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Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

Foto: Castillos de Pincheira. Malarge, Argentina.

Espacio, poder y relaciones sociales.


La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.
Nicols Girn Ziga

Qu sabes de cordillera,
Si t naciste tan lejos
Hay que conocer la tierra
Que corona el ventisquero
Hay que recorrer callando
Los atajos del silencio,
y cortar por las orillas
de los lagos cumbrereos.
Mi padre anduvo su vida
por entre piedras y cerros.
(Arriba en la Cordillera, Patricio Manns)

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Huellas Cordilleranas.

Introduccin
Probablemente Arriba en la Cordillera sea una de las canciones ms presentes en el
inconciente colectivo nacional; es posible que todos nos duela recobrar, en esas letras, un
apego emotivo hacia nuestra tierra, y que en ms de una reunin social animada por vino
y guitarra, nos haya llevado incluso hasta las lgrimas. Quien crea que este canto, fue un
dilogo entre un chileno y un extranjero cualquiera, posiblemente est en lo correcto. Pero
si se piensa que se trata de un chileno que le dice a otro, tambin podra haber algo de razn
en ello. Pues es poco lo que sabemos de cordillera, ya que para la gran mayora de chilenos
(y tambin de argentinos) el macizo de Los Andes constituye una gran barrera absoluta que
nos separa del pas vecino; esa barrera, imposible de franquear y conocer, ha limitado no
slo nuestro conocimiento, sino que tambin ha moldeado nuestra forma de ser, estando
all tan presente y ausente a la vez. Para quienes nacimos lejos, la cordillera se nos presenta
misteriosa e inexpugnable.
Con todo, hemos sentido el impulso por recorrerla, por saberla y confrontarnos ante
esa muralla imposible y por ello, hemos sabido de aquellos que de espaldas a las nuestrasla han transformado en un espacio de encuentro, de oportunidades y de reciprocidad social,
por sobre las limitaciones jurdicas que ataen a este territorio. Detrs de aquel esfuerzo,
subyace la construccin de una identidad comn, que le dan a este espacio fsico, un sentido
profundamente histrico. Tal es el caso de la que llamamos la Regin Pehuenche; un espacio
social configurado por la franja pre-cordillerana de la regin del Maule (Chile), y las serranas
del sur de la regin de Cuyo (Argentina).
El presente ensayo pretende abordar el reconocimiento de este espacio, como una
unidad territorial construida social y culturalmente por las histricas relaciones humanas
desarrolladas a lo largo de varios siglos de actividad social. A travs de este examen, reconocemos
la condicin de frontera (en distintos sentidos) en la produccin de este espacio regional, y
de una serie de fuerzas que pugnan por la hegemona territorial, mediada por intentos de
ejercer autonoma, contra los esfuerzos polticos por volverla funcional y complementaria a
los intereses de las clases dominantes.
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Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

Hemos querido hablar de Regin Pehuenche, en particular, y no de otras categoras,


porque precisamente es un espacio trascendente, con una historia que contiene elementos de
larga duracin que se desbordan de la existencia jurdica de Chile y Argentina, como seran por
ejemplo, el valor tnico de las relaciones sociales all desplegadas o la manifestacin de una
cultura e identidad regional. Esta historia es rastreable, hoy, desde el descubrimiento del Paso
por los pehuenches, hasta la transfiguracin de esta identidad, la cual tambin es la expresin
de una etnicidad en suspenso, y que tiene que ver con la capacidad de agentes sociales por
reciclar dialcticamente las tramas sociales en dicha espacialidad. Es una historia cargada de
pugnas por el poder territorial, econmico, poltico y cultural, en el afn hacerse cargo de un
espacio interesante desde muchas perspectivas. Este ensayo pretende tan solo aproximarse
a esta nocin, toda vez que el aparato crtico aqu utilizado, es producto de una investigacin
que no aspiraba ms que a recoger testimonios de la memoria social del lugar. Esta aspiracin,
sencilla pero a la vez oportuna, se confronta con nuestro encuentro directo con una realidad
social llena de pesares y expectativas frustradas, lo que nos llevan a cuestionar el sentido
original de nuestro trabajo. Las personas de carne y hueso que nos abrieron las puertas de sus
casas, han sido hasta entonces olvidadas por la historiografa. Por todo eso, hacer esta historia
social de la regin fue tambin, para nosotros, una cuestin de tica en torno a las limitaciones
historiogrficas por reconocer al sujeto popular ms all de las ciudades y el valle central.

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Huellas Cordilleranas.

El espacio social como una produccin.


La preocupacin de los hombres por la comprensin y conocimiento del espacio se
remite a tiempos remotos, desde su constitucin como existencias individuales hasta la
conformacin de una mentalidad cientfica en la cultura occidental. La principal importancia
del espacio, como conocimiento articulado, consiste en una finalidad de poder, que aunque
inconsciente, siempre permite elevar a los individuos hasta la condicin de sujetos, animados
por la necesidad de dominio sobre el medio de vida en el que se desenvuelven. La reflexin
contempornea sobre el espacio requiere de algunos lmites conceptuales y poner a contraluz,
los supuestos del pasado como tambin los innovadores puntos de vista que han permitido
densificar esa comprensin, hacerla ms plausible y til para las sociedades humanas de
nuestro tiempo. Sin dicho requerimiento, cualquier discurso en torno al espacio resulta carente
de sentido para nosotros, y por ende, un desgaste innecesario de energas.
Por cierto, la tarea de limitar el concepto de espacio, complejo y polismico,
aparentemente se nos presenta como una contradiccin, porque la presencia del espacio en
la vida de los hombres es permanente y total. Asumiremos entonces que la reflexin sobre
el espacio ha sido, mayoritariamente, una propiedad original de la Geografa (en tanto que
espacio geogrfico), y luego una diversificacin de espacialidades que van desde el campo de
la Fsica hasta el terreno de la Filosofa. Nuestra preocupacin actual nos invita a poner esta
reflexin del espacio en la lnea de espacio geogrfico, sin que ello implique asumir totalmente
la conceptualizacin geogrfica, sino por el contrario, nutrir al espacio desde todas las Ciencias
Sociales. Es decir, promover el fin del monopolio del espacio para la Geografa y hacerlo
comn a la reflexin de las Ciencias Sociales. Esta propuesta no nos pertenece en absoluto,
sino que ha sido acometida desde hace varias dcadas por un vasto nmero de gegrafos y
cientficos sociales que han visto en el estudio del espacio, una multiplicidad de propsitos y
utilidades para proyectar el porvenir de las sociedades.
As como en el terreno de la Historia y otras disciplinas, la Geografa experiment
la vorgine de lo social, tanto desde una perspectiva epistemolgica, como desde una
renovacin metodolgica y terica. Estos nuevos gegrafos pusieron nfasis en el retorno de la
importancia del hombre en sociedad al interior de una ciencia que salvo algunas excepciones,
como el caso de la escuela francesa de Annales- estuvo mayoritariamente al servicio de la
tecnocracia y los intereses nacionalistas del siglo XX. Contradictoriamente, el influjo de la
mundializacin de la economa y de la globalizacin, impulsaron a los gegrafos a ponerse
a tono con el curso de los acontecimientos, y las nuevas problemticas que comenzaban a
visualizarse. En este estado de las cosas, se puso de manifiesto la inocuidad de una concepcin
tradicional que entenda el espacio como un conjunto de cosas o un sistema de relaciones
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en el cual se desarrollan los fenmenos fsicos, naturales, sociales y culturales. La discusin


post-estructuralista sobre el concepto de espacio fue tornndose cada vez ms circular, al ser
llevadas al extremo de la negacin del concepto de espacio, el que podra ser re-emplazado
por la espacialidad de las cosas, o bien por una espacializacin de la sociedad.
En la actualidad, es mayoritariamente aceptado el hecho de que el espacio es un
producto social. Esta conquista conceptual no es atribuible a ninguna escuela o pensamiento
cientfico en particular, sino a un proceso de acumulacin de visiones y reflexiones sustentadas
en el hecho de que el sujeto social o bien, la sociedad, es el principal agente en la construccin
del espacio. As, desde la llamada geografa humanista, que pone nfasis en la valoracin
del espacio (en tanto que espacio vivido), hasta las visiones ms materialistas como las de la
geografa radical (fuertemente impulsadas por el marxismo), la reflexin del espacio estuvo
notoriamente signada por la necesidad de reconocer en su constitucin, la trascendencia de
los procesos sociales que lo producen y transforman. Considerar el espacio como producto
social, requiere de algunos matices para reforzar el carcter integral de esta expresin; por ello
hubo que tomar distancia, ya sea de explicaciones idealistas hecha sobre la base de la mera
valoracin sensible de espacio, hasta una causalidad mecanicista que implicaba reconocer al
hombre como un simple engranaje en la maquinaria de construccin del espacio.
Para encontrar el sentido de esta idea del espacio como producto social, surge la
necesidad de sintetizar la produccin de lo espacial con la produccin de lo social. De este
modo, entendemos que el espacio no es una cosa, ni un sistema de cosas: es una realidad
relacional. Para Milton Santos, la definicin del espacio solo puede situarse en funcin de
otras realidades, la naturaleza y la sociedad, mediatizadas por el trabajo.
El espacio debe considerarse como el conjunto indisociable del que participan, por un
lado, cierta disposicin de objetos geogrficos, objetos naturales y objetos sociales, y
por otro, la vida que los llena y anima, la sociedad en movimiento. 1
La Geografa Social ha intentado devolver al espacio, la nocin de movimiento. Como
ha dicho Stella Maris Shmite, el espacio no es algo dado, esttico, sin historia, sino que es
una construccin espacial compleja donde se articulan distintos momentos de transformacin
y donde interactan diferentes actores con intereses e intenciones dispares, muchas veces en
conflicto o en tensin. 2

1
Santos, Milton. Metamorfosis del espacio habitado. Editorial Oikos Tau, Barcelona. Espaa. 1996. pp.27-28
2
Shmite, Stella Maris. Procesos de Construccin de la Espacialidad Social. Un marco terico-metodolgico para el anlisis del
espacio rural de La Pampa, Argentina. En Bedus, Norma Beatriz [et al.] En torno a lo ruralmatices de la Geografa. Universidad Nacional de
la Pampa, Argentina. 2003. p.38

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Huellas Cordilleranas.

Por ende, la idea del espacio como producto social, es decir, como finalizacin o
teleologa, puede resultar equvoca. De este modo, es un error pensar que ciertos espacios
son procesos productivamente cerrados, por lo estticos que pudiesen parecer los procesos
sociales e histricos que lo han animado. La produccin del espacio es inestable, pero tambin
es permanente y dinmica. Tomando esto en consideracin, pensamos que es posible reforzar
esta idea, a travs de la definicin del espacio en oposicin a otro concepto bastante utilizado
por los gegrafos: el paisaje.
Si consideramos el hecho de que el espacio fue tradicionalmente visto en la Geografa
como un conjunto o sistema de cosas y fenmenos, como una plataforma esttica que constituy
el medio en el cual los hombres cifraron sus posibilidades, qu relacin hay entre paisaje y
espacio? A menudo, el paisaje fue concebido como el espacio de la percepcin humana, desde
una dimensin cognitiva, como un proceso aprehensivo de significacin espacial. Al estar
mediado el concepto del paisaje, con un espacio inmvil y ahistrico, la ciencia del paisaje
estuvo enfocada hacia el aspecto como valor geogrfico. La renovacin del paisaje como
objeto de estudio- est ligada a la nocin de produccin del espacio. De tal modo, en la antigua
geografa el paisaje estuvo relacionado con la existencia de la regin. En la geografa de cada
grupo humano, paisaje y regin estuvieron asociados. Vidal de la Blache concibi al hombre
como un husped de diversos puntos del orbe, los que en su produccin social crearon una
relacin constante y acumulativa con la naturaleza, expresados en un conjunto de tcnicas y
costumbres que el gegrafo francs denomin como gnero de vida. La diversidad de los
medios explicara la diversidad de gneros de vida 3.
En Europa, la personalidad de cada regin fue constituyndose como resultado de una
larga evolucin: y los trazos del pasado podan, por eso, cristalizarse. Las actividades
creadas se mantenan durante un largo perodo, dando la impresin de movilidad. Por eso
se plante la idea de que el paisaje, creado en funcin de un modo de produccin duradero,
deba confundirse con la regin, o sea el rea de accin del grupo interesado.
Es un hecho que as (y sobre todo en el comienzo de la historia del hombre) era posible
entrever cierta semejanza entre paisaje y regin. Pero el mundo cambi, y hoy la confusin
entre los dos conceptos ya no es posible. La geografa ya no es ms el estudio del paisaje,
como imaginaban nuestros colegas de antao; no es que estuvieran equivocados, sino que
hubo grandes transformaciones en el mundo.4
El paisaje es una hermenutica en s misma. Correspondera a una suerte de memoria
trazada sobre el espacio de forma indeleble. Escritura sobre varias capas, o herencia de
3
4

Santos, p. cit. pp.60-61


Ibd..

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Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

tiempos diferentes. Y al igual que para la historia, la memoria como una representacin, el
paisaje funciona como un proceso aprehensivo de percepciones, cuyo aspecto esconde un
significado. La percepcin no es un conocimiento, pero depende de nuestra interpretacin
llegar a lo que hay detrs de estas apariencias. Finalmente, el paisaje no es el espacio. El
primero sera la materializacin de un instante de la sociedad. Sera, en una comparacin
osada, la realidad de hombres fijos, posando para una foto. El espacio es el resultado del
matrimonio de la sociedad con el paisaje. El espacio contiene el movimiento 5. El espacio y el
paisaje constituyen un par dialctico, pues se complementan y se oponen.

La produccin del espacio: el espacio socio-cultural.


El espacio, visto como una produccin social, debe tener en consideracin dos mbitos
sumamente ligados en dicho proceso: su consistencia y su dinmica. En cuanto a lo primero,
esta consistencia est relacionada con la totalidad, que es su unidad. Respecto a su dinmica, a
travs de una doble faz que se esconde en dicha totalidad, encontramos los procesos sociales.
De este modo, podemos mencionar que en cada unidad espacial, los procesos sociales
generan un determinados usos y significaciones que van sedimentado su propia organizacin
socio-cultural 6. Estos usos y significaciones van alterndose conforme los hombres desarrollan
interaccin con otros grupos, y se generan retroalimentaciones en la forma de observar la
totalidad. En cada momento histrico, este cuerpo simblico se internaliza como un poderoso
sentido comn, que anima al espacio desde su movimiento.
Esta lnea de pensamiento, asociada a la Geografa Social (y en particular, la que pone
nfasis en lo local), est pendiente de interpretar las modificaciones que surgen debido a la
propia mutacin de los procesos sociales. Los procesos sociales, en su desarrollo histrico,
van impulsando la configuracin y transformacin de unidades espaciales particulares. En
este proceso, los grupos sociales resuelven su problemtica espacial en el marco de la accin
histrica, ya sea en la interaccin con otros, o en una particular valoracin del espacio, cuyas
manifestaciones se expresan en las formas de produccin, comercializacin, y distribucin
espacial de la poblacin. La teora de la accin, al interior del estudio de estos procesos, ha
dado a luz a un planteamiento ineludible: el espacio debe ser entendido como una condicin
necesaria para la accin, y tambin, como una construccin de la accin7. Esta relacin, la huella
del hombre en la naturaleza (espacial), es una relacin tanto cultural como poltica; lo que para
Marx fue la llamada socializacin. La produccin humana es la produccin del espacio.
5
6
7

Santos, p. cit. p.69


Shmite, p. cit. p.37
Ibd. pp. 39-40

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Huellas Cordilleranas.

No debemos abreviar la dimensin de lo poltico en la produccin del espacio. Este


es un factor fundamental en la construccin de territorialidades culturales, que es en gran
medida- el motivo de este ensayo. En 1976, Henri Lefebvre afirmaba:
El espacio no es un objeto cientfico separado de la ideologa o de la poltica; siempre
ha sido poltico y estratgico. Si el espacio tiene apariencia de neutralidad e indiferencia
frente a sus contenidos, y por eso parece ser puramente formal y el eptome de
abstraccin racional, es precisamente porque ya ha sido ocupado y usado, y ya ha sido
el foco de procesos pasados cuyas huellas no son siempre evidentes en el paisaje. El
espacio ha sido formado y modelado por elementos histricos y naturales; pero esto ha
sido un proceso poltico. El espacio es poltico e ideolgico. Es un producto [...] lleno de
ideologas. 8
Para Lefebvre, la modelacin histrica de un espacio constituye un proceso polticoideolgico. El conflicto poltico del espacio est asociado con la variable del poder. Esta
afirmacin parte del hecho de que el significado del poder tambin ha tenido su propia vuelta de
tuerca. Hasta entonces, el poder haba sido concebido como una posesin o cualidad particular,
como un fenmeno de dominacin masiva a un cuerpo homogneo (a menudo, ilustrado en la
funcin marxista de la relacin existente entre el Estado y las clases subordinadas).
El poder tiene que ser analizado como algo que circula, o ms bien, como algo que
no funciona sino en cadena. No est nunca localizado aqu o all, no est nunca en
las manos de algunos, no es atributo como la riqueza o un bien. El poder funciona,
se ejercita a travs de una organizacin reticular. Y en sus redes no slo circulan los
individuos, sino que adems estn siempre en situacin de sufrir o ejercitar ese poder,
no son nunca el blanco inerte o consintiente del poder ni son siempre los elementos de
conexin. En otros trminos, el poder transita transversalmente, no est quieto en los
individuos.9
Para Foucault, el ejercicio de poder requiere de concebir al individuo como un efecto
de poder, y al mismo tiempo, el elemento de conexin. Todos los individuos tienen algo de
poder en el cuerpo, y difcilmente podramos aceptar que el poder es lo mejor distribuido en
el mundo. En el campo espacial, el poder opera desde el conflicto de los mltiples usos del
espacio, cuya tensin implica que los individuos deben poner el cuerpo en accin en funcin de
ejercer una fuerza dialctica, al interior una lucha entre dominacin y resistencia. Esta lucha,
8
Lefebvre, Henri.Reflections on the politics of space. Antipode, 8(2), 1976. pp. 30-37. En Oslender, Ulrich. Espacio, lugar y movimientos sociales: Hacia una espacialidad de resistencia. Revista Scripta Nova, Universidad de Barcelona, Vol. VI, nm. 115, 1 de junio de 2002.
En http://www.ub.es/geocrit/sn/sn-115.htm
9
Foucault, Michel. Microfsica del poder. Coleccin Genealoga del Poder. Ediciones La Piqueta, Madrid, Espaa. 3. ed. 1992. p. 146.

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Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

muchas veces inconsciente y asistmica, convierte toda accin del hombre por el espacio en
una accin poltica en s misma, toda vez que constituye un hecho de poder en el conflicto
poltico en el uso del espacio. 10
La inclusin de la variable del poder requiere entonces, un enfoque ms especfico
respecto a cmo se relaciona con la produccin del espacio. Henri Lefebvre nos ilustra un
cuerpo conceptual que permite comprender de mejor manera como se entreveran los diversos
mbitos de la accin social en el proceso de la creacin de territorialidades. Para el socilogo
francs, el espacio estara conceptualmente- dividido en tres fragmentos, que desde
siempre han sido las vas aproximativas al conocimiento espacial. Estos son: el campo fsico
(naturaleza), el campo mental (abstracciones lgicas y formales) y el campo social. Cada uno
de estos campos han de verse simultneamente bajo el prisma de un par opuesto como real
/ imaginado, concreto / abstracto, y material / metamrfico. Para Lefebvre, es posible
fusionar el campo fsico y el campo mental al interior del campo social. De este modo, concibe
el anlisis espacial a travs de la triple fragmentacin del espacio social en prcticas espaciales
(como espacio percibido), en representaciones del espacio (como concepcin del espacio) y en
espacios de representacin (como espacio vivido). 11
Se entiende por prcticas espaciales a las formas especficas de produccin, y reproduccin
del espacio. Esto es, la manera en que nosotros generamos, utilizamos y percibimos el espacio. A
esta dimensin espacial corresponden el dominio de lo cotidiano, del trabajo y de la vida material.
Es un espacio que, al ser materializado, es verificable a travs de la percepcin. En segundo lugar, las
representaciones del espacio aluden al espacio conceptualizado, derivados de una lgica particular
y constitutivos de un saber referencial. Este es el espacio de los cientficos, planificadores, urbanistas,
y de todo el ramillete de agentes institucionales ligados con la visualizacin hegemnica. Esto
involucra un medio de control y de poder ejercido por el conocimiento sobre la produccin del
espacio. Para Lefebvre, este es el espacio dominante en toda sociedad, un depsito de poder12. De
este modo, las representaciones del espacio producen visiones y representaciones normalizadas
presentes en las estructuras estatales, en la economa, y en la sociedad civil. Esta legibilidad produce
efectivamente una simplificacin del espacio, como si se tratara de una superficie transparente13.
Las representaciones del espacio, simples y transparentes, son en definitiva- visiones desde el
poder dominante para modelar la vida social en funcin de la hegemona.
10
Las potencialidades y direcciones de dichas acciones polticas, son cuestin para una discusin superior que no viene al caso de
este ensayo. Pero un ejemplo de la mencionada funcin lo constituye el movimiento social de pobladores en Chile, que ha sido materia de una
vasta literatura reciente. V. gr. Memorias de la Victoria. Relatos de vida en torno a los orgenes de la Poblacin. Grupo Identidad. Ed. Quimant, ao 2006, Santiago, Chile.; o en Garcs, Mario. Tomando su sitio. El movimiento de pobladores en Santiago, 1957-1970. Editorial LOM,
Santiago, Chile. Ao 2003.
11
Lefebvre, Henri. La produccin del espacio (1986); en Shmite, p. cit. p.41-42. Para una revisin exhaustiva de estas materias,
consultar: Lefebvre, Henri. The production of Space. Blackwell Publishing, 1991. En http://books.google.cl/books?id=SIXcnIoa4MwC
12
Ibd.
13
Oslender, p. cit. El subrayado es nuestro.

