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INTERVENCIN DE LA MINISTRA DE EDUCACIN CECILIA MARA VLEZ WHITE

EN LA PRESENTACIN DE LAS MEMORIAS REVOLUCIN EDUCATIVA 2002-2010:


ACCIONES Y LECCIONES
Bogot, 29 de julio de 2010
Estas memorias son el resultado de un trabajo colectivo de reflexin acerca de lo que pas en la
educacin en Colombia durante los ltimos ocho aos. Tena que ser as: durante este perodo
trabajamos como un equipo y la nica manera de reconstruir este esfuerzo era con los recuerdos
y el aporte de todos y no slo de la Ministra. Una parte muy importante del grupo se mantuvo
durante todo este tiempo, pero muchos de los que ya no estn se vincularon y ayudaron a
reconstruir y revisar lo que hicimos.
sta es la primera vez en la historia del pas en la que un equipo de trabajo gubernamental tiene
la oportunidad de aplicar una poltica coherente durante ocho aos, que para muchos de nosotros
se aadan a cuatro aos y medio, dentro de las mismas perspectivas, en la Secretara de
Educacin de Bogot. La educacin es un proceso complejo en el que es imposible lograr
resultados inmediatos.
stos se dan en el mediano y el largo plazo y cualquier cambio necesita aos y hasta dcadas
para tener efecto, para poder evaluarse, para ajustarse a partir de lo que se est haciendo y
saber si funciona.
Terminamos esta administracin con la tranquilidad del deber cumplido. En 2002, el presidente
lvaro Uribe nos invit a hacer una tarea inmensa, a llevar a cabo una revolucin educativa.
Estamos convencidos de haberla hecho realidad.
Fue una revolucin sin estridencias, con pocos cambios legales y muchos cambios reales. La
Constitucin de 1991 haba sentado las bases para una nueva visin de la gestin del sector
educativo, descentralizada, con autonoma para las regiones y para las instituciones y en la que
el Gobierno nacional dejara de ser ejecutor y asumiera con firmeza la funcin de orientar la
educacin, ponerla de acuerdo con las necesidades del pas, organizar su financiacin y
establecer los mecanismos para garantizar a la sociedad una educacin de calidad para todos.
Las normas que la reglamentaron, y en especial las expedidas entre 2000 y 2002 ofrecan las
bases para el cambio, pero lo que faltaba era la decisin de volver hechos lo que ya muchos
expertos, directivos y educadores, haban concebido.
Lo que quedaba por hacer era enfrentar tradiciones, intereses locales o gremiales, hbitos
inveterados, con decisin y firmeza, y con objetivos claros. Y sobre todo, con una voluntad muy
grande de discusin: sta fue una revolucin conversada, modificada una y otra vez sobre la
marcha, sin abandonar los propsitos centrales, pero aprendiendo de las experiencias, haciendo
ejercicios pilotos, ensayos, ajustes y modificaciones, descubriendo al aplicar una lnea de trabajo
que haca falta modificar otras para mantener la coherencia y para hacerla efectiva.
Los diagnsticos se ajustaron varias veces, y muchas cosas que no habamos pensado que
hubiera que cambiar o que ni sobamos que se pudieran cambiar, sufrieron transformaciones
importantes.

