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Capitulo 24
La destruccin de vertientes
''El trmino vertiente, tal como se- emplea en la ciencia de la geo' morfologa, designa algunos pequeos elementos o porciones d<;. le" superficie terreSl,'e CLl." se i!1C!ina:i resoecio a 12 borj7Qntal., As hablamos de "vertir~~lts de montal1~:', de "vertientes de co' lina" o de "vertientes de las laderas de un valle" r~firindonos a las superficies inclinadas de terreno que se extienden desde las divisorias Y cLl~lbres hasta los fondos de los valles. 1,?s yertentes ~ necesarias p~~ que ~~Jluio _~~_~~u..p_e.rfi~ial /s~_f!1~eva bajo 1~_accin de la gra~edaW- Por lo ranto, las vertientes' se relacionan "pr-a--'a'dO(miY la forni'~ de sistemas de'<",enaie en, los que el flujq , (\'= e":'r.'~:':;,:z, Cy~\":,ri.." ', les !'Clo, (:11e a su F':'7.. llevan el agua v ros L':,gH1Cl1',O' de rUCe.'; '" OCdil,(" Y ,~Oir.p,c'arl ~l',' t.: '.l' -.!:'<2,1.{<.gic:.9~ .. La :Nat,;;':,!~:?a he: dotado d; vertien;:es 18 sup,::'ficie de 12, tierra e e una manera tan cOITPkta o ue las superficies per: ",,:,:::,-nenl.:, ;",;',z:):';~ie" (' \,~,ti;:<I\e~ son ~xt:emac',amente raras, ',iC"~',,JS el( t':;'e:'~:' C:", ::: ,~,I':' j'-,:.. "'(,'ur):':',' ri'f'''::'''C;!1fJC'-:)l' de' relieve -"inC;',l, "':5", \,r,.1!l.',_~."iJ:,;";JC:" O _~,:,;;'I""'E:dC,::}-'-" ',01, ::'",;l.. clentes par a reples.::r,:ar ;8.S formas del ;:.,;isaje jor~~a,13.S e;-;\.erc r:',t;ncf: :'C" -.j;lre,:; ~h,"\7,C,n;Jk', \' 'J~n:C::lles, 3\ cs ti!o de un" serie En este la influencia. Ia gra'.'edact
C};J\ll.!iC

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e~':~,~"r.\J', =-. :ic';b~:'1., ('", ;~, \,:,~;,:,::", v : 1:,::) dominante de la a::cijr. del agua en ::<cr:jl.ln;:in con Pondre:r,05 especia' tencin en los \e:1tos procesos

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Meteorizacin

y movimiento

de derrubios

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Oesimegracin

granular

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Descamacin.

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es la\accin c0l}lbjnada 4,e todos tos procesos mediante los cuides lil._fQca deseo . r la _e.x;wsic.i...rLE.sl1.ti!1:lldaa los a/t.ntesJmosfricQ,S. La meteorizacin normalmente transforma las rocas masivas y duras en un. manto residual finamente fragmentado. Por esta razn la meteorizacin es descrita a menudo como el proceso que prepara a los materiales rocosos para ser transportados por los agentes de la erosin terrestre (agua corriente, hieb .g)a::ar, olas y viento), Debido ii oue la aq\'edacl ejen'e ~il influencia en todos los materiales, tanto el lecho rocoso COIPQJ..QS" ..PLQdllctos de la erQ~jJ.l tienden a res~alar o rodar hacia abajo a favor de las vertientes en una gran variedad de UJOvimientos que se agrupan bajo el nombre de

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meteoriz~

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. comprens1b .es puedan para origin \ida se reo sedimentar comprendl que corta zulo rect' bloques d las fuerz es muy chaclasad gacin g

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la roc~ ca~ dose E:' aulas (' ~ 'de pas: -'-, o a tr que se diacla~ tos. ir

movimientos

de derrubios

--- -----rotura de las rocas adopta variadas

=ros procesos de m:te';;izilcin. pueden subdiv.i?~?_e.. ~.~)os grande~ g[\lP-~;""~ meteorizan fsica (m,~cnica) y la m~teorizacin qllmic.!I--A pesar deque esTos proces~s son extremadamente complejos y actuan en combinacione~ que son muy difciles de separar en conceptos simples, trataremos de identificar 10s fenmenos individuales. ms importantes y mostraremos cules son las formas topogrficas o rasgos superficiales de las rocas y del suelo causados por cada uno de ellos. .

En ....
turas me no tiend esqU! supe

Geometra

de la rotura

de las rocas

..
Pro' 1 nie tc su va

Antes de examiI1.L_~L.2.IQ.ceso meteoriza'ser mejor ,j9-tfoducir cUatro trmipos aplicados a: la forma geomtriea en ~ue se rompen las rocas en pedazos. :;de menor tamao, Al hacer esto no consideramos las posibles fuerzas casantes,siiio-~rcam'Pte las formas que presentan los fragmentos r ocosos. Las.......r:c.as r.:.O.'Il..lll.e.s1aS.....a.e...m.iJ:l.S;ral e,~~~..::s o '('rocas
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:'IS,J-a 24.2. ES:E a~t.ii!adl ce arenisca er. Trinidad muestra un excelente diaclasamiento en dos series de planos verticales. CO!f2X County, Nueve Mxico. [Foto. grafl.) d~ J. R. ~~2CY. ~:. E:. Geoo=.i~:a' "'ur\'B).j