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Huellas Cordilleranas.

Por ltimo, los espacios de representacin contienen las dos dimensiones anteriores,
caracterizndose por encontrarlos en el interior del plano de lo simblico (codificado o no).
Comprendido como espacio vivido, el espacio representacional es espacio dominado y
por lo tanto experimentado pasivamente o sometido espacio que la imaginacin (verbal
pero, especialmente, no verbal) intenta cambiar y apropiar 14. Lefebvre sostiene que abarca
el espacio fsico (mediante un uso simblico de los objetos, a travs de sistemas de signos y
smbolos no verbales) y las representaciones espaciales de poder: relaciones de dominacin,
subordinacin y resistencia. De este modo el espacio representacional est vivo: habla. Tiene
un ncleo () afectivo. Abarca los lugares de pasin, de accin, de situaciones vividas y esto
inmediatamente implica tiempo 15. De tal modo, la aproximacin al espacio representacional
implica otras vas para volverlo inteligible o, ms an, para cuestionarlo y comprenderlo. Aqu
se hace preciso volver a tender, a la usanza braudeliana, los puentes entre la memoria, la
historia y el espacio (como contenido vivo de la experiencia humana).
En un ejemplo del uso de esta lnea conceptual, Ulrich Oslender ha sostenido la idea de
la produccin de una espacialidad de resistencia. Para este autor, la movilizacin de actores
sociales en defensa de sus territorialidades (en particular, expone el caso de comunidades
negras en el Pacfico colombiano), en tanto que espacio material y fsico, y centro de sus
actividades, es a su vez una lucha por el espacio, por sus interpretaciones y representaciones.
De tal modo, la intervencin de los movimientos sociales en los mbitos de produccin del
espacio, es una constante dialctica por ejercer modernidades alternativas a la produccin
hegemnica hecha desde la representacin central del espacio. En otras palabras, la
espacialidad de resistencia es un reducto desde donde los actores sociales experimentan un
proceso contra-hegemnico 16. En lo que sigue, intentaremos ubicarnos sobre la produccin
de un espacio en particular (la regin sur-mendocina y maulina del Pehuenche), materia
de nuestro ensayo, considerando la configuracin de una espacialidad relacionada con una
multiplicidad de elementos histricos, econmicos y culturales que la hacen desdibujarse de
las representaciones poltico-administrativas sobre la Cordillera de los Andes para los estados
de Chile y Argentina.

14
15
16

Lefebvre, Henri. La produccin del espacio (1986). En Shmite, p. cit. p.41.42.


Ibd.
Oslender, p.cit.

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Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

La regin Pehuenche: bajo el signo de la unidad de frontera.


Es posible considerar a la Regin Pehuenche, como una espacialidad de resistencia? En
primer trmino, la propia modalidad de la resistencia vista como un poder contra-hegemnico
de actores sociales en funcin de defender la territorialidad- es materia de una discusin
que desborda el cuadro de este ensayo. Esto no implica desconocer que esta regin ha sido
delineada y producida socialmente por la relacin particular entre diversos agentes de poder
en el curso de la historia regional, y que la dinmica por ejercer control efectivo del mismo no
ha estado fuera del mbito conflictivo de dominacin y resistencia. Pensamos que la matriz
para caracterizar este espacio regional est en su condicin fronteriza, y en una dinmica de
resistencia asociada a la preservacin de una autonoma econmica, que con el tiempo se
ha vuelto ms vulnerada por el impacto de las pretensiones de la economa global sobre el
territorio. Esta dinmica puede ser revisada a travs de las prcticas sociales y culturales de
comunidades que han experimentado este espacio como propio, y que difcilmente pueden
ser homogeneizadas detrs de un cuerpo orgnico y sistmico de accin social. En otras
palabras, ms que una produccin consciente de un espacio regional en particular, los actores
sociales que constituyen la materia histrica de esta regin han construido implcitamente una
identidad propia, que los hace desdibujarse de la trama general de las relaciones polticas y
territoriales de chilenos y argentinos.
Si bien este descuadre entre identidad y frontera es rastreable en diversos sectores
del trnsito cordillerano chileno-argentino, la regin Pehuenche presenta para nosotros
una serie de condiciones que favorecen una primera aproximacin. En primer lugar, se nos
presenta cercana, y est relacionada con centros urbanos de importancia como Talca (Chile)
o Malarge (Argentina); por otra parte, su importancia en la geografa econmica le ha dado
realce en la conectividad del Cono Sur, en el marco de la dinamizacin global de las economas
regionales de Amrica Latina. La identificacin de esta zona est asociada a la existencia del
llamado Paso Pehuenche, cuya ruta ha sido objeto de vastas planificaciones por convertirla
en camino internacional y en carretera bi-ocenica, con el objetivo de conectar los puertos
de Constitucin (por el lado del Pacfico) y Buenos Aires (por el lado del Atlntico). En este
contexto, la necesidad de dimensionar las consecuencias en la transformacin de este espacio
cultural y sus comunidades, se torna fundamental. En ltimo lugar, constituye una aproximacin
a la historia de comunidades hasta ahora descentradas y marginadas de la construccin de
identidades nacionales.
En la historiografa reciente, Pablo Lacoste ha sido uno de los especialistas ms
preocupados por estudiar los alcances de la importancia del llamado Sistema Pehuenche. Ha
preferido hablar de Subregin fronteriza Pehuenche, en contraste a otras macro-regiones como
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Huellas Cordilleranas.

sera el caso del Cono Sur, o de Amrica Latina. Esta subregin estara conformada por el Sur
de Mendoza (Argentina) y por la regin del Maule (Chile), abarcando una superficie de 112.000
km2 y siendo habitada por una poblacin de 1.100.000 habitantes (ao 1998) 17. En cuanto a la
presencia de la Cordillera, y la frontera poltico-administrativa, Lacoste afirma que:
La Subregin fronteriza Pehuenche se encuentra fragmentada y dividida por una doble
barrera: natural (la Cordillera de los Andes) y poltica (la lnea de frontera internacional,
que coincide justamente con la lnea de las ms altas cumbres divisorias de aguas).
Pero este factor de separacin se encuentra matizado por las facilidades que ofrece el
Sistema Pehuenche.
[]En este contexto, el Sistema Pehuenche est integrado por el conjunto de facilidades
naturales y culturales, para la circulacin trasandina entre el Sur de Mendoza y la Regin
del Maule; o bien las vas de integracin de la Subregin fronteriza Pehuenche. Entre
los principales elementos del Sistema Pehuenche, aparecen ros, boquetes cordilleranos,
lugares de inters econmicos y rutas [].18
De este modo, para Lacoste, la expresin de un Sistema asociado a las propiedades de
interdependencia y acoplamiento de funciones y facilidades, tendra cabida en la historia de
esta subregin. La inclusin del factor social en esta trama, nos retrotrae a la necesidad de
hablar de una unidad de frontera, que se expresa sistmicamente en la percepcin de una
regin, producto social de la historia del Pehuenche, visto aqu no como un Paso sino que
como una vasta extensin.
Por qu la Regin Pehuenche constituye una unidad fronteriza? A propsito de ello,
nos valemos de una tentativa por reconocer densidad en el concepto de frontera. Como ha
discutido Duroselle (1998), existe una homologacin entre la idea de lmite y frontera.
El trmino lmite deviene del latn limes itis, concepto empleado para denominar a la
lnea fortificada que separaba a los romanos de los pueblos brbaros. Contrariamente
a lo que se suele afirmar, el limes no era una lnea delgada y recta () El limes era una
franja ancha, un espacio articulado por puestos avanzados, fortificaciones principales y
secundarias, y calzadas de retaguardia para casos de emergencia. 19

17
Lacoste, Pablo. El Sistema Pehuenche. Frontera, sociedad y caminos en los Andes Centrales (1657-1997). Ediciones Culturales de
Mendoza. Gobierno de Mendoza. Universidad Nacional de Cuyo. Facultad de Ciencias Polticas y Sociales. Mendoza, Argentina. 1998. p. 24-26
18
Ibd.
Duroselle, Jean Baptiste. Todo imperio perecer. Teora sobre las relaciones internacionales. Fondo de Cultura Econmica, Mxi19
co. 1998, p.57, citado en: Lacoste, Pablo. La imagen del otro en las relaciones de Argentina y Chile (1534-2000). FCE, Buenos Aires, Argentina.
IDEA, Universidad de Santiago de Chile. 2003.

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Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

En su estudio sobre las relaciones entre Argentina y Chile, Lacoste plantea que la frontera
fue concebida antiguamente como los territorios situados al frente del propio, o frente a lo otro.
Este sentido fronterizo puede considerar lo otro como un par (sea un Estado), como una entidad,
como territorios desconocidos o como la barbarie. Para los griegos, la frontera era ho horos y, a la
vez, oros eran las montaas. En la tradicin de los Estados Unidos, la frontera el punto ms all del
cual se hallaba el wilderness, es decir, el desierto.20 El historiador argentino reconoce, a travs de
su estudio, una inconsistencia entre lo que llama las fronteras jurdicas y las fronteras efectivas.
Esta inconsistencia est basada en el hecho de que durante la Colonia, los espaoles jams pudieron
ejercer un control total sobre el territorio, y en particular, sobre las naciones indgenas que dominaron
Patagonia, Pampas y la Araucana. Esta dimensin marginal aparece incluida al interior de un
proyecto de ocupacin del espacio que late al interior de un imaginario totalizador, ms que de una
dominacin efectiva o real. Este imaginario tendr asidero en los documentos jurdicos emanados
primero, entre 1534 y 1810, por la Corona de Espaa, y posterior a ellos, por los nacientes Estados
nacionales. Estos definen sus fronteras a partir de sus intereses centrales, y argumentando dicha
representacin de poder a travs de lecturas parciales de la historicidad del territorio21.
La Regin Pehuenche resume al interior de su unidad histrica, una condicin fronteriza,
como fronteras efectivas y a la vez imaginarias (desde una visin contra-hegemnica), que a su vez
constituye la materia de su existencia como regin. Pensamos que esta condicin de frontera, es
verificable en tres sentidos.
En cuanto a su presencia geogrfica, la regin se constituye como una frontera natural debido
a la presencia de la Cordillera de Los Andes, como una monumental barrera para la civilizacin,
que a su vez supone una oportunidad de desarrollo y autonoma de sus habitantes. La geografa
cordillerana occidental, en este sector del valle del Maule y del Melado est caracterizada por un
sector de pre-cordillera de cordones montaosos entre los 600 y los 1200 metros sobre el nivel del
mar (msnm). En el sector propiamente cordillerano, esta formacin alcanza los 3000 msnm, de todos
modos considerada una baja altura para la regularidad cordillerana del Chile Central, y presenta una
mayor facilidad para la movilidad trasandina (por boquetes)22. Por el lado argentino, esta regin
est relativamente distante de los centros poblados de mayor importancia (como seran Mendoza
o San Rafael), lo que inevitablemente se traduce en una sensacin de aislamiento y marginacin.
Esta funcin, permiten que por uno y otro lado de la cordillera, la constitucin de una regin natural
est marcada por la posibilidad de movilidad interior, y por la condicin de aislamiento de centros
urbanos de mayor trascendencia.
20
Lacoste. La imagen del otro. p.10
21
Ibd.
22
Sanhueza, Lorena [et al.] Ocupaciones Arqueolgicas De La Precordillera Y Cordillera De La Cuenca Del Rio Maule: Un Panorama
General. Perteneciente al proyecto FONDECYT 90 / 524: Patrones de asentamientos y explotacin de recursos en la cuenca del ro Maule;
poca prehispnica. En Actas del 2 Taller de Arqueologa de Chile Central (1994), en http://www.arqueologia.cl/actas2/sanhuezaetal.pdf

27

Huellas Cordilleranas.

En un segundo orden, la frontera se expresa desde una perspectiva tnico-cultural,


toda vez que reconocemos en ella, la memoria social de muchos grupos humanos que han
intentado asentar un modo de vida particular en la regin. Se trata de una presencia cultural
que podramos resumir cmo hbrida o mestiza, ya que es difcil saber en qu momento o
situacin se limitan los prstamos culturales de uno u otro grupo. Se podra decir que esta
situacin es propia de los espacios fronterizos, ya que aqu se configuran diversos lugares de
encuentro, desde los cuales surgen procesos simbiticos de asimilacin o resistencia cultural.
En el caso de la regin Pehuenche, podramos decir que constituye el escenario cultural de
grupos tales como los puelches, chiquillanes, tehuelches (patagones), de espaoles, criollos
mestizos, y principalmente de pehuenches, y a travs de ellos, de araucanos. Adems, recoge
la experiencia social de chilenos y argentinos que han decidido asentarse en esta regin,
replicando las formas de reciprocidad social y resistencia cultural de etnias que sobreviven y
estn impregnadas en la memoria regional, como un cuerpo simblico confuso pero persistente
en el tiempo.
Finalmente, y como corolario a la constitucin de este espacio fronterizo que es la regin
Pehuenche, diremos que constituye una frontera poltica en s misma. Pensando en la forma
en que se han desplegado las dinmicas de dominacin y resistencia en la historia regional,
el Pehuenche se desarroll como una espacialidad cuya hegemona fue inestable y difcil de
conquistar, casi siempre cerrada sobre s misma, o asimilada al interior de un statu quo asociado
a formas tradicionales de poder. El desarrollo de unos cacicazgos tribales siempre en pugna, la
contencin territorial de la dominacin Inca por los indios del pas promaucae, la infructuosa
tentativa por ejercer control colonial por parte de agentes de la Corona espaola, y por ltimo,
la conflictiva relacin de los sujetos sociales ante la hegemona poltico-administrativa y fsica
de los Estados de Chile y Argentina, van delineando esta condicin en el transcurso de esta
historia. La presencia pehuenche en el territorio fue la dominacin ms efectiva, que surgi
de la araucanizacin de los mismos, donde esta regin se organiz como un polo social y
econmico complementario al centro del poder tnico que se desarroll en las Pampas, sobre
todo a partir de la llegada de Calfucur a Salinas Grandes, a mediados del siglo XIX. Esta Regin
Pehuenche, que en ningn caso fue la totalidad de la regin pehuenche, (dado que estos
indios se dispersaron por toda la franja cordillerana oriental y occidental desde Icalma hacia
el norte), se constituye de este modo como una frontera poltica inestable, en una dinmica
persistente de fragmentacin, pero siempre sostenida por las dimensiones de lo fronterizo,
expuestas anteriormente.
En las lneas que siguen a continuacin, esperamos poder relacionar la historia de la
regin con la produccin espacial y social de la misma, a travs de una revisin de la literatura
especfica sobre este tema, donde se manifiesta la dinmica de dominacin y resistencia que
28

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

han dado origen a la identidad del Pehuenche, entre los siglos XVI y XIX. Finalmente, en el marco
de la produccin del espacio regional para el caso del siglo XX, nos aproximamos a travs de
testimonios de gente viva, y tomando en consideracin la triada conceptual lefebvriana- a
describir cmo se relacionan las prcticas espaciales, las representaciones del espacio y los
llamados espacios de representacin. En cada uno de estos eslabones en la produccin del
espacio, descansa la manifestacin de la identidad de la unidad fronteriza que constituye el
Paso Pehuenche. En el caso de las prcticas espaciales, pondremos atencin en la importancia
que constituye la trashumancia como mecanismo especfico en el dominio de lo cotidiano
y funcin cultural que constituye caminar la regin. En el caso de las representaciones del
espacio, es necesario revisar cmo las instituciones y diversos aparatos de los Estados de
Chile y Argentina ejercen su particular poder en busca de la normalizacin de la condicin
liminal. En ltimo lugar, los llamados espacios de representacin, estn expresados a travs
del examen de testimonios que proporcionan informacin sobre el encuentro dinmico de
las dos funciones anteriores del espacio, y cmo stos se construyen en torno a experiencias
sociales de dominacin, subversin, condicin fronteriza y proyectividad.

29

Huellas Cordilleranas.

Alcances histricos sobre la Regin Pehuenche.

De tiempos prehispnicos a la era de las malocas.


Algunos antecedentes arqueolgicos, nos permiten fijar la historia del espacio
cordillerano del Pehuenche, en un mbito anterior a la llegada de los europeos a Amrica. El
escenario del ro Maule, y los valles y cajones del sector, estuvieron animados por un activo
trnsito de sujetos y una temprana matriz de poblamiento.
Esta actividad prehispnica (aunque tarda, desde el 1200 DC en adelante) ha sido
analizada por arquelogos en estudios recientes, y describe la presencia humana en pos
de la explotacin de canteras de obsidiana en la cuenca superior del ro Maule, por sobre
los 600 msnm (correspondiendo al mbito pre-cordillerano). Las conclusiones de estos
estudios permiten revelar al menos tres cuestiones importantes. En primer lugar, se trata de
yacimientos tardos que clarifican la explotacin de obsidiana en la zona de la Alta cordillera
del Maule; aunque corresponden cronolgicamente a una ocupacin regular desde el 1200
DC en adelante, se trata de un material que es encontrado regularmente en otros sitios
arqueolgicos de data anterior, y que corresponde a la misma obsidiana cuyas canteras estn
en el curso superior del Maule. La explotacin de este material probablemente creci hacia
el 1300 y 1500 DC, debido a vastos sitios cordilleranos (sobre todo en la ribera norte del ro)
que fueron campamentos de paso en el trnsito de la recoleccin del material. En segundo
lugar, algunos sitios hacia el Valle del Campanario son ms pobres en cuanto a la presencia del
material, pero coinciden con la existencia de ocupaciones en contextos similares y morfologa,
en particular con aquellas del lado argentino de la Cordillera de los Andes. Esto permite
suponer que desde este tiempo- la ruta del Pehuenche fue utilizada como una va de paso
trasandino, y que adems constitua una ruta econmica de importancia. De este modo, se
entiende que algunas canteras estn siendo utilizadas indistintamente por grupos humanos
30

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

provenientes de uno y otro lado de la Cordillera. En tercer lugar, este estudio nos exhibe un
patrn de ocupacin del espacio, caracterizado por la semi-permanencia en campamentos de
temporada, utilizados indistintamente en funcin de diversos recursos, tal como es la propia
explotacin de la obsidiana, el acarreo de materiales, o la rudimentaria ganadera de guanacos
en las vegas adyacentes al Cajn del Campanario23. Con seguridad al hablar de estos grupos,
nos referimos a puelches y/o chiquillanes, primitivos habitantes de la regin, que antes de la
Conquista ya utilizaban el cuero del guanaco en la confeccin de sobadores y su lana en las
tejeduras, y experimentaban una notable movilidad a travs de la cordillera 24.
Las parcialidades de puelches y chiquillanes mantuvieron una permanente movilidad por
la cordillera central y un dominio pasivo de las vegas montaosas y boquetes hasta mediados
del siglo XVII. Los cronistas, tales como Gmez de Vidaurre y el padre Sors, los mencionan:
Los indios que viven en las cordilleras que miran a la capital de Santiago, y tienen su
comunicacin por el Cachapoal, se llaman chiquillanesSe alimentan de toda especie
de carnes, incluso caballares y humanos y transitan de una a otra parte de la cordillera,
cambiando sus tolderas, segn les pareciera conveniente para sus andanzas 25.
El proceso de dominacin colonial llevado a cabo desde la llegada de los espaoles al
territorio de Chile, propuls una serie de cambios en el frgil equilibrio de poder inter-tnico
de la regin. Nuestra atencin se centra sobre todo en el siglo XVII, el cual constituye una
bisagra histrica en el curso del dominio colonial en Chile. Ya hemos sealado antes que, a
comienzos de la colonia, la atencin econmica de los agentes monrquicos estuvo puesta
sobre los lavaderos de oro concentrados en el sur del pas, lo que conllev a una situacin
blica conocida como la guerra ofensiva, reaccin conflictiva a la explotacin de mano de
obra indgena y en particular, de los mapuches de la Araucana. La eclosin de violencia como
producto de las necesidades de control sobre la produccin colonial para la Corona, trastorn
el panorama econmico y social de la poca, afect el equilibrio demogrfico de la poblacin
indgena, y puso en jaque la existencia de la Capitana General. El agotamiento en los lavaderos
de oro en la Araucana, supuso el final de la dominacin espaola en estos territorios. Pero
un acontecimiento imprevisto, indujo hacia un viraje econmico que volvi a impulsar la
economa hacia otras ramas de la produccin. Como ha sealado Jorge Pinto, la emergencia
del mineral de Potos en el Alto Per, propici una oportunidad para la produccin colonial en
Chile, a travs de una valorizacin de las regiones intermedias, como proveedora de alimentos
e insumos. De este modo, el abandono de la Araucana no signific sacrificar la estabilidad
colonial y reflot en condicin de periferia econmica- las expectativas econmicas del
23
24
25

Sanhueza, p. cit.
Luis Trivio [et al.] La atenta y paciente observacin de Agero Blanch. En Revista UNO. Antropologa. Mendoza, enero de 1997. p.44
Citado en Moraga, Joel. Copequn. 500 aos. Crnicas para su Historia. Ed. Offset Bellavista, Santiago, Chile. 2002. p.38-39.

