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28 TENDENCIAS

MARTES, 11 DE FEBRERO DE 2014

CIENCIA REPORTAJE

Las plantas hablan y se ayudan


Algo que era impensable hace algunos aos es hoy realidad: las plantas se comunican mediante
Por RAMIRO VELSQUEZ GMEZ

o estn quietas mecidas


solo por el viento ni expuestas a toda clase de
vicisitudes.
Las plantas hablan. Son un
poco chismosas por as decirlo, pero para bien de todas.
Ante una amenaza como
un ataque de herbvoros o
una sequa lanzan voces de
alerta. S voces.
No solo hacen que sus vecinas activen sus defensas
sino que se fortalecen ellas
mismas.
Se comunican por el aire y
por el suelo. Y los ltimos estudios, pendientes de confirmacin, sugieren que tambin
emiten llamados en ultrasonido. Tienen quizs orejas?
La vida social secreta de las
plantas. Desde que en 1983 comenzara a sospecharse de sus
voces silenciosas muchas evidencias han nacido.
En un reporte en The
Scientist, Day Cossins hizo el
recuento del camino que ha
llevado a mirar las plantas de
forma muy diferente.
Es que cuando aquel ao
los investigadores Jack Schultz
y Ian Baldwin reportaron la activacin de su defensa en arces jvenes expuestos al ataque de herbvoros, presumindose una alerta por parte de
individuos atacados, nadie
prest atencin, entre otras
razones por la dificultad para
replicar el hallazgo.
Atencin
El tema se olvid hasta que en
2000 Richard Karban, eclogo
evolutivo de la Universidad de
California en Davis, demostr
que un tabaco silvestre que
creca cerca a arbustos cuyas
hojas haban sido picadas se
tornaban resistentes a los insectos en respuesta a unos
compuestos voltiles emitidos por aquellos.
No tard mucho para que

otros cientficos reportaran


hallazgos similares en plantas
de maz, cebada, judas y haba.
En 2006 Karban mostr
que los compuestos liberados
por los arbustos atacados por
insectos herbvoros inducan
una respuesta de resistencia
en plantas situadas hasta 60
centmetros de distancia, dentro del rango de sus vecinos
en el medio natural.
Evidencias
Uno de los ltimos hallazgos
concluyentes vino en mayo de
2013. En un invernadero del
jardn botnico de la Universidad de Aberdeen en Escocia,
Zdenka Babikova reg fidos
herbvoros en habas y sell
cada hoja y yemas dentro de
una bolsa plstica.
La estudiante de doctorado conoca que estas plantas
liberaban voltiles al aire
para alertar vecinos, que responden emitiendo otros
compuestos que repelen los
fidos y atraen avispas depredadoras de estos. Lo que
no saba es si las alarmas sonaban debajo del suelo.
Cinco semanas antes haba
llenado ocho materas de 30 centmetros con tierra que tena
Glomus, un hongo que conecta
las races de las plantas con sus
hifas, esos filamentos cilndricos que conforman el micelio.
Como un encuentro subterrneo, las redes de hifas facilitan el intercambio de nutrientes entre las plantas y los hongos. En cada matera sembr
cinco habas, una donante y
cuatro receptoras.
A una de estas se le permiti formar races y un contacto micorrizal con la donante.
Otra solo tena contacto por
micorrizas y las otras dos no
tenan ni contacto ni raz.
Una vez las redes de micorrizas estuvieron bien establecidas, Babikova infest las plantas donantes con fidos y sell
cada planta para que pasaran el

2
PLANTAS
COMUNICATIVAS
Y SOLIDARIAS

El secamiento y otros
patgenos pueden causar
la muerte de vastos tejidos.

Plantas bajo ataque


emiten compuestos orgnicos
voltiles (COV) de alerta.

1
Los fidos son insectos muy
destructivos que se alimentan de la
savia de muchas plantas.

La sequa es un factor de estrs


para muchas plantas
Contrario a la arraigada creencia
de que las plantas no se
comunican, investigaciones
recientes han mostrado con
claridad que muchas especies
conducen entre s conversaciones vitales e informativas.
Los cientficos han revelado que
las plantas se comunican a
travs del aire al liberar
qumicos odorficos llamados
compuestos orgnicos voltiles
(COV), y a travs del suelo
segregando qumicos solubles

dixido de carbono, el agua y el


vapor de agua pero no las molculas ms grandes como las
de los compuestos usados en la
comunicacin area.
Cuatro das despus coloc
fidos individuales o avispas
en cmaras esfricas de eleccin para ver cmo reaccionaban al olor de los compuestos
orgnicos recogidos de las
plantas receptoras.