gneas inttus~\i51~~ tex~ra granticr., v las rcx:a,E sed~marias detriticasde gr~J!'~e disgr..e.g .generalrnente gr ano a_-U:Q~_.tl1......1lD0 Jor .ma, d(',-J.:.crl:!I..2_~_enominada desi(t'~~~"(l-~'t :;~ul~;(flg. 24:1). Elresu1tado de este hecho la grava o 12 arena, en las que cada grano con" sisi e en U'1a nica par tc la mine:'.'! r eparada '2t:. las dcrn:~ ;::-r ,e 1~:-:1!"'~ '):"~~<~'I':C':: :~~_ ~ f~ .. > -" " ararc '. aescumacin 'os L~ forrr .JaL,.. acir de l:..!! .... _ escamas u hOlas curva das en la roca Que se separan sucesivamente de la masa rocosa ori:;in?l .~e;a;:.jc:-eilJcld:: .. ;.~:.:_~.:':~'.i.rL~TC:'()i.:iaJ cada vez menor (fig. 2 . .1). En. una roca donde e3~lSran numerosas,..j~c1a2.~" PJ:Q.9.~ ... P!"l?via~~n:.e. r.cc~.5r?"~?neEL~~ t:-acc.l.o~':.~~~E~~~~._'

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comn de rotura es la..JLg~ /,;.e~} (fig. 24.1). Es f cilm en te co::::,:-e::_:o_e que fuerzas relativamente dbiles ouecan epatar tales bloques, mientras que para .;-:oj a- fracturas frescas en una roca s- iida se requieran grandes fuerzas. En las rocas se':::::,,:::a:-ias . os pianos de estratificacin :::c=!l:-enden una serie de planos de debilidad que c rran comnmente a las diaclasas en ng::::c re (O. Las figuras 24.2 y 24.11 muestran b:~ :":.:5 ciac.asados que han sido separados por .as i:!e;;:as de la meteorizacin. Desde luego, c~ C":' posible que un nico y slido bloque -~-:;'..:._53..O se rompa posteriormcm e }-'O1' disgre",2::i= granular o por descamacin.

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'ractura irregular es la desintegracin a en nuevas superficies de rotura en

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r oua parte. masivas y duras, originand se ~ulares de agudos bordes y n-. ~ (fig. 24.1. La superficie de fractllq. pue. - -e pasar entre :.'lqs cristales o granos minerales o a rra vs de ellos, cortndolosf Los bloques que se observan ~n la figura 24.3 son .bloques d.a lasados, muchos de los cuajes han sido [0os. i:Tegularmente pedazos menores .

Figura 24.3. Manto de derrubios en el pico Medicine ) Bow, Snowy Range, Wyoming, a 3600 m de altura. la ~ roca es cuarcita. (Fotografa de A. N. Strahler.) ,.,:;,,,..' ~ ~ .

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En variedades particulares de rocas Q" estructuras caractersticas, se presentan otras formas menos comunes de rotura. As, las pizarras tienden a dividirse a lo largo de .ss planos de esquisrosidad y los esquistos a lo largo de sus superficies de foliacin.

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Procesos que de mcteorizacin originan fsica

formas'

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de meteqrjzaron f,ic,,,,c -meci-_ la ~oca_".!!0~i::a _~n finas partculas debido a 19 ~in de eSLlerzos oue son suficie n tes para fractur-;;:-r. la ':roca, pero que no 'v3!"~an 5U ::r)D.lP-.:J.S.jJ.!l...Q..i..1lm.Lca/ llnc de les procesos de meteorizacin ffSlcG. ms irnportante en los ~ima<; rr"s es el repetido ~~~. fusin de cristaeS=-cE'-:;-;elo-en~ los_~_~ '-' SJ .:.0 e en las fr!;: tiras de las roca..?J 61 helarse e ;t:. en J2':: g:-:~i.3S, se o-igiua: cristales ae ;::~ ~ q re se C!s. onen a trav d C1C.1:lS :b:..::-. :_:-:"5 :~-: crecer c.chos cristales ejercen rr ernen.. .::.. ~:0..6_::: :.. ::: :::-: .ss ;--2:-eces e; ue los con-

Los, ..jlrocesos

nica 'transforman

a la blr del acantilado y se van amOntonando (en la' base del mismo formando aglomeracio. nes de bloques sueltos que adoptan forma cnica y se denomi;an".~::~mos d"-5!..errllbios 11}gu. ra 24.4),
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Muy reerente al crecimiento de los crista. les de hielo es el proceso de metorizacin de de,sintegracin de las rocas por ~ ",.~ Este procesomL:Y actJvo en l?s ',:" dilnas secos es el responsable de la formaclOn '-:"de muchos de los abrigos, cuevas poco proundas, 'arcos rocosos y, hoyos en las tonnacio_ nes de arenisca DlI~Jnte les largos pc.;:odos d i seq.la, e agua de sa,urac;on es 'empujada a la superiCie de la roca por la fuerza capilar. Como la evaporacin del agua. se verifica en la zona porosa exterior de la arenisca, se van formando diminutos cristales de sales. La fuerza de crecimiento de estos cristales es capaz de produ. cir la desintegracin g'ranular,. de arenisca, que se desmorona en arena y es barrida por' el 'viento y la lluvia, Especialmente Susceptibles son las onas rocosas cercanas a la bas 'd acantilad'6 DU anl el ~ a!2ua de satur~CIp ";"rod.e "--~-'''' . .~ rezum~ a; eXterior quiz por ,que E2;~ ~r i!trn~1c.i.La.12ill.9 ~_..:~ -:'atos ~dr~";J..,),,; ~ Uig. 24.5). suroeste de los Estados Unidos, muchos de los' abri gOS Drotundos as formados -:---tue@.D o ;-';or los Dc' S cuY~s' viviendas e'nContraban all refugio Contra os e e nenros y seguridad en caso de ataque (fig, 24.6).

roe de dis ah: tal te~ fa


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Fisura 24.5. El re zurna- del agua en la base del. acan. til?do origina el desarrollo de abrigos, cuya formacin se ve ta'mbin favorecida pOr la meteorizacin de la roca,