31

Huellas Cordilleranas.

Reyno de Chile 26. Ello permiti la consolidacin paulatina de una frontera tnica en el Bio Bio,
donde se desarroll progresivamente una dinmica pacfica, de reciprocidad y mestizaje entre
araucanos y espaoles durante los dos siglos venideros 27.
La revalorizacin de las regiones intermedias entre la franja fronteriza de la Araucana y el
puerto de Valparaso, incluy ciertamente a la regin del Maule. Este centro fue convirtindose
en un eje de circulacin, transporte y produccin agrcola; en la Depresin Intermedia de este
centro se constituy la unidad econmica central de la colonia: la hacienda. Para el caso de la franja
cordillerana central, otro proceso derivado de esta dinmica va a favorecer un cambio y una apertura
hacia la espacialidad ultramontana: la Araucanizacin de las Pampas. Este proceso de movilidad del
mundo mapuche hacia ms all de la Cordillera, correspondi segn Jos Bengoa, a un esfuerzo,
de parte de los mapuches, por refugiarse de la violencia corporal que involucr el primer siglo de
la Colonia; la internacin a travs de los pasos cordilleranos fue una opcin que cobr fuerza entre
oleadas migratorias que comenzaron a dispersarse en direccin a la pampa argentina. En primer
lugar, vino la araucanizacin de los pehuenches, que hacia mediados del siglo XVII, comenzaron
a tomar contacto con araucanos. Este cruce tnico tuvo implicancias en el cambio del lenguaje de
los pehuenches, que a la postre comenzaron a ocupar el mapudungun como su lengua propia; de
tal modo, el camino hacia la pampa qued expedito con la experiencia pehuenche. Lentamente,
grupos de mapuches fueron internndose en territorio pampeano, primero a travs de rastrilladas,
donde aprendieron a usar los caminos interiores y diferentes alternativas de trnsito cordillerano;
y luego a travs del aprendizaje y observacin del patrn de ocupacin espacial en la regin. De tal
modo, recogieron la experiencia pastoril de subsistencia de los grupos asentados con anterioridad
(puelches, poyas, chiquillanes, ranqueles), y cambiaron las rucas por las tolderas28.
La apariencia de estos inmensos asentamientos pehuenches y aucas se asemejaba a un
ncleo central con varias dependencias satelitales, cuya vida y economas giraban en torno
de lo que constitua la toldera principal. All viva el jefe ms prominente y era el lugar donde
acudan los miembros de la tribu cuando se avecinaba un maln. Siempre a la vista unos de
otros, la seguridad militar pareca ser su objetivo prioritario.29
Conforme a este proceso de re-posicionamiento de las hegemonas tnicas de ultra cordillera,
la presencia mapuche en las pampas refract drsticamente al interior de la conformacin tribal
del sur cuyano. Como ha sealado Leonardo Len, este proceso fue ms forzoso porque tuvo que
avanzar en dos direcciones: primero, en pos de ejercer hegemona ante el conflicto que constituyeron
26
Pinto Rodrguez, Jorge. Araucana y pampas. Un mundo fronterizo en Amrica del Sur. Temuco, Universidad de la Frontera, 1996.
p.21. Citado en Lacoste, El sistema pehuenche. p.45
27
Cfr. Villalobos, Sergio. Vida fronteriza en la Araucana. El mito de la Guerra de Arauco. Editorial Andres Bello, Santiago, Chile. 1995.
28
Bengoa, Jos. Historia del pueblo mapuche. Ediciones SUR, Coleccin Estudios Histricos. Santiago, Chile. 1985. pp. 51-53
29
Len Sols, Leonardo. Los seores de la cordillera y las pampas: Los pehuenches de Malalhue, 1770-1800. Centro de Investigaciones Diego Barros Arana, DIBAM, Santiago, Chile. 2005. p.28

32

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

las guerras tribales del sur cuyano (a contar del siglo XVII, entre pehuenches y otros grupos tales
como huilliches y puelches), y segundo, en anteponerse a los intereses de los agentes de la Corona
borbnica por ejercer control horizontal (sobre todo en lo que concierne al circuito econmico de
los pasos cordilleranos); factor de esto ltimo, fue el fenomenal crecimiento las masas de ganado
cimarrn en las pampas, pero que a su vez propici la conversin de los antiguos conas en cazadores
pampinos30.
Uno de los hechos particulares que da origen a esta dinmica por el control regional,
es el maln pehuenche de 1658, que adems de ser particularmente audaz y agresivo, coincide
con el descubrimiento del Campumallu, hoy Paso Pehuenche, eje articulador de este espacio.
Probablemente, este arrollador alud de los pehuenches sobre el territorio del Maule, sembr la
inestabilidad que caracterizara al desarrollo de la regin, debido a que signific dinamizar el conflicto
en los propios espacios residuales de poder, ah donde antes no suceda nada ms que la subsistencia
de una precaria poblacin puelche. Como ha sealado Pablo Lacoste:
[] la frontera sur (de Mendoza) fue una franja difusa durante el primer siglo de presencia
espaola en Mendoza. Entre los ros Tunuyn y Diamante, se distingua una zona caracterizada
por la ocupacin efectiva de tierras. Ms al sur, entre los ros Diamante y Atuel, la zona
estaba marcada slo por la presencia del ganado espaol. Esta franja era muy inestable y
funcionaba como zona de transicin a partir de la cual dominaban los pehuenches.31
Las malocas de 1657 sobre la regin del Maule, un ao antes del gran maln, encendieron las
alarmas de los agentes coloniales, primero en Santiago y de all en Cuyo. Apurados por una posible
invasin pehuenche sobre la provincia de Cuyo, los encomenderos recibieron rdenes de la capital
de enviar a sus escuderos ro arriba. Los enfrentamientos se tornaron cada vez ms violentos, y
el miedo se apoder de las gentes de Cuyo, que supieron que en cualquier momento, la oleada
pehuenche desbordara la cordillera para caer sobre la provincia. En el verano de 1658, los miedos
se volvieron realidad, pues los pehuenches franquearon la cordillera y cayeron sobre las estancias
del sur cuyano32. Considerado uno de los primeros malones de la regin, fue la primera vez que los
pehuenches utilizaron el paso que hoy lleva este nombre, y que a su vez, nomina a la subregin
fronteriza33.
El Campumallu fue atacado por los pehuenches, momentos antes de la gran incursin, en
el tiempo que tuvieron la necesidad de acorralar al cacique puelche Bartolo Yoyari, hacer alianza
con l y aprender el camino hacia Jaura. Al momento de la penetracin transcordillerana,
30
Ibd. pp.25-65
31
Lacoste, Sistema Pehuenche. pp.47-49
32
Len Sols, Leonardo.Maloqueros y conchavadores en Araucana y las Pampas. 1700-1800 Ediciones Universidad La Frontera,
Serie Quinto Centenario. Temuco, Chile. 1990. p.24
33
Ibd.

33

Huellas Cordilleranas.

los pehuenches utilizaron por si mismos el Paso, y llegaron a maloquear hasta las estancias
del valle del Uco. De ah hasta entonces, se convirti en una ruta fundamental que facilit
enormemente la movilidad horizontal este-oeste34.
El cierre de la regin por el lado sur cuyano supuso una suerte de consolidacin de
las fronteras mapuches, en conformidad con la dinmica que supuso la paz fronteriza del Bio
Bio durante el siglo XVII; en tal sentido, la regin Pehuenche constituy una suerte de franja
de continuidad, aunque sin la actividad que surgi en la anterior. Convertida en espacio de
contencin y amortiguacin, la regin Pehuenche sigui siendo un territorio inexpugnable
para los espaoles, que no tuvieron cabal comprensin de lo que significaba el dominio de
este espacio. Durante este perodo de consolidacin de la frontera, los pehuenches avanzaron
en la comprensin y dominio del medio cordillerano, mientras la araucanizacin de las pampas
sigui su curso. La poca de malocas de la solidaridad militar, de movilidad de guerreros en
uno y otro lado de la cordillera, se transform paulatinamente en una movilidad econmica
pues dio paso a un activo flujo de bienes y animales a travs de la cordillera 35.
Como hemos dicho anteriormente, el proceso de araucanizacin de las pampas tambin
engendr su par dialctico, que fue la pampeanizacin de los araucanos. Se ha dicho que
en, en este devenir histrico, los araucanos y pehuenches recogieron la experiencia pastoril
de subsistencia de grupos asentados con anterioridad; la extraordinaria asimilacin de estas
formas de produccin lleva a pensar que el contacto inter-tnico, con anterioridad a la llegada
de los europeos, fue mucho ms activo de lo que pudiera pensarse. Durante esta poca, los
grupos que atraviesan la cordillera, asimilan un patrn de ocupacin pampeana, ejerciendo de
tal forma un dominio sustentado en la dispersin espacial, y en la conectividad y control de
caminos interiores; a este patrn de ocupacin, basado en la instalacin de tolderas a lo largo
de valles, y la amplitud de cada unidad territorial, sigui un proceso de aprendizaje y nociones
sobre produccin ganadera, que explicaremos ms adelante, que irn reforzando la estructura
de dominio del medio de esta poblacin.
La bonanza derivada de la caza de ganado cimarrn no fue eterna, pues al cabo de unas
dcadas de tranquilidad en este sentido, el exterminio del ganado salvaje comenz a afectar
este sistema econmico. Hacia fines del siglo XVII y comienzos del XVIII, las actividades
de los cazadores pampinos comenzaron a adquirir un nuevo carcter, pues se dirigan
simultneamente contra los ganados que vagaban por las Pampas y contra los que tenan los
hispano-criollos en las estancias de Buenos Aires, San Luis, Crdoba y Mendoza 36, y adems,
sobre las haciendas ganaderas de la frontera con Chile. El curso proyectivo de este proceso,
34
35
36

Ibd.
Ibd. pp. 61-63
Ibd.

34

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

de exterminio y oportunidad (en el auge de la estancia ganadera), fue reforzando el cambio


del cazador pampino a maloquero de las estancias. Para Leonardo Len, el maloquero bajo
esta nueva estructura de incentivos- ya no luchaba animado por una funcin pica libertaria,
sino que por motivos de subsistencia econmica. Este cambio es sumamente importante para
comprender la constitucin de la identidad regional del Pehuenche, marginal y residual a este
proceso de acumulacin de resistencias.
Para los pehuenches, el tiempo posterior a la consolidacin fronteriza, haba sido
tambin un tiempo de alianza con los espaoles. Esto se debe a que estos ltimos vieron en
los pehuenches, el benfico rol de intermediarios 37. El espacio de contencin tambin fue
concebido como una oportunidad para reducir costos en el transporte de bienes producidos
(sal, ganado y artesanas) al otro lado de la Cordillera que anteriormente deban llevar por los
boquetes de Neuqun, lo cual fue aprovechado por los indios baqueanos del sector. La regin
del Maule comenz a manifestar una notable actividad en el desarrollo de ferias, ya sea en
las vas derivadas de los pasos El Planchn/Vergara y Las Damas, por Curic; y por el propio
Pehuenche, en el sector de San Clemente y Talca.38. Desde entonces, los espaoles comenzaron
a ver con ojos diferentes la posibilidad de apropiarse de los caminos cordilleranos, y disponer
as de la conectividad de la regin. Pero esto no sucedera en un buen tiempo, ya que tuvieron
otras preocupaciones ms inmediatas en el mismo contexto.
Mientras el decrecimiento de la masa de ganado cimarrn fue pronuncindose, los
ataques sobre las grandes estancias ganaderas de Cuyo y las haciendas de Chile comenzaron
a desarrollarse de forma cada vez ms organizada y sistemtica. A mediados del siglo XVIII,
este auge de la violencia constituy una suerte de re-brote de las antiguas guerra hispanoindgenas. Para Leonardo Len, la diferencia fue la menor cantidad de guerreros que participaba
en ella, y el carcter selectivo de sus ataques: las estancias. Atrs quedaron las afrentas contra
guarniciones y fuertes militares, pues la lucha estuvo sustentada en un plano econmico.
Una guerra chica, que fue incluso ms brutal que la Guerra de Arauco. En este sentido, los
pehuenches echados en el territorio de la contencin- fueron descritos en 1770 como el ms
firme ante mural contra las tribus de guerra 39.
La llamada era de las malocas, comienza a distinguirse de forma organizada y regular contar
de 1750, y engendr reacciones igualmente enrgicas por parte de las autoridades coloniales. Esta
reaccin llevo a que las milicias bonaerenses y cuyanas se atrevieran a surcar el Desierto en busca
de afrentas que aleccionaran a los indios rebeldes. En respuesta a la represin que vino, inclusive
37
Casanova, Holdenis. La alianza hispano-pehuenche y sus repercusiones en el macroespacio fronterizo sur andino (1750-1800). En
Lacoste. Sistema Pehuenche: pp. 52-55
38
Lacoste. Sistema pehuenche:. p. 51
39
Len Sols. Maloqueros y conchavadores. pp.17-21

35

Huellas Cordilleranas.

sobre parcialidades de indios sin participacin en las malocas, se encendi el calor belicoso de los
pampas que, por vez primera, conformaron verdaderas confederaciones en contra del poder colonial.
El desplazamiento de la Guerra de Arauco hacia el oriente, permiti una relativa estabilidad durante
las malocas en los espacios fronterizos del circuito econmico, y en este caso, del Pehuenche. Esto fue
eclipsndose conforme a la progresin de la violencia y la audacia en las incursiones confederadas,
en la que los pehuenches tuvieron activa participacin. Con el peligro de un ataque confederado a
los centros poblados de Chile, y adems, con la oportunidad entre ceja y ceja de dominar los pasos
cordilleranos, la campaa de 1780, llevada a cabo por el Comandante Amigorena y un ejrcito de
680 hombres, permitieron dar un golpe de fuerza en el contexto de las relaciones fronterizas.
Amigorena recorri la regin Pehuenche, con las vagas referencias de expediciones anteriores
sobre territorio indiano. Parti desde Mendoza, atajando por los ros Diamante y Atuel, hacia el sur.
Conoci la zona de Malalhue (hoy Malarge), y en el Ro Grande mir hacia el oeste. En el sector
del Cerro Campanario se enfrent con numerosos grupos de indios que le salieron al encuentro,
resguardando celosamente el Paso Pehuenche; de todos modos, el contingente indiano result
flagelado, obligando a una negociacin que vino a determinar unas nuevas reglas de convivencia
fronteriza, a travs del tratado firmado en San Carlos (1781). El Cacique Ancanamn trab alianza con
representantes del poder colonial, los que le encomendaron el control del rea a estos pehuenches
amigos. Viva expresin de esta alianza fue el parlamento de Malalhue celebrado el ao 1787, donde
los pehuenches ratificaron la fidelidad al rey de Espaa, entre medio de obsequios y regalos por
parte de Amigorena40.
La progresin de la violencia de las malocas, la maduracin de una estructura de guerra
econmica basada en el asalto y saqueo de locaciones especficas y el crecimiento del botn conforme
a la proporcin directa de la audacia y la sangre que corri en estos eventos, fueron desatando un
conflicto intestinal que comenz a desgastar las alianzas tribales. El apogeo de estos movimientos
fue la dcada del 70, cuando las fronteras de Buenos Aires se vieron al borde del colapso por la
presencia de dichos maloqueros. En menos de medio siglo, la dinmica maloquera de la pampa
haba logrado reflotar las visiones ms temidas por los agentes de la Colonia en Chile y Argentina. A
fines del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX, los rumores de nuevas malocas persistieron, aunque
stas no se desarrollaron sino que en una escala muy reducida en cuanto a impacto y movilidad de
hombres. Con todo, el fantasma de esta presencia engendr un imaginario social en la regin, que
es rastreable hasta la actualidad: una suerte de far-west indiano, donde los ladrones son hroes y el
caballo con el hombre se funden como una sola bestia feroz. Adems, reflej la asombrosa capacidad
de asociacin transversal de los diversos grupos indgenas de la regin, cuestin que ha sido objeto
de una discusin sobre la identidad tnica de los maloqueros41. Por otra parte, entre algunos grupos
40
41

Lacoste. Sistema pehuenche: pp. 54-55. Cfr. Len Sols. Los seores de las cordilleras y las pampas...
Len Sols. Maloqueros y conchavadores. pp. 65-71

36

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

se manifest con fuerza el carcter dual de estos sujetos: en ciertas ocasiones maloqueros, y por
otra, conchavadores pacficos dedicados a los intercambios comerciales en puntos estratgicos
de las fronteras. Entre ellos encontramos a los pehuenches, y en particular, a aquellos asentados
sobre el sur cuyano ante las puertas de la regin del Maule. Esta doble funcin va a determinar
inevitablemente el curso de la identidad social que se engendrar a partir de la llegada de una
poblacin desarmada dispuesta a asentarse en dicho territorio.
Los pehuenches que, cada ao toman los pasos y desfiladeros de la cordillera para bajar
al valle central de Chile, llevan el ganado robado en las pampas de San Luis, Crdoba y aun
Buenos Aires; as como plumas de avestruz, ponchos, brea y sobre todo sal, extrada de las
salinas al sur de las provincias de Cuyo, que cambian por trigo, maz, vino y prioritariamente
por caballos.42
Adems, surgi la necesidad de penetracin transfronteriza en el territorio indiano, que fue
llevada a cabo por conchavadores hispano-criollos, blancos que asimilaron el sistema de intercambios
al interior de los espacios indgenas. Con seguridad, el sur cuyano o los valles fronterizos de la
Araucana fueron las vas ms utilizadas por estos criollos.
Antes de los disturbios de la independencia, el valle de Antuco vea transitar cada ao, segn
Poeppig, tres o cuatro caravanas de algunos cientos de mulas, que iban a hacer intercambio,
ro arriba, con los nmades pehuenches de trigo, maz, quincalla, baratijas por sal y
ganado()43.
Para Pablo Lacoste, el descubrimiento de los Baos de Azufre en Peteroa, a comienzos del
siglo XIX, fue de vital importancia y correspondera al cierre de un largo ciclo de conocimiento y
comprensin del espacio Pehuenche, y al inicio de un proceso ms activo de movilidad horizontal por
parte de hispano-criollos, y peones mestizos.
Los Baos de Azufre contribuyeron, indirectamente, al desarrollo de la circulacin trasandina.
Los grupos humanos se fueron habituando a recorrer estos territorios, y sobre la base de esta
familiaridad y este conocimiento, se echaron las bases para el diseo de proyectos cada vez
ms ambiciosos.44
El auge en el trfico hacia las faldas cordilleranas del Maule, tambin aliment las
expectativas por parte de algunos crianceros interesados en hacer uso de los potreros de
engorda. Estos criollos se relacionaron con pehuenches, en pos de las relaciones pacficas
42
Rossignol, Jacques. Chilenos y mapuches a mediados del siglo XIX. Estudios histricos. Compilacin realizada por Ral Guerrero.
Ediciones Universidad del Bo Bio. Concepcin, Chile. 2005. p.159
43
Ibd.
44
Lacoste. Sistema pehuenche: p. 66

37

Huellas Cordilleranas.

que sustentaban por aquellos das. Hacia el siglo XIX, los indgenas comenzaron a recibir
tambin hacienda desde Chile, proveniente de ganaderos de Talca interesadas en engordarla
en los potreros de la vertiente oriental de la cordillera 45. En este contexto, la expedicin de
crianceros hacia la cordillera permiti un notable avance en las relaciones inter-tnicas, y un
mayor conocimiento espacial de la vida en las serranas andinas.
En algunos casos, el ganado era trasladado por los mismos hacendados en los valles
intermontanos y dejados all a cargo de una toldera. Inclusive se instalaban en la zona
con sus familias y convivan con los indgenas durante la temporada de engorde46.
Esta dinmica se tornar habitual y crecer exponencialmente con la conformacin cada
vez ms organizada de tropas ganaderas; pero tempranamente, este espacio experimentara
una particular transformacin derivada de los cambios econmicos, sociales y polticos que
se desarrollaran en el seno de las luchas por la independencia, y en el influjo del incipiente
capitalismo mercantil en Chile y Argentina.

45
46

Prieto y Abraham, 1994 pp.23-24. En Lacoste. Sistema pehuenche. p.63


Ibd.

38

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

El siglo XIX: la eclosin de los peones.