POR LO ALTO

CUMPLEAOS

Jos Luis Gmez

Hoy damos gracias a Dios por darle


vida a un ser maravilloso que ha
sido ejemplo de sencillez, rectitud,
sabidura, bondad y amor.
Su esposa Marta, sus hijos Javier,
Jorge Ivn, Marta del Socorro, Dora
Luz, Carlos Mario, Norela, Alberto y
Ana Mara, sus nietos y dems
miembros de su familia lo agasajarn
con una misa que se celebra hoy en
la iglesia de San Anselmo a las
6:30 pm. Felicitaciones.
Enve sus conmemoraciones y aniversarios a
cualquiera de las oficinas de EL COLOMBIANO.
El valor se fija por la cantidad de caracteres.

Las plantas estresadas


liberan compuestos solubles
no identificados.

dentro de la rizosfera y transportndolos a lo largo de las redes de


hilos formados por hongos. No se
trata de chismosear: esas seales
alertan a las vecinas de muchos
peligros que enfrentan las plantas.

Solo aquellas con conexiones por la micorriza a la planta infestada fueron repelentes
a los fidos y atractivas a las
avispas, una seal de que usaban su sistema en simbiosis
para enviar alertas.
Con estrs
Pero en el camino haba ms.
Un equipo encabezado por
Ariel Novoplansky, de la Universidad Ben-Gurin en Israel,
mostr que las plantas tambin espan a travs de su sistema de races.
El equipo plant seis arvejas de modo que cada punto
contena las races de dos
plantas distintas. Luego sometieron la primera de cada fila a
condiciones de sequa y evaluaron la respuesta de sus vecinas midiendo el tamao microscpico de las estomas, los
poros en la superficie de las
hojas que se cierran en condiciones de estrs por sequa.

las redes comunes de


micelios tambin transmiten
seales de alarma.

En los ltimos 15
aos la idea de
que las plantas se
comunican ha
llegado a ser mucho
ms aceptada.
RICHARD KARBAN
Eclogo evolutivo

A los 15 minutos, la planta


cerr sus estomas, como lo
hizo su vecina, que no era sometida a esa sequa, indicador
de que se haba producido algn tipo de comunicacin.
A la hora, las cinco vecinas,
cada una ms alejada de la sometida al estrs, tambin los
haban cerrado.
En un control en el que se
bloque el contacto entre races los poros permanecieron
abiertos.

La Sociedad Colombiana de Orquideologa

Cita a la Asamblea Anual Ordinaria, que se llevar a cabo el prximo


5 de marzo en el Jardn Botnico de Medelln a las 6:00 p.m.
Mayores informes telfono 444 8374
Juan Felipe Posada Moreno
Presidente

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MARTES, 11 DE FEBRERO DE 2014

entre s

CMO FUNCIONA?

UNA MANERA: LOS


PULSOS ELCTRICOS

seales areas y redes subterrneas.


Planta
receptora

avispas
cazadoras

La planta receptora emite COV


que atraen avispas cazadoras
de fidos y los repelen.

Las plantas receptoras


retransmitien tambin el
mensaje a plantas vecinas.

Fuente: Logan Parsons. Grfico: Departamento de Infografa PA. (N4)

El hallazgo fue toda una


novedad, pero ms lo fue ver
que las vecinas no estresadas
que respondan como si lo estuvieran liberaban ms seales, que eran recibidas a ms
distancia en plantas ms alejadas, precis Novoplansky.
El mismo fenmeno fue
observado en otras tres especies silvestres, sugiriendo que
podra ser comn.
Uno de los argumentos de
los incrdulos de la comunicacin entre plantas se basa en
que los compuestos aumentan el bienestar de las receptoras, no el de las emisoras. En
un estudio las judas expuestas a esos voltiles perdan
menos masa de hojas y producan ms hojas nuevas que las
sometidas a control.
Los experimentos no han
demostrado que la emisin de
seales beneficie la emisora,
por lo que algunos no creen
en que se trate de una comunicacin intencional.
Karban y colegas sugirieron en febrero pasado que
puede tratarse de una seleccin de familia: el emisor se
beneficia al ayudar a sus parientes. Para ello se basaron
en otro hallazgo: la comunicacin era ms efectiva entre arbustos relacionados gentica-

Las plantas pueden


reconocer cuando
crecen junto a
un mal vecino
y cambian su
comportamiento.
MONICA GAGLIANO
Investigadora

mente que con aquellas plantas ms distanciadas.


