28 TENDENCIAS

MARTES, 11 DE FEBRERO DE 2014

CIENCIA REPORTAJE

Las plantas “hablan” y se ayudan
Algo que era impensable hace algunos años es hoy realidad: las plantas se comunican mediante
Por RAMIRO VELÁSQUEZ GÓMEZ

N

o están quietas mecidas
solo por el viento ni expuestas a toda clase de
vicisitudes.
Las plantas hablan. Son un
poco chismosas por así decirlo, pero para bien de todas.
Ante una amenaza como
un ataque de herbívoros o
una sequía lanzan voces de
alerta. Sí voces.
No solo hacen que sus vecinas activen sus defensas
sino que se fortalecen ellas
mismas.
Se comunican por el aire y
por el suelo. Y los últimos estudios, pendientes de confirmación, sugieren que también
emiten llamados en ultrasonido. ¿Tienen quizás orejas?
La vida social secreta de las
plantas. Desde que en 1983 comenzara a sospecharse de sus
voces silenciosas muchas evidencias han nacido.
En un reporte en The
Scientist, Day Cossins hizo el
recuento del camino que ha
llevado a mirar las plantas de
forma muy diferente.
Es que cuando aquel año
los investigadores Jack Schultz
y Ian Baldwin reportaron la activación de su defensa en arces jóvenes expuestos al ataque de herbívoros, presumiéndose una alerta por parte de
individuos atacados, nadie
prestó atención, entre otras
razones por la dificultad para
replicar el hallazgo.
Atención
El tema se olvidó hasta que en
2000 Richard Karban, ecólogo
evolutivo de la Universidad de
California en Davis, demostró
que un tabaco silvestre que
crecía cerca a arbustos cuyas
hojas habían sido picadas se
tornaban resistentes a los insectos en respuesta a unos
compuestos volátiles emitidos por aquellos.
No tardó mucho para que

otros científicos reportaran
hallazgos similares en plantas
de maíz, cebada, judías y haba.
En 2006 Karban mostró
que los compuestos liberados
por los arbustos atacados por
insectos herbívoros inducían
una respuesta de resistencia
en plantas situadas hasta 60
centímetros de distancia, dentro del rango de sus vecinos
en el medio natural.
Evidencias
Uno de los últimos hallazgos
concluyentes vino en mayo de
2013. En un invernadero del
jardín botánico de la Universidad de Aberdeen en Escocia,
Zdenka Babikova regó áfidos
herbívoros en habas y selló
cada hoja y yemas dentro de
una bolsa plástica.
La estudiante de doctorado conocía que estas plantas
liberaban volátiles al aire
para alertar vecinos, que responden emitiendo otros
compuestos que repelen los
áfidos y atraen avispas depredadoras de estos. Lo que
no sabía es si las alarmas sonaban debajo del suelo.
Cinco semanas antes había
llenado ocho materas de 30 centímetros con tierra que tenía
Glomus, un hongo que conecta
las raíces de las plantas con sus
hifas, esos filamentos cilíndricos que conforman el micelio.
Como un encuentro subterráneo, las redes de hifas facilitan el intercambio de nutrientes entre las plantas y los hongos. En cada matera sembró
cinco habas, una donante y
cuatro receptoras.
A una de estas se le permitió formar raíces y un contacto micorrizal con la donante.
Otra solo tenía contacto por
micorrizas y las otras dos no
tenían ni contacto ni raíz.
Una vez las redes de micorrizas estuvieron bien establecidas, Babikova infestó las plantas donantes con áfidos y selló
cada planta para que pasaran el

2
PLANTAS
COMUNICATIVAS
Y SOLIDARIAS

El secamiento y otros
patógenos pueden causar
la muerte de vastos tejidos.

3

Plantas bajo ataque
emiten compuestos orgánicos
volátiles (COV) de alerta.

1
Los áfidos son insectos muy
destructivos que se alimentan de la
savia de muchas plantas.

5

La sequía es un factor de estrés
para muchas plantas
Contrario a la arraigada creencia
de que las plantas no se
comunican, investigaciones
recientes han mostrado con
claridad que muchas especies
conducen entre sí conversaciones vitales e informativas.
Los científicos han revelado que
las plantas se comunican a
través del aire al liberar
químicos odoríficos llamados
compuestos orgánicos volátiles
(COV), y a través del suelo
segregando químicos solubles

dióxido de carbono, el agua y el
vapor de agua pero no las moléculas más grandes como las
de los compuestos usados en la
comunicación aérea.
Cuatro días después colocó
áfidos individuales o avispas
en cámaras esféricas de elección para ver cómo reaccionaban al olor de los compuestos
orgánicos recogidos de las
plantas receptoras.

