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Traduccin de

Mara Julia De Ruschi

sergio fabbrini

Revisin de
Juan Carlos Torre

El ascenso
del prncipe democrtico
Quin gobierna y cmo
se gobiernan las democracias

FONDO DE CULTURA ECONMICA


Mxico - Argentina - Brasil - Chile - Colombia - Espaa
Estados Unidos de Amrica - Guatemala - Per - Venezuela

Primera edicin en italiano, 1999


Primera edicin en espaol, 2009
Fabbrini, Sergio
El ascenso del Prncipe democrtico: quin gobierna y cmo se gobiernan las
democracias . - 1a ed. - Buenos Aires : Fondo de Cultura Econmica, 2009.
272 p. ; 21x14 cm. - (Poltica y derecho)
Traducido por: Mara Julia De Ruschi
ISBN 978-950-557-821-4

NDICE
Prlogo a la presente edicin................................................. 11
Introduccin. El Prncipe democrtico................................. 13
Primera parte. El anlisis

1. Ciencias Polticas. 2. Gobiernos. 3. Democracia. I. De Ruschi, Mara Julia, trad.


II Ttulo
CDD 323

I.
II.

Armado de tapa: Juan Balaguer


Ttulo original: Il Principe democratico
1999, Gius. Laterza & Figli S/A.
Esta traduccin de Il Principe democratico se publica por acuerdo con Gius.
Laterza & Figli S/A.
D.R. 2009, Fondo de Cultura Econmica de Argentina, S.A.
El Salvador 5665; 1414 Buenos Aires, Argentina
fondo@fce.com.ar / www.fce.com.ar
Av. Picacho Ajusco 227; 14738 Mxico D.F.
ISBN: 978-950-557-821-4
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medio de impresin o digital, en forma idntica, extractada
o modificada, en espaol o en cualquier otro idioma,
sin autorizacin expresa de la editorial.

El lder y el sistema de gobierno.................................. 23


El liderazgo en la teledemocracia................................ 55
Segunda parte. La comparacin

III.
IV.
V.
VI.

El lder y el partido en Estados Unidos....................... 81


El gobierno presidencial en Estados Unidos.............. 111
El partido y el lder en Europa..................................... 137
El gobierno del lder en Europa................................... 157
Tercera parte. Los desarrollos

VII. Los lderes, los partidos y la poltica exterior.............. 183


VIII. El futuro: gobierno del lder o del partido?............... 209
Conclusin. La ambivalencia del Prncipe democrtico...... 231
Bibliografa............................................................................. 235
Glosario.................................................................................. 261
ndice de nombres.................................................................. 271

Impreso en Argentina - Printed in Argentina


Hecho el depsito que marca la ley 11.723
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Prlogo a la presente edicin*


Acept complacido la propuesta del Fondo de Cultura Econmica de Argentina para realizar una traduccin al espaol
de una versin actualizada de mi libro Il Prncipe democratico. La leadership nelle democrazie contemporanee (Laterza,
1999), un ofrecimiento que me lleg por intermedio de mi
amigo Juan Carlos Torre, de la Universidad Torcuato di Tella
de Buenos Aires, a quien agradezco. Sin embargo, no me fue
posible actualizar el volumen de 1999. Me vi llevado a reescribir mi trabajo no slo porque en el terreno de la poltica
diez aos es mucho tiempo, sino tambin y ste es un punto fundamental por el ascenso incontenible del Prncipe
democrtico que se ha registrado en el ltimo decenio. Por
cierto, en Estados Unidos y en Europa, el Prncipe democrtico ha adquirido una importancia tal, tanto en el plano
de la competencia electoral como en la accin de gobierno,
que suscit un debate pblico acerca de la funcin del lder
en la democracia. Pinsese en el presidente estadounidense
George W. Bush (2001-2008), en el primer ministro britnico
Tony Blair (1997-2007), en el primer ministro italiano Silvio
Berlusconi (tanto en el perodo 2001-2006 como en el poste-