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E.LilZ.ua h ,lada afecta de o', anera al' sues rocas de las reglOnes de latitudes me. eva as que tienen ua e lonmverna ~ us efectos' Son mas notables en as altas montaas, Or encima e a Zona de bos. .Q..1l.s,En estos lugares, la separaci-n y tracLU'ra ::,:;rregular los bloques diaclasados. puede ori ,

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e~t,<:.!:_~l,?nes 9,..: Ql~ng.l!.1~.9s espa:-cidos sobre la superficie del suelo (fig. 24.3). tJTi2-SU-pericTe:-d'e 'eSte-'tipo se'deilOlina talud de. derruoios o,~ derrubi:/ (felsennzeerJ. Donde existen acan(ijad~s sin vegeta. cin a gran 'alti tud, los fragmentos caen desde

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Un proceso imponante pero poco apreciado de la meterizacin fsica es la r:ontinua,:xnau:. .slon y COntraccin de los suelos debida a la ..-absorcin de agua de infil racin que e;;perimentan las' partculas de 'silt y a,cilg en los alrernativos ~rodQ, de' lluvia v seoua. La cono, traccin origina grietas en el suelo durante los perod~s secos, haciendo que l3.infiltracin de ~2.ua de, l.Juvia sea mucho )Tls rpiel", en Jas nri',leri:S et anas de clJj," lJuvio qU' slgue a un fcriodc: seco, 'En l:lS~edirnentarias ricas en arciUa, la ~;;,p;nsin es la responsable de un tipO-;:;~nt~a ~i.~ coril....nn.m.:_ bre de disyuncin, en ll'que la roca se Ctsmo. "---~-'l' . rana en pequei10s fragmenro~ asn osos O vanE s cuando es expuesta al aire,
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'Ocas ms duras. stas de !-'.:.9,jlS 0--exT0'iia~

pueden adoptar ormas opuecien simplemente

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Figura 24.7. El lalami~nto del grarrito, una forma de ex[oliacin a gran' escala, facilita su extraccin de la can' ter a. (Fotografia fa Smith Ouarry Division of Rack 01 Ages Corporation, Barre. Vermont.J

disgreg~\l'se en sus.~.Hasta ahora no se ha evaluacioplenal1RJlte la .mportanCia que tienen el calor y e-l fro n la desmte~racin de las rocas, pero sin duda es una, o~ma de' meeorizacin fsica sumamente im~ parLante. Los incendios de bosques y matorrales, 'que someten a la superficie 'de la roca a un intenso calor durante unos pocos minutos, se sabe out lutd~il provoca'r una fuene"Qivisin" en hojas. 'pero est a rUiJtura puede ser debida en pa:"fe a la fOl11ucin de" vapor Droc~dentc ", ;;':;L'2 oue pi~\'i31~C,:~, h,:,':>,c aborcidC', b roca. Un curioso cionado con

..vl ,(,J(\' di \\_'-J\( n... pero muy e~tendido proceso relala meteorizacicin fsica 'es @...fl.e:;.:..

co',nr;resil1, o sea, la disminucin de la presion "'de COrllii'iDiento a medida que la roca atcanza
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niveles m's' cercanos a ra superficie terrestre: /-. debido a la (ro~in de ;-s--rocas suprayacentes . Los .gelo?"()~~reen que' las _u orma~as a. ocas J2neas gran profundidad (pa"rtin!larmente v metamrficas) estn sometidas a un dbil es~rado de .;;;t;;ccin debido a la' tremenda pre~i~C)n. S:..1{rida Ltr2.r~(c: ros proccso-S or-ognicos 'c~rllcales. P .:1 alcanzar \3 slq:er.tH~~t(" 18. roca se t:xpdnsiona ltg.eramente y, debido 2. esto, grJndes hojas se separan de la roca madre subyacente. L~s-~ nU'evas ~erficifs de fractura. son Ui1a es f>' de .diaclasas denominad"' u I ,!tll'C!S 'de iajamielito (Sheetingsirllctures) y don~ . de mejor se (I)~ervan es .en las rocas masivas t.ile s como .1 granito y el rnrmoi. ya que en una roca inamente diaclasada la expansin sera absorbida entre los bloques, Este tipo de estructuras toliares proQcidas por dcscornpresin son generalmente paralel"as a la superficie to;Jogrfica y, por lo tanta, tienden' a .buzar hacin el valle. En las costas granticas r.enden 3. Luz.c, :1:<:':' 2.0en1.rO 3. lo largo de toda la playa. Las e.:;tru:'.tU"ZtS de L:lj2UTj"CHO s c ob~leT-r3.n \.-}ien en ~2~) C,Ll1.-2raS, donde facili\:ar; en g;'ar: manera la ext,accin de la roca (fig. 24.7 l. En los lugares donde las ~..:. lanllerto se ha n formado scbre !?, pan~.. G-::::llpP-""

