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ESCUELA QUITEA DE ESTUDIOS BBLICOS

DOCTRINAS Y PRCTICAS DE LAS SECTAS


Y DE LOS GRUPOS DIVISIONISTAS
LECCIN SIETE:
El protestantismo en Hispanoamrica:
Calvinismo versus Arminianismo
Texto bblico tomado de la Santa Biblia
Nueva Versin Internacional
1999 por la Sociedad Bblica Internacional

Introduccin:
En esta leccin vamos a hablar del protestantismo, ya que encontramos all
diversas razones que durante aos han llevado a la divisin, y a su vez porque
hay tambin unos principios muy interesantes en este movimiento; tales como
los que fluyeron de las mentes de Martn Lutero, Juan Calvino, Zuinglio, entre
otros grandes pensadores de Francia, Inglaterra, Alemania, Suiza, etc. que se
levantaron en protesta por cosas que estaba practicando la iglesia catlica
romana.
Tenemos entonces, un claro ejemplo de protesta en las famosas 95 tesis de
Martn Lutero clavadas en la puerta de la iglesia del castillo de Wittenberg en
Alemania, el 31 de octubre de 1517; todas estas tesis estaban en contra de la
prctica de vender las indulgencias, (las cuales se venden hasta el da de hoy,
pero en ese entonces esa prctica era mucho ms comn que en nuestros
das) pues estas eran identificadas como un sistema de salvacin por obras. Y
Martn Lutero siendo un clrigo de la iglesia romana, iba en contra de cualquier
manifestacin que dijera que las personas podan ser justificadas por sus
obras.
Si bien este grupo de hombres buscaban un cambio dentro de la iglesia, vemos
una vez ms que no es suficiente tener buenas intenciones ya que el propsito
noble del movimiento protestante se perdi, y no trajo unidad alguna a la
comunidad cristiana como pensaban, sino que la fragment ms y ms.
Sirviendo a su vez, para que haya un sin fin de tipos de doctrinas y grupos
mostrndose en rebelda contra los mandamientos del Seor y las enseanzas
apostlicas.
Por esta razn recordemos en primera instancia que Jesucristo or para que
nosotros fusemos UNO, como lo vemos en Jn. 17:11b Padre santo,
protgelos con el poder de tu nombre, el nombre que me diste, para que sean
uno, lo mismo que nosotros.

Vemos tambin que el apstol Pablo escribi diciendo que el cuerpo es UNO,
en Ef. 4:4-6: Hay un solo cuerpo y un solo Espritu, as como tambin fueron
llamados a una sola esperanza; un solo Seor, una sola fe, un solo bautismo;
un solo Dios y Padre de todos, que est sobre todos y por medio de todos en
todo. Asimismo todo lo que escribe en 1 Co. 1:10-17 acerca de un mismo
sentir, un mismo parecer, hace hincapi en la unidad, sobretodo cuando
pregunta qu es eso de que algunos son de Cefas, Apolos, Pablo o de Cristo?
Esto no puede ser! Pues, la condenacin de semejantes prcticas estn por
toda la Biblia; pero las nuevas tendencias que trajo el movimiento protestante
han florecido y estas sern examinadas en esta leccin.
Por ello, es interesante que podamos leer acerca de la vida de personajes
ilustres de este movimiento. Comenzaremos entonces, con Juan Calvino que
fue el que llev la teologa del protestantismo adelante.
Juan Calvino (1509-1564).
Reformador francs, naci en Noyon, y propag la Reforma Protestante en
Francia y Suiza. Cre en Ginebra una repblica protestante e influy a mucha
gente, pues fue Calvino el que tuvo el impacto ms grande en el desarrollo
teolgico del movimiento, su sistema teolgico, llamado calvinismo, se
distingue por lo siguiente:
1. La cualidad democrtica que atribuye a la autoridad religiosa;
Calvino estuvo totalmente en contra de la jerarqua de la iglesia catlica;
es decir, el papa, los cardenales, los arzobispos, los obispos, etc. fue as
que trajo una cualidad democrtica, lo cual puede verse muy lindo en
teora, pero en la iglesia no podemos guiarnos democrticamente, no
podemos dejar que todos tengan voz y voto, porque estamos en un
reino, una monarqua con Cristo como rey, donde l tiene toda la
primaca. Sin embargo, este postulado naci como una reaccin en
contra de la autoridad romana.
2. La supresin de las ceremonias eclesisticas; tambin estaba muy
en contra de esto porque el sacerdocio haca todo, mientras que el laico
no haca nada, puesto que no se le permita participar para nada en los
ritos religiosos, y tena que pagar para tener servicios solemnes, la misa
etc.
3. La negacin absoluta de la tradicin como base adecuada para
apoyar una doctrina; si nos remontamos a la historia de la iglesia
romana y para ello hablamos con alguien de autoridad, ellos ciertamente
admitirn que muchas de sus doctrinas vienen como consecuencia de la
tradicin, la cual ha sido puesta al lado de la Biblia y muchas veces, para
los catlicos, llega a tener ms validez la tradicin que la Biblia misma.
Un ejemplo de tradicin que ellos mismos confirman como tal es la
prctica de rociar a los infantes, cuya contraposicin la encontramos en
las Escrituras Ro. 3:5 Pero al preguntarles Por qu la prctica de rociar
a los infantes? Slo responden que se hace por tradicin.