A lo largo del libro el autor utiliza varios trminos especficos en ingls, especialmente en los captulos referidos a Estados Unidos, aunque no solamente.
De acuerdo a las pautas de la editorial, se han conservado esos trminos en
itlicas respetando el criterio del autor. Si bien en la mayora de los casos se encuentra una traduccin o explicacin en el texto, con el objeto de no interrumpir la lectura con la incorporacin de las traducciones de los trminos entre
corchetes, se ofrece un glosario al final del libro con las traducciones de todos
los trminos en ingls presentes en el libro (vanse pp. 261-269). [N. del E.]

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El ascenso del prncipe democrtico

rior a 2008) y en el presidente francs Nicolas Sarkozy, a partir de 2007: en cada uno de estos casos, la opinin pblica se
dividi en sus juicios acerca del lder de una manera tajante,
del mismo modo en que se dividi el juicio de los estudiosos
de la poltica. En conclusin, esas experiencias detonantes,
entre las cuales podemos incluir la del nuevo presidente estadounidense Barack Obama, que recin se inicia en su cargo, me han exigido una ulterior investigacin de los motivos
que favorecen el ascenso del lder y de las consecuencias de
ese ascenso para la democracia. Por tal razn, este libro ya
no es el mismo que el de diez aos atrs. Adems, al reescribirlo, pude utilizar los comentarios recibidos de colegas que
haban ledo y adoptado el volumen precedente. Para sealar
las diferencias, el ttulo de la obra de 2009 es distinto al de
la edicin de 1999. Lo que no ha cambiado es la dedicatoria:
mis hijos siguen siendo mis prncipes favoritos.
Universit degli Studi, Trento, 19 de enero de 2009.

Introduccin.
El Prncipe democrtico
Es preciso tener en cuenta que no se puede
emprender nada ms difcil, de xito ms incierto
y ms peligroso en su gestin que el querer ser un lder.
Nicols Maquiavelo (1991: 83)

ste es un libro acerca de los lderes de los Ejecutivos democrticos y de cmo ejercitan su liderazgo. Nuestra poca se
caracteriza por un ascenso sin precedentes de Prncipes democrticos, tanto en la poltica electoral como en la gubernamental. En ambos terrenos, ese ascenso ha puesto en tela de
juicio el papel tradicional que cumplan los partidos polticos.
Me alienta un doble objetivo: estudiar las caractersticas de
esos Prncipes y entender su relacin con los partidos.
Tomar en cuenta, sobre todo, el caso del presidente de
Estados Unidos, el ms relevante entre los Prncipes democrticos de la modernidad. Luego me ocupar de los primeros ministros y de los presidentes semipresidenciales de
Europa, como los de Gran Bretaa, Italia y Francia. Acerca
de la necesidad de empezar por Estados Unidos, creo que
no hay mucho que discutir, considerando la importancia
de ese pas en el plano internacional. Supongo que el mismo Nicols Maquiavelo, si hoy en da debiera actualizar su
obra maestra, tendra, sobre todo, que pasar un tiempo en la
Pennsylvania Avenue, en Washington dc, y despus en la Plaza de los Medici de cualquier capital europea. Basta pensar
en el enorme impacto internacional que tuvo la asuncin de
Barack H. Obama a la presidencia de Estados Unidos para
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El ascenso del prncipe democrtico