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de roca gnea Yntrusiva dura v no rlieso que :arc:cC de di:c!asas.Ejemplos de este tipo son el hn de /'I.Zca;:- de Ro de janelro y la Si one Mo'untain ,je Georgia (fig. 27A), que se eleva espectacu\armente sobre lasareas circundantes constituidas de materiales ms blandos. . '" Of1~Uv"J\~Ctv, .. Finalmente, en esta Ti~ta de procesos de meteorizacin fisi,;c" merece ser considerado el efeclo de' cuila Que realizan las races de las . pJl<Js C0l110 ,asible mCfiiSrOoe separaci6n de bloques. Todos nosotros hemos visto algur;a que. otra vez un rbol cuya parte inferior del tronco y, races estn fuertemente acuadas 'entre~ dos' grandes bloques c;le roca masiva. :.Creer . SllJP- ha sido el arhojeJ p,o act'l;;lmeoTe r,a se-_ parado 105 bloque~ di'rlos" "" el ,,,piar de los casos. eS"c!ert0 cue el crtcirnicnto 'de delga~dZS~. cnt;.!:L:!~- '~llaC:lasr"s ha sido de gra-n el importJDCiJ. en 1.:1 r: r)'.:~~C\ d( d:sF-regaci )!1 e la r oca en ~. \ 2.C;;',-,O'. par tic"J.:rmente s; es,a \'a i-l siti') aectada COI el
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-;;;ini1--,m 'clomo' d", cxlohacinJ (figs. 24.8 Y 2~.9). -Estas [armas dei paisaje se hallan entre
~iZ.:CJ.../;:. ;:fJ !:.: :-\.-~I.~! ,.]-?; \'Z;.'...C c.. 'lCS':'~-,.~~c; California, donde los domos {;5tn espaCiados de modo eS::l'~ctacular, las hoja? de roca puedc:" ll~~"r 2. tener espesarc5 O:: 6. a '15 m. - ', __ ..d 'i--'''~ ,,:". __ ~--~-' -.:.. .~ ... :.-.-.J _, J_") : ...,v -.) le-::e:1 :le hO)2.5 O escamas no son veroade:05
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Figura 2,:'8, Ei domo Norte' y el domo BasKet en el Parque Nacional de Yosemite, fornia, (Fotografa de Douglas desarrollados a partir de enormes masas de roca slida. son domos de exfoliacinJehnso .) n

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po de tales cambios implica la adicin de oxgeno yagua, ambos. muy abundantes en el suelo y en el substrato rocoso, Un segundo grupo de cambios es la reaccin de los cides naturales existente" e" 'las SOlUCiones del sudo con los minerales que fonnan' las rocas, originndose sales que son' rpidamente transportadas por el agua de saturacin, El 'tercero 10- forman cierto tipo de sal'.'!s denominad~s evaporiras (vase cap. 22), que se haiian en forma de depo~iros sedimentarios y Son ficilmente disuel. t2S y tr2nsDonadas por las corrientes de agua de saturacin sin qw:o varr ... S; ~O;::-l:-':)5i:::0': c~'.:'.,lC2.. Los or;;: ~,r::! (;:.;::~ S,'l."Ccc ue pracE:SOS quin:i~cs seran :~'a-ados con un poco ms de detalle, '
~ua mantiene una~rn:anE:nte uni" :;{_F.J:l~ca c=,n,:..IT~~:"l:,_~~ '::':' ;~3 qu l!1reg:'ln J"S rocas' meOlante un pro-

ceso denominado lE'drlisis. las ~Il.e.as son espe,"ialmeme Susceptibles a este fenmeno., El t~~co se trausfu.r.m..a corn n . ,:"'lent en un minera) de arcilla llamado ~ Cua~do sucede esto en el granito, en el que el feldespato potsico es un importante constituyente, experimenta disgregacin granuJar, El caoln no es s610 un mineral bJar,Q(', sir.o que t'ccy:de a hincharsE: y, por lo tamo, a apartar a los otros granos/j)eJ mismo modo, ,l!:. horn_~la bioriia se descomponen y se ablan-

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de las plagioclasas y de los minerales erromag_, risianos produce los minerales comunes de :las' arcillas /lita y montmorilloni[a (i; f 2== 7" L;~,r"C' as: :::"'.'!ra60 S une a) o .ge"c y ai agua para formar timonu, mineral blando y arnarillento que para muchos es el respo;1sable de ~a

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Furma de zno d ..Iad


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color acin rojiza de las superficies de las rocas/ hidrlisis ?el granito, junto con la desinte gr acion granuJar y la rotura en delgadas es-; camas, originan formas esferoidales y pinaculares muy inrer esantes mediante el redondeado de los bloquesdia"clasadosXfigs. 24.10 a 24.i3). .Estas formas son particularmente notabl~s en las regiones ridas debido a la ausencia de suelo y de cobertera vegetal. En la mayora de los desienos existe una humedad suficiente para qu" acte la hidrlisis, dado un perodo de tiempo suficiente. 1 a bidriisis de las r~cas ~P?C l;.sicas de grano fi~~ tt?-les~ el basalto, ori,gina comnmente una', rotura en pequen as' es- . camas, de un tipo denominado 2~~:-trjr~--: ~ (fig. 24,14), . En los climas hmedos y calurosos la hidrlisis acta en los materiales del subsuelo que son susceptibles a ella y puede provocar la disgregacin de las rocas gnes y metamrficas hasta profundidades de 30 y 90 nllLosgelogos que estudiaron por primera v'ez stas tocas profur-, das alteradas en -la regin del' sur de los Apalaches las denominaron s.cr'r2rs:/jfas. P.ara el ingeniero, la existencia de una meteorizacin en profundidad es de la mayor importancia en la construccin de carreteras, presas u otras grandes estructuras. A pesar e 'que .]a blandura de la saprolita es una propiedad ventajosa; Illlr.a-s-erremoi,ricta con grandes excavadoras'v C011 escaso uso de" barrenos, existe el serio peligro de la debilidad del material para soportar cargas pesadasy de Sus indeseables propiedades plsticas debido ~aJto contenido de minerales de arcilla, -:-De entre las reacciones los minerales que integran cidas que las rocas, afectan quizs, a la
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ms importante sea la causada por e.li!.::id_c co~ bnico, 'cido dbil que se forma cuandn .e.!dixido de carbono d,' la a,msfpra se dislIrve en el "Oll" di' infiltracin. Particularment<: sus. --;;;ptibje~ a este cido es la J:jij72 roca formada por., el mineral cakjta, . ... (carbono' clcicor. La ac-' . ciri del ..cido-caleo.ni.c.o. sobre la caliza proa u. ce '-'sal (bi " clcico) que es fl. ente' transportada 'oro las corrientes de agua ~ Corno la ca iza roca muy comn, este proceso es de la mayor importancia en el desarrollo de las formas de!' paisaje. Las superficies de las calizas esran. cornunment e P1Uy ab ueca das y acanaladas ([~gra 24.15). Ms importante todava es la remo- I cin de grandes cantidades de roca del .subsuelo, lo que origina sistemas de cavernas a travs de las cuales desaparece el agua superficial. Las formas de relieve asociadas al desarrollo de la caverna se tratar en el captulo 32,' ~