4. El dogma de la predestinacin; predestinacin es un concepto


netamente bblico que encontramos en Ef. 1 donde el apstol Pablo
comienza hablando de la misma, la cual se debe estudiar y saber que
es; vemos en v.4 Dios nos escogi en l antes de la creacin del
mundo, para que seamos santos y sin mancha delante de l. En amor.
Esta es una linda doctrina, y muy bblica si se entiende lo que se est
diciendo. El Seor nos ha elegido para que hagamos algo especial. La
idea de la predestinacin lleg a ser lo ms importante de la doctrina de
Juan Calvino puesto que si bien hubo dos consideraciones de las cuales
l tom la posicin ms estricta; pero a posteriori sus seguidores
parecan ser ms calvinistas que Calvino mismo, mostrndose an ms
estrictos que l a la hora de tratar este tema.
a. La gracia irresistible, trmino que no se encuentra en la Palabra
de Dios y que hace referencia a aquellas personas que Dios
haba elegido de antemano, iran al cielo lo quisieran o no. Es
decir, que no es posible hacer resistencia a la gracia que se
recibe de parte de Dios.
b. Expiacin limitada, si bien en las Escrituras encontramos la
palabra expiacin, la frase en s no bblica. Ya que estara
limitando el gran acto de amor de Cristo en la cruz, diciendo que
Jesucristo muri slo por los que van a recibir la gracia, por los
dems no.
Estas dos doctrinas son netamente antibblicas; pero nacieron
como reaccin en contra de la conocida doctrina de la salvacin
por obras.
Ms adelante veremos la posicin de Arminio respecto a estos
temas.
5. La reduccin de los sacramentos al bautismo y la cena del Seor.
Para los catlicos Dios dispensaba su gracia por medio de siete
sacramentos que eran el bautismo, la confirmacin, la penitencia, la
comunin (o santa cena), la uncin de los enfermos, el orden y el
matrimonio, los cuales Calvino redujo a solamente dos, el bautismo y la
santa Cena, pero esta ltima la aceptaba solo como algo conmemorativo
y suprimi tambin los elementos rituales del culto tales como el crucifijo,
el altar y las jerarquas sacerdotales; siendo los lugares de culto
desprovistos de adornos y todo tipo de imgenes.
Breve Conclusin.
Aunque para Calvino la doctrina de la predestinacin (tambin expuesta por
Agustn) no fue la de mayor importancia, sino la que ha influido ms y ha
captado sobremanera la atencin tanto de sus seguidores como de los
detractores.
Una doctrina acompaante es la gracia irresistible, o sea la imposicin de la
gracia (perdn) en las personas electas segn la predestinacin. Otra es la
de la expiacin limitada (Cristo muri slo por los electos).