El comienzo del siglo XIX coincidi con el descubrimiento de los principales pasos
cordilleranos que conectaron la regin del Maule con el sur cuyano, por parte de los espaoles
y criollos. Adems, surgieron proyectos que estaban orientados a trasladar la frontera del
Imperio hacia el sur de Mendoza, y a lograr que esta regin fronteriza se constituyera como
parte integral de los dominios coloniales.
El camino hacia la Argentina a travs de la cordillera curicana, era bien sabido por los
espaoles, pero haba sido resguardado celosamente por los pehuenches. Carlos Lazcano
Alfonso, historiador curicano, ha sealado que Ambrosio OHiggins envi a un indio a Buenos
Aires con un parte para el virrey.
Se pens que hara el viaje como era su costumbre por Aconcagua, pero el indio regres
al cabo de diecisis das, lo que caus gran extraeza, coligindose que habra de existir
un camino ms corto que aquel47.
Este camino fue rastreado por un capitn de milicias, vecino en Talca, Jos Santiago de
Cerro y Zamudio, que en 1802 logr franquear la cordillera a travs del Paso El Planchn. Al
regreso a Chile, el capitn volvi a cruzar la cordillera esta vez por el Paso de Atuel. La posibilidad
de abrir nuevos caminos y de optimizar recursos a travs de dichas rutas, dio nuevos bros a las
perspectivas econmicas, que requeran agilizar los intercambios entre el valle central chileno
y Buenos Aires. El virreinato del Ro de la Plata apoy la misin de Cerro y Zamudio, quien
dotado de ms recursos, emprendi una nueva expedicin a Talca en 1805. Adems, en esta
expedicin fue acompaado por un cientfico, encargado del relevamiento tcnico: este fue
Sourryere de Souillac, sbdito francs con grandes conocimientos en ingeniera y matemtica.
La nueva expedicin fue todo un xito, y permiti un amplio conocimiento de la geografa del
lugar, a travs de descripciones de mar a cordillera de los ros Maule, Claro, Colorado y de
los cajones cordilleranos del ro Melado. Hacia el final del proceso expedicionario, surgi un
distanciamiento entre el capitn Cerro y Zamudio y el francs Souillac, hecho que produjo que
este ltimo decidiera volver a Buenos Aires sin la tutela del primero. El francs se qued en
el territorio, alcanzando a recoger vasta informacin sobre los accesos y potencialidades del
sector; finalmente, cruz la cordillera a travs del Paso Pehuenche, considerndose como el
descubridor del mismo. El viaje de Souillac y sus descripciones sobre la regin Pehuenche, son
consideradas las primeras valorizaciones de este antiguo espacio de contencin fronteriza 48.
47
Lazcano Alfonso, Carlos. Romeral, su historia. Curic, Ediciones La Prensa, 1992. En Lacoste. Sistema pehuenche: p. 43.
48
De Souillac, Sourryere. Descripcin geogrfica de un nuevo camino de la gran cordillera, para facilitar las comunicaciones de
Buenos-Aires con Chile Disponible en: www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/12368306409035940543091/index.htm; Ver tambin en
Lacoste. Sistema pehuenche:... pp.56-59

39

Huellas Cordilleranas.

Paralelo al desarrollo de estas expediciones, el virrey Rafael de Sobremonte decidi


fundar el fuerte de San Rafael, cerca de la confluencia de los ros Diamante y Atuel. Este fuerte
tena la importancia de constituir un primer punto en el proyecto del camino a la ciudad de
Talca, el cual fue negociado en parlamento con los indios del sector. De este modo, comenz
a concretarse el deseo de desplazar la frontera hacia el sur, a travs de la militarizacin
del territorio. Como ha sealado Lacoste, se volva a repetir la misma historia del primer
descubrimiento del Pehuenche: asociacin entre conocimiento de paso, y desplazamiento de
la frontera.49 Al reconocer la verdadera expresin de la regin, los hispano-criollos tuvieron
nocin sobre las posibilidades econmicas del territorio, de las posibilidades de poblamiento, y
el desarrollo de la ganadera. Los problemas en la poltica exterior, y el consecuente desarrollo
de las guerras por la Independencia en todo el continente, pusieron la condicin de la regin
Pehuenche en suspenso.
Los sucesos de las guerras por la emancipacin, a contar de la segunda dcada del siglo,
pusieron a la regin en otro contrapunto, en el de las luchas polticas primero, y en el de la
guerra de guerrillas despus. Si bien el grueso de las batallas por la Independencia, en particular
de Chile, ocurrieron en el marco de la disputa por los centros polticos de importancia, la
condicin estratgica de las regiones ultramontanas sirvi como refugio y como acceso tanto
para revolucionarios como para realistas. En general, los caminos cordilleranos de Chile Central
permitieron dinamizar la comunicacin estratgica con los bandos revolucionarios asentados
en Mendoza, en la configuracin del ejrcito libertador y en el escape de algunos hroes en
la trama republicana.
Pero ser de 1817 en adelante que la guerra irregular, en base a la conformacin de
guerrillas, bandas o montoneras, tendr un desencadenamiento generalizado en las
provincias del sur de la nueva Repblica. 50
Esta guerra de guerrillas, o guerra a muerte, o guerra de vandalaje, ciertamente alcanz
a las regiones cordilleranas, y en particular, a las de Chile Central. El contexto de guerra que se
desarroll en este marco geogrfico, propicio una especie de imitacin de las dinmicas maloqueras
indgenas del siglo XVIII. El derecho de presa sobre caballos, ganados, armas, como el robo, el
saque, el fuego de la sorpresa y emboscada, la solicitud de rescate o ejecucin de prisioneros, y
el rapto ()51. Es decir, una guerra sustentada en el asalto selectivo y organizado de pequeos
grupos armados, pero ahora conformados por hispano-criollos. Decimos, de los hispano-criollos
en general, pues no fue una tctica llevada a cabo unilateralmente por alguno de los bandos.
49
Ibd.
50
Contador, Ana Mara. Los Pincheira: un caso de bandidaje social. Chile 1817-1832. Bravo y Allende Editores. Santiago, Chile.
1998. p.115
51
Ibd. pp. 116-118

40

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

[] la guerra de vandalaje fue aceptada y llevada a cabo por toda la oficialidad. Ms


todava en un ejrcito en donde la disciplina haba llegado a ser intil y en donde el
sustento diario, especialmente, slo poda ser adquirido mediante su apropiacin ilcita.
[] debemos establecer que esta forma o estilo de guerra no era nuevo en el ejrcito
regular. Antecedentes de ella la encontramos en las malocas practicadas por el Ejrcito
Espaol durante la Guerra de Arauco, la cual consista en incursiones a tierras indgenas
robando y saqueando.52
Constituye la guerra de vandalaje en s misma, la expresin de unos aprendizajes
estratgicos desarrollados por los criollos ante la constante dinmica de los maloqueros del
siglo XVIII? En gran medida, se debe a un aprendizaje indirecto de tcticas militares, pero en
realidad la caracterstica esencial de estos enfrentamientos tiene relacin tambin con un
fenmeno social de mayor escala: el bandolerismo y la emergencia del peonaje rural. La guerra
de montaa, mixta y civil, incluy consecutivamente a ms personas, y oblig a someter a una
parte del pueblo chileno a la difcil disyuntiva de engrosar uno de los dos bandos, a realizar
pactos con actores marginales, entre los que contamos diversas alianzas con indgenas, y
especialmente con forajidos, sujetos del bajo pueblo, vagabundos, trashumantes: bandidos.
De desde dnde haban venido estos bandidos? Desde todas partes, pero principalmente
desde los campos, de las haciendas. Muchos de ellos eran parte de esa masa flotante de peones
(campesinos libres) que librados de las ocupaciones de la hacienda, ocuparon la mayora del
tiempo libre en ejercer acciones delictivas en el tiempo de la colonia. Tratndose de mestizos
huachos o moradores de los antiguos pueblos de indios del Chile Central, fueron stos los
que haban recogido la experiencia de las malocas, a travs del contacto directo (e inclusive
participativo) en algunas malocas, en el contexto del conchavo de especies en los puestos
fronterizos o bien, a travs de las mltiples vas de transmisin del imaginario social maloquero
y, particularmente, ultramontano. Este imaginario representaba, para los vagabundos y ociosos,
una forma atractiva de vivir, libre de la triste experiencia del apatronamiento y resguardados
por la clandestinidad. No se trata de una simple accin delictiva, ni tampoco de una accin
poltica deliberada: el bandidaje, an cuando estuviese despojado de discurso poltico ni
social, constituy adems de una opcin libertaria atractiva para el peonaje- una reaccin
instintiva de supervivencia ante los cambios econmicos del modo colonial y el impacto en la
trama social del bajo pueblo, efectos que revisaremos ms adelante. Ahora solo sealaremos
que en el siglo XVIII ya existan muchos bandidos en Chile Central, pero el carcter endmico
y recurrente sealado por Ana Mara Contador, ser explosivo en el siglo XIX, bajo una serie
de condiciones, particularmente econmicas, que condicionaron la accin de estos sujetos.

52

Ibd.

41

Huellas Cordilleranas.

Uno de los ejemplos en la retroalimentacin entre guerrilleros y bandidos, fue la accin


poltica de los hermanos Pincheira, Pablo y Jos Antonio, a contar de 1818. Es significativa
porque en la lectura de su desarrollo podemos rastrear una permanente movilidad a travs
del espacio estudiado, y unas prcticas sociales que iran a determinar la singular identidad
fronteriza de la Regin Pehuenche; desde una perspectiva social y poltica, los Pincheira supieron
sincronizar la accin de diversos grupos perifricos del poder, y echar mano sobre redes de
poder antiguamente en pugna, para volverlas complementarias. Finalmente, constituyen un
movimiento social sin parangn, que sacudi violentamente y que puso en suspenso la frgil
estructura republicana que naca en los centros polticos de Chile y Argentina.
Los hermanos Pincheira, otrora miembros de las milicias del Rey, huyeron desde la
derrota realista en Maip (1818) a refugiarse en el sur de Chile. Como ha sealado Carla
Manara, la historiografa tradicional ha presentado este escape, como el intento por parte
de estos hermanos realistas- de escabullirse detrs de la inmunidad de las fronteras de la
Araucana, simplificando de esta manera la compleja trama de relaciones detrs de la accin
de estos sujetos53. La nocin de lo delictual aparece aqu como una representacin cargada
de significaciones polticas, desde la visin de la historiografa republicana. Estos males
[el bandolerismo] aparecen como la causa de todos los conflictos de la poca revolucionaria
dejando minimizada la formacin simultnea de una guerrilla como expresin poltica,
organizada y jerarquizada internamente, con una estratgica movilizacin militar y con
el claro objetivo poltico de frenar el avance de los grupos separatista 54. De este modo, la
fragmentacin discursiva en la representacin de las luchas contrarrevolucionarias constituye
un primer eslabn de resistencia al reconocimiento de un proyecto poltico en cierne. Los
Pincheira trabaron alianza con pehuenches, araucanos, pampas, y otras etnias del mundo
fronterizo, articulando de este modo un conjunto de fuerzas que mantenan una vitalidad
que activ las luchas del pasado mapuche, y con ello, sus mecanismos. Adems, recogi la
desgracia de miles de campesinos pobres chilenos que vean como la situacin laboral del pas
se volva ms cerrada para ellos; ciertamente, muchos de stos ya haban comenzado una vida
de forajidos. Por ltimo, cont con el respaldo de miembros de la aristocracia terrateniente
que vio mala fortuna en la emergencia de un segmento de la elite criolla colonial.
La accin de este movimiento de resistencia tuvo su centro de operaciones en Neuqun,
pero se moviliz tambin por todo el sur cuyano, alcanzando al corazn de la provincia de
Mendoza; su red de comunicaciones los llev hasta lograr la funcionalidad integral de este
espacio, haciendo presencia de su poder en Mendoza, Ro Negro, Malalhue y en el sur de Chile.
53
Manara, Carla G. La frontera surandina: centro de la confrontacin poltica a principios del siglo XIX. Mundo Agr. [online].ene./
jun.2005,vol.5,no.10,p.0-0. En: http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1515-59942005000100009&lng=es&nrm=iso.
ISSN 1515-5994.
54
Ibd.

42

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

Esta capacidad operativa mell en los esfuerzos de las tropas oficialistas por aplacar el poder de
este conglomerado. Esta poca, de acercamiento entre espaoles, criollos, indios y mestizos,
vino a retroalimentar el patrn de ocupacin espacial, y constituy un tiempo de aprendizajes
y de prstamos culturales de importancia. Jos Antonio Pincheira logr conformar una aldea
estable de unos 6000 habitantes en la localidad de Barbarco y Epulafquen, pleno territorio
pehuenche. Desde 1822, este centro se transform en atraccin para numerosas familias del
sur de Chile que decidieron trasladarse voluntariamente, en funcin del resguardo que les
prometa la guerrilla. La comunidad de Barbarco se consagr como un asentamiento regular,
donde co-existan las tolderas pehuenches con las construcciones de barro y paja. En estas
condiciones, lograron dinamizar la economa interior a travs de la ganadera trashumante,
transformndola en una prctica extensiva de gran xito. 55 El modelo ganadero semi-nmade,
de invernada y veranada, se difundi por toda la zona, integrndose tambin con mecanismos
informales de expansin, como fueron las prcticas de cuatrerismo. En este contexto, la regin
Pehuenche se estableci como un ncleo de actividades relacionadas con las veranadas de
engorda, amparados en la relativa paz que rein al interior de los dominios de la resistencia.
Lo especial que pueda resultar el hecho de que viejos grupos en conflicto hayan decidido
conformar una alianza de tal capacidad, se responde con los resultados a la vista. En primer
lugar, el movimiento de Los Pincheira no slo interpret la importancia de las redes indgenas
de comercio interno, sino que las dinamiz y expandi a travs de la prctica de malones,
y regeneracin de las tramas de reciprocidad econmica-social al interior de un territorio,
por entonces fragmentado. Adems, la existencia de un enemigo en comn (la emancipacin
nacional) trajo a colacin las lealtades previas al proceso mismo; de este modo, los pehuenches
que haban jurado lealtad al Rey, estuvieron dispuestos a hacer valer la palabra. Pero sin duda,
la agudeza poltica de los Pincheira y su capacidad de negociacin con estos grupos, bien
tuvieron que ver en esta funcin a favor de un pacto con los moradores del mundo fronterizo.
La constitucin de la resistencia como una produccin social, comprometi estratgicamente
a la gran mayora de los prestigiosos caciques de la pampa y de las serranas cordilleranas.
Hacia 1830, la fuerza de este movimiento se haca cada vez ms catica y comenzaba a
ser cercada por unos ejrcitos republicanos ms curtidos en el frente de batalla. La escalada en
la violencia de la guerra, y la dificultad por realizar pillajes ms audaces en zonas de extrema
vigilancia, fueron factores que comenzaron a desgastar a la resistencia. Tambin surgieron
pugnas internas de poder, como el caso del cacique pehuenche Martin Toriano, que busc la
forma de desmarcarse de la figura de Pincheira en pos de su propio juego poltico 56. El gobierno
chileno busc la forma de negociar con los principales cabecillas, ofreciendo indultos y arreglos
55
56

Ibd.
Ibd.

43

Huellas Cordilleranas.

econmicos de importancia, logrando, con esto, sembrar la discordia al interior de los grupos.
Pablo y Jos Antonio Pincheira tambin tuvieron desencuentros, cuando el primero sugiri
asaltar las estancias del sur cuyano; ante la negativa de Jos Antonio, Pablo march junto a
Julin Hermosilla hacia Talca, y posteriormente a refugiarse en la Hacienda del Roble Huacho,
en la cordillera chillaneja. El 1831, fueron sorprendidos por las fuerzas militares chilenas
del general Manuel Bulnes, quien les dio muerte a puro sable57. Bulnes pronto fue por Jos
Antonio, quien asediado por el avance de las tropas- logr huir hacia Malalhue acompaado
de 50 montoneros, pasando por las locaciones de Neuqun y el Manzano, siendo asediado en
las cercanas del Malal Escondido, y del malal

58

hoy conocido como Castillos de Pincheira.

Desde aqu, Jos Antonio Pincheira decidi rendirse, no sin antes negociar su indulto ante
el presidente Prieto, a travs de su esposa Trinidad Salcedo y su ayudante, Fernando Cotal.
Conforme a esto, Prieto decidi el perdn a Pincheira, quien se entreg en 1832 en el cuartel
general de Chilln 59. Pincheira termin sus das en su hacienda en las cercanas de Linares, sin
abandonar sus ideas de adhesin al rey 60.
El relato sobre los hermanos Pincheira potenci con gran fuerza el imaginario social
pre-existente, y engendr un mito sobre la figura de estos luchadores rebeldes al proceso de
independencia y al republicanismo. Si bien, los Estados nacientes tuvieron, no sin dificultades,
la capacidad de doblarle la mano a este movimiento rebelde, la reproduccin de sus prcticas
sociales mantuvo la vigencia a lo largo de todo el siglo. La transformacin y reforzamiento de
las redes de comercio regional, el conocimiento y comprensin del espacio y sus caminos, y los
contactos realizados por los diversos grupos de espaoles, criollos, pehuenches y araucanos;
constituyeron un cuerpo de experiencia social que difcilmente poda ser derribado de estas
parcialidades. Pese a los intentos por sofocarla mediante la persecucin militar, la dinmica
del bandolerismo continu su curso, ya no bajo el signo de un poder alternativo, sino bajo la
matriz de su origen: la dispersin y la marginalidad.
Otra de las experiencias sociales que se naturaliz fue la trashumancia, la cual va a
constituir uno de los pilares trascendentales en la produccin social de la regin Pehuenche.
La movilidad a travs de los pasos cordilleranos se transform en una actividad natural para
los habitantes de estas zonas. Manifestacin de ello es la experiencia del chileno Juan Antonio
Rodrguez. Este oriundo del pueblo de Lolol, haba cruzado la cordillera por problemas con la
justicia, y al llegar a la ciudad de Mendoza, se puso a las rdenes del gobernador Aldao, quien
lo asign como comandante del fuerte de San Rafael de Diamante, en 1835. Desde esta labor,
57
Jaque, Plcido. Historia de Malarge. Edicin propia. En Archivo Municipal de Malarge. p.40
58
Voz mapudungun que significa cerco o corral, y tambin fortaleza (militar) ; ha servido para designar un tipo de relieve propio
de la regin, de barda rocosa cortada a pique, producido por la accin erosiva de los ros, en cuya superficie los pehuenches acorralaban
animales, o aprovecharon como guarida estratgica ante la presencia de invasores.
59
Ibd.
60
Manara, p. cit.

44

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

promovi la fundacin de la Villa del Milagro en 1844, en la que es hoy la ciudad de Malarge.
Tal como Rodrguez, otros individuos en el siglo XIX, allanaron un proceso de apertura espacial
de los pasos por parte de la poblacin civil, aun cuando el asedio de grupos pehuenches y los
forajidos del sector, siempre constituyeron una dificultad mayor que la propia geografa.
El influjo de los primeros indicios de la modernizacin econmica del pas, reforz la
exclusin social, poltica y econmica del mestizaje. Hacia mediados del siglo XIX, el flagelo de
las haciendas del Chile central, y la condicin abortiva de la experiencia de empresarialidad
popular, se tradujo en una masiva movilidad de campesinos en mltiples orientaciones: en
torno a las grandes ciudades constituyendo una plebe urbana, o en como pirquineros en los
centros mineros en auge, bajo el formato productivo de la proletarizacin. En ltimo orden,
algunos se refugiaron en los intersticios cordilleranos, permaneciendo como vagabundos o
bandoleros61. La marcha transcordillerana experimentada por muchas familias campesinas,
al tenor del auge fronterizo de los Pincheira, haban marcado una pauta de alternativas a
la condicin de estos peones. En gran medida, estos pioneros se haban adelantado en
un formato de resistencia- a la proletarizacin de sus cuerpos en manos de los mercaderes
mineros62. En el contexto de la regin Pehuenche, los potreros y cajones cordilleranos del Maule
se consagraron al desarrollo de una conocida economa basada en el comercio informal de
ganado y especies con pehuenches y habitantes de la regin fronteriza. Y, como complemento
a esta actividad, muchos de los vagabundos que naufragaron en el ocaso de la subsistencia,
se dedicaron al cuatrerismo. De este modo, asistimos a un singular patrn de transformacin
econmica de los peones, pues lograron suplantar en la figura de cuatreros y contrabandistas,
la presencia de los antiguos maloqueros y conchavadores. Desde el mbito de la gavilla, y
con un carcter definitivamente ms discreto que los mapuches, estos bandoleros supieron
reciclar la experiencia tribal de las haciendas con el imaginario social de la regin.
Las nociones delictivas desarrolladas por los Estados nacionales, tales como
contrabando o abigeato, fueron constituyendo representaciones especficas hechas desde
la oficialidad, en un intento por constituir lmites all donde nunca los hubo. El contrabando
fue histricamente un sistema de comercio que burlaba escandalosamente la legislacin
aduanera impuesta desde el centro; mientras que el abigeato, toda vez que comprometa al
monopolio de la fuerza al interior de los territorios, tambin contribuy al fortalecimiento
de un poder autnomo en el seno de la marginalidad. Esta autonoma, poltica y econmica,
comenz a ser acorralada regionalmente, conforme al desarrollo de los procesos por despojar
61
Salazar, Gabriel. Labradores, peones y proletarios. Formacin y crisis de la sociedad popular chilena del siglo XIX. Ediciones LOM,
Santiago, Chile. 2000.
62
Illanes, Mara Anglica. Azote, salario y ley. Disciplinamiento de la mano de obra en la minera de Atacama. 1817-1850, en Revista Proposiciones N 19, Ediciones SUR, Santiago, Chile, 1990.