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Figura 24.11. las bolas de granito se originan a partir de bloques diaclasados por desintegracin granular en un ..~I!ma sernirido corno en este de Prescott, Arizona. [Fotografa de A. N. Strahler.)

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Los que han estudiado la proporcin -a la que acta el cido carbnico estiman que en un clima hmedo, co m o el del este de los Estados Unidos, la superficie de una regin caliza puede ser rebajada a razn de 30 cm cada 10000 aos mediante slo este proceso. Debido 2. la susceptibilidad de reaccin COI~ el cido carbnico, las' calizas existentes en climas hmedos han sido, er osioriadas originando valles, en con. traste con las mesetas o crestas formadas por otros tipos de rocas, En los climas ridos, sIn embargo, 'la caliza resiste la meteorizacin tan efectivamente que ongma elevad~ crestas y
mesas.

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Figura 24,12. Estas Ior rnas graniiicas redondeadas de!
desi erto cer cano (:. lOS Montes de la desin!egrac; qranula}, Hand, California, ~est.:ttall (Seqn W, M. Davis.)

En cualquier suelo rico en materia vegeral en descomposicin se originan soluciones foro madaspor una gran variedad de cidos orznicos, que reaccionan CDIl las sUD~rficies minera. y originan en ellas meteorizacinCjumica, Las sales que resultan corno productos de tales reacciones son transportadas l travs de] suelo :- d,epositadas en le: zo ua df~ sa.uracin J' finalmente: llegan a los ros.

Los procesos de meteorizacln antes descritos, fsicos y vqrimi cos. actan en todas partes pero originan pocas formas gratide C2racL~r.s. ricas o acti vida e2 esoectacui ar es .1Le pl:dall llamar la atencin o la persona media. Sin ern, bargo, estos procesos son de' una enorme nnpor rancia en e~ desar: ollo .~.'Ye:-;:~~r!:t's, :'3. r~ll~'
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Figura 24.13. Etapas del desarrolle nitc a partir de bloques lacl~sacio5,

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de .gra. t/. Da -i~.J

e.e: suelo para ser er osionado por los agentes del modelo terrestre, Sin los procesos de me. teorizacin no habra podido d'sa:':-oE".,s:: 1~ ;;-o .. g:. :dC::CD- [al .20n-l.J :: ODStrvLl0, ':-:L!aiEler; .c, ni las grandes masas continentales habran po-. dido ser er osionadas La. Icilme n;c por 105 . g~:i:es :1t 1_2. (~~r::i~1.cir,

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En todas partes d la superncie terrestre la gravedad empuja continuamente a los materiales' hacia niveles ,inferiores.' Elsubstr ato rocoso es generalmente tan fuerte y est tan bien sostenido que permanece inmvil en su sitio, pero si' una vertiente se hiciera demasiado escar cada .. ~. -1501" la"re'm'ocionaeTs tocas -:ae-ra-base, las' n;-;s~rsuDstrato rocoso se fracturaran y "C'"aenan o se des'Jizaran hasta encontrar una l1ueva posi'cin de reposo, En los casos -efi'--que "'Ei"'n ,implicadase(lfTleS masas de substrato rocoso, el resul.aco puede .ser JCi:astrfico en 'o que se refiere . las vidas humanas y a pro'piedades en pueblos y aldeas situadas en la rrayectoria del desprendimiento, El suelo y el man-. t o detr tico, al constar de rnat er ial poco unido, son mucho ms susceptibles', a los movimientos gravitatorios. Existen numerosas pruebas de queen la mayora de las vertientes se estn prcdu-: ciendo, a cada momento, "al [nenas pequeos movi mien tos descendentes. 'Muchos de ellos son .irnperceptibles, pero en otras ocasiones el suelo o el rnari to se desprenden y deslizan rpida-mente.
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Co ns ide rrid o los en conjunto, los distintos lIpOS de movimiento descendente en 'las u:.v'---'._--'--"-~ -----:.-., , ucnrcs que tlenen-li:fg~r bala la lcclQn [iP..J. g-~c:laC! a' lbs que colectivamente designarno s movimientos de derrubio constituyen un importante procesoe~ ~truccin de vertientes. y en la denudacin de terrenos. A conunuacin vamos l describir las formas ms comunes de movimientos por gravedad y sus formas resultantes.
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Figura 24.14. La rneteoriz acin esferoidal,' 'aqu' representada, ha producido numerosas capas concentradas en esta roca ignea basltica. t:ucchetti Darn, Puerto Rico. (Fo!ografia de e, A. Kaye, 'u. S. GeoJogical Survey .J

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[1~~'m~d:ilm'~lie::::: .LcitQ=re:c:s~_~ \

Figura 24.15. Acanaladuras de disolucin en caliza, oeste de Las Vegas, Nevada, La es cala viene indicada par una, navaja (en el centro). [Fotoqr at ia de .lohn S, S:hehon.)

La des rucci

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Bloques diae/asados movidos --,
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'descendente en evidencia

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Figura 24.1 '7. la lenta raplacin del suelo ha causado esta torsin hacia abajo de' capas de' arenisca de fuerte buzamiento. (Fotografa publicada por cortesa del Ward's Natural Science .;Establishment.)

