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Seleccin tomada de Introduccin a los Santos Evangelios del P.

Ricardo Sada
El origen de los Santos Evangelios es el mismo Jesucristo. l, en quien
se consuma toda la revelacin de Dios, mand a sus Apstoles que su Buena
Nueva fuera predicada a todos los hombres como fuente de verdad
salvadora y de ordenacin de costumbres. Ellos realizaron fielmente su
cometido, siempre bajo la inspiracin del Espritu Santo.1
Los cuatro Evangelios, al igual que las cartas de San Pablo y de otros Apstoles,
fueron redactados en la segunda mitad del siglo I. Pocas dcadas ms
tarde, esos textos cristianos ya se haban propagado por las distintas
iglesias, reunindose en forma de colecciones. A mediados del siglo II
san Justino deja constancia de que los cristianos se reunan los domingos y
lean los profetas y las Memorias de los Apstoles 2. Con esta ltima
expresin parece referirse a los Evangelios, aunque no informa cuntos ni
cules eran. Sin embargo, por las referencias que hace en sus escritos, as
como por referencias de otros autores eclesisticos de la poca, se comprueba
que los Evangelios de Mateo, Marcos, Lucas y Juan, eran conocidos en
la mayor parte de las iglesias y considerados como autntica tradicin
apostlica.
Junto con estos textos oficialmente reconocidos, circulaba cierto nmero de
otros evangelios llamados apcrifos, es decir, secretos, que la Iglesia
nunca consider de inspiracin divina.3
Encontramos grandes diferencias entre los cuatro Evangelios. Tantas,
que difcilmente se pueden fundir sus diversas y a menudo contrastantes
informaciones para obtener una biografa completa de Jess de Nazaret.
Slo en la Narracin de la Pasin todos son semejantes, pero fuera de
esta secuencia las diferencias son profundas, particularmente entre el
Evangelio de Juan y los otros tres.
Los tres primeros Evangelios tienen mucho en comn. Presentan el
acontecimiento de Cristo segn el mismo ritmo: los tiempos de comienzos
jubilosos en Galilea, por un lado; y por otro, los tiempos del conflicto, del
proceso y del suplicio en Jerusaln. Describen los mismos virajes en la vida
del Seor y sostienen las mismas grandes ideas. Adems, los textos se
asemejan, y a menudo un texto sigue a otro hasta en los detalles de
imgenes y palabras.
Tal semejanza permite leerlos en columnas
1 Cf. Const. Dogmtica Dei Verbum 7
2 Apologa 1, 67
3 Ya hacia el ao 200 San Irineo escribi: La Iglesia slo tiene cuatro
Evangelios; los herejes muchsimo (Homilia in Lucam, 1,1)
1

paralelas yuxtapuestas (en griego sinopsis, es decir, nico vistazo); de


aqu les viene el nombre de sinpticos. De hecho, de los 661 versculos de
Marcos, 600 se encuentran en Mateo y 350 en Lucas.
Sin embargo, hay tambin grandes diferencias entre ellos. Mateo y Lucas
tienen muchos pasajes ignorados por Marcos. Adems, cada Evangelio
posee un importante grupo de elementos que le pertenecen
exclusivamente. Mateo tiene 333 versculos que son peculiares suyos;
Marcos 50 y Lucas 499. Pero sobre todos hay que notar que aun en los
elementos comunes cada uno modifica algo, sea en los detalles, sea en
una construccin entera. De este modo, Mateo llega a presentarnos, de
corrido, cinco grandes discursos de Jess.
El Evangelio de Juan, por el contrario, presenta siempre gestos
solemnes de Jess, seguidos de discursos profundos, construidos
segn una progresin cuidadosa y compleja.
Cmo se pueden explicar estas coincidencias y estas divergencias?
Las primeras se explican ante todos por el desarrollo de una tradicin oral
bien estructurada en las comunidades. Muy pronto debieron ponerse
por escrito colecciones de palabras del Seor que llevaban consigo los
predicadores del Evangelio. Una de estas colecciones parece estar
subyacente en los Evangelios de Mateo y Lucas, en cuanto que ambos
coinciden literalmente en la transmisin de muchas enseanzas de
Jess. A esta hipottica coleccin se le llama la fuente Q (del alemn Quelle).
Al mismo tiempo, se contaba con relatos precisos de los acontecimientos
ms importantes, especialmente la pasin, muerte y resurreccin de
Jess, que constituan el ncleo del Evangelio que se predicaba (cf. I
Corintios 15, 3-5), as como de la ltima Cena, que se rememoraba en las
celebraciones cristianas (cf. I Corintios 11, 23; Hechos 2, 42)
El propsito de los evangelistas no es presentar pormenores
histricos detallados, sino una visin de lo que Jess ha sido y es para
la Iglesia. Un Evangelio no excluye la precisin biogrfica, pero busca sobre
todo presentar el discurso teolgico, la propuesta de fe, no una simple
exposicin histrica. De ah quems que documentos histricos, que lo
son, y de inestimable valor--,los Evangelios suponen un acontecimiento,
una invitacin al encuentro. Ofrecen muchos datos biogrficos de Jess
de Nazaret, pero quieren ante todo proclamar un Evangelio, es decir, el
anuncio de un Dios que ha venido a los hombres y se autocomunica.
En Jess y por medio de l, Dios dice la palabra definitiva acerca de s mismo,
del hombre y del mundo, dndonos la salvacin. Esta conviccin determina la

formacin de los materiales ms antiguos, la disposicin de las colecciones y la


redaccin final de cada Evangelio. 4)
Por ltimo, diremos que el simbolismo que la tradicin emplea para
representar a los evangelistas se debe a san Jernimo (el de Mateo se
representa con una figura de hombre, el de Marcos con un len; el de Lucas
con un toro y el de Juan con un guila)5. Se trata de una acomodacin del
texto de Ezequiel 1,5-14 y hace relacin al principio de cada Evangelio:
la genealoga de Jess (Mt); el Bautista en el desierto (MC); el sacrificio de
Zacaras (Lc) y la divinidad del Verbo (Jn).

4 Que el propsito fundamental de los autores sagrados sea la invitacin al


encuentro con el Salvador no quiere decir nada contra la historicidad de los
cuatro Evangelios, ni niega que sean conductos fidedignos para la
comunicacin exacta de lo que el Hijo de Dios hizo y enseo realmente.
Comunican, pues, la verdad sobre Jess. (cf. Dei Verbum, n.18)
5 Cf. Comentario a Ezequiel 1,7
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