Otros investigadores han
comenzado a explorar otra
clase de comunicacin subterrnea en la cual los mensajes
son enviados a travs del laberinto de filamentos de hongos
que adornan las races de la
mayora de plantas del planeta, incluyendo cultivos como
maz, trigo, arroz y cebada.
Esa clase de comunicacin,
mediante una red comn de
micelios, fue demostrada por
un grupo de investigadores de
la Universidad de Agricultura
del sur de China: la red condujo a una mayor resistencia
a enfermedades en tomates
sanos conectados a plantas
que haban sido infectados
con el hongo que causa el
marchitamiento.

Uno de los campos de investigacin que se abri


al reconocerse la comunicacin entre las plantas
es cmo se transmiten y
diseminan las seales.
Hace uno o dos aos, el
experto Ted Farmer de la
Universidad de Lausana
descubri una forma insospechada por la cual
transmiten informacin:
con pulsos elctricos y un
sistema de seales va
voltaje, una extraa reminiscencia del sistema nervioso en los animales.
Es espectacular lo que
hacen las plantas, dijo.
Su estudio no significa
que tengan neuronas o
cerebros ni un sistema similar al que usan los animales para comunicarse.
Es algo que no puede ponerse en trminos de la
biologa humana pero
hemos subestimado sus
capacidades.
Los cientficos encontraron
que las seales provocan una
rpida reaccin, notndose los
cambios en menos de 24 horas.
Un estudio previo demostr que en la selva existen
grandes redes subterrneas
que comunican docenas de rboles a ms de 20 metros.
Una sorpresa
Pero en esto hay ms. Un trabajo de Monica Gagliano de la
Universidad del Oeste de Australia en Perth publicado en
Plos One tras varios rechazos
mostr que plntulas de aj
germinan ms rpido sembradas junto al hinojo. Al parecer
son compensadas por la presencia de este, conocido por
qumicos que inhiben el crecimiento de otras plantas.
Al bloquearse todos los
medios de comunicacin, se
sugiere que estas plantas se
comunican por ultrasonido,
un anuncio que caus conmocin aunque la sustentacin
de los resultados suscit el
apoyo de algunos cientficos.
El ultrasonido ha sido sugerido como comunicacin en
otros estudios. Su existencia
supone la presencia de un mecanismo sensorial en las plantas, que an no ha sido hallado ni insinuado.
Para Gagliano puede ser
cuestin de tiempo y recuerda
que hace aos, en 1983, tambin se rechaz como posible
la comunicacin entre las
plantas, algo que hoy es aceptado como real.
Un mundo nuevo que apenas se abre. De qu ms conversarn las plantas?
EN DEFINITIVA
En las dos ltimas dcadas se ha
demostrado que las plantas no
son estticas: tambin se comunican con otras para alertarlas de
alguna amenaza. Una comunicacin por aire y tierra.

BREVES

69,1 60
millones de dlares
recaud en su estreno,
solo en las pantallas de
Estados Unidos, La gran
aventura Lego.

millones de dlares fue


el presupuesto de esta
pelcula que se convierte
en el mejor estreno
animado para Warner.

FOTO AP

CINE

SE EMPIEZA A SENTIR AMBIENTE DE OSCAR


Ayer se realiz en Beverly Hills, California, el almuerzo de presentacin de los nominados al Premio Oscar 2014, en la edicin 86 de los galardones, que se entregarn el 2 de marzo.
Hubo encuentros como el de los protagonistas de Antes de
Medianoche, Ethan Hawke y Julie Delpy. Los acompaa la hija
de Ethan y Uma Thurman, Maya Thurman-Hawke.
FILANTROPA

ZUCKERBERG Y SU
ESPOSA, LOS MS
GENEROSOS DE 2013

RA
FOTO ARCHIVO

Mark Zuckerberg y su esposa


Priscilla Chan fueron los ms
generosos entre los filntropos de E.U. en 2013 ya que donaron 18 millones de acciones de Facebook, valuadas en
ms de US$970 millones de
dlares a una asociacin sin
nimo de lucro de Silicon Valley en diciembre.

BELLEZA

INSCRIPCIONES PARA SEORITA ANTIOQUIA


Hasta el 3 de marzo Cosmovision tiene abiertas las inscripciones para la eleccin
de la Seorita Antioquia
2014 - 2015. Quienes deseen
inscribirse deben tener entre 18 y 23 aos, medir mnimo 1,70 y estar cursando
nivel universitario. Ms informes: 444 63 36 o en el
correo electrnico: cosmovisionreal@cosmovision.tv

Las gaviotas
siguen al barco
porque saben que
acabarn cayendo
sardinas al mar
SHIA LABEOUF,
parafraseando al futbolista francs, Eric Canton, el actor se levant sin mediar palabras en la
rueda de prensa sobre Nymphomaniac en el Festival de
Cine de Berln, la Berlinale,
al parecer molesto con una
pregunta de un periodista.

FOTO AFP