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cheras de Ias carreteras tambin se inclinan y se rompen baj o la presin 'que ejerce el suelo al ba!ar. LCules son
12.5

. Figura 24.18; Co'n su superficie arrugada que 'indica un flujo' interno, ste glaciar rocoso d&sciende una empinada ladera en la regin del rio COpper, Alaska. [Fotografa de Bradford W~shbllrn.}

causas

(12 la repl3CJOn

Gel

suemero a lo largo de la ladera de una montaa, pucc:en aCumularse en su base y origiD"r un anto. de erruoios: con ea .tos que liegan l tener el tama10 de una casa. la reptacin tambin afecta a los pedazos de roca ci.e:J. halln se en las e,tie:1tes y esre ':1101.'imi,o.rO'--t'"i;-e '.}:3(, E.! d:1guJc.' de :~. Supt.di~!(' de: l'iJ.. t:c. se v::y" h~cl':'ndo gl aduajrnente ms plano. --l!._.illgl!!l.<l?." ~nt'0~~in".~J rtj~ muy por ens::ima de la zcia de bosque, placas de roca cuarte;da pr,:' el hi elo re.Dtt;} 'len ~;;:lCr. te valle ::tbajo > can ori~ti.i a ,cl.lriosas formaciones en forma de leng a que en mucnas ocasiones se parecen a un glaciar. :estas fcrmas se ceDo;nina.r ~cia::.~ rc~'oSC (n!:, . .24.18). Entre 105 mejo:'es ejemplos

lo' :21 cal 'amianto

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del

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el desarrollo'de agUJ~S Oe ,le o; Su deserarj ~ n nuinedeeimlento altem~s pri>adas ~~_ ;. vacicnes de, animales Y. 13s ondas m"~-IJc.i.cLa.iL_ Por-josIerre ll"U'ftiS$n factores que producen algy~=;~)teracio;-~l2JioCiei suelQ..v Gel mantO. Corno 1.1 2r''.'1ad eierce un ern';-;~e:1dt;n1'i' oh:,,'~. 2;'_~ :c':, c:f<-~':r'.i ::~'= r cnr:jel. JS' P~c;,,!: or:gJnar, las partculas van descendiendo progre~ivamcnte por la ver-tiente. la reptacin afecta a ).s, r~';5".~ "(('es".,,::;}_. .. :',:,23 t:; el >ue'o e a las qu s ya'ccn sobre el S~St~aLO rocoso desnudo; Grandes cantos, oue gradualmente han ido descendiendo ez-: g r an ;;;..

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Desprendimientos

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Los desprendimiento, scperfcide's. qti~ c:ec. :.1 ~l..1e}\? y al manto residual, son "0-'.,. comunes en las vertientes cubiertas de csped 1r que .han sido saturadas'. por fuertes lluvias. Un , desprendimiento P\:i;'.'e are ctar - 2. unos pocos metros cuadrados O cubr.r una superficie de decenas de reas. Si $ubstr"to rocoso es rico en arcilla (esquistos o Tocas ,t.neas meteorizadas en profundi~: el desnrencti~<liento afecta a veces a millones de toneladas 'de roca. que se mueven por deslizamiento plstico a modo' de grana es masas de e~oeso barro. 1':1 .desnre ndi. "miento de Slu;gullion, re~ntad0 en ia figura 2~, 21 se orrgi ;"! en 13 pari.'= al ra de una la __, d er a por la meteorizacin en profundidad de la \ roca volcnica. Una vez comenz el despr eridi- \ miento, la masa tom la forma de una lengua \, y no se detuvo hasta despus de haber .recorrido 10 km valle abajo. Una variedad especial de desprendimiento de tierras caracterstico de las regiones rticas es la soliiluxion. Al final de la primavera y al co~-aerverano, cuando el deshielo ya ha penetrado unas decenas de centmetros en el sue- _ lo, ste se halla saturado dp a~que no Dl1P,de Fig;.ra 24.22. Los lbulos de la soiifluxin cubren la ~ar .hacia abajo debido a ia existencia de !uera de esta montaa de Alaska, en una regin de U!18 masa helada ~~hle inferior (02LD"" ~-"-""'~~' clima ci,~ tund-a. (Fotografia d P. S. Smith, U'. S. GeololroS'fr: . ueslizndose ,cilsj im~)"r~"p:lb;2R*:::te, t, . ~ca! Survey.) este s{eld saturado forma terrzas v lbulos K F," que dan una,apariencia escalonada a la 'v~ 11 mientes en los que se observa cmo el material te de la montaa (fig. 24.22,; vase Tambin Ij se desploma desde la parte superio~, ?riginando fig. 17.4). '~'" terrazas de forma de escalones limitadas por escarpas arqueadas, y cmo 'ie comba al desColadas de barro ,,1 cender hasta formar arrugas convexas respecto }:;.::~la vertiente en la parte ms inferior. ~: /, Una de las formas ms espectaculares de movimientos de tierras son las cn/adas..-d.! barre, corrientes de barro fluido que se. deslizan ..pOI " ros'-~anes-;-de las' ~i2riesmQtaK~;gu. - Fa 24.23)-:-En los desiertos, donde la vegetacin no ,protege el suelo de las m ontaias, las violentas tormentas 'Iocales .orjginan agua n1Ucho ms rpidamente de lo que puede ser absorbida por el suelo. Al descender sta por las vertientes, , forma un barro fluido que se des. Iiza hasta el fondo o suelo del can. Siguiendo el curse de las ... .orrientes, el barro contina jf~~. lizandose hasta que se vuelve tan espeso que queda detenirio. Di; este modo '~ __ 1;

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a corrientes de agua, que se desparraman de deyeccln aluvlales,

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son- sunlergidos .Y._d..e.c~rlll~ Si la colada de barro emerge del can y se desparrama por el plano basal- de .la montaa, r~..1~c.2~:(:u.-;,;: f~~':S (;,1' ias' propi .... c..Q.-:;~~y },,-::'as' de vidas humanas,' ya que en las regiones desr ticas Ja5- citadas planicies poseen agua abundar te. y estn DUy habita 'a:~.