Calvino quien vivi durante una poca de mucha inconformidad con las
doctrinas de la iglesia catlica romana, especialmente aquella que
enfatizaba la salvacin por obras; reaccion fuertemente en contra de la
idea de que el hombre mismo tenga algo que ver con el proceso de su
propia salvacin. Veremos a continuacin que no todas sus doctrinas fueron
aceptadas en buena forma.
Juan Arminio (1560-1609).
Telogo protestante holands y fundador del movimiento arminiano, el cual
mitigaba la doctrina de Calvino respecto a la predestinacin. Desde el
advenimiento del desacuerdo entre Calvino y Arminio, los telogos han
procurado sintetizar los dos puntos de vista, pero con xito bastante
limitado. Se dice de Calvino que ste sacrificara la libertad humana (libre
albedro) por la soberana divina. Por otra parte, Arminio sacrificara la
soberana divina por la afirmacin de la libertad humana.
Cmo se resuelve el problema?
1. Calvino tuvo su base escritural sobre la cual se desarrollaban sus
doctrinas de la predestinacin y la gracia irresistible; en los siguientes
pasajes podemos observar que Dios nos ha escogido Dt. 4:37: El
Seor am a tus antepasados y escogi a la descendencia de ellos;
por eso te sac de Egipto con su presencia y gran poder (ver
tambin Dt. 10:14,15; 32:8,9; Sal. 33:12), Mal. 1:2,3: Yo los he
amado, dice el Seor. Y cmo nos has amado?, replican ustedes.
No era Esa hermano de Jacob? Sin embargo, am a Jacob pero
aborrec a Esa, y convert sus montaas en desolacin y entregu
su heredad a los chacales del desierto. La eleccin es del Padre y
de nadie ms. Jn. 6:37,39: Todos los que el Padre me da vendrn a
m; y al que a m viene, no lo rechazo y sta es la voluntad del que
me envi: que yo no pierda nada de lo que l me ha dado, sino que
lo resucite en el da final Nadie puede venir a m si no lo atrae el
Padre que me envi, y yo lo resucitar en el da final, (los siguientes
pasajes tambin nos ayudarn a aclarar ciertos puntos de este tema
Jn. 13:18; 17:9; 1 Jn. 3:6,9).
2. Tambin Armio tuvo sus argumentos escriturales, y con ellos
rechaz al postulado calvinista: Mr. 16:15: Vayan por todo el
mundo y anuncien las buenas nuevas a toda criatura. El que crea y
sea bautizado ser salvo, pero el que no crea ser condenado
basado en este pasaje Arminio afirmaba que exista una
contradiccin de la doctrina de la predestinacin y la gran comisin,
pues para qu ir a predicar a todo el mundo si todo el mundo no se
puede salvar de igual manera si la gracia es irresistible no hay razn
para hablar de Cristo. Deca por ello que la idea de Calvino de la
eleccin arbitraria de Dios o segn su sabidura estaba en contra de
la gran comisin, y no habra entonces motivos para poner
condiciones para la salvacin, tales como las que encontramos en
Hch. 2:38-40: Arrepintanse y bautcese cada uno de ustedes en el