POR LO ALTO

CUMPLEAÑOS

José Luis Gómez

Hoy damos gracias a Dios por darle
vida a un ser maravilloso que ha
sido ejemplo de sencillez, rectitud,
sabiduría, bondad y amor.
Su esposa Marta, sus hijos Javier,
Jorge Iván, Marta del Socorro, Dora
Luz, Carlos Mario, Norela, Alberto y
Ana María, sus nietos y demás
miembros de su familia lo agasajarán
con una misa que se celebra hoy en
la iglesia de San Anselmo a las
6:30 pm. Felicitaciones.
Envíe sus conmemoraciones y aniversarios a
cualquiera de las oficinas de EL COLOMBIANO.
El valor se fija por la cantidad de caracteres.

Las plantas estresadas
liberan compuestos solubles
no identificados.

dentro de la rizosfera y transportándolos a lo largo de las redes de
hilos formados por hongos. No se
trata de chismosear: esas señales
alertan a las vecinas de muchos
peligros que enfrentan las plantas.

Solo aquellas con conexiones por la micorriza a la planta infestada fueron repelentes
a los áfidos y atractivas a las
avispas, una señal de que usaban su sistema en simbiosis
para enviar alertas.
Con estrés
Pero en el camino había más.
Un equipo encabezado por
Ariel Novoplansky, de la Universidad Ben-Gurión en Israel,
mostró que las plantas también espían a través de su sistema de raíces.
El equipo plantó seis arvejas de modo que cada punto
contenía las raíces de dos
plantas distintas. Luego sometieron la primera de cada fila a
condiciones de sequía y evaluaron la respuesta de sus vecinas midiendo el tamaño microscópico de las estomas, los
poros en la superficie de las
hojas que se cierran en condiciones de estrés por sequía.

6

las redes comunes de
micelios también transmiten
señales de alarma.

“En los últimos 15
años la idea de
que las plantas se
comunican ha
llegado a ser mucho
más aceptada”.
RICHARD KARBAN
Ecólogo evolutivo

A los 15 minutos, la planta
cerró sus estomas, como lo
hizo su vecina, que no era sometida a esa sequía, indicador
de que se había producido algún tipo de comunicación.
A la hora, las cinco vecinas,
cada una más alejada de la sometida al estrés, también los
habían cerrado.
En un control en el que se
bloqueó el contacto entre raíces los poros permanecieron
abiertos.

La Sociedad Colombiana de Orquideología

Cita a la Asamblea Anual Ordinaria, que se llevará a cabo el próximo
5 de marzo en el Jardín Botánico de Medellín a las 6:00 p.m.
Mayores informes teléfono 444 8374
Juan Felipe Posada Moreno
Presidente

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MARTES, 11 DE FEBRERO DE 2014

entre sí

¿CÓMO FUNCIONA?

UNA MANERA: LOS
PULSOS ELÉCTRICOS

señales aéreas y redes subterráneas.
Planta
receptora

avispas
cazadoras

4

La planta receptora emite COV
que atraen avispas cazadoras
de áfidos y los repelen.

7

Las plantas receptoras
retransmitien también el
mensaje a plantas vecinas.

Fuente: Logan Parsons. Gráfico: Departamento de Infografía PA. (N4)

El hallazgo fue toda una
novedad, pero más lo fue ver
que las vecinas no estresadas
que respondían como si lo estuvieran liberaban más señales, que eran recibidas a más
distancia en plantas más alejadas, precisó Novoplansky.
El mismo fenómeno fue
observado en otras tres especies silvestres, sugiriendo que
podría ser común.
Uno de los argumentos de
los incrédulos de la comunicación entre plantas se basa en
que los compuestos aumentan el bienestar de las receptoras, no el de las emisoras. En
un estudio las judías expuestas a esos volátiles perdían
menos masa de hojas y producían más hojas nuevas que las
sometidas a control.
Los experimentos no han
demostrado que la emisión de
señales beneficie la emisora,
por lo que algunos no creen
en que se trate de una comunicación intencional.
Karban y colegas sugirieron en febrero pasado que
puede tratarse de una selección de familia: el emisor se
beneficia al ayudar a sus parientes. Para ello se basaron
en otro hallazgo: la comunicación era más efectiva entre arbustos relacionados genética-

“Las plantas pueden
reconocer cuando
crecen junto a
un mal vecino
y cambian su
comportamiento”.
MONICA GAGLIANO
Investigadora

mente que con aquellas plantas más distanciadas.
Otros investigadores han
comenzado a explorar otra
clase de comunicación subterránea en la cual los mensajes
son enviados a través del laberinto de filamentos de hongos
que adornan las raíces de la
mayoría de plantas del planeta, incluyendo cultivos como
maíz, trigo, arroz y cebada.
Esa clase de comunicación,
mediante una red común de
micelios, fue demostrada por
un grupo de investigadores de
la Universidad de Agricultura
del sur de China: la red condujo a una mayor resistencia
a enfermedades en tomates
sanos conectados a plantas
que habían sido infectados
con el hongo que causa el
marchitamiento.