introduccin

darse cuenta de la importancia que el Prncipe democrtico tiene en su pas y en el mundo. Pero, por supuesto, es
indudable que el estadounidense no es el nico Prncipe democrtico al que debemos conocer. Este libro consiste, por
lo tanto, en un estudio de los lderes, entendidos especficamente como lderes del Ejecutivo.1
Uso el trmino Ejecutivo para definir tanto el mbito
como a los individuos que actan en l. La literatura comparada sobre los gobiernos (Vasallo, 2005; Lijphart, 2001; Fabbrini y Vasallo, 1999; Blondel y Mller-Rommel, 1993; Blondel
y Mller-Rommel, 1988; Blondel, 1982; King, 1975) no nos
ofrece un trmino unvoco que pueda utilizarse en los diferentes contextos institucionales. As, por ejemplo, el trmino
government abarca dos realidades institucionales distintas
de la separacin de poderes: en Estados Unidos expresa el
conjunto de las instituciones de gobierno, o sea, tanto el
Ejecutivo/presidente como el Legislativo/Congreso. Y, en la
Europa de la fusin de poderes indica, a veces el organismo
genricamente ejecutivo y a veces el vnculo operativo entre
el Ejecutivo y la administracin. Pero tambin el trmino
cabinet, con su connotacin de organismo colectivo, es difcil de utilizar fuera de Gran Bretaa y de los sistemas parlamentarios. Por estos motivos, en contraposicin, es mejor
utilizar el concepto de Ejecutivo, entendiendo por ste el
mbito institucional en el cual se manifiesta el vnculo entre
el lder (presidente o primer ministro, o presidente y primer
ministro en el caso de Francia) y el equipo (ministros en los
sistemas de gobierno parlamentaristas y semipresidencia-

les, o bien secretarios en el sistema de gobierno separado), o


tambin las relaciones personales entre ambos.
Consider las especies ms significativas del gnero llamado sistema de gobierno democrtico (Blondel, 1995; Lijphart,
1992). Es decir, 1) un sistema de gobierno separado con primaca presidencial (Estados Unidos), con un lder del Ejecutivo
elegido por medio del voto popular, aunque tcnicamente indirecto, despus de haber sido seleccionado por medio de un
sistema de primarias directas, que no tiene un equivalente en
los sistemas polticos europeos; 2) un sistema semipresidencial (la Francia de la V Repblica), en el cual el Ejecutivo
tiene una naturaleza dual, con un presidente elegido por
los electores y con un primer ministro seleccionado por la
Asamblea Legislativa, que son la expresin de dos mayoras
formadas por separado, pero que pueden recomponerse jerrquicamente a favor del presidente, en el caso de consonancia poltica entre ambas, o bien puede dar lugar a una
diarqua en el caso de disonancia poltica entre ambas, con
una divisin del trabajo (cuyo buen funcionamiento no est
en absoluto garantizado) que le dara la supervisin de la
poltica exterior y de defensa al presidente, y la supervisin
de la poltica interna al primer ministro (Elgie, 2003); 3) un
sistema parlamentario competitivo (Gran Bretaa), en el cual
el Ejecutivo es la expresin de un nico partido, y en el cual el
jefe del Ejecutivo est legitimado por la mayora parlamentaria, es decir, por ser la cabeza de su partido (Peele, 2004); 4) un
sistema parlamentario consensual (Italia en el perodo 19481993), en el cual el Ejecutivo se constitua necesariamente,
luego de un prolongado proceso de negociaciones, por una
coalicin de partidos y en el cual el jefe del Ejecutivo se elega a travs de un acuerdo entre los partidos que formaban
la coalicin; y, por ltimo, 5) un sistema parlamentario que
se vuelve competitivo (Italia en el perodo posterior a 1993),
en el cual el jefe del Ejecutivo es el lder de la coalicin
electoral triunfadora y el Ejecutivo mantiene el carcter de

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1
S que la posibilidad de ejercitar el liderazgo poltico no procede por fuerza del papel institucional del que se invista. Pueden existir lderes polticos que
no desempeen ninguna funcin gubernamental, aunque el caso contrario es
poco plausible (Blondel, 1987). Pero, en lo personal, esa distincin no es de
mi inters, pues complica mi argumentacin de una manera innecesaria. Me
limito a presuponer que, en los procesos polticos regulares, quien llega a ser
cabeza del Ejecutivo es ya un lder poltico: y de cualquier modo, desde ese
puesto, tiene no pocas oportunidades de llegar a serlo.