45

Huellas Cordilleranas.

al poder constituido por los mapuches en el sur del Bio Bio, y por los pampas en el desierto
argentino. Esta era una cuestin pendiente a lo largo del desarrollo y estructuracin de las
repblicas nacionales, y era determinante en el contexto de la delineacin objetiva de las
fronteras jurdicas de cada Estado. El desarrollo paralelo de la campaa del Desierto y de la
Pacificacin de la Araucana hacia finales del siglo XIX, campaas de anexin de las regiones
mapuche por los Estados de Chile y Argentina, determinaron la intrusin del poder republicano
en los antiguos territorios indgenas, y la aniquilacin de la potestad fronteriza de los caciques.
Cerrada sobre s misma, la Regin Pehuenche (as como el resto de las regiones fronterizas)
asistieron al colapso en el equilibrio de las relaciones sociales, y entraron en un perodo de
reajustes, en donde la hegemona del poder de los estados nacionales se orient a domesticar
la trama social y cultural construida durante los siglos anteriores en estos pagos.

46

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

El siglo XX.
En estas condiciones, la regin Pehuenche se configur como un espacio social de
frontera, en conformidad a su identidad histrica. El principio de instauracin de una frontera
jurdica de separacin soberana a travs del principio de Uti Possidetis (reforzaban los lmites
heredados de las gobernaciones coloniales), difcilmente pudo desgastar la dinmica de las
relaciones sociales histricas de la regin. A travs de unas prcticas espaciales especficas,
asociadas a la permanente movilidad experimentada por habitantes de la regin hacia un
lado y otro de la cordillera, y a la persistencia en el patrn de ocupacin espacial, los agentes
sociales de este espacio fueron constituyendo una actividad de resistencia ante la hegemona
poltica detentada por los aparatos del Estado.
En el campo de las representaciones del espacio, los Estados chilenos y argentinos
articularon paralelamente, estrategias de integracin, dominacin y defensa de la soberana
nacional en estos segmentos residuales del poder. Las propias representaciones del espacio
vivido, portan la voz de los mestizos y pehuenches que resistieron a estas estrategias, a travs
de una silenciosa pero eficaz prctica de resistencia, asociada a la continuidad de actividades
anti-sistmicas, como el contrabando o el abigeato, y a travs de la simpata que existi en la
comunidad con agentes sociales propios de esta cultura, como lo fueron bandidos, puesteros,
y arrieros. Hacia finales del siglo, los procesos integradores de los espacios locales al interior
de los nodos de interconexin a la mundializacin econmica, se van configurando, como los
factores principales en la dinmica de fragmentacin regional, dando lugar a nuevas relaciones
definitivas. El recurso de la memoria social, en este sentido, constituye un intento por darle
significado a este proceso de auge, resistencia y fragmentacin regional.
47

Huellas Cordilleranas.

La memoria de la caminata.
Al interior de este espacio fronterizo, es destacable la importancia que tuvo la ciudad de
Malarge (o Malalhue) como centro poblado y eje dinamizador de toda la regin. La presencia
temprana de familias de origen chileno en el lugar, como tambin de milicias que fueron a hacer
patria a este dilatado pueblo, son parte de la memoria de los habitantes de la ciudad:
Principalmente los primeros habitantes en la zona de Malalhue han sido de origen chileno,
y aquellos que quedaron y vinieron con la Campaa del Desierto. Pero se le abri paso a los
que quedaban ms cerca, que en este caso son los chilenos. No nos olvidemos que de San
Rafael estamos a 200 kilmetros, y que a Chile, en una lnea recta, hay unos 150 kilmetros,
al menos del Paso. Y favorecen los pasos; realmente tienen mayores posibilidades [] de
pasar.63
Los primeros habitantes de Malalhue llegaron caminando, en pos de un asentamiento
regular sobre el territorio pehuenche en disputa. Esta era una zona favorecida por la cercana con
los principales pasos cordilleranos del sector, como tambin por los recursos naturales con que
contaba, y la posibilidad de ejercer una ganadera de subsistencia. La Repblica Argentina ya haba
proyectado las bases fundamentales de su poder poltico en los centros, pero tempranamente los
malarginos comenzaron a sentir el aislamiento que significaba depender administrativamente de
la extensa nacin trasandina; por otra parte, la cercana con la regin del Maule y los servicios que
encontraban en ella, provocaban una inherente atraccin de las personas por aventurarse a travs
de la cordillera, en funcin de mltiples propsitos.
En el ao 1916, varios vecinos de la ciudad, escribieron carta al obispo de San Juan, Jos
Amrico Orzali, a peticin de que el Departamento de Malarge (antiguamente General Beltrn)
fuese elevado a la categora de parroquia, para asegurar la presencia de un cura prroco en la
regin.
La mayor parte de esta poblacin lleva sus criaturas a hacerlas cristianas a la vecina
Repblica de Chile; por carecer aqu de un cura prroco lo mismo sucede con los matrimonios.
As que los hijos de los argentinos vienen a quedar anotados en los libros de Chile como
ciudadanos chilenos y todo este mal resulta por carecer aqu de un Prroco.64
La ausencia de una entidad espiritual, en este caso, refuerza los patrones de movilidad
transcordillerana; este desplazamiento fue permanente durante la primera mitad del siglo XX,
pues la mayor parte de la poblacin no solo viajaba para hacerse cristiano en la vecina
63
Entrevista a Clementino Nez y Plcido Jaque. Malarge, Argentina. Mayo del 2007.
64
Archivo Comunal de Malarge (ACM). Documentos de historia regional de Malarge; del Archivo Histrico de la ciudad de Mendoza. Compilados. 1916.

48

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

Repblica de Chile, sino que repeta este viaje con naturalidad cuantas veces fuese necesario en
pos de diferentes propsitos. Lo cierto es que esta expedicin se volvi natural en el contexto de
las tropas baqueanas de comercio, que mantenan extensiones familiares en ambos lados de la
cordillera. De este modo, se haca inherente que los arrieros visitaran a sus familias y que en ese
contexto de encuentro, surgieran los bautizos, matrimonios y arreglos oficiales, aprovechando
la relativa cercana con las autoridades del pas. A estas cuadrillas, de puesteros veranadores y
comerciantes, se sumaron miles de familias del lado chileno que se desplazaron hacia el sur cuyano,
siguiendo a los parientes o amigos, animado por las alternativas de trabajo, en las veranadas, en el
contrabando o en la emergente minera de Malarge. En el ao 1935, una nueva carta, esta vez a
la Dicesis de Mendoza, indica que el problema todava era considerado una necesidad.
[] La poblacin de Malarge es en su inmensa mayora de origen chileno.- Esa zona est
puede decirse materialmente abandonada por las autoridades argentinas.- Baste para ello
dar las autoridades que en dicha zona existen.- Hay solamente una escuela provincial, con
un solo maestro y que es de nacionalidad espaola. Registro Civil existen dos para toda la
zona que comprende, por la parte Chilena, las Provincias de: Talca, Curic y Linares uno de
El Manzano y otro en Barrancas.- No existe en toda la zona a que me refiero ninguna iglesia,
inconveniente ste que, unido al hecho de la escasez de Oficinas de Registro Civil, hacen
que los pocos habitantes argentinos de la zona se vean precisados a recurrir al pas vecino
a bautizar a sus hijos y efectuar el casamiento religioso. Este inconveniente es explotado
en muchos casos, llegando a convencer a pobres ciudadanos nuestros, de la ventaja de
inscribirse en Chile, bautizar [...] a sus hijos.65
Mediante una va u otra, ya sea por la constitucin de chilenos en Malarge y en sectores
aledaos como el campamento de El Manzano, o por la permanente actividad de la trashumancia,
se delinearon los contornos espaciales de la regin. Otra de las modalidades de acceso fue
realizada por baqueanos que, encaminando ganado hacia los potreros de engorda, tierra de
nadie, en el lado opuesto de la cordillera, encontraron las condiciones para establecer sus ranchos
(o puestos) con la posibilidad que otorgaba la ausencia de la autoridad. Marta Guiraldes, de El
Manzano, recuerda a propsito del origen chileno de sus padres- la expresin de estas veranadas
que surcaban los pasos:
Se demoraban unos cuatro das hasta all hasta la veranada de nosotros (en) Chile, de la
Laguna [del Maule] () Y tienen que haber habido unas cincuenta personas que [] siempre
pasaban por all por el puesto de la veranada, con carga.66

65
66

ACM. Documentos. Compilados. 1935


Entrevista a Marta Guiraldes. El Manzano, Argentina. Mayo del 2007.

49

Huellas Cordilleranas.

La dinmica de los puesteros y arrieros no reconoca las fronteras jurdicas, dado que
estas no constituan bordes eficaces para las prcticas histricas de estos sujetos. Para ellos,
transitar de la Laguna del Maule a El Manzano, era parte de un sistema de produccin que
requera desdoblarse a travs del territorio, aun cuando esto constituyese dejar atrs a otros
segmentos de la familia. Segn Natividad Vsquez:
Mis abuelos eran chilenos. Familia Mndez, nacidos en Chile, que era el que era ms
joven, el hermano mayor de mi mam, Lelo (le decan) Mndez, se queda en Chile con
unos tos, se lo llevan a Chile; y todo el resto de los hermanos, estaban en la parte de
Neuqun, en lo que es Barrancas, en un lugar que se llama Aguas Calientes. Y esos
tos, segn me cuenta mi mam, siempre volvan a Chile, todos los aos iban a ver sus
familiares, hasta cuando ellos se casan y ah como que se pierde el vnculo familiar. 67
Las expediciones caminadas fueron tan habituales y extensivas, que lograron dinamizar
la totalidad del espacio fronterizo de la cordillera central. En otro testimonio, Magdalena Rozas
reconoce el origen mapuche de sus ancestros. La presencia tnica en el sector se debe a la
persistencia, aun cuando disipada, de la movilidad entre la Araucana y la regin Pehuenche.
Llanquinao, Llanquinao es mi mam () dos hermanos () dos hermanas y un hermano
con uno que se fue a Chile, se fue andando. Se hizo en Chile y se cambio el apellido; y se
cas en la Argentina. 68
En la trama de su vida, la abuela de Magdalena fue desde la Araucana hasta Barrancas,
sola, a los diecisis aos:
De Chile, de diecisis aos. As nos dice () la conversa a nosotros. Entonces ella se vino
ac a la Argentina y -no s- por ah en esos pasos, se encontr a mi abuelo. 69
La ancdota se repite en varias conversaciones sostenidas con los habitantes de El
Manzano; la mayora de sus padres o abuelos se avecindaron en este sector a una corta de
edad, despus de realizar duras confrontaciones contra la morfologa cordillerana. Si bien
los pasos cordilleranos, en esta parte, permiten una circulacin ms o menos libre, de todas
maneras se trata de fatigosas expediciones para cualquier individuo.

67
68
69

Entrevista a Natividad Vsquez. Malarge, Argentina. Mayo del 2007.


Entrevista a Magdalena Rozas y Bernardo Guiraldes. El Manzano, Argentina. Mayo del 2007.
Ibd.

50

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

La memoria del camino.


Al llegar al sur cuyano, el grueso de estos habitantes recogi la experiencia de ocupacin
espacial desarrollada con anterioridad, en los mrgenes de los potreros de cordillera en el lado
chileno; y a su vez, recogi la experiencia de los patrones de habitabilidad y asentamiento
constituidos por la tradicin regional al estilo pehuenche. El modo de produccin ganadera
extensiva de subsistencia, va a configurar un patrn de ocupacin espacial que va a perpetuarse
con los nuevos pobladores del territorio. En primer lugar, una tendencia al reemplazo de las
tolderas por puestos de material liviano, diseminados a lo largo del valle. Muchos de estos
asentamientos indgenas, haban procurado satisfacer la necesidad del control de los caminos
y los puntos estratgicos; y en el contexto de los puesteros, esto no va a cambiar, por la
facilidad que esto significa en el transporte de las puntas de animales. La organizacin de
campamentos puesteros respondi a la constitucin de unidades que disponan de amplios
territorios, lo que permita la rotacin de los pastos sin efectuar grandes desplazamientos.
Entre abril y septiembre se mantenan en territorios ms bajos, conocindose esta poca como
la invernada. Entre octubre y marzo se desarrollaba la actividad propiamente tal en las zonas
altas, conocindose esta poca como las veranadas. 70
En este contexto, en de los puesteros, surge una forma particular de percepcin del
mismo, en donde se funden los espacios laborales, familiares y recreativos; en fin, el dominio
de lo cotidiano en su amplia expresin. Para el historiador malargino Ernesto Ovando, cuando
un puestero se refiere a sierras no las menciona solamente como una estructura del relieve,
sino como un espacio amigable, contenedor, afectivo, esperanzador. En la sierra estn los
buenos pastos que van a engordar sus cabras, all van a poder encontrarse con sus amistades,
all van a recrearse () 71. Esta armonizacin del hombre con el medio permite una profunda
ligazn afectiva de los sujetos al lugar, reconocindose como parte del mismo, y fundindose
en la identidad del espacio.
Esta identidad tambin ha quedado impresa como una memoria particular en la
toponimia y en la nominacin del paisaje. A travs de este ejercicio, se puede comprender
la forma en que los antiguos habitantes de la regin fueron fundiendo su identidad con el
paisaje. La influencia del mapudungun en la toponimia es particularmente importante. Los
estudios del etngrafo local Vicente Agero Blanch, han reconocido 121 voces araucanas con
que se denominan diferentes lugares y accidentes geogrficos () ros como el Atuel, lagunas
como las de Copipo-lauqun, y Llancanelo, sierras como las de Chachahuen, o el Payn, reas
70
Duran, Vctor. Poblaciones indgenas de Malarge. Su arqueologa e Historia. Mendoza, Argentina. UNC. CEIDER; 2000. pg.
309. En: Ovando, Ernesto. Vidrio Molido. El ltimo orejano. Proyectos de investigacin, Seminario de Investigacin: Las transformaciones del
espacio en el sur mendocino. pp. 8-9
71
Ovando, p. cit. p. 7

51

Huellas Cordilleranas.

ricas en pasturas, como los mallines, cuestas con nombres zoolgicos como la del Choique
() incluyendo el nombre de () Malarge, derivado de Malal Hue 72.
Otra de las ocupaciones que dej su huella en la toponimia, es la presencia de Los
Pincheira en la regin. Tal es as, que el malal ms famoso es aquel conocido como los Castillos
de Pincheira, ubicados a pocos kilmetros de la ciudad de Malarge, siendo una de las
principales atracciones tursticas del sector. A propsito de esto, en la pre-cordillera maulina,
Don Carlos Barrera, discute sobre el origen del nombre de su pueblo, Armerillo:
[] Los Pincheira tenan un depsito de armas aqu en esta parte; entonces, otros dicen
que al cuidador de armas le dicen armerillo. En vez de decirle armero le decan
armerillo, pero no encaja si no hay por dnde, porque tiene hartos derivados. Yo
nunca lo he visto en el diccionario que significa Armerillo, porque creo que existe en
el diccionario pero le da como un depsito de armas -una hue as-, pero los dems
que tengan otras versiones; tambin me deca un viejito, que Armerillo fue un cacique
pehuenche, igual como fue el Melado, como fue Curillinque, que esta zona () hablemos
de Colorado pa arriba haban 3 caciques, por ejemplo estaba el cacique Armerillo, al
frente -pa all- estaba el cacique Melado y ms arriba estaba el cacique Curillinque,
yo Curillinque y Melado s que le encajo que son medios. 73
La presencia de Los Pincheira en la zona pre-cordillerana, segn la memoria social,
habra tenido una utilidad estratgica en la disposicin de sus botines de malocas.
Lo que guardaban aqu tiene que haber sido joyas, botines que hacan ellos en los
saqueos [] mujeres tambin dicen que haba, muchas mujeres aqu en Armerillo. 74
Estos forajidos habran contado con la ayuda clandestina de los habitantes ribereos
del Maule, los que habran servido como centinelas en el sistema de aviso articulado por la
resistencia.
(Los Pincheira) eran tan valientes que [] se les iban en collera a cualquiera po, []
la justicia la ponan ellosporque los Pincheira eran unos bandidos po ior; si po, pero
dicen que ayudaron muchos a los pobres [] eso es lo que dicen en Armerillo, y que
aqu se guardaban cantidades de plata y de armas. Eso es lo que dicen de Armerillo y el
sinnimo de Armerillo es (el de) arma no ms. 75

72
73
74
75

Trivio. p. cit. p.45


Entrevista a Carlos Barrera (2). Armerillo, San Clemente, Chile. Enero del 2007.
Ibd.
Ibd.

52

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

Otra de las cuestiones que implic una particular relacin de estas comunidades con el
espacio cotidiano, corresponde al trazado mismo de los caminos interiores y el conocimiento
cabal de esta regin a travs de su multiplicidad de huellas y senderos. A diferencia de los
caminos modernos, basados en estudios tcnicos relacionados con la mentalidad de la
eficacia en el sistema capitalista, la eficiencia de estos caminos descansaba sobre la base de
conexiones sociales en las localidades; y por cierto, en el factor morfolgico, que muchas veces
impeda trazar una huella ms directa que otra. Para los antiguos habitantes de la Quebrada de
Medina, el aislamiento fue, la mayora de las veces, la posibilidad de llevar una vida tranquila
y apacible.
Es que aqu mismo, en lugares tan apartados donde llegaba gente de afuera, y en
donde los carabineros no se vean ni en la ciudad, menos iban a venir a controlar (de)
afuera.76
Las huellas y senderos que interconectaban la regin, muchas veces permitan en
el trayecto visitar los puestos de los amigos baqueanos, o de la familia que se intern ms
adentro en los cajones. Entre la localidad de Roblera y la Quebrada de Medina, el trayecto
duraba el da entero. A caballo son como siete horas 77; esta condicin comenz a variar con
la intervencin de los proyectos de la direccin de Riego sobre el cauce del ro Melado, en la
dcada de 1940. La necesidad de internar maquinaria pesada al interior de este cajn, y la
consecuente construccin de caminos en funcin de lo mismo, posibilitaron un mayor contacto
de los habitantes de este sector con las comunas aledaas, y acercaron el comercio a travs de
pulperas para sustentar la vida en el campamento de la construccin del Canal Melado.
El jefe, tenapulpera, que le llamaban ellos. Traa mercadera y les vendan a los
trabajadores, y vendan aqu. Y tenan, ya despus, un camioncito que viajaba siempre
para la ciudad, y ah los trabajadores hacan un pedido. 78
Este privilegio correspondi a los empleados ms aventajados, mientras que los simples
obreros tuvieron que seguir recurriendo a la expedicin trashumante.
Los dems, a pura mula, tenan que ir al lado de Talca o por aqu por el Cerro Melado
por donde llegaron ustedes, con mulitas y su carga. 79

76
77
78
79

Entrevista a Jaime Espinoza Valds. Quebrada de Medina, Melado, Chile. Marzo del 2007.
Ibd.
Ibd.
Ibd.

53

Huellas Cordilleranas.

Jos Gregorio Alarcn, de la localidad de Armerillo, recuerda:


[] bamos a Linares. De Linares traamos [] las cosas; en que bamos a caballo
hasta Colbn, y de ah las tirbamos en micro pa abajo porque ah haba puramente
camino pa andar a caballo no ms, as que as as adquiriendo las cosas. 80
En cuanto a los caminos ms centrales, es preciso decir que la importancia que tuvo el
Paso Pehuenche para cruzar la cordillera es relativa; si bien correspondi a una de las rutas
ms utilizadas, tampoco fue caracterstica la voluntad de desplazarse por este camino ms
oficial, por parte de los diversos baqueanos, arrieros y menos de los que huan de la justicia,
pues ciertamente estaban expuestos al control por parte de la autoridad.
Ya sabemos los caminos de memoria. Claro, sabamos adonde tenamos que llegar a
alojar y todo. Porque no es llegar y alojar en cualquier parte. Hay que llegar a una parte
a alojar en que est ms o menos. Antes llegbamos y alojbamos en el camino en
cualquier parte, no ms. 81
De todos modos, la ruta hacia el Paso Pehuenche y en particular, el sector de la Laguna
del Maule, constituyeron un punto inherente de atraccin para los mltiples troperos de la
regin. La socializacin una vez ms fue una de las cuestiones que instituyeron este sector
como un punto de encuentro recreativo en los trayectos. Jos Morales nos dice:
Laguna del Maule era un pueblo, haba zapateros, haba pulpera, nos pagaban en
cheque s, porque no ve que nos amanecamos jugando al monte; pagndonos en
cheque, no se jugaba al monte, no se jugaba al monte. 82
La gran mayora precisaba utilizar los caminos interiores para llegar a la Argentina
o a las vegas de pastoreo. El influjo de la modernidad, as tambin como la presencia de
las instituciones formales del Estado, como el cuerpo policial fronterizo, representaron una
notoria alteracin, no slo en el sentido ultramontano, sino adems en esta trama de caminos
interiores y de movilidad inter-regional.
Entonces tena que viajar a caballo, a veces, si se iba ms lejos en la veranada, tanto
ms das de arreo [] y todo a caballo. En cambio, ahora [] la mayora de las veranadas
casi tienen caminos para entrar en [] en vehculos [] En camiones, camionetas. Y
tambin, con eso, la gente del campo est cambiando. 83

80
81
82
83

Entrevista focal a Manuel Salinas, Jos Gregorio Alarcn, Jos Morales y Carlos Barrera. Armerillo, San Clemente, Chile. Enero del 2007.
Entrevista a Ramn Pacheco. Hacienda Lit, Talca, Chile. Mayo del 2007.
Entrevista focal a Manuel Salinas, Jos Gregorio Alarcn, Jos Morales y Carlos Barrera. Armerillo, San Clemente, Chile. Enero del 2007.
Entrevista a Natividad Vsquez. Malarge, Argentina. Mayo del 2007.