nombre de Jesucristo para perdn de sus pecados les contest


Pedro-, y recibirn el don del Espritu Santo. En efecto, la promesa
es para ustedes, para su hijos y para todos los extranjeros, es decir,
para todos aquellos a quienes el Seor nuestro Dios quiera llamar
He. 5:8,9: Aunque era Hijo, mediante el sufrimiento aprendi a
obedecer; y consumada su perfeccin, lleg a ser autor de salvacin
eterna para todos los que le obedecen.
3. Queriendo reconciliar estas dos posiciones, el Sr. Irwin (telogo
comentarista) afirma: Hay un decreto divino. Hay una
predestinacin. Hay una eleccin. Pero es una eleccin para
privilegio y para servicio. Y al mismo tiempo, la libre oferta de
evangelio no es meramente ilusoria o ficticia, pues se le tiene que
ofrecer a todo ser humano.
Denominaciones y organizaciones de servicio social.
1. Aparentemente,
entre
las
denominaciones
protestantes
de
Hispanoamrica, existe una correlacin invertida entre los aos de su
existencia y el nmero de miembros activos. Es decir, las
denominaciones ms nuevas gozan de una tasa de crecimiento mucho
ms grande y rpido que la de las ms viejas. Las iglesias tnicas (la
Anglicana y la Luterana, por ejemplo) estn en el rango ms bajo de la
tasa de crecimiento (varias de ellas estn bajando drsticamente); las
que fueron establecidas por las sociedades misioneras (la Bautista y
otras) estn en medio; y, los movimientos nacionales (particularmente
los grupos pentecostales) estn encima de los dems.
2. Un factor de gran importancia respecto a la disminucin de las iglesias
tnicas, es el intento de ellas de preservar la cultura extranjera
(incluyendo el idioma) entre los de la cultura mayor del pas anfitrin un
factor que ha minorado el crecimiento de las tradicionales iglesias
misioneras es su dedicacin al patrocinio de organizaciones de servicios
en lugar de entregarse ms al evangelismo. Los grupos ms nuevos
otra vez, principalmente los movimientos pentecostales- se conocen
tanto por sus esfuerzos evangelsticos como tambin por su aversin a
las instituciones del servicio social.
3. Existe el pensar entre los miembros nacionales en los distintos pases
de Hispanoamrica que las distintas instituciones de servicio social
(escuelas, clnicas, hospitales, etc.) estn ms dedicadas a las
necesidades de los que estn fuera de la iglesia, gentes que vienen de
una clase social que usualmente es ms alta socioeconmicamente
hablando- que la de los miembros de la congregacin.
4. Por supuesto, hay excepciones, pero es interesante notar el hecho de
que las iglesias protestantes ms grandes de Sudamrica (Iglesia
Metodista Pentecostal en Santiago, Chile, tiene ms de 80.000
miembros una sola congregacin, otra de las ms grandes es la Primera
Iglesia Metodista ubicada en Buenos Aires, Argentina) nunca han sido
involucradas directamente en la administracin de ninguna obra
institucional. La investigacin manifiesta que:

a. Si la institucin es establecida por una iglesia ya existente,


usualmente sta sufre respecto a su crecimiento numrico; y
b. Si la institucin es establecida antes que la congregacin
correspondiente, usualmente sta est limitada a la clientela de la
institucin y algunos amigos de la misma. Ejemplos de este ltimo
fenmeno son el Instituto Americano de la Paz, Bolivia y la
Ward College de Buenos Aires. En ambos casos, las
correspondientes congregaciones son de la clase media; tambin
en ambos casos, el crecimiento es muy lento. Entonces, hace
dao al crecimiento de la iglesia una afiliacin con una institucin
de servicio social? La pregunta es compleja, pero merece una
investigacin ms completa antes de que se presente una
respuesta definitiva. Vale decir que en Quito, Ecuador, y en
Tegucigalpa, Honduras, las iglesias de Cristo han gozado de un
crecimiento formidable como aparente consecuencia de la
presencia de dos institutos bblicos.
Debemos tener presente todo esto para poder reconocer a aquellos que
generan divisin dentro del cuerpo de Cristo y van en contra de la unidad en el
Seor. Sin embargo, como muchas veces vamos en contra de nosotros
mismos, debemos preguntarnos qu estamos haciendo o qu nos falta hacer
todava en pro de la unidad.