ste es un sector muy discursivo, en el que las cosas a veces no cambian, pero s los nombres
que se les ponen. El dilogo continuo con directivos, educadores, autoridades regionales y
padres de familia, nos permiti ir ms all de los cambios en el discurso, de las transformaciones
nominales, para lograr, movindonos por aproximaciones sucesivas, cambios profundos.
Estas memorias describen los avances del sector en trminos de resultados, los cambios
fundamentales que los propiciaron y el modelo institucional que queda en marcha. Y lo que
queda en pie es un sistema vigoroso, con capacidad para perfeccionar lo que se ha logrado y
aplicar un modelo de mejoramiento continuo, que hay que mantener para alcanzar los estndares
que se requieren en un pas desarrollado, equitativo y pacfico. Estas memorias, esperamos,
pueden dar a quienes nos sucedan los materiales bsicos para construir sobre lo construido.
A partir de los planes de desarrollo del Gobierno nacional, los dos planes del sector (2002 y
2006) definieron claramente los objetivos y metas de la accin, y dieron coherencia a toda la
labor en torno a tres ejes centrales: cobertura, calidad, y eficiencia. El primer plan hizo nfasis en
la educacin como parte de la poltica social del Gobierno, en especial de la bsqueda de
equidad, de la mano de la recuperacin de la seguridad; el segundo integr la visin de la
educacin como pilar fundamental de la competitividad del pas.
Para avanzar en los tres ejes, se definieron los proyectos, los presupuestos y los indicadores que
daban cuenta de ellos, adems de los que se reportaban para el seguimiento de la accin de
Gobierno. El sector pas de medir muy pocas cosas a medirlo todo; en el 2007 tuvimos que
hacer un alto en el camino y repensar la planeacin enfatizando el pensamiento estratgico, para
evitar que el cumplimiento de metas cuantitativas y la concentracin en nuestra propia gestin
nos hiciera perder de vista los objetivos centrales del sistema, su funcin en la sociedad. Esto
nos permiti aclarar los distintos subsistemas sobre los que acta el Ministerio: educacin inicial,
educacin bsica y media, educacin superior y educacin para el trabajo. Era necesario tener
en cuenta sus caractersticas propias y la lgica de su accin y definir la manera de desarrollar
las acciones transversales que considerbamos fundamentales de esta revolucin. Advertimos
tambin que era indispensable incluir en el seguimiento no slo la ejecucin de los proyectos y
los presupuestos, sino tambin el impacto de los cambios institucionales y las transformaciones
legales.
En estos aos concebimos un sistema ms integrado. El Ministerio, que haba puesto
tradicionalmente el foco de su atencin en la educacin bsica y media (la primaria y el
bachillerato, en el lenguaje convencional), asumi directamente la orientacin de la educacin
inicial (de 0 a 5 aos) formulando una poltica integral que articula proteccin, nutricin y
educacin. Adems, retom la gestin directa de la poltica de educacin superior que hasta
2003 se encontraba en el ICFES. En los ltimos aos se integr al Ministerio la orientacin y
regulacin de la educacin para el trabajo. Cada uno de estos subsistemas, con sus diferentes
formas de operar, ha contribuido a la redefinicin de las estrategias que guan el sector.
La ampliacin de la oferta educativa se dio en todo el sistema. La estrategia se centr en el
anlisis de los estudiantes reales y potenciales, buscando identificar individualmente a los
usuarios con sistemas de informacin. Hoy es posible ubicar las presiones de la demanda que se
generan del paso de un nivel a otro.