Uno de los campos de investigación que se abrió
al reconocerse la comunicación entre las plantas
es cómo se transmiten y
diseminan las señales.
Hace uno o dos años, el
experto Ted Farmer de la
Universidad de Lausana
descubrió una forma insospechada por la cual
transmiten información:
con pulsos eléctricos y un
sistema de señales vía
voltaje, una extraña reminiscencia del sistema nervioso en los animales.
“Es espectacular lo que
hacen las plantas”, dijo.
Su estudio no significa
que tengan neuronas o
cerebros ni un sistema similar al que usan los animales para comunicarse.
Es algo que no puede ponerse en términos de la
biología humana “pero
hemos subestimado sus
capacidades”.
Los científicos encontraron
que las señales provocan una
rápida reacción, notándose los
cambios en menos de 24 horas.
Un estudio previo demostró que en la selva existen
grandes redes subterráneas
que comunican docenas de árboles a más de 20 metros.
Una sorpresa
Pero en esto hay más. Un trabajo de Monica Gagliano de la
Universidad del Oeste de Australia en Perth publicado en
Plos One tras varios rechazos
mostró que plántulas de ají
germinan más rápido sembradas junto al hinojo. Al parecer
son compensadas por la presencia de este, conocido por
químicos que inhiben el crecimiento de otras plantas.
Al bloquearse todos los
medios de comunicación, se
sugiere que estas plantas se
comunican por ultrasonido,
un anuncio que causó conmoción aunque la sustentación
de los resultados suscitó el
apoyo de algunos científicos.
El ultrasonido ha sido sugerido como comunicación en
otros estudios. Su existencia
supone la presencia de un mecanismo sensorial en las plantas, que aún no ha sido hallado ni insinuado.
Para Gagliano puede ser
cuestión de tiempo y recuerda
que hace años, en 1983, también se rechazó como posible
la comunicación entre las
plantas, algo que hoy es aceptado como real.
Un mundo nuevo que apenas se abre. ¿De qué más conversarán las plantas? ■
EN DEFINITIVA
En las dos últimas décadas se ha
demostrado que las plantas no
son estáticas: también se comunican con otras para alertarlas de
alguna amenaza. Una comunicación por aire y tierra.

BREVES

69,1 60
millones de dólares
recaudó en su estreno,
solo en las pantallas de
Estados Unidos, La gran
aventura Lego.

millones de dólares fue
el presupuesto de esta
película que se convierte
en el mejor estreno
animado para Warner.

FOTO AP

CINE

SE EMPIEZA A SENTIR AMBIENTE DE OSCAR
Ayer se realizó en Beverly Hills, California, el almuerzo de presentación de los nominados al Premio Oscar 2014, en la edición 86 de los galardones, que se entregarán el 2 de marzo.
Hubo encuentros como el de los protagonistas de Antes de
Medianoche, Ethan Hawke y Julie Delpy. Los acompaña la hija
de Ethan y Uma Thurman, Maya Thurman-Hawke.
FILANTROPÍA

ZUCKERBERG Y SU
ESPOSA, LOS MÁS
GENEROSOS DE 2013

RA
FOTO ARCHIVO

Mark Zuckerberg y su esposa
Priscilla Chan fueron los más
generosos entre los filántropos de E.U. en 2013 ya que donaron 18 millones de acciones de Facebook, valuadas en
más de US$970 millones de
dólares a una asociación sin
ánimo de lucro de Silicon Valley en diciembre.

BELLEZA

INSCRIPCIONES PARA SEÑORITA ANTIOQUIA
Hasta el 3 de marzo Cosmovision tiene abiertas las inscripciones para la elección
de la Señorita Antioquia
2014 - 2015. Quienes deseen
inscribirse deben tener entre 18 y 23 años, medir mínimo 1,70 y estar cursando
nivel universitario. Más informes: 444 63 36 o en el
correo electrónico: cosmovisionreal@cosmovision.tv

“Las gaviotas
siguen al barco
porque saben que
acabarán cayendo
sardinas al mar”
SHIA LABEOUF,
parafraseando al futbolista francés, Eric Cantoná, el actor se levantó sin mediar palabras en la
rueda de prensa sobre Nymphomaniac en el Festival de
Cine de Berlín, la Berlinale,
al parecer molesto con una
pregunta de un periodista.

FOTO AFP

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