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Charles

Darwin
Resumen de autobiografia critica

"Hay grandeza en esta concepcin de la vida,... que mientras este planeta ha ido girando
segn la constante ley de la gravitacin, se han desarrollado y se estn desarrollando, a
partir de un comienzo tan sencillo, infinidad de formas cada vez ms bellas y maravillosas".
Charles Darwin

Naci el 12 de febrero de 1809 en el hogar familiar, llamado "The Mount" (El monte), en
Shrewsbury, Shropshire, Inglaterra.

Fue el quinto de los seis hijos del doctor y financiero Robert Darwin, y de Susannah
Wedgwood. Nieto de dos prominentes abolicionistas: Erasmus Darwin por parte de padre
y de Josiah Wedgwood por parte de madre.

A los ocho aos de edad ya tena inters por la historia natural.

Desde septiembre de 1818 y junto a su hermano mayor Erasmus, asisti a la cercana
Shrewsbury School, escuela anglicana. Al finalizar sus estudios en 1825 en esta institucin,
ingres en la Universidad de Edimburgo, donde comenz a estudiar medicina. Dos aos
despus dej la carrera y fue admitido en la Universidad de Cambridge con el fin de
convertirse en ministro de la Iglesia de Inglaterra. All conoci al gelogo Adam Sedgwick y
al naturalista John Stevens Henslow.

Adolescente borrachn y disoluto, Darwin se convirti paradjicamente a la ciencia cuando
estudiaba para cura en un seminario y no perdi la fe hasta que vio morir a su hija de
tuberculosis.

En 1831 obtuvo el graduado en Cambridge en 1831, tras lo que se enrol a los 22 aos en
el barco de reconocimiento HMS Beagle como naturalista sin paga, para emprender una
expedicin cientfica alrededor del mundo. All tuvo la oportunidad de observar variadas
formaciones geolgicas en distintos continentes e islas adems de una amplia variedad de
fsiles y organismos vivos. En sus observaciones geolgicas, Darwin se mostr muy
sorprendido por el efecto de las fuerzas naturales en la configuracin de la superficie
terrestre. En esta poca, la mayora de los gelogos apoyaban la teora catastrofista, que
defenda que la Tierra era el resultado de una sucesin de creaciones de la vida animal y
vegetal, y que cada una de ellas haba sido destruida por una catstrofe repentina. Segn
esta teora, el diluvio universal, haba destruido todas las formas de vida que no haban sido
incluidas en el arca de No. Las dems tan slo estaban presentes en forma de fsiles. El
gelogo Charles Lyell cuestion este punto de vista. ste sostena que la superficie terrestre
est sometida a un cambio constante como resultado de fuerzas naturales que actan de
modo uniforme durante largos periodos de tiempo.

A bordo del Beagle, Darwin descubri que muchas de sus observaciones coincidan con la
teora uniformista de Lyell. Aunque viajando Sudamrica, tambin observ gran diversidad
de plantas, animales y fsiles, recogiendo gran nmero de muestras que estudiara a su
vuelta a Inglaterra. En las islas Galpagos, observ especies estrechamente emparentadas
pero que posean una estatura diferente debido a su estructura y hbitos alimenticios. Tras
esto, Charles Darwin dedujo que estas especies no haban aparecido en ese lugar sino que
haban migrado a las Galpagos procedentes del continente. Cuando continu su estudio
en Inglaterra, lleg a la conclusin de que, cuando los pinzones llegaron al archipilago
desde el continente encontraron gran variedad de alimento, y al no tener competidores y
estar aislados geogrficamente, sufrieron una rpida adaptacin a los distintos ambientes;
por lo que aparecieron nuevas especies que descendan todas ellas de un antepasado
comn.

En 1836, tras su regreso a Inglaterra, se dedic a reunir sus ideas acerca del cambio de las
especies. Encontr la explicacin de la evolucin de los organismos al leer el libro Ensayo
sobre el principio de poblacin (1798) del economista britnico Thomas Robert Malthus,
que explicaba cmo se mantena el equilibrio en las poblaciones humanas. Malthus sostena
que ningn aumento en la disponibilidad de alimentos bsicos para la supervivencia del ser
humano podra compensar el ritmo de crecimiento de la poblacin. ste, tan slo poda
verse frenado por limitaciones naturales, como las hambrunas o las enfermedades, o por
acciones humanas como la guerra. Aplic este razonamiento a los animales y las plantas, y
en 1838, haba conseguido una orientacin de la teora de la evolucin a travs de la
seleccin natural. Sus siguientes veinte aos los dedic a esta teora y a otros proyectos de
historia natural.

En 1858 Darwin public su teora, aunque un ao despus aparecera completa como El
origen de las especies por medio de la seleccin natural. Este libro, se agot el primer da
de su publicacin por lo que se tuvieron que hacer seis ediciones sucesivas. La obra de
referencia del darwinismo que asest un golpe mortal a la visin antropocentrista del
mundo provoc reacciones inmediatas. Algunos bilogos criticaron que Charles Darwin no
poda probar su hiptesis. Otros, su concepto de variacin, sosteniendo que ni poda
explicar el origen de las variaciones ni cmo se transmitan a las sucesivas generaciones.
Aunque los ataques a las ideas de Darwin que encontraron mayor eco no provenan de sus
oponentes religiosos. La idea de que los seres vivos haban evolucionado por procesos
naturales negaba la creacin divina del hombre y pareca colocarlo al mismo nivel que los
animales. La jerarqua anglicana lanz sermones incendiarios contra la seleccin natural y
los caricaturistas de los peridicos victorianos ridiculizaron al cientfico retratndolo como
un mono peludo e iletrado.

Transcurri el resto de su vida ampliando diferentes aspectos de los problemas planteados
en El Origen de las especies. Sus ltimos libros fueron: La variacin de los animales y plantas
bajo la accin de la domesticacin (1868), La descendencia humana y la seleccin sexual
(1871), y Expresin de las emociones en el hombre y los animales (1872).

Le eligieron miembro de la Sociedad Real (1839) y de la Academia Francesa de las Ciencias


(1878).

En 1839 contrajo matrimonio con su prima, Emma Wedgwood, y juntos se trasladaron a la
pequea propiedad de Down House, en Kent. Tuvieron diez hijos, aunque tres murieron
cuando eran nios.

Tras ser diagnosticado de angina de pecho, Charles Darwin falleci en Down House el 19 de
abril de 1882, hecho tras el cual se le rindi el honor de ser enterrado en la abada de
Westminster, cerca de Isaac Newton. Sus ltimas palabras fueron para su familia dicindole
a su mujer: "No tengo miedo de la muerte. Recuerda qu buena esposa has sido para m.
Dile a mis hijos que recuerden lo buenos que han sido todos conmigo". "Casi ha merecido
la pena estar enfermo para recibir vuestros cuidados". Su funeral se celebr el mircoles 26
de abril y cont con la presencia de miles de personas.