Esto permiti buscar las articulaciones entre los distintos niveles: entre la inicial y la bsica y
entre la media y la superior o la educacin para el trabajo. Tambin es posible hacer un
seguimiento preciso a los problemas de desercin, a los sitios con dificultades concretas, al
tamao de las aulas o a la disponibilidad de los maestros.
Existe la informacin para usar los recursos en la forma ms eficiente y lograr la mayor cobertura
que ellos permitan.
Hoy el pas tiene mayores coberturas en todos los niveles y especialmente para los grupos
vulnerables. El mandato constitucional que hace obligatoria la educacin entre los 5 y los 14 aos
se est cumpliendo en lo fundamental. Aunque todava hay nios de menos de 15 aos que
deberan ir a la escuela y no van, esto ya no se debe a la falta de cupos sino a otros factores: hoy
hay cupos para todos y el problema es cmo hacer que los nios no abandonen los estudios por
razones sociales o econmicas. En la bsqueda de ampliar la oferta, cada subsistema ha
empleado estrategias acordes con sus caractersticas (descentralizacin, contratacin con la
privada, ampliacin de la oferta pblica, crditos, subsidios) pero con el objetivo comn de
integrar a los ms vulnerables.
La estrategia para mejorar la calidad empez por lograr un consenso en torno a lo que se
entenda como tal, sobre lo que se buscaba con el paso de las personas por el sistema.
Partiendo de la investigacin internacional sobre lo que se requera de la educacin en el siglo
XXI, propusimos el enfoque de desarrollo de competencias, que fue validado en la discusin del
Plan decenal 2006-2016. Este enfoque permite la integracin en torno a los resultados de la
accin educativa. Con mayor o menor dificultad, todos los subsistemas se han orientado al
desarrollo de competencias, con diferencias marcadas en los enfoques que van desde las muy
especficas que desarrolla la educacin para el trabajo hasta las muy generales que se han
definido en educacin superior. Los estndares de competencias, que comenzaron a definirse en
2002, nos han permitido fortalecer un nico sistema de evaluacin que realiza pruebas censales
peridicas, en primaria, secundaria y superior. A partir de estos elementos se dise el ciclo del
mejoramiento, que, partiendo de los estndares, pasa por la evaluacin, y a partir de los
problemas que sta permite ver, plantea planes institucionales para superarlos. Los resultados de
los planes, a su vez, se pueden seguir a travs de las sucesivas evaluaciones. Las secretaras y
el Ministerio acompaan a las instituciones, especialmente las que han tenido resultados menos
satisfactorios en las pruebas. Tambin se alinearon las acciones de muchas organizaciones
pblicas y privadas que apoyan a los colegios con programas de mejoramiento.
Tuvimos que estar atentos a lo que ocurra en el mundo real, en la sociedad y la economa: las
modificaciones en la demanda de calificaciones para el trabajo, el inters de los empresarios por
la educacin y el aporte de entidades privadas, fundaciones y organizaciones sin nimo de lucro
comprometidas con la educacin.
Ya empezamos a ver asomos de mejoramiento en la calidad de bsica y media. Hay un avance
en los promedios en las pruebas internacionales en las cuales tenemos puntos de comparacin
en el tiempo, las que muestran adems un repunte en los resultados de los sectores ms
rezagados. En las pruebas nacionales, las comparaciones dan ya algunas seales positivas. En
el examen de la salida de la primaria y el bachillerato, vemos una leve tendencia al mejoramiento

de los promedios. Esto es importante en un sistema que ha logrado incorporar cada vez ms
estudiantes de grupos vulnerables.
Entre las competencias que definimos como bsicas, aparece una que poco se compara
internacionalmente: la competencia ciudadana. Si bien se han empezado a hacer evaluaciones
internacionales de comportamiento cvico, stas son menos generalizadas. En el pas, por la
necesidad de acompaar las polticas de seguridad y convivencia democrtica con acciones de
educacin que las refuercen en el largo plazo, formulamos los estndares para su desarrollo y
ensayamos las evaluaciones, pero sobre todo implementamos mltiples programas de
acompaamiento, en un rea en la que somos pioneros en el mundo.
Las competencias bsicas nos llevaron a valorar la importancia de contextualizar cada vez ms la
educacin, puesto que slo si sta se conecta con el entorno del estudiante se obtienen los
resultados deseables. Para ser competitivos, adems de contar con capacidades que nos
permitan la integracin a las corrientes del conocimiento y al desarrollo global, debemos ser
creativos e innovadores. Por esto en educacin bsica dimos importancia a los Planes de
Mejoramiento, que permiten, en el marco del Proyecto Educativo Institucional de cada
establecimiento, desarrollar nfasis particulares en los contenidos curriculares. Pusimos en
prctica metodologas flexibles que integran las caractersticas de las poblaciones que atienden
(especialmente en el caso de las rurales) e impulsamos programas etnoeducativos ajustados a
las culturas de los pueblos indgenas.
Buscando la conexin con el mundo del trabajo, establecimos el observatorio de los egresados
de la educacin superior, con el fin de recibir las seales del mercado en la orientacin de la
oferta de las instituciones educativas y dar elementos a los estudiantes en la eleccin de sus
carreras. Para establecer ofertas pertinentes, desarrollamos alianzas entre el sector productivo,
las instituciones de educacin superior, el SENA y las administraciones locales. Estas alianzas
han diseado y puesto en marcha programas tcnicos y tecnolgicos que responden a las
perspectivas de desarrollo regional.
Todo esto se apoy en un cambio institucional que nos hace sentir muy orgullosos de las
entidades que entregamos. El Ministerio, el ICETEX y el ICFES desarrollaron programas de
modernizacin de vanguardia en la administracin pblica. Manejan sistemas de informacin
sofisticados, confiables, con datos actualizados y procedimientos en lnea abiertos a la
comunidad. Se ha desarrollado un sistema en el que todos los funcionarios de cualquier nivel son
escogidos por mrito despus de presentar exmenes de ingreso. Hemos trabajado duro para
que estas instituciones sean modelos de transparencia, porque estamos convencidos de que el
sector que educa a los colombianos tiene que dar ejemplo de manejo tico en sus asuntos.
Avances similares se han dado en todo el sector. Con el apoyo del Ministerio, las secretaras de
educacin que administran el servicio (hoy 94) han reorganizado su funcionamiento a partir de
sistemas eficientes de informacin, se han volcado a apoyar a sus instituciones y han mejorado la
atencin a los maestros.
Las universidades tambin empiezan a modernizar su gestin, con mejores y ms slidos
sistemas de informacin y planeacin.