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Figura 24.25. Los deslizamientos de. tierras pueden ser: A] deslizamiento seqn un plano casi .superficial .0 B] slurnp con rotacin en un plano CJ.!I!:,o. .

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Figura 24.24. Pequea colada de. barro resultante del deshielo estival en un clima de tundra. De Sals Bav, isla de Banks (71 1/20 de .lat. 11I, 1220 de long. W]. El canal interior tiene una anchura de unos 60 cm, (F;'to . grafia de A.' L: Washburn, Arctic Institute 01 North Ame. rica.] .

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La ceniZJ \' el polvo v.olcnico recin cados. si . IILleve despus torrenCia mente, se convierten . en que se desliza por las laderas del VO]-: e.in, Hcrculano, ciudad situada al pie del Ve-.l subio, fue destruida por una colada de barro'/;I durante la erupcin del ao 79 d.C, .hlientra~: '" 'la vecina ciudad de Pompey era abrasada POL.,'" una nube de ceniza volcnica. An tienen l'uga r otras coladas de barro,

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Figura 24.27. Derrubios de un deslizamiento en el Parque Nacional de Yellowstone, Wyoming, cO~sistentes en rnasas rocosas de todos los tamaos siiuadas en completo desorden .. (Fotografa de Douglas Johnso .) n

~~-=~~S-DJi~~~--=~:d~rruentQ~
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formas bsicas de deslizamiento san: aL~ zamiento de rocas ~. (rockslidej en el cual la masa . d-e 5ubstrao rocoso resbala sobre un plano inclinado re]ati\'amente como pueoe ser una faJJa o un. estrato' tecronIzado, y' b)slurnp, en el que existe una rotacin h.acir=atrs~ segn un plano de deslizamiento Cncavo hacia arriba (fig. 24.25). Donde hay montaas Con vertientes abruptas hay la POSibilidad de que seproduzpn grandes y desastrosos desli'z a ientos de rocas. En Suiz , l\oruega o en las Montaas Rocosas del Canad, por ejemplo, los pueblos constrL!idos sobre el L)r.GO de va, l1t's de Jajeras empinadas Son a veces destruidos y sus habitantes perecen por el deslizamien_ to de millones de metros cbicos de rocas que se desprender sin seal previa (figs. 24.26 y 24.27). C~':..r,[O_ tpcLde ~avaciones a.!t,if~ realizadas para la c.. Qmlr.uccj6.n"de.:.e.rn..bQJ..s..e~ f-~ c;u.rs;jgra.s......]2ueden debilitar las masas
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neralmente de pequeo tamao, en las altas .montaas y en las regiones de tundra rtica durante los perodos de deshielo en los que se produce un exceso de agul por fusin de la. nieve y de] hielo U!g. 2-LA). A derencia de las coladas de barro de las regi'ones ridas rnontaosas, en las que el barro se espesa a medida que avanza, las originadas en zonas alpinas y rticas pueden ser cada vez ms fluidas a me.dida que progresan debido d la mejor mezcla del suelo con el agua.

de las grandes catstrofes ocasionales, los desliza'mientas de rocas no tienen grandes consecuencias geogricas. debido a )0 espordi, co de sus sucesos en regiones mOntaosas .escasamente habitadas, No obstante', los peque cs drs];zamient'!s pueden bloquear o destruir rCpelidaI]1ente alguna carrelera de' montaa o alguna lnea frrea. Como j os deslizamientos son caractersticos de topografas muy a'bruptas modeladas por glaciares, tOT~em'es y olas, y de regiones con unas caracte-rsticas geolgicas determinadas, en captulos posteriores explicaremos las Tazones basicas para la existencia de laderas escarpadas propicias para que en ellas haya desJizamientos. La segunda 'forma de desiizamiento orig;na de sluml2..Jslzl117P blocks j, que _son gran- . es masas de substrato rocoso o tier ra que, se deslizan desde un acantilado girando al mis-' rno tiempo respecto a un eje horizontal (fig u Y;1 24.28). Dondeq'l;era que existen grandes estratos ~;edimencil!'ios, generalm':;nte de areniscas o calizas, o coladas de lava que reposen sobre dbiles formaciones de arcilla o esquistos, tieri'den a originarse por erosn abruptos acanliados Corno 13 roca dbil se erosiona en 'la base del acantilado la cobenera queda socavada. Cuando se alcanza el punto de fractura, se r crnpe el <'oorr.',,, b;oquf: y de,lj~.2 h'lc,?' 2":_.pt,,,sCU];',fL' h"::::i! dLL:', c. lo largc. de una superflcie Curva de deslizamiento. Los bloques debidos a. un slump pueden tener hasta 2 3 km de longitud y 150 m de espesor. Un blocue "isiil::;; a;-,~r-:.:r:.::: ~:-.)--.(., ., n:; ":les~.: S~[Caad. el! la base del
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Figura 24,28. Bloques medida que deslizaban

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Los slurnps se originan normalmente a pequea escala donde quedan cortados el suelo o los materiales del manto, y. por ello. se pueden ,vera lo largo de las, mrgenes en que el ro excava o de losacantlados marinos. ,'Cada de rocas y formacin de taludes