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Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

Desde mediados del siglo, conforme fue hacindose ms aguda la presencia del control
policial en los puestos limtrofes, esta es una situacin que obviamente comenz a cambiar.
Si hay algunos que se van por arriba, pero por los caminos interiores. Antes llevbamos
caballos y nos bamos por all [no se entiende] para arriba, hasta que salamos arriba,
Huencuecho [en Pelarco] para arriba, pero ahora est prohibido, por eso tenemos que
llegar hasta La Mina por todos los caminos. 84
En 1961, la ruta del Pehuenche se abri como una oficial entre Chile y Argentina,
aunque su transitabilidad no era ptima para vehculos, y se limit solamente a la temporada
estival (situacin que subsiste hasta la actualidad); pero de todos modos, existi el nimo por
convertirla en una ruta de comercio entre ambos pases, y con ello la presencia del aparato
estatal en el control limtrofe aument. Contradictoriamente, uno de los hechos que vino a
poner en suspenso esta dinmica de conectividad comercial, y a aumentar el control, fue la
constitucin de dictaduras militares tanto en Chile como en Argentina; el Paso Pehuenche
fue cerrado a contar de 197885, basado en las teoras geopolticas de Augusto Pinochet, y
en la tesis de la seguridad interna del pas. Esto vino a convertir la movilidad horizontal y la
expedicin ultramontana en una prctica no solo controlada en un sentido pedaggico, sino
que adems peligrosa y punible.
Hacia fines del siglo XX, la actividad de la trashumancia, como prctica espacial de la
regin Pehuenche, estuvo ms acorralada entre la verticalidad impuesta por los controles
fronterizos, y por la pedagoga en el uso de los accesos. El Paso Pehuenche, trazado como
un proyecto de interconexin en el contexto sudamericano y global y a la vez convertido en
un portal cerrado por militares, tambin traz su particular dinmica en la identidad de los
agentes sociales de la regin.

84
85

Entrevista a Nino Bravo. Hacienda Lit, Talca, Chile. Mayo del 2007.
Lacoste, El Sistema Pehuenche:. pp. 98-127

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Huellas Cordilleranas.

Las representaciones formales del espacio: Presencia fsica del aparato estatal,
control e instituciones.
En este apartado, nos proponemos examinar la visin de agentes sociales que,
insertos en un contexto de control y labores institucionales, detentaron el desarrollo de unas
representaciones espaciales en funcin a los intereses de los Estados nacionales; este proceso
de prcticas representacionales comienza desde antes de la emergencia de las repblicas
americanas, y est relacionado en gran medida- con el dispositivo jurdico de la cartografa
colonial.
El mapa, como representacin imaginaria de un objeto real, abarcable, mensurable,
se expresa en un discurso cartogrfico que devela, a travs de los itinerarios personales,
proyectos polticos de colonizacin. La demarcacin, distribucin, administracin de las
fronteras lneas imaginarias-, como territorios polticos que implican una ocupacin y
dominacin del espacio cultural que los comprende, se instituyen con algunas variantes,
como paradigmas de un proyecto imperialista. 86
La materializacin de estos discursos cartogrficos estuvo determinada por la
estabilizacin de los proyectos polticos nacionales, y se desarroll como una aproximacin
paulatina pero constante, de agentes institucionales de control poltico, y de conocimiento
tcnico sobre estos territorios tan dilatados. Como dijimos anteriormente, la institucionalidad
estatal en esta regin fue precaria y ausente, con certeza hasta mediados del siglo. An cuando
las prcticas representacionales originadas desde el centro (en la labor de planificacin
y proyeccin econmica de la regin), y las que movilizaron a agentes tcnicos en terreno
(gegrafos, cientficos e ingenieros), se desarrollaron cada vez ms a menudo, sus funciones
fueron limitadas por diversos factores, tales como las diversas eventualidades polticas entre
los pases, la falta de implementacin tcnica para llevar a cabo dichos proyectos, y la friccin
que gener la propia geografa fsica y social de la regin.
Un notable estudio sobre el desarrollo de estos proyectos de integracin al interior
del Sistema Pehuenche ha sido realizado por el historiador argentino Pablo Lacoste; nuestra
intencin ac, se reduce a significar el rol de los agentes humanos que han acometido, en
particular, la labor de control fronterizo sobre la base de la implantacin de puestos de fronteras,
dedicados como en todo el pas- a resguardar el trnsito cordillerano, al establecimiento de
barreras sanitarias, a la regulacin aduanera en el trfico de especies y a ejercer la autoridad
en estos bordes fronterizos. Lamentablemente, y por razones asociadas a las limitaciones
de nuestro trayecto de investigacin, para este caso, tenemos solamente los testimonios de
86
Pablo Heredia. Cartografas imperiales. Notas para la interpretacin de los discursos cartogrficos del siglo XVIII en el Cono Sur,
En: Silabario, Revista de Estudios y Ensayos Geoculturales, Crdoba, ao I, nm. I, 1998, pp.77-91. En: Lacoste. La imagen del otro. p.9

56

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

agentes policiales de Chile; sin duda, una investigacin ms profunda sobre el tema, requerira
contrastar estas voces con las de los gendarmes argentinos o de otras instituciones, como
las gobernaciones o intendencias. Con todo, consideramos que se trata de una aproximacin
interesante a la tarea que cumplen estos agentes, que de un modo u otro, contribuyen durante
la segunda mitad del siglo, a transformar el espacio social, y a su vez, las condiciones de vida
de los habitantes de esta regin.
Conforme a la ausencia de un cuerpo policial organizado antes de 1927, tiempo de
la creacin de Carabineros de Chile, la dificultad por ejercer un control especfico sobre el
territorio nacional fue una cuestin pendiente para el aparato estatal, y en el caso de la
Repblica Argentina, tampoco fue diferente; el poco profesionalismo de sus agentes, y la
incapacidad administrativa por cubrir las extensiones del pas, condicionaron la ausencia
de dispositivos del poder central en estos lugares. En realidad, en el contexto social que se
encontraban los centros urbanos, con el primer ciclo de migracin campo-ciudad y la eclosin
de la cuestin social, el control sobre los espacios rurales no representaba una necesidad de
primer orden.
La regin Pehuenche mantuvo una existencia donde el tiempo pareca no transcurrir,
en un estado semi-anrquico solamente equilibrado por la continuidad histrica de equilibrios
locales de poder y de reciprocidad social. En un primer momento, los agentes policiales se
confundan con la totalidad de la comunidad en sus prcticas ms habituales, operando, ms
que nada, desde una funcin presencial. Natividad Vsquez nos cuenta que su padre, siendo
polica, se involucr activamente con el mundo de los puesteros, participando habitualmente
de las veranadas con ellos, y cumpliendo simultneamente una labor de vigilancia, justificada
solamente por el temor a los cuatreros de la zona.
Bueno, l generalmente en ese tiempo exista [] tipos, cuatrerismo, entonces iba, ms
que nada era como un control, no era que no se estaba aceptado en esa poca hacer ese
[] sino que a veces, no todos, ni iban con malas intenciones, ni mi pap ni igualmente
[no se entiende] siempre iba a hacer, el iba [] Durante las cabalgatas siguiendo a la
cordillera, y tambin hacia el lado de Malarge, alrededor de [] bastante inmensa
la zona que le tocaba [] cubrir. Y en ese entonces, se haca todo a caballo; inclusive,
cuando en las veranadas [] lo invitaban a cruzar a Chile, por si haba alguien enfermo,
o pasaba algo.87
Estos policas cumplieron un rol social al interior de la trama de reciprocidad que haba
surgido en el seno de las veranadas, o de las expediciones de tropillas comerciales. Siendo ste
87

Entrevista a Natividad Vsquez. Malarge, Argentina. Mayo del 2007.

57

Huellas Cordilleranas.

el sentido en el asentamiento de estos controles fronterizos, a favor de los intereses de la comunidad,


la tarea policial fue complementaria al desarrollo de relaciones sociales pre-existentes, llegando
incluso a cumplir un papel fundamental, en la posibilidad de servicios. Con respecto al traslado de
enfermos, Natividad da cuenta de la importancia del trabajo de su padre en esas situaciones.
Es el tipo de auxilio que se poda llevar en esa poca. Y lo trasladaban a Ranquil, o a veces
se pasaba al alambrado y se trasladaba hacia Malarge, que era el lugar donde se poda
internar. [As] era, como hacamos nosotros, que cuando ramos chicos, y cuidbamos el
ganado, tenamos contacto directo con ciertas partes de Chile.88
Aun con la existencia ya de un primer retn de Carabineros en la Quebrada de Medina,
de El Melado, a contar de 1939, la rudimentaria capacidad administrativa y de fuerza coercitiva
de estas agencias fue un tema recurrente. Tan solo en el marco de la construccin del Canal el
Melado, se desarroll parcialmente una domesticacin orientada a ejercer control pblico sobre
el comportamiento de las cuadrillas de obreros que provenan desde otros lugares. Para Jaime
Espinoza, cuyo padre particip de estos trabajos, el tipo de control ejercido por estos policas no es
comparable al de otros puntos del pas. Ciertamente la diferencia entre el ejercicio policial urbano
y el rural tiene que ver con diversos factores: con el tipo de relaciones humanas que desarrollan
los individuos, con la justificacin de la presencia del polica en estos lugares y con la necesidad de
establecer una sana coexistencia con los habitantes de un lugar. De todos modos, la polica es la
autoridad.
Aqu los carabineros siempre han sido [] ellos ya conocen la gente, y ya son como []
parte de aqu del Melado, parte del sector. S, pero all dentro noms, porque luego noms lo
desconocen a uno.89
An en momentos lgidos de la situacin poltica en el pas, a raz del Golpe de Estado de 1973
al gobierno de Salvador Allende, la precaria situacin administrativa de estos puestos fronterizos es
expresiva a travs de lo que nos cuenta este habitante del sector.
Yo pal setenta y tres, [] tena catorce aos, haba salido del colegio un ao antes, o dos
aos antes. Y me dejaron a m a cargo del retn, porque a los Carabineros se los llevaron a
todos pa abajo [] Claro po, yo cabrito po. Pero s po, no haca nada ah yo [] Porque los
carabineros tenan all una parte de campo, llevaban una gallinita pa los huevos, su par de
gallinas. Para que le cuidara por ah, que no fuera a llegar alguien, porque no que yo [fuera]
a defender el retn. Y con qu? Con un lpiz!!.90
88
89
90

Ibd.
Entrevista a Jaime Espinoza Valds. Quebrada de Medina, Melado, Linares, Chile. Marzo del 2007.
Ibd.

58

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

El problema que suscit la teora del enemigo interno (o como dira Gabriel Salazar,
el apogeo en el proceso de desgarramiento interno del cuerpo social de Chile), conllevara
a suponer una alerta mxima en los puestos fronterizos, considerando que muchos chilenos
involucrados (o no) en el rgimen de la Unidad Popular, debieron escapar de la persecucin
poltica, en direccin a Argentina. Con todo, para los lugareos existi una percepcin de
mayor libertad durante la poca, en contraste a lo que suceda abajo:
[] porque all haba toque de queda y todo el asunto. Si, despus que llegaron los
Carabineros dijeron y conversaban con la gente de todas maneras, ms para por si vean
a alguien extrao le avisaran. No porque le tuvieran miedo o desconfianza a la misma
gente de ac. Ms para eso. Pero no, no pas a mayores. Igual de repente, pasaban
gallos por aqu; fugitivos, y uno no iba a estar echndole a los polis po. Porque el
gallo vena escapando, uno no saba cmo estaba en ese momento la cosa. Pero por aqu
pasaba gente que se fueron pa la Argentina. Por aqu llegan pa all. 91
Aparentemente, el cuerpo policial estuvo ms preparado para ejercer su autoridad en el
seno de actividades muy particulares, no siempre asociadas al control fronterizo. En el contexto
de los campamentos de la Direccin de Riego, el decreto de la ley seca fue uno de los puntos
de conflicto con la poblacin que vino a asentarse a la regin. Estos ejercicios de autoridad
fueron cada vez ms regulares, y fueron delineando el carcter policial en la regin.
Entonces los pacos ah quebraban todo lo que era copete po, y al viejo que lo pillaban
transportando, quedaba preso ah po y los pacos lo llevaba []

como la droga

actualmente, entiende que hay quitas (quitadas) de droga, [] antes era la quit del
copete.92
La aproximacin de Carabineros en torno a las relaciones sociales existentes en las
comunidades, tambin tuvo una valoracin particular de estos dispositivos. Conforme a lo
anterior, el Sub Teniente del retn El Melado, Luis Ricardo Cid, nos habla un poco de aquello:
[] nosotros tenemos ac un rol ms de integracin, ms solidario, por lo tanto como
carabineros de frontera, nosotros aqu cumplimos todo. O sea, de partida, tenemos
un puesto de socorro, que es un especie de posta de primeros auxilios donde nosotros
entregamos atencin primaria a las personas del sector, somos los que hacemos
la distribucin de la leche para los lactantes y los adultos mayores, somos los que
trasladamos al enfermo, primero evaluamos a travs de un funcionario que tiene la
especialidad [] de primeros auxilios. 93
91
92
93

Ibd.
Entrevista a Carlos Barrera (1). Armerillo, San Clemente, Chile. Enero de 2007.
Entrevista al sub-teniente Luis Ricardo Cid. Retn El Melado, Quebrada de Medina. Marzo del 2007.

59

Huellas Cordilleranas.

Los cuerpos policiales de fronteras interpretan las necesidades de la comunidad, y se


relacionan con ella desde esta funcin asistencialista; de este modo, comienzan a desarrollar una
labor cada vez ms envolvente para con los habitantes de un sector en particular, en este caso El
Melado, y a asentar las bases para lograr su objetivo primario, que es el control fronterizo.
Nuestra misin es cuidar toda la zona fronteriza incluyendo los LPI, los lmites polticos
internacionales, para lo cual nosotros realizamos patrullaje constantemente a la zona
fronteriza, revisamos los hitos, los hitos son puntos demarcatorios (sic) que van fijndose
de tal manera que [] de un hito a otro hay que fijar una lnea imaginaria (donde) yace la
divisin del territorio.94
Este lmite trazado en los mapas, se expresa fsicamente a travs de los hitos fronterizos,
cuya presencia determina el lmite de la jurisdiccin y soberana nacional de un pas.
En algunas partes son metlicos, otros son, en gran parte, son metlicos y/o artificiales.
Eso se fija en acuerdos, en reuniones bilaterales, incluso hasta para pintarlos; si uno los
quiere pintar tiene que venir una comisin bilateral de la direccin de fronteras y lmites
a hacerles mantencin, no es llegar que uno vaya [a pintarlos]. No, se hacen planes de
trabajo en coordinacin con los pases limtrofes.95
El control policial pretende disponer que ningn individuo atraviese la lnea imaginaria
de estos hitos sin previa autorizacin de ambas agencias fronterizas, ejerciendo, de tal modo, la
hegemona vertical del Estado sobre la prctica espacial de movilidad cordillerana.
Por otra parte, tanto Carabineros como el Servicio Agrcola Ganadero (SAG) establecen
barreras sanitarias de control de especies y ganado en los puestos fronterizos:
Cumplimos un rol de fiscalizacin en toda el rea de ganadera, tanto de los animales de
las personas que residen en la zona fronteriza como de aquellas personas que llegan desde
zonas urbanas y llegan a lo que se llama la veranada.96
En primer lugar, las medidas sanitarias son eficaces para el control de plagas y enfermedades
del ganado. Pero tambin hay una necesidad de controlar el contrabando y el abigeato.
Normalmente cuando se sorprenden esos contrabandos se procede a aislar esos animales
y al sacrificio por intermedio del SAG. Eso corresponde al sector de Linares, porque aqu
nunca se han sorprendido arrieros.97
94
95
96
97

Ibd.
Ibd.
Ibd.
Entrevista al Sargento Juan Miguel Vsquez. Laguna del Maule, Chile. Abril de 2007.

60

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

Este tipo de barreras sanitarias, tambin involucra un control de orden burocrtico, a travs
de la integracin de un registro que los crianceros deben llenar previamente a desplazarse con sus
cuartillas hacia la veranada.
Nosotros pa llevar animales pa la cordillera, tuvimos que ir a Linares, buscar una
autorizacin de subida, que viene firmada por un doctor, despus presentarla ac en el
retn, junto a una gua. Los carabineros le revisan la gua, y los papeles del SAG. Despus
hay otra barrera, antes de llegar a la veranada en el puente de piedra, un poco ms pa
abajo. Ah los controlan bien los animales, les sacan sangre, los echan al corral, los revisan
bien. Les revisan los aretes, porque todo el vacuno va con un aro, y el aro tiene un nmero.
Bien revisado. Y ah pasa usted pa arriba, y de vuelta la misma cuestin.98
El control sanitario, como as el discurso aleccionador sobre el abigeato y cuatrerismo,
tuvieron eco en la comunidad a propsito de un hecho que flagel poderosamente a la actividad
de los crianceros: la emergencia de fiebre aftosa en la regin, durante el perodo 1986-1987.
Esta enfermedad vino de Argentina, una fiebre que les da a los animales vacunos, a los
chivos. Y lleg la fiebre aftosa a Chile, la descubrieron en campo Botalcura, por aqu por el
cajn del Melado hacia el Norte [] Fue tanto que tuvieron que matar creo que casi todos
los animales de la regin. Los sacrificaban. Y aqu murieron todos los animales. Chivos,
ovejas y vacas. Dejaron los puros caballos a la gente. Todo ah, gente, viejosgente que
tena todo su capital. Tenan campos, tenan animales, y quedaban de brazos cruzados.99
La proporcin de la ruina que provoc la fiebre aftosa, y el discurso que efectivamente
demoniz las prcticas de contrabando y abigeato, provocaron un profundo cambio en las
conductas de los crianceros, que atemorizados por un nuevo foco de aftosa, comenzaron a
denunciar el ingreso ilegal de ganado argentino.
Pero nunca un cuatrero o contrabandista va pasar por los controles; ellos tienen sus
huellas, y tampoco va a venir a pedir permiso, porque va a traer animales pa callao. Esos
andan clandestinos, y nadie los ve.100
La actividad estuvo sumamente deprimida durante diez aos, y en este lapso, los
controles policiales lograron dinamizar sus funciones, ya sea de carcter administrativa, o en
el marco del ejercicio de la fuerza pblica o en el control de trnsito fronterizo. De este modo,
el proceso de fragmentacin de la identidad social comienza a acelerarse, a partir de una
dominacin ms especfica sobre el ncleo poltico de las relaciones sociales de esta regin.
98
99
100

Entrevista a Jaime Espinoza Valds. Quebrada de Medina, Melado, Linares, Chile. Marzo de 2007.
Ibd.
Ibd.

61

Huellas Cordilleranas.

No hay mejor alambrado que mantener la buena vecindad: De lo delictual a la


solidaridad, de la autonoma a la fragmentacin.
Los espacios de representacin, como hemos sealado anteriormente, permiten
concebir aquella dimensin en la produccin del espacio, en donde el campo social ha fusionado
en su interior, el campo fsico con el campo mental. En nuestro contexto, el campo social (como
espacio vivido) va a considerar un examen a lo que nosotros hemos denominado memoria
de la autonoma, como aquellas plataformas de accin social en donde los habitantes de
la regin desarrollaron su accin social en ejercicios de autonoma econmica y poltica, y
tambin en formas de resistencia ante la tentativa de un ejercicio de control vertical sobre la
espacialidad fronteriza.
La existencia de redes de economa informal fue una de las expresiones ms caractersticas
en la produccin de estos espacios de representacin de la regin Pehuenche. El origen de estas
redes de comercio, como hemos sealado con anterioridad, tiene relacin con el proceso de
acumulacin y asimilacin de diversos modos econmicos ejercidos por los pehuenches en el
contexto de las relaciones fronterizas durante el transcurso de los siglos anteriores; este modo
de produccin propici unas relaciones sociales especficas en este perodo de dominacin, en
las que fueron involucrndose cada vez ms individuos que vinieron a asentarse en la regin,
como consecuencia de la creciente dinmica de movilidad horizontal surgida en este tiempo.
Uno de los cuerpos sociales ms importantes en estos desplazamientos, fueron campesinos
chilenos, peones gaanes que durante la colonia desempearon labores de primer orden en la
unidad productiva por excelencia del perodo, las haciendas y los latifundios.
La explicacin de esta movilidad se debe, en gran medida, a los cambios de la economa
chilena del siglo XIX, y a las miserables condiciones de vida que esta masa peonal llev
histricamente al interior de estas haciendas.
La carencia de cesiones de terrenos, la cercenacin de los derechos de los inquilinos,
la expulsin de las haciendas, entre otras razones fueron en definitiva la causa de la
trashumancia, el vagabundaje, en fin, de la presencia de una masa nmade que transit
espordicamente (en calidad de peones) entre la agricultura, la minera y las ciudades,
en forma inorgnica e incierta. 101
La gran mayora de estos campesinos pobres parti a las ciudades

102

y los centros

mineros, y formaron parte del proceso de proletarizacin en la incipiente produccin industrial


101
Contador, p. cit. pp. 19-20
102
Carrasco, Haydee y Eylin Novoa. El movimiento peonal y su lucha por la autonoma en Santiago en la dcada de 1830. Tesis de
Licenciatura en Historia, Universidad de Chile, Enero del 2008. Profesor gua: Pablo Artaza Barrios.