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El ascenso del prncipe democrtico

introduccin

coalicin (Cotta y Verzichelli, 2007). En resumidas cuentas,


aunque la base emprica de mi investigacin se circunscribe
a cuatro pases (y a cinco casos empricos), la representatividad de sus sistemas de gobierno me autoriza a suponer
una aplicacin ms amplia de los resultados del anlisis que
realizo de sus experiencias.
Mis argumentos son los siguientes: razones sistmicas y
estructurales impulsan un crecimiento de la funcin del lder
(y de los Ejecutivos) en el proceso de toma de decisiones de
las democracias contemporneas. Los lderes son necesarios
,y los cambios sufridos por nuestras democracias han acentuado an ms su funcin. Teniendo en cuenta esto, el debate
cientfico y pblico acerca de la funcin del Prncipe democrtico puede tener lugar de una manera equilibrada, es decir,
evitando, por una parte, la radicalizacin del decisionismo de
quien ve al lder del Ejecutivo (presidente o primer ministro)
como el nico actor capaz de revitalizar las democracias contemporneas, y, por otra parte, el conservadurismo del asamblearismo, que no ve ms que peligros en el lder del Ejecutivo,
puesto en condiciones de actuar de una manera eficaz. Una democracia es slida si logra garantizar, al mismo tiempo, una
doble exigencia: la toma de decisiones y el control de quien las
toma. De hecho, una buena democracia exige un lder eficaz,
pero tambin instituciones eficaces para controlarlo.

La segunda parte est dedicada al anlisis comparativo de los lderes gubernamentales en Estados Unidos y en
Europa, considerando los factores internos que han contribuido al crecimiento de la importancia de su funcin. En
Estados Unidos, el lder en cuestin es el presidente. Las
caractersticas de su liderazgo se encuentran condicionadas
por distintos factores. Sobre todo, como se describir en el
captulo iii, por las relaciones que se han establecido entre
los partidos y los candidatos presidenciales, en especial con
respecto al sistema para elegir a estos ltimos. En segundo
lugar, tal como se expone en el captulo iv, por el influjo de
los cambios que se han producido a raz de la sustitucin
del gobierno congresual del siglo xix por el gobierno presidencial del siglo xx. Por este motivo, el gobierno de Estados
Unidos se define como un sistema de gobierno separado, y
por separado me refiero a un orden en el cual el Ejecutivo
(el presidente) y el Legislativo (el Congreso) gozan de una legitimacin electoral independiente y comparten los mismos
poderes gubernamentales, si bien luego uno adquiere preeminencia sobre el otro.2 Escribi Neustadt (1990: 29): Se
supone que la Convencin Constitucional de 1787 dio origen
a un gobierno de poderes separados. No es as en absoluto.
Ms bien cre un gobierno de instituciones separadas que
comparten el mismo poder.
Separado no quiere decir dividido. De gobierno dividido
se puede hablar con mayor propiedad en el caso en que dos
mayoras partidarias opuestas controlen de una manera esta-

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Este libro est dividido en tres partes. En la primera se consideran las dos perspectivas analticas ms importantes para el estudio del liderazgo poltico, la que vincula al lder con el sistema de
gobierno y la que considera al lder en el contexto de los medios
modernos de comunicacin de masas. En el captulo i, despus de
definir los conceptos de lder y de liderazgo, se precisa el contexto institucional de los distintos sistemas de gobierno dentro de
los cuales opera el lder democrtico. En el captulo ii se estudian
las caractersticas del liderazgo en las democracias contemporneas, basadas en los medios de comunicacin de masas.

