistas en relacin con el microrrelato. La posibilidad de que sea el editor o el lector
quien decida sobre el gnero de un texto, se debe a una lectura posmoderna, tal como
explica Lauro Zavala (2004). Violeta Rojo anuncia el tema en su ensayo De las antologas
de minicuento como instrumentos para la definicin terica (2004) y Laura Pollastri lo
desarrolla en La figura del relator en el microrrelato hispanoamericano (2008, 168).
Podra pensarse que si, por un lado, los textos ms breves de Piera no fueron
publicados por separado bajo el ttulo de Microrrelatos de Virgilio Piera, por ejemplo, o
cualquier ttulo que indique explcitamente el camino de la lectura, por otro lado, si los
concebimos como fragmentos, ganan en espesor al formar parte in praesentia de la obra
del escritor, en un mismo volumen. Es decir, la intertextualidad otro de los rasgos
distintivos de los microrrelatos en los textos ms breves de Piera puede pensarse dentro
de la obra de este autor. Se trata de dos lecturas diferentes, no complementarias, que
modifican el texto. Si La montaa, Natacin, La boda o El comercio se leen por
separado, como textos cerrados en s mismos, presentan recursos que pueden ser
interpretados desde diversas teoras, tal como intentamos esbozar someramente ms arriba.
La montaa puede ser el destino elegido de un hombre, El comercio una escena en
escorzo de un rincn de una ciudad. Pero junto a El conflicto o El gran Baro son sin
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dudas una toma de posicin esttica, literaria y poltica. Un texto breve cuestiona los
lmites genricos. Su porosidad los hace permeables a las tesis del suceso en su punto de
mxima saturacin (El conflicto) y a la denuncia de las injusticias sociales y marcas
culturales expuestas en estos dos relatos. As, en este conjunto, El conflicto y El gran
Baro podran considerarse como lecturas, casi interpretaciones de los textos ms breves.
Sera interesante desarrollar esta hiptesis en un trabajo ulterior.

Conclusin
Delicado intento ste, el de conjugar dos elementos difciles de asir: las narraciones
ms breves de Virgilio Piera, por un lado, las teoras sobre el microrrelato, por otro. Si
emprendimos esta tarea fue porque intuimos que las lecturas de los relatos se veran
enriquecidas desde esta perspectiva.
Laura Pollastri en Los extravos del inventario: canon y microrrelato en Amrica
Latina (2004), sugiere pensar el cuestionamiento del canon desde un gnero literario. As,
un escritor como el cubano Virgilio Piera, que se encontr al margen de la vida y de la
literatura, pudo, en la eleccin de una forma determinada, plantear su posicin en contra
de la situacin a la que lo haban relegado.
Comprendemos, as, que el planteo sobre el gnero literario al que pertenece o del
que participa un texto, aporta una nueva dimensin a la lectura. En el caso de estos textos
del escritor cubano Virgilio Piera, abre una va para comprender la dimensin poltica de
su obra, tantas veces ignorada.
Pero en sus textos ms breves, adems, podra pensarse tambin la relacin con las
artes plsticas. Se ha investigado profusamente la relacin entre la literatura y las artes
plsticas al menos desde el Modernismo europeo. Si se tiene en cuenta el inters de Piera
por las corrientes europeas, y, por otro lado, su inters por la pintura y su relacin con los

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pintores en La Habana, no parece desatinado considerar una posible huella de la pintura en


su literatura. Esto se podra observar en algunos de sus textos ms breves, como en el ya
mencionado La boda, en donde se presenta una mirada fija, perspectivas en escorzo.
En estas breves pginas apenas hemos planteado algunas hiptesis, entrevisto
posibles lecturas. Sealamos, simplemente, un camino por recorrer en futuros trabajos.

Bibliografa
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