62

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

y en la minera; otros tantos, prefirieron abrazar un estilo de vida ladino y libertario, vagando
de un lado a otro por los intersticios de las regiones campesinas de Chile. Los contactos
tnicos y culturales con grupos que cruzaban la cordillera, en busca de mejores alternativas
de vida, pusieron a muchos de estos peones al corriente de esta movilidad, prestndose para
ejercer una diversidad de oficios que durante su experiencia como gaanes haban aprendido.
Pero, ante la falta de patrones o autoridades que limitaran la accin individual, surgieron las
oportunidades para quebrar el frgil equilibrio del poder social en las fronteras. La accin
delictiva permiti desarrollar un ajuste de cuentas con las injusticias vividas durante tantos
siglos; o bien, experimentar una dualidad clandestina, primero como bandidos para amasar una
pequea riqueza, y luego volverla funcional a los intercambios generados en este contexto.
Para algunos, la vida de bandoleros tena los atractivos de un pasar sin ataduras, libre
y aventurera, pero para otros no era ms que el medio para subsistir. A pesar de esta
dualidad tan dismil creemos que podemos hablar de un modo de vida caracterstico en
este sector de la sociedad. Por cuanto, por una parte fueron diferenciados por los grupos
dominantes, sin reparar en las motivaciones que haban llevado al sujeto popular a
delinquir, y por otra, que una vez delinquido se asuma el status de marginado social
por lo cual deba procurarse un pasar propio, al margen del oficial [] Si bien es cierto
la vida errante, la trashumancia, no tiene porque estar necesariamente ligada a la
actividad delictual, ya que, como seala M. Gngora, el salteador es una figura que
puede en general diferenciarse de la del vagabundo, pues este ultimo est cerca de la
vida ordinaria (y) no tiene la violenta caracterizacin del salteador, en realidad desde
temprano, ambos fenmenos fueron ligados en un mismo medio social. 103
Los cajones ribereos y las montaas se transformaron en un espacio estigmatizado,
un mundo anrquico dominado por la barbarie, de los bandidos amigos de los indios. Como
sealara Mario Gngora, existe una geografa de los marginados, y en Chile, como en Europa
y en el Mediterrneo (F. Braudel), las montaas son la guarida de todas las disidencias
sociales, frente al mundo de las llanuras regularizado y dominado 104. La historiografa social
ha abordado el estudio de estos cuerpos marginales del bajo pueblo, y dentro de ello, el
fenmeno del bandidaje rural en el Chile Central a contar del siglo XVIII, al interior de la trama
del sujeto popular, e intentando rastrear el origen de los discursos domesticadores sobre lo
delictual105.
103
Contador, p. cit. p. 89
104
Gngora, Mario. Vagabundaje y sociedad fronteriza en Chile (siglosXVII a XIX). Santiago, 1966, p.24. En: Contador, Ana Mara.
Los Pincheira:. p.105
105
Para una mayor comprensin del tema del bandidaje y de la eclosin social en los espacios populares durante la Colonia, recomendamos dos obras importantes sobre este tema: Bandidaje rural en Chile Central. Curic 1850-1900 (DIBAM, Coleccin Sociedad y Cultura,
N1), de Jaime Valenzuela Mrquez; y Ociosos, vagabundos y malentretenidos en Chile colonial (DIBAM, Centro de Investigaciones Barros
Arana), de Alejandra Araya Espinoza, representan dos textos que abordan las relaciones de sujetos populares con el mundo delictual en el
contexto de la sociedad colonial chilena.

63

Huellas Cordilleranas.

Pero debemos considerar que la dimensin de lo delictual, no constituye sino una visin
parcial de los sujetos que poblaron la cordillera, inclusive cuando se trat de abordar la vida de
estos peones, a travs de los cuantiosos expedientes judiciales donde se pona de manifiesto su
condicin de bandidos o cuatreros y a la vez se desatenda su pertenencia a la comunidad. Por
otra parte, es preciso sealar que, a partir de la sucesiva migracin del bajo pueblo del campo
a la ciudad, la geografa de los marginados mencionada por Gngora experiment sus propias
transformaciones, pues se expandi hacia los valles centrales y se potenci en las ciudades, donde
la modernidad exhibi su cara oculta, la de la marginacin y la exclusin social. Por todo esto,
diremos que el examen de estas formas delictivas en la regin Pehuenche, corresponden a una
perspectiva complementaria que no le es enteramente particular, ni tampoco corresponde al
aspecto ms central en la identidad regional.
En el contexto de nuestra regin, las expresiones de lo delictual estn fundidas con
significaciones ms complejas y difciles de distinguir en la accin cotidiana de estos agentes
sociales, principalmente desdibujadas por un discurso pedaggico-moral (desde arriba) sobre las
acciones sociales y de la direccin unvoca de lo delictual, entendido como aquello que atenta
verticalmente contra la hegemona del poder central. Un ejemplo de lo anterior, es el caso de
la nocin del contrabando, toda vez que el trnsito horizontal cordillerano de las tropas de
comerciantes, baqueanos y conchavadores es una prctica que form parte de la identidad histrica
y material en la larga duracin del Pehuenche, la que al entrar en disputa (espacial y material) con
los intereses del proyecto mercantil financiero sustentado por el patriciado chileno, engendraron
el conflicto poltico por el poder en la regin, y dando origen al contrabando. Lo que originalmente
fue un proyecto de autonoma econmica, al poco tiempo creara un impacto al confrontarse con
el proyecto mercantil financiero, potenciando sus formas de autonoma otorgndoles una base
econmica amplia en cuanto generar sus propias formas de mantenerse material y socialmente106;
esta autonoma pudo desarrollarse hasta el primer tercio del siglo XX, sustentado sobre los pilares
de los antiguos modos econmicos utilizados por los pehuenches, y luego sobre la conformacin
de redes sociales de apoyo y solidaridad, o a travs de acciones individuales que potenciaron el
carcter autnomo de estos espacios econmicos y sociales. Clementino Nez, de Malarge, nos
cuenta qu es lo que suceda en ese entonces:
Haba una fuga [] de divisas para el Estado, por cuanto no se cobraba ningn impuesto,
no haba ni control [] Puede ser ese el celo que existe, en todo pas, por las fronteras. Las
fronteras, si bien es cierto, las creamos los hombres (no existen); pero, de todas formas,
(para) el Estado siempre existi [] la preocupacin de cerrar la cordillera, por cuanto los
potreros de cordillera eran utilizados por los chilenos.107
106
Montecino Tapia, Mauricio. Peonaje en Talca (1830-1850). Redes sociales, economa informal y autonoma. Tesis de Licenciatura
en Historia, Universidad de Chile, Enero del 2007. Profesor gua: Pablo Artaza Barrios. p.14
107
Entrevista a Clementino Nez y Plcido Jaque. Malarge, Argentina. Mayo de 2007.

64

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

Esta accin es corroborada por el testimonio de Jaime Espinoza, quien recuerda que
cuando era un nio, algunos miembros de su familia emprendieron rumbo a Malarge, con
una clara motivacin de realizar trueque.
Estbamos chicos nosotros cuando fueron. Venan con tropas de mulas, cargadas. Traan
charqui ac a vender, traan grapa, traan cosasde ac ellos se llevaban porotos, trigo,
le hacan al cambalache. Se cambiaban cuartos de chivo por el trigo, por porotos. 108
No solo se trata de los chilenos que transitaban hacia los potreros de cordillera. Los
troperos argentinos se movan habitualmente entre Malarge (y sus localidades cercanas)
hacia los cajones cordilleranos del Maule, para comerciar.
Antes venan, nosotros tenamos un to que viva por all, por el lado de mi mam.
Venan hartos antes si, gentes argentinos pa ac. 109
Con la creciente y envolvente accin colonizadora, a contar de 1930, por medio del
asentamiento fsico de aparatos del poder central (policas, instituciones) en la regin, se van a
desencadenar ciertas fricciones en la representacin de los espacios regionales, caracterizadas
por expresivas formas de resistencia al control del espacio y al cuerpo social.
Los principales productos que los habitantes del sur cuyano llevaban hasta los extremos
de la regin, eran principalmente aquellos relacionados con la carne y su labor como
crianceros.
Antiguamente, cuando era cabro hablemos de unos 6 7 aos, llegaba mucho argentino
a vender el charqui, traan la grasa de vacuno, grasa de animal y aqu mismo en esa
misma casa no estaba la carnicera aqu, no estaba en esos aos, aqu era un patio
donde se paraban todas las cargas argentinas aqu. 110
En este caso, no se trataba de un intercambio por dinero, sino de un trueque, a la
usanza de los conchavadores.
[] como haba tanta gente, hacan puro trueque no por plata sino que por cambios no
ms, por ejemplo el argentino a usted le traa el charqui, le traa la grasa, le traa las
alpargatas, le traa ropa, le traa botas Argentina. 111

108
109
110
111

Entrevista a Jaime Espinoza Valds. Quebrada de Medina, El Melado, Linares, Chile. Marzo de 2007.
Ibd.
Entrevista a Carlos Barrera. Armerillo, San Clemente, Chile. Enero de 2007.
Ibd.

65

Huellas Cordilleranas.

Los troperos venidos del otro lado de la cordillera, ansiaban cambiar estos bienes
por productos agrcolas, esencialmente granos, aprovechando la fertilidad de los valles de la
regin en esta materia.
[] quintales de trigo, la harina cruda tambin, toda esa cuestin la llevaba, cebollas
yo me acuerdo, que todo lo que es legumbre se cambiaba. Por ejemplo, los viejos del
frente y la misma gente de aqu, se preparaba con anticipacin pa` tener cosas cuando
iban a venir los argentinos pa` cambiar, porque la plata a ellos no les interesaba, no
les serva la plata, claro porque vivan muy lejos pu` ior, muy lejos de los pueblos.
Claro, es lgico que alguna vez bajaran a la ciudad por el lado argentino, pero lo que
les convena a ellos, como siempre los asentamientos o ellos tenan sus campos en casi
plena cordillera, les convena ms la legumbre, las cosas comestibles, y esos llegaban
aqu pero de ah pa arriba aprovechaba mucha gente ms. 112
Otro de los productos que fue bien cotizado en estos intercambios, por parte de los
habitantes del sur cuyano, fueron aquellos relacionados con la incipiente industrializacin y
de las importaciones de accesorios.
Nosotros, cuando bamos una vez, traamos unas barras de jabn que son de dos kilos
y les dimos unos kilos de porotos, que porotos necesitaban cuando estbamos en el
escuadre, pero pa ac, no compr muchas cosas, porque pa ac las traamos del
pueblo o las compraba en la pulpera. 113
Esta era una actividad sumamente legitimada por todos los habitantes de esta regin, y
jams fue vista como algo peculiar o fuera de lo comn. Al contrario, constitua probablemente
la nica forma de proveer a la regin de sus productos, por lo que eran eventos esperados
por todos los que poblaban estos lugares. Muchos de estos desplazamientos, culminaban
con acuerdos y negocios entre los involucrados, que en el curso de la temporada estival
se cumplan en base a la palabra empeada. En cuanto a la regularidad de estas tropas de
comerciantes, al sector de Armerillo, llegaran unos seis cargamentos durante el verano y ese
cargamento le significaban a usted cincuenta, sesenta mulares, [] era bien movido 114. Esto
permita complementar las diversas partidas de mulares, con la actividad de la crianza en las
veranadas, que se cumpla de forma paralela por los mismos agentes.
En cuanto a la composicin de estos grupos, podemos decir que se trataba de empresas
familiares, basadas en grupos nucleares o a veces, en asociacin de varios de ellos, ya que por
112
113
114

Ibd.
Entrevista focal a Manuel Salinas, Gregorio Alarcn, Jos Morales y Carlos Barrera. Armerillo, San Clemente, Chile. Enero de 2007.
Ibd.

66

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

lo general eran familias [] que hacan un grupito, por ejemplo, una familia mandaba a dos
arrieros, a tres hijos, el pap con sus hijos hacan un grupito ms all, y se ayudaban entre
ellos mismos; pero no era por lo general, como le explicara yo, que viniera algn jefe a cargo
como una empresa una hue as. No, esta cuestin eran puros familiares que se juntaban 115.
Este sentido de cuadrilla familiar, tena un sentido doblemente prctico porque permita
organizar la capacidad de la carga en los mulares, y adems, protegerse de los salteadores en
los caminos. Don Carlos enfatiza en que se trataba de empresas horizontales, pues no haban
lderes, eso s que no, porque haba un grupo que se ganaba aqu, de unos cuatro viejos, y se
notaba que eran familiares 116. Probablemente no solo se trata de familiares, sino de muy
buenos amigos que haban abrazado esta forma de ganarse la vida y de reforzar las redes
sociales de apoyo y colaboracin.
Mucho ms frecuentes fueron los contactos en plena cordillera, ya que constituan
arreglos comunes entre cuadrillas de un lado y otro; estos espacios de encuentro, estrecharon
los lazos entre los paisanos de esta regin, y dinamizaron la reciprocidad social que sostena
esta actividad econmica. No solo era ir a cambiar productos, sino que se trataba de un
encuentro de amigos, porque con el tiempo uno llegaba a hacerse amigos, y bueno se tena
cierta confianza de uno con el otro. Y en ese tiempo la palabra tena un valor muy importante []
la palabra del hombre era tal cual se deca y nada ms, era mucho valor 117. Estos encuentros
se pactaban de un ao para otro, tiempo en el cual se alcanzaba a conseguir los productos
encargados, y de propiciar uno que otro agasajo para los amigos. En estos encuentros no falt
la oportunidad para compartir un buen asado. Se carneaba! [] Se carneaba una vaca o una
ternera, inclusive en el caso mo que nosotros tenamos ah. Cuando llegaba gente de Chile, se
marcaba el animal, en un tipo, tipo rodeo que se haca en esa poca. Y bueno, ah se carneaba
y se compartan momentos muy amenos 118. Esta dinmica de reciprocidad se multiplic
a travs de los aos, integrando a los diversos actores que componan el espacio regional:
puesteros, arrieros, crianceros, conchavadores, mestizos, pehuenches, chilenos y argentinos.
En este concilio, se fue fundiendo el perfil de los habitantes de la regin Pehuenche.
Pese a la existencia de un imaginario social potente en lo que se refiere a la presencia
de bandidos y cuatreros, debemos sealar que esta existencia fue una cuestin ms aislada y
difusa. Posterior a la persecucin de Los Pincheira, y en el contexto del Estado portaliano, a
menudo se internaron las cuadrillas del ejrcito con el fin de sofocar definitivamente cualquier
intento por regenerar la guerra de vandalaje 119. Sin duda, el golpe que signific a las economas
115
116
117
118
119

Ibd.
Ibd.
Entrevista a Natividad Vsquez. Malarge, Argentina. Mayo de 2007.
Ibd..
Rossignol, p. cit. p.162

67

Huellas Cordilleranas.

pehuenches el despojo de una gran parte de su capital en cabezas de ganado, termin por
erradicar definitivamente la era de las malocas. El cuatrerismo o el bandidaje se convirtieron
en actividades ms clandestinas y poco complementarias al sistema de economa autnoma.
En qu momento se desataron las fricciones por el control del espacio?; o dicho de otra
manera: En qu momento se cruzaron las estrategias por ejercer una dominacin poltica del
territorio con las estrategias por sustentar un modo de vida basado en la autonoma econmica
y social? Cul fue el producto inmediato que surgi de esta dinmica entre dominacin y
resistencia? En realidad, es difcil distinguir un momento en particular, o la serie de condiciones
que vinieron a determinar que un cierto tipo de estrategias en pos de la hegemona poltica
sobre la frontera, se tornaran visibles para los actores sociales de la regin Pehuenche.
Anteriormente hemos sealado que a partir de la dcada de los aos treinta, comenzaron a
aproximarse fsicamente estos agentes de control a la regin; pero tambin se ha dicho que
esta dinmica de control fue un proceso que estuvo condicionado, en un principio, a factores
asociados a la propia actividad humana en el contexto de las relaciones sociales, y tambin a la
precariedad administrativa y tecnolgica de estas agencias. La presencia institucional en estos
sectores era bsicamente- un agregado intil, ya que difcilmente pudieron imitar la viveza de
los bandidos, o el conocimiento que los lugareos tenan de sus caminos.
A contar de la segunda mitad del siglo veinte, las gobernaciones de ambas regiones
administrativas ya haban realizado una lectura ms cabal y comprensiva de lo que all estaba
sucediendo durante siglos. Adems, esto coincida con los esfuerzos de parte de los Estados de
Chile y Argentina por hacer uso efectivo del camino que una a ambos pases a travs del Paso
Pehuenche. Animados por la posibilidad de realizar un avance en materia de intercambios
comerciales y de conectividad de Chile con Argentina, se amasaron varios proyectos por abrir
este camino. Esto ser efectivo a contar del ao 1961, perodo en el cual se desarroll tambin
el Primer Encuentro Chileno-Argentino, en el propio Paso Pehuenche. Natividad Vsquez
nos cuenta que ella era una nia de muy corta edad cuando sus padres la llevaron a este
encuentro:
Cuando era chica, yo fui al primer encuentro chileno-argentino. S, yo era muy pequea.
Y despus en el 65 volvimos a ir, y aunque no me acuerdo mucho, si tuve fotografasiba
mucha gente, (pero era distinto) porque (antes) era ms fraternal, mstodo era ms
bien, de puesteros y arrieros.120
Nuestra propia experiencia en torno al Encuentro Chileno-Argentino, puede servir de
ejemplo para explicar el contraste que Natividad logra deslizar a travs de sus recuerdos. En el
120

Ibd.

68

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

desarrollo de nuestro primer trabajo de campo durante este proceso investigativo, asistimos
al Paso Pehuenche para participar de este encuentro. Nos haban comentado mucho sobre
esta festividad, que se reproduca ao a ao, con el objetivo de celebrar las posibilidades del
Paso Pehuenche como camino de comunicacin entre el sur cuyano y la regin del Maule. Nos
pareca llamativo el hecho de que las personas se juntaban a festejar y a su vez, a intercambiar;
y que hubieran tenido la capacidad de sostener este encuentro durante tanto tiempo. En esa
ocasin, a colacin del informe que realizamos respecto al viaje, escribamos:
Al llegar al Paso Pehuenche nos sorprendimos del bello escenario para el Encuentro Chileno
Argentino. Segn nos contaban, este ao organiza Malarge, y se comenta que cuando
organizan los argentinos el asunto anda mejor, ya que los chilenos solo se ponen por cumplir.
La produccin es de tal magnitud, que hay una gran toldo central, un escenario montado y
varias corridas de baos sanitarios [] Armamos la carpa y junto a Vicho vamos a recorrer
la feria. Se trata de una feria muy onda persa, donde cada uno pone su puestito y vende
sus productos, sin una organizacin estricta o burocrtica que te limite al respecto. Se
vende de todo, desde chiches plsticos venidos desde China, pasando por chivos muertos o
asados, hasta sendas camperas o ponchos argentinos, espuelas, de todo para parecer un tipo
cordillerano. Los precios estn en peso chileno y argentino, y algunos son bastante elevados
(la gran mayora), por eso por mientras nos dedicamos solamente a preguntar.121
Cuestionados sobre el origen de esta actividad, nos pareci en aquella ocasin- que se
trataba de una instancia sumamente oficial, organizada por los municipios y gobernaciones de ambas
regiones, con una alta dotacin de gendarmes y carabineros, y con una vocacin de plaza comercial,
de alto calibre. En la ocasin, tuvimos la oportunidad de contar con la presencia de personalidades
polticas de Chile y Argentina, que realizaron breves ponencias sobre los avances en la construccin
de la ruta (un proyecto que ha fracasado en innumerables ocasiones), y el proyecto del corredor
bi-ocenico. Difcilmente nos imaginbamos como esta haba sido una instancia particular de los
puesteros y arrieros de la regin, aunque hoy su presencia estaba entrecruzada con la de comerciantes
de diversas latitudes de Chile y Argentina. Fue una instancia popular que se torn oficial o bien, una
instancia oficial que ech mano a la identidad popular de la regin?
Yo creo que desde ambos lados; porque institucionalmente tenan intereses creados, yo
creo. Y despus de la gente, de la mayora de la gente, como ac en Malarge tiene familiar
(en Chile) deca: Uh, voy a ir, posiblemente viene un familiar, nos podemos encontrar con
ellos o con los amigos [].122

121
Documentos inditos. FDI Memoria Cordillerana: Arrieros del Maule. Cuaderno de campo n1. Encuentro Chileno Argentino. Armerillo. Enero 2008.
122
Entrevista a Natividad Vsquez. Malarge, Argentina. Mayo de 2007.

69

Huellas Cordilleranas.