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2
Escribe King (1983, Prefacio): En la opinin del Servicio de Investigaciones del Congreso (y quin podra saber ms al respecto?), la distancia
entre la Casa Blanca y el Capitolio (donde est la sede del Congreso), siguiendo la Pennsylvania Avenue, es ms o menos de dos kilmetros y medio. Fsicamente, no es una gran distancia: un turista en circunstancias normales la
puede recorrer a pie en media hora. Y de inmediato agrega: Pero, polticamente, es obvio que la distancia es mucho mayor. Los padres fundadores no
queran facilitar las relaciones entre el presidente y el Congreso, y su voluntad
al respecto, como en relacin con tantas otras cosas, se ha cumplido.

El ascenso del prncipe democrtico

introduccin

ble una u otra institucin gubernamental separada (Fiorina,


2002). Slo si se entiende el sistema de gobierno de Estados
Unidos de esta manera, se puede definir como un sistema presidencial (Ackerman, 2003). El gobierno presidencial se transforma en presidencia imperial cuando, como sucedi entre
2001 y 2008 con la presidencia de George W. Bush, el presidente logra imponer su predominio sobre las dems instituciones del gobierno separado. En los dos captulos siguientes
se trata el caso de los lderes gubernamentales europeos, con
una referencia especial a Gran Bretaa, Francia e Italia. Tambin aqu el punto de partida es el vnculo entre los partidos y
los lderes. En el captulo v se toma en cuenta el debate acerca
de la funcin de los partidos en los gobiernos europeos y, por
lo tanto, las razones para su redimensionamiento, o las de su
decadencia. Sobre esta base, en el captulo vi se considera el
xito de los gobiernos del lder en contextos institucionales
tradicionalmente en concordancia con el gobierno de partidos. Se muestra cmo ese xito ha comenzado a entrar en
tensin con la lgica de las instituciones parlamentaristas y
semipresidenciales.
Por ltimo, en la tercera parte se pasa revista a las discusiones tericas y a los anlisis comparativos, y se trata de
distinguir los posibles desarrollos de las acciones de gobierno. En el captulo vii se consideran las condiciones externas
que favorecen el ascenso del Prncipe democrtico, pues en
la segunda parte ya se han analizado las internas. De hecho,
el fortalecimiento del lder y de sus Ejecutivos se debe a las
presiones que provienen del sistema internacional, tendencia que sin duda ir en aumento. Esto es vlido en especial
para Estados Unidos, dado que las dimensiones geopolticas,
demogrficas, econmicas y militares de este pas lo conducen de un modo inevitable a cumplir un papel internacional de relevancia, que favorece al presidente en detrimento
del Congreso. Algo semejante ocurre con los grandes pases europeos, puesto que estn inmersos en un proceso de

integracin regional que tiende a fortalecer de una manera


ineludible la funcin de los Ejecutivos con respecto al Parlamento, aunque luego su incidencia quede acotada en el mbito comunitario. Por ltimo, en el captulo viii se analizan
las condiciones institucionales que favorecen el gobierno del
lder o el gobierno del partido. Tanto el uno como el otro son
considerados estrategias de accin que los principales actores polticos deciden utilizar para gobernar. La hiptesis que
se presenta consiste en que el gobierno democrtico necesita
tanto del lder, para cumplir con las funciones de integracin
y de innovacin, como del equipo (el partido), para cumplir
con las funciones de gestin de las polticas pblicas. Los
sistemas de gobierno estudiados favorecen en distinto grado
y medida el ejercicio de estas funciones. Precisamente por
este motivo reciben presiones constantes para su reforma.
Tambin se consideran algunos desarrollos institucionales
que intentan conciliar las dos estrategias.
Por cierto, corresponde al debate poltico establecer qu
sistema de gobierno puede satisfacer mejor ambas funciones
en cada pas que tomamos en consideracin, teniendo tambin presente su rol internacional. Sin embargo, si la efectividad gubernamental del lder y de los Ejecutivos es una condicin para un buen gobierno, tambin es necesario su control
poltico. Es preciso recordar que el gobierno efectivo y el gobierno controlado son dos caras de la misma moneda.

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