El sector educativo tiene hoy en da instituciones ms slidas, ms eficaces y ms modernas,


ms abiertas a la innovacin y a la accin creadora y libre de las personas y con una visin clara
sobre las metas, con mayor capacidad de gestin y logro de resultados. Por lo tanto, un legado
extraordinario de la presente administracin es la fortaleza de las instituciones educativas, de la
que los colombianos nos beneficiaremos inmensamente en los aos venideros.
Al hacer estas memorias, hicimos una especie de catarsis colectiva que nos permiti aclarar
percepciones, contrastarlas con los dems y, sobre todo, encontrar la forma de comunicarlas. La
realidad es tan compleja que resulta difcil describirla de manera sencilla y clara. Un equipo que
se mantiene unido tanto tiempo acaba entendindose fcilmente, reconociendo las siglas y el
sentido especial que da a los trminos, pero los que no hacen parte de l pueden encontrar difcil
seguir estas explicaciones.
Hemos hecho lo posible por hacer este relato comprensible e interesante y esperamos que sea
til para los que piensan que nada es hoy ms urgente que consolidar estos esfuerzos y lograr
que la educacin de calidad y para todos, sea la gran herramienta para crear una sociedad
equitativa y llena de oportunidades. Este relato comienza con una resea histrica desde la
perspectiva de la Revolucin Educativa, buscando los antecedentes de lo que hicimos.
En seguida resumimos las transformaciones fundamentales que hicieron posibles los resultados,
que describa antes, con nfasis en los cambios de las instituciones. Los dos captulos siguientes,
describen los resultados, tanto en la expansin de la oferta de todos los niveles como en los
procesos de calidad de la educacin. El captulo final presenta los recursos financieros con que
contamos y la forma como se establecieron incentivos a travs de su distribucin.
Entregamos una revolucin en marcha que se debe profundizar cada vez ms para lograr que
mediante una educacin de calidad y para todos, el maravilloso capital humano que tiene el pas
se desarrolle y genere el progreso que merecemos para lograr una Colombia equitativa y feliz.
Finalmente, yo quiero dar unos agradecimientos muy especiales a Katherine Ros que fue la
gestora, la organizadora de estas memorias. Ustedes entienden que mucha gente escribiendo, la
gente con diferentes visiones, con cifras, en fin, era muy complicado de organizar; entonces la
paciencia de Katherine para organizarnos fue muy importante. Y tambin mil gracias a Jos
Orlando, inicialmente l me dijo que haca una asesora, por ah que se daba dos lecturas y
finalmente creo que se apasion ms que nosotros con la Revolucin Educativa y acab
trabajando de lleno los ltimos dos meses, tratando de que esto fuera un relato comprensible,
porque estaba realmente denso lo que producimos inicialmente. Muchas gracias a ellos dos.
Yo espero realmente que esto contribuya a que se construya sobre lo construido. Estamos en
otro punto y obviamente las exigencias para el nuevo gobierno van a ser a partir de ahora. Yo
creo que toda la disposicin del nuevo gobierno en este empalme ha sido maravilloso y nosotros
estamos seguros de que el nuevo gobierno va a aprovechar lo que tenemos y va a hacer muchas
ms cosas maravillosas. Estamos muy contentos de haber terminado bien. Muchas gracias.