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El ms rpido de todos los procesos de movimierrtos de masas es el de cada libre o el de rodadura de masas individuales de roca desde, un acantilado. Los citados fra'gmentos pueden ser tan pequeos como granos ;e arena -o tan gr.DUeS como una manzana de casas dependiendo de! tamao del acantilado y .del modo en que se han roto las rocas. Los grandes bloques se disgregan al caer,esparciendo por la vertiente cascaj O y dejando una evidente cicatriz en la superficie del 'acantilado (figura 24.29).
En los lugares donde la cada de las rocas es continua durante largos perodos' de tiempo, produciendo una lluvia de innumerables peque-' os fragmentos en la base, stos se acumulan de una manera car acterfstica formando el cono de derrubios, que ya se haba citado al tratar, de la l'<irida desimegr.cicjn de las caras del acantilado por el hielo en las latitudes elevadas O rticas (fig. 24.4). La. vertiente del talud tiene
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Figur? 24.29. Este clesprcndimiento de rocas tuvo lugar en noviembie -d 1955 en los rlscc s de! ro Hunsor-, a~ norte ,del' puente de George WJsninglon. Cerca de 1iOO t de fragmentos rocosos resultaron de la ea ida de un gran bloque columnar diaclasado de diabasa, (Fotografia de Bergen Evening Record.)

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un ngulo notablemente constante de unos 35 (fig. 2430). l\ientrJs la vertiente del talud est recienrernem e formada y contenga poco material fino mezclado con el grueso, el ngulo permanecesOrprendentememe .constante, -variando nicamente en uno O dos grados, sea cual fuere el tipo de roca o la 'forma de los bloques. La mayora de los acantilados estn atravesados por estrechos barrancos que 'encauzan los fr agmentes en pequeas sendas, originando taludes a modo .de conos dispuestos uno al lado del otro a lo largo del acantilado (fig. 24.30), Don-. de existe una gran gama de' partculas de diferentes tamaos, los pedazos nayores, debido a su mayor n10~-:-J2.;:H:"'' a su facilidad para 1"0-. j dar, se desplazan hasta la base del cono: mientras que los fragmentos pequeos quedan depo.,

sitados en el vrtice, Esto tiende a seleccionar los materiales por su tamao, siendo progresivamente ms' finos hacia el vrtice. Lan:ayor . parte de los taludes recientes son inestables, de modo que la perturbacin creada el caminar parla vertiente o por la cada de grandes fragmentos de roca desde la parte superior del acantilado, provocarn fcilmente un deslizamiento sobre las capas superficiales de partculas. El ngulo lmite superior en el que permanecen estables los fragmentos bastos, duros y bien clasificados se denomina ngulo de reposo. Otros ejemplos de eSH.' ngulo cr'rico d'e la vertiente se: tienen en l~s laderas de Sotavento (caras de deslizamiento) de las .dunas y en las vertientes de los conos volcnicos de pequeo tamao,

por

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Cuestenariecie repaso
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::ul es el significado del- trmino "vertien: l)e 4~ n.,0c10 contribuyen 135 vertientes al funcionamiento de) Ciclo hi dr o lg ico?

9.

Definir y distinguir entre met eorizacin y movimientos de .tierras. En qu dos grandes grupos puede dividirse el proceso de meteorizacin?
'. . cuatro f armas geometncascomunes de rotura de rocas. Nombrar dos o tres tipos de rocas comunes en que pueda dar cada una de ellas, Enunciar los procesos fsicos .de meteorizacin. De ellos, cual requiere la presencia de agua? Cul n o ? Cules son debidos a los cambios de temperatura de aire') L Cules pueden actuar en' profundidad en el. .suelo o en el lecho rocoso? Cules no pueden actuar?' 4.

Comentar la efectividad ginan las plantas al crecer cin de la roca.

de las fuerzas que orirespecto a la desintegra-

,10.

Qu tres tipos de cambios se verifican bajo la denominacin general' de procesos de meteor izacin qumica?

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.~i'\\D escn .b'Ir ..;pj,;

11. Cul es la naturaleza de los cambios en los minerales cuando tiene lugar la hidr lisis? De qu modo produce -met er izacin la hidr lisis? Qu rocas son Ias ms susceptibles a este tipo de desmoronamiento? Citar algunas formas visibles que resultan de la hidrlisis en las rocas granticas y en las rocas bsicas. A qu-profundidad son todava perceptibles los efectos de la' hidrlisis?
12. Crr.o se forma el cido carbnico y de qu modo acta en la roca?:.. Q\l~ tipo de roca es mas susceptible? Q formas superficiales origina? Qu Otros cidos se 'encuentran norrnalrn ent e en el agua de infiltracin?
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Qu sor; ma.mo de derrubios y cono de d er ; ubios? Bajc.:, q ue coudici ones cl ir.i ticus se Iorn12f'M"1 Qu procesos de mercorzacin dominan en
ltc:C;

5.

lugares:

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6. Cmo puede causar la desintegracin de la roca el cr ecirn ienro de criHales;' de sal? Que cond ic

io n e s

clrrnat

icas

favorecen

este.

proceso?

f or.nas ,~

se originan?

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Bajo qu c o nd icio n es pueden causar por si SQ~JS la de si r.tegraci n de la roca los cambios de
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~"rra~ Q;~ l;a~:~u~:~~:~re'i~~u::ra~l~:~~~~~~Ci~~ d la r eptacir: del suelo. Qu Tipo general de mecarnsrnc origina la r eptac i n del suelo? Son afeeradas las grandes masas rocosas por la r eptacion ' Explicar!c.

.....:3.:-;\
Explicar cmo se originan por descornpresion las estructuras de la jarnie nto y los domas de exoliaciri. Qu t.ipo n,= r cc. e~: :-'2f' I,._pr-"::j li1G2. p3:'l,l.
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liacin.

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