El encuentro chileno-argentino, en cierto modo, fue sustituyendo oficialmente a


los encuentros ilegales en la frontera, a las casualidades, a los pactos de un ao a otro, y
tambin a los arreglos informales en los intercambios econmicos. La cooptacin de una
estructura de incentivos, basados en la festividad oficial, en la capacidad de llevar ms gente
al centro fronterizo, y en los discursos polticos, fue una propuesta integradora pero a la vez
transformadora y pedaggica sobre los espacios sociales de la regin. Coincidentemente, Don
Carlos recuerda estos aos de apertura integradora, por otra cosa:
Hasta como el ao 60, maestro. El 61 como mximo, que dejaron de llegar (los
comerciantes argentinos); como el 61 ms o menos, porque despus -supngase ustedcomo el ao 65 yo era cabro chico tena unos amigos en la Laguna del Maule. Yo iba
para su casa y ya no se comerciaba, no llego ms comercio aqu a Armerillo, sino que
empez el contrabando.123
Las barreras fronterizas y los encuentros oficiales fueron poniendo obstculos al
desarrollo de esta economa informal; en pos de su continuidad, como un ejercicio de
resistencia a este control, surgi el contrabando, una nomenclatura asociada al trfico ilegal
y al delito. Por ejemplo, los mismos camiones fiscales de aqu que salan casi todos los das con
cosas, materiales para las construcciones, esos hueones empezaron a llevar neumticos para
camiones124. Y por cierto, all donde el poder vertical fue ilegtimo ante las relaciones sociales
pre-existentes, surgi la corrupcin, y con ello la desvirtuacin del comercio fronterizo:
Entonces los jefes, eran amigos de los pacos [] y hacan vista gorda en esos aos, haba
mucha coima, entonces en una oportunidad vi que llevaban unos veinte neumticos
y eran empresarios que compraban aqu en Chile, aqu en Talca por ejemplo y como
tenan los camiones que iban a buscar la hue al mismo Talca, a la estacin de Talca []
iban arreglados el ingeniero, el administrador, el jefe, el camionero, los pacos y toda la
hue y les convena pasarlos, les convena igual. Yo creo que as por amigo no, nadie
va llevar exponiendo el trabajo y toda la hue, tiene que haber habido harta plata por
abajo.125.
El influjo de la modernidad, y la movilidad por medio de vehculos, tambin fue
irrumpiendo en la trama del contrabando. Lo que antes se realizaba de una manera rudimentaria
y elemental, fue evolucionando en su implementacin, lo que se expres en un crecimiento
en los volmenes de carga o tipologa de las especies. El trfico ilcito fue transformndose
en contrabando, mecanismo encubierto con el beneplcito de las casetas policiales, hasta
123
124
125

Entrevista a Carlos Barrera (2). Armerillo, San Clemente, Chile. Enero de 2007.
Ibd.
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Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

convertirse en un acceso que permiti la intrusin de la emergente burguesa agroindustrial del


Maule y de los hacendados del sur cuyano en el comercio transfronterizo. En ese argumento,
los viejos baqueanos y arrieros, tuvieron que tomar un papel menor, como intermediarios (o
medieros), lo que a la luz de otras actividades (como las labores apatronadas de engorda de
ganado en potreros de cordillera), significaron poner el cuerpo en riesgo por los intereses de
las clases dominantes.
Venan apresadas as, de unas cincuenta mantas de castilla hacan as un bultito,
entonces las tapaban con cualquier hue, porque all vala cualquier plata en Argentina.
Entonces, por eso mismo empez a restringirse la [] del camin, ya lo controlaban, ya
no, se resinti mucho el contrabando de neumtico y de las mantas de castilla, pasaban
mucho [] y despus los argentinos llegaban a comerciar hasta Laguna del Maule no
ms, porque se llevaban hasta la lea pa all; de las mismas construcciones toda la
madera sobrante en vez de traerla pa ac [] se lo iban a dejar en los camiones [] le
traan chivos, vacunos y se llevaban toda la lea en los mismos camiones estatales pa
all, pal otro lado, y esa hue yo tambin la vi. Si toda esa hue ya no era comercio al
ltimo, sino que era contrabando y despus cambian todas las normas pue. 126.
Este proceso de intrusin y apoderamiento de las bases que constituan los cimientos de
las redes de la economa informal de frontera, y de la autonoma histrica que haban detentado
estos sujetos, se fue materializando como una fragmentacin en la identidad regional, que
lentamente se expres en un lenguaje sobre los otros, respecto a los cuyanitos o a los
huasos.
Si eran tan cochinos como uno, eran los cuyanos, con su cabeza siempre el gaucho
anda con su cabeza amarr, una cuestin ah (inentendible) y colgando una cuestin
(inentendible) y otros con unos sombreros bien chiquititos. 127
Bajo el alero de esta visin alrgica que despertaba el habitante del otro lado de la
cordillera, la disputa por el espacio dej de ser un tema que los mancomunaba, sino que ms
bien, los divida:
Muchas veces se han detectado individuos chilenos all en el sector argentino y
muchas veces los mismos arrieros argentinos se acercan a los lugares de avanzada de
Gendarmera [polica argentina] y ellos nos comunican por radio. 128

126
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128

Ibd.
Ibd.
Entrevista al Sargento Juan Miguel Vsquez. Laguna del Maule, Chile. Abril de 2007.

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Huellas Cordilleranas.

Para Clementino Nez, el asunto se trataba de hacer valer los derechos de los nacionales
sobre los territorios de pastoreo que a menudo eran utilizados por los chilenos:
Y nuestros puesteros de ac, se vean privado de llevar a sus animales a esas zonas
de pastoreo, natural, que le significaba para ellos, descomprimir digamos- los campos
estos.129
Esta fragmentacin se empez a expresar en el seno de la ruptura de las relaciones
sociales, en el marco de una actitud ms condescendiente ante los dispositivos de control policial
por parte de los habitantes de la regin. Como dijera la cancin de Patricio Manns, la maldicin
del arriero muchas veces llev a los viejos crianceros a robar del ganado ajeno; la pedagoga
corporal-moralista desfigur las antiguas lealtades y puso a contraluz la fragmentacin de las
redes de reciprocidad social. Los carabineros nos explican cul es su relacin con los arrieros, y
como se delataban stos entre ellos.
Muchas veces ellos saben que pueden acudir a nosotros por cualquier problema y que
nosotros tambin, ellos tenemos que obtener informacin de ellos, porque ellos son los
que estn ms metidos en los cerros, entremedio de los cajones y los que a veces tienen
contactos con arrieros, o con delincuentes que pasan a buscar animales.130
Nuestra percepcin, en este sentido, es que existe una suerte de amedrentamiento
por parte de las agencias policiales hacia los arrieros, y una permanente demonizacin de las
antiguas prcticas de robo de ganado; en efecto, stas constituyeron una amenaza para el
ganado de hacienda engordado a travs de intermediarios, pero muy pocas veces significaron
una afrenta para los pequeos crianceros. Adems, los cuatreros no acostumbraban a violentar
corporalmente a sus vctimas; su mvil era el robo, y el salteo, y por esto en muy pocas
ocasiones hirieron o asesinaron a otros. Es por esto que aquel imaginario social de bandidos y
forajidos, se manifest como una resistencia discursiva al interior de la regin. Tal es el caso del
Vidrio Molido, bandido contemporneo de la ciudad de Malarge, que ha sido estudiado por el
historiador Ernesto Nito Ovando, como una leyenda viva en nuestros das.
Pablo Valenzuela, alias el Vidrio Molido, es conocido en Malarge desde hace ya muchos
aos por su accionar como ladrn de monturas. Lo hizo popular la comunidad malargina
a partir de ancdotas sobre sus escapatorias de la comisara local y su aficin por los
caballos propios y ajenos [] el Vidrio Molido aument su popularidad local ya que, a
su fama como ladrn de caballos, se sum la habilidad para fugarse de la crcel. 131
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130
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Entrevista a Clementino Nez y Plcido Jaque. Malarge, Argentina. Mayo de 2007.


Entrevista al Sargento Juan Miguel Vsquez, Laguna del Maule, Chile, Abril de 2007.
Ovando. p. cit. p.7

72

Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

El Vidrio Molido se fue convirtiendo en un personaje conocido por la opinin pblica,


quienes recreaban sus ancdotas legendarias como si se tratase de un hombre ya muerto, de
otro tiempo, como un estereotipo de los bandidos mticos de la regin. Este bandido se escap
tantas veces de la crcel como fue encerrado, y adems era bien sabido que se trataba de un
muchacho que no era particularmente violento, ni con otro pecado que fuera la pasin por los
caballos ajenos. Su lugar de origen, el barrio Martin Gemes de Malarge, siempre era el punto
de retorno al momento de su fuga. Para Ovando, este ejercicio popular de memoria y regreso a
travs de la figura del Vidrio Molido, debe ser interpretado como una identidad de resistencia:
Esta idea de resistencia, [por parte] del vidrio regresando al pueblo, [y la] resistencia del
pueblo, [a travs de su memoria], recreando sus ancdotas [] conforman, a mi entender,
un ida y vuelta que evidencian un mecanismo de rebelin [ante] las crisis [] Recrear
y comentar las ancdotas del vidrio es una forma de solidaridad. Solidarizarse con ellos
mismos, son ellos en el otro. Son los malarginos, en el vidrio invencible. 132
En un plano ms material, la segunda mitad del siglo tambin trajo consigo el problema
jurdico de la propiedad de las tierras de los potreros de cordillera, tierra de nadie, pero detentada
por la ocupacin efectiva e histrica de los puesteros de la regin. Gran cantidad de estos
potreros de cordillera fueron vendidos a forneos del lugar, a precios irrisorios. Estos dueos
comenzaron a cobrar una renta por la ocupacin efectiva de los puesteros, obstaculizando su
labor y mermando su economa.
El manejo histrico de la tenencia de la tierra, producto de una concentracin de la misma
en unos pocos dueos forneos, ha provocado en el puestero una habilidad para definir
con precisin los lmites del campo que est ocupando y por los cuales paga una renta en
especie (chivos) o en dinero en efectivo [] A pesar de que existe legislacin relativamente
actual que atiende las particularidades del problema de la tierra (Ley de Arraigo al
Puestero) no han provocado un cambio estructural en beneficio del puestero. 133
En una carta de 1977, dirigida al Intendente Municipal de Malarge, los vecinos de Ranquil
Norte expresaban lo siguiente:
Los puesteros producen ganado en sta zona desde hace ya muchos aos, pero desde
hace un tiempo atrs han debido afrontar el pago por arriendo de estas tierras cuyo costo
excede con creces sus posibilidades pecuniarias. Concretamente, el problema reside en lo
siguiente: Se trata de puestos habitados durante ms de tres generaciones por familias
que corren el riesgo, si los gravmenes continan en forma tan exorbitante, de tener que
132
133

Ibd.
Ibd.

73

Huellas Cordilleranas.

abandonar los campos [] Son campos que limitan con la Repblica de Chile, vale decir que
sus ocupantes son los reales sustentadores de nuestra soberana en esa zona fronteriza.
Por mucho que Gendarmera Nacional se esfuerce en sus patrullajes, es la gente que habita
en forma efectiva esos parajes quien sostiene, de hecho, ste patrimonio nacional. 134
El hecho de que los puesteros de los potreros limtrofes con Chile se jactaran de ser
los reales sustentadores de la soberana, parecera responder a una suerte de manipulacin
estratgica ante las autoridades, conscientes de las dificultades histricas por poner lmites a la
actividad de estos puesteros. La amenaza que constituye el gravamen por el uso de los campos, es
tambin una amenaza dispuesta al control espacial detentado por el poder hegemnico central,
y la funcin poltica de los habitantes de este territorio. En un contexto similar, los habitantes de
las Loicas, se dirigieron al Gobierno de Mendoza solicitando expresamente que la tierra debe
ser para el que la trabaja 135, contenido en el siguiente petitorio:
1) No compartimos la idea de llamar a concurso para determinar quin ser el titular de
las tierras.- 2) No aceptamos la idea de alambrar los distintos campos que ocupamos. No
hay mejor alambrado que mantener la buena vecindad. 136
Para estos habitantes, la antigedad en el lugar tena un valor preferencial, para verificarlo
contaban con guas de veranada:
La definicin de quin ser el titular de un campo bien delimitado entre vecinos, se
determinar por la antigedad que demuestre cada uno de nosotros, a travs de los
instrumentos legales que poseemos (guas de veranada).- Abandonamos la idea de
alambrar los campos debido a que nuestra manera de ver y producir as lo impone. No
se puede construir un alambradero, al menos en zonas como la nuestra en las cuales hay
durante el invierno, bardones de hasta tres metros.- []. 137
Por ltimo, confiaban, a los funcionarios de la Coordinacin de Tierras No Irrigadas de la
provincia, el papel de representantes en este proceso de mediacin, por reconocerlos sabedores
de nuestra realidad; este despojo jurdico fue eficientemente llevado a cabo por asesores
tcnicos, polticos, funcionarios mediadores, y los dueos de los terrenos, en una extensa
burocracia que termin por dilatar los esfuerzos de estas organizaciones por retener las tierras
que haban trabajado por aos. En muchas ocasiones, eso s, algunos puesteros (bajo la forma
de cooperativas) pudieron recibir en comodato algunas extensiones de tierra, sin necesidad de
arreglarse con un intermediario.
134
135
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ACM. Documentos. Compilados. 1977


Ibd.
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Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

A contar del cierre del Paso Pehuenche en 1978, y a propsito de la militarizacin, y el


retroceso en las relaciones diplomticas entre Chile y Argentina, ocurrieron varias cuestiones
que determinaron una mayor fragmentacin en estos espacios de representacin social. Una de
las cuestiones que dilat la relacin entre los habitantes del sur cuyano y la regin maulina, fue
la alerta blica a propsito de disputas limtrofes en el extremo austral de los pases. Sumado al
estado militar y la doctrina de seguridad interna, se sucedi un largo perodo que termin por
constreir la movilidad al interior del espacio, y con ello sepultar definitivamente el proyecto
de autonoma econmica que identific a la regin durante la primera mitad del siglo XX. Por
otra parte, surgieron manifestaciones ms caricaturescas sobre el carcter de las identidades
nacionales, que soterraron el perfil del habitante de la regin Pehuenche.
Esa relacin era malona, Cundo con los cuyanitos? [] nunca ha sido buena porque los
hueones siempre fueron, trataron de pisarlo a uno [] chilenito aqu, all; porque uno a
todo le dice un cafecito, un tecito, se ha fijao? Siempre, un pancito. Los hueones all
son ms agrandaos que la cresta. 138
Hacia fines del siglo, a propsito de la emergencia de la fiebre aftosa en la regin, las
expresiones de resistencia al control hegemnico se hicieron menos visibles, ms espordicas y
menos funcionales a los intereses de una economa cada vez ms difusa y deprimida; la innovacin
en el marco de la agro-ganadera, la modernizacin vial y la presencia eficaz de los organismos
de control fronterizo y barreras sanitarias, los Estados nacionales asistieron satisfechos al
resguardo de un lmite internacional menos asolado por cuatreros, contrabandistas o fugitivos.
En los momentos en que las veranadas se trasladan, los controles policiales se realizan ms al
cuerpo. El Sargento Vsquez, de la Laguna del Maule, nos explica lo que sucede todos los meses
de abril, tiempo en el que regresan las veranadas desde el cajn del Campanario:
Se sabe que los arrieros empiezan a bajar en esta fecha y es de mantenerles un poco
controlado. Porque uno sabe, uno les tiene todos los antecedentes personales, les tiene
sus domicilios, entonces ellos ya se sienten controlados, sin necesidad que uno est
fsicamente ah. Saben que nosotros los tenemos fiscalizados, con todos sus antecedentes
personales y los ubica ms o menos a todos. Dnde estn, a quin le trabajan. 139
La llegada de un nuevo milenio, y el discurso sobre un mundo ms integrado, parecieran
contrastar con la difusa imagen de unos esfuerzos locales cada vez ms minados por el proceso
de fragmentacin de la identidad local, llevado a cabo por el proceso desarrollista de los Estados
chilenos y argentinos durante el siglo XX. Quin podra asegurar, en este contexto, que la
regin Pehuenche correspondi a un espacio de experiencias comunes en la conformacin de
138
139

Entrevista a Carlos Barrera (2). Armerillo, San Clemente, Chile. Enero de 2007.
Entrevista al Sargento Juan Miguel Vsquez, Laguna del Maule, Chile, Abril de 2007. El subrayado es nuestro.

75

Huellas Cordilleranas.

una sociedad fronteriza? Solo la experiencia de la memoria social nos ha permitido reflejar esta
identidad oculta y en proceso de desestructuracin.
El que ms de 35 mil habitantes de Maule hayan adscrito a una identidad indgena en el
Censo de 1992, aunque no se identifica su zona de proveniencia, implica que este pasado,
ms all de su relevancia cultural para la Regin y el pas en general, tiene implicancias
adicionales para un porcentaje importante de la poblacin de la Regin. 140
Estas implicancias adicionales, en un contexto de ocultamiento y fragmentacin, se
expresan como tristeza y frustracin para los habitantes de esta regin. La falta de proyectos
que impulsen el desarrollo endgeno de las comunidades locales, as como la ausencia de
recursos que resguarden el patrimonio de esta sociedad sumergida, nos hacen pensar que este
ocultamiento terminar su ciclo en conformidad a los propsitos de inundar estos intersticios
con chilenidad y argentinidad, ficciones sustitutivas del todo por la parte. Aun as, sostenemos
que los habitantes del sur cuyano y la pre-cordillera maulina, resistirn por su condicin de
pertenencia a este espacio social, a travs de silenciosos esfuerzos por valorar sus recuerdos y
el dilogo con su propia historia.

140
URBE Arquitectos. Actualizacin del plan regional de desarrollo urbano. VII a regin del Maule. Disponible en la web: http://
www.observatoriourbano.cl/docs/pdf/07_Memoria_PRDU%20Maule.pdf

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Espacio, poder y relaciones sociales. La produccin del espacio social de frontera y autonoma en la Regin Pehuenche.

Consideraciones finales.
A lo largo de este ensayo, hemos intentado aproximarnos a la dinmica de produccin de un
espacio social que designamos como la regin Pehuenche. A partir de un pasado comn, basado
en la presencia de los pehuenches, y de la relacin que estos establecieron con grupos tnicos
como los araucanos, los pampas, o puelches, intentamos rastrear las bases de una identidad
histrica que se relaciona con una constante asimilacin de modos culturales de vida, en el
marco de la economa, del ejercicio del poder y de la autonoma, como un valor intrnseco a las
ansias libertarias de dichas etnias. Las relaciones de poder en el seno de la apropiacin de este
espacio, fueron delineando su condicin fronteriza a lo largo de varios siglos. Durante las luchas
por la independencia, este espacio social se desarroll en una serie de procesos orientados
polticamente en el contexto de la resistencia, ejercida por el movimiento de Los Pincheira,
quienes pudieron articular un conjunto de territorialidades en pos de objetivos comunes; al
interior de este mundo fronterizo, es donde se fundi una diversidad cultural derivada de los
distintos actores de este proceso (europeos, mestizos e indgenas), quienes experimentaron
una movilidad horizontal que constituy una de las prcticas espaciales ms importantes en
la produccin de este espacio; y lograron una serie de aprendizajes que hicieron perfectible
los modos econmicos y culturales, y engendraron unas relaciones sociales que permanecieron
hacia el siglo XX.
77

Huellas Cordilleranas.

La regin Pehuenche se constituy como tal, a partir de una dinmica de produccin


cultural y econmica que aspir a la autonoma, a la libertad y a la solidaridad comunitaria. A
travs de unas prcticas espaciales comunes, como lo fue la trashumancia, vivificaron a pie la
identidad del espacio, haciendo suyos los caminos y los lugares. Las pretensiones hegemnicas
de los Estados por ejercer una dominacin efectiva en los espacios fronterizos, se expresaron
lentamente con el transcurso del siglo, y condicionados por la fuerza que animaba a las
relaciones sociales pre-existentes en este marco espacial. Por otra parte, dichas pretensiones
fueron infructuosas en el lapso en que el aparato estatal no pudo implementar administrativa
ni tecnolgicamente, sus estrategias de poder en estos dilatados espacios. En este contexto de
improvisacin y comprensin, las redes de economa informal, de encuentros fraternales en
la cordillera, de amistad y reciprocidad, constituyeron la expresin viva de una resistencia a la
fragmentacin del espacio.
Resulta ilgico pensar que entre estos dos pases, que tienen una de las fronteras ms largas
del mundo, no existan otras experiencias similares a la de la regin Pehuenche. En el argumento
de la modernidad, muchas identidades locales se han fragmentado por la desvinculacin cultural
que han articulado los defensores de la soberana y el progreso nacional. Lo que realmente
resulta inadmisible es que, detrs de este ejercicio paternalista de control social, se descuelguen
discursos que alimentan la odiosidad entre los pueblos. El sentido unidireccional del progreso,
como tambin la emergencia de una economa global, en vez de manifestarse como oportunidades
para el desarrollo de estas comunidades, se han transformado en lamentables amenazas,
subyugando las identidades locales o quebrantando el equilibrio medioambiental. El discurso
puede parecer repetido, pero este ensayo ha pretendido ser una contribucin a la necesidad de
encontrar vas alternativas a la obsesin por el progreso; sostenemos la necesidad por encontrar
matrices de desarrollo que permitan la inclusin y empoderamiento de las comunidades locales
en la constitucin de las regiones y en la valoracin real de sus propias experiencias histricas
y sociales.

78