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LA EFICACIA SIMBÓLICA DEL DERECHO
Ideas para una sociología política del campo jurídico en América Latina (Borrador para el debate, por favor, no citar)

Por Mauricio García Villegas

A la memoria de Héctor Abad Gómez

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TABLA DE CONTENIDO

PREFACIO A LA SEGUNDA EDICION INTRODUCCION PARTE I: TEORÍA GENERAL 1. El lenguaje y la movilidad del sentido 2. Delimitación del uso simbólico del derecho PARTE II: CASOS COLOMBIANOS 3. El abuso del estado de sitio (1970-1991) 4. El derecho de la guerra contra el narcotráfico (1994-1989 5. Constitución y emancipación social (1992-2010) PARTE III: TEORÍA INTERMEDIA 6. Espada de dos filos: dominación y emancipación social 7. Tipología de la eficacia simbólica EPILOGO

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PREFACIO A LA SEGUNDA EDICION

Empecé a escribir los primeros borradores de este libro hace ya casi veinticinco años cuando apenas balbuceaba las hipótesis de una tesis de doctorado en la Universidad de Louvain-La-Neuve (Bélgica). La intuición básica que tenía en ese entonces venía de mi experiencia como ciudadano colombiano, en un país en donde el derecho y la democracia electoral han sido tan visibles e importantes como la violencia social y el conflicto armado. Los politólogos alrededor del mundo se han devanado los sesos tratando de entender la presencia de esta anomalía (estabilidad y violencia) conocida hoy universalmente como la “paradoja colombiana”. Me inquietaba la parte institucional de esa anomalía, es decir la visibilidad del derecho y de la estabilidad de las instituciones. ¿Qué papel jugaba el ordenamiento jurídico en el sustento de esa paradoja?, me preguntaba yo a finales de los ochenta, después de haber padecido los rigores del gobierno del presidente Turbay Ayala, un gobierno que impuso una especie de régimen autoritario escondido bajo las formas legales de la democracia electoral. Mientras al país lo desangraba el conflicto armado y la violencia social, los constitucionalistas y los políticos colombianos ensalzaban la estabilidad de las instituciones democráticas y el gobierno expedía estatutos de seguridad propios de un régimen militar, pero con apariencia de legalidad democrática. ¿Cómo era posible que se produjera tanto discurso jurídico constitucional en medio de tanta realidad autoritaria? Solo podía haber, a mi juicio, una explicación: la incapacidad del derecho para llevar a cabo lo previsto en sus normas se compensaba con su poder para lograr otros objetivos no declarados, destinados a incrementar la dominación política y originados en el impacto simbólico de su producción y publicación. El déficit de la eficacia jurídica era remediado con el superávit de la comunicación política. Así surgió la hipótesis central de este libro: el derecho es ante todo un lenguaje con el que se hacen cosas; pero no todo lo que el derecho dice querer hacer se hace; más aún, las cosas que el derecho dice querer hacer son solo una parte, no siempre la más importante, de las cosas que el derecho realmente hace. En otros términos: dado que los textos jurídicos, como todo lenguaje, producen representaciones en las personas a las cuales van dirigidos esos textos, los efectos políticos de esas representaciones (por lo general

La dimensión dominadora de la eficacia simbólica sigue estando presente.P. Sin embargo. Las élites que crean o ayudan a crear el derecho no las tienen todas siempre consigo. como dice E. Pues bien. en esta segunda edición. que. los énfasis y los desarrollos surgidos a partir de esas ideas han cambiado en esta segunda edición. o comunicativa. los nombres cambiaron. cuando la gran mayoría de los países se independizaron del yugo español y asumieron su propio destino a partir de nuevas instituciones. efectos más importantes que otros efectos directos. merece ahora.. Thompson en relación con el Black Act promulgado en la Inglaterra de 1723. y siguen siendo. El derecho no está destinado a servir inevitablemente como instrumento de dominación política. Estos efectos políticos del lenguaje jurídico convierten la dimensión simbólica. pero la estructura de la dominación política y económica permaneció más o menos igual. las reglas de juego también. así como el Estado. No solo esas élites pueden terminar siendo. los actores sociales que tienen poder político o económico. En esas luchas. pero ahora se complementa con la dimensión emancipadora de los textos jurídicos. tanta . Me explico. explícitos y consagrados por el derecho mismo. Para decirlo brevemente: el uso emancipador que los movimientos sociales y las Cortes Constitucionales le han dado al derecho en las últimas décadas en América Latina. La historia de América Latina tuvo una importante ruptura institucional a principios del siglo XIX. sino que los destinatarios de dicha retórica pueden aprender a tomarse en serio las concesiones y los derechos que allí se plasman para convertirlas en realidades (Thompson 1975). Esta hipótesis podía tener incluso un alcance más amplio. esta ruptura institucional fue durante mucho tiempo (en algunos países lo sigue siendo todavía) una ruptura retórica. las ideas centrales de este libro. lo esencial del poder político y económico siguió el mismo curso que traía durante el régimen colonial. de las normas jurídicas en un campo de luchas entre actores sociales que intentan fijar el sentido de los textos jurídicos en el punto que más conviene a sus intereses y a sus visiones del mundo. “los prisioneros de su propia retórica”.4 relacionados con la dominación) son. llevan las de ganar. con frecuencia. una combinación semejante entre cambios retóricos y permanencias materiales no podía ser entendida sin el concepto de eficacia simbólica del derecho. buena parte de las cuales fueron inspiradas en las revoluciones estadounidense y francesa. si bien estaba latente en la teoría inicial no tenía la importancia que tiene ahora. Estas eran. No obstante.

era apenas natural que mi explicación de la eficacia simbólica tuviese un énfasis particular en la dominación política. En estas condiciones. todo ello acompañado del surgimiento de los llamados Nuevos Movimientos Sociales. el país que siempre tuve en mente. cada vez más consciente. me refiero a lo mucho que nuestras ideas dependen de los acontecimientos históricos que nos toca vivir. de nuestros estados de ánimo. como se vuelven los ríos para quienes se bañan en ellos. que nunca nos bañamos en el mismo rio. también he cambiado yo. Puedo estar exagerando un poco. del renacimiento del constitucionalismo latinoamericano y de las revoluciones de la Primavera Árabe. pero lo hago para darle énfasis a algo de lo cual me he vuelto. le han dado al derecho una dimensión política que no tenía hace tres décadas. a los grandes cambios ocurridos en el mundo y en América Latina durante los últimos veinticinco años.5 atención como la que merecía el uso manipulador que el gobierno del presidente Turbay Ayala le daba al derecho. de otra parte. e incluso de nuestra propia existencia corporal. Este nuevo énfasis se debe. los estudios críticos del derecho en el continente eran inexistentes o tenían de todo menos de derecho. como dijo Heráclito. del Apartheid en Suráfrica y de las dictaduras en América Latina. nunca vuelve a ser nuestro y que las ideas de los libros se vuelven tan ajenas para los autores. se preciaba de no haber caído en la tentación militar. Muchos de esos cambios están relacionados con el derrumbe de los sistemas totalitarios de derecha y de izquierda. Colombia. con el paso de los años. Con semejantes transformaciones es apenas natural que un libro como este sufra modificaciones importantes cuando se somete al examen que requiere una segunda edición. Pero no sólo el mundo y el derecho han cambiado en estos años. Si es verdad. Cuando escribí la primera edición una buena parte de América Latina vivía bajo la férula de los militares. también debe ser cierto que lo que escribimos en un momento dado. La caída del muro de Berlín. como autor de este libro. pero su realidad institucional no distaba mucho de lo que ocurría en aquellos países de los cuales quería distanciarse. asaltados por las glorias y las miserias de nuestra . Si en esta segunda edición me extiendo más en el análisis de la dimensión emancipadora de la eficacia simbólica no es por haber cambiado de posición política sino simplemente porque esta es una posibilidad que se ha ido haciendo efectiva con el paso de los años. con la consolidación de los sistemas capitalistas y con el redescubrimiento del derecho como campo de lucha política. en buena medida.

Althusser. el largo plazo va poniendo las cosas en su sitio. éste es la facilidad con la que han juzgado los acontecimientos sociales a partir de teorías foráneas adoptadas como si fueran religiones. Levi-Strausse. se reduce a la confesión de un cuerpo. algo que se usa y se bota como cualquier objeto desechable. a la autobiografía de un ser que vive. que considerábamos autores clásicos que nunca pasarían de moda. decía Nietzsche. Estas lecciones de la vida. Hace veinte años. Baudrillard. que todo lo explican. un consejo que los mayores podemos dar a los jóvenes que empiezan su carrera académica es justamente ese: no solo hay que leer a los autores de moda sino también a los clásicos. pasando por el individuo y la política.6 propia biografía. la porción de vida que nos corresponde vivir es demasiado breve para permitirnos interpretar y valorar el mundo. dolorosas sin duda para un académico como yo. un sitio tan extendido que no lo podemos captar desde la miopía propia de nuestra corta existencia. cuando las ideas. la historia está hecha de materiales que trascienden las generaciones. Más aún hoy. con estas dudas y estas herramientas no solo estaremos mejor equipados para comprender la realidad social sino también más capacitados para transformarla. ha sido reemplazado por la convicción de que hay mucho de local en la construcción de lo teórico y mucho de teórico en la visión que tenemos de lo local. descalificar más a los profetas vestidos de científicos sociales. O como diría Derrida. sospechar más. ¿Cuántos jóvenes inquietos de hoy leen esos autores? Muy pocos. . Deleuze. también pueden ser esclarecedoras. Quienes nos dedicamos a las ciencias sociales también podemos percibir cómo. leíamos una lista de autores. pero sin dejar de leer a Weber. ser más humildes ante la complejidad de los hechos y perfeccionar más nuestros modelos de investigación empírica. como tantas otras cosas. Guattari hacían parte de esta lista. desde la sociedad. Hay que aprender a desconfiar de las modas intelectuales. Estoy convencido de que en Latinoamérica nos hace falta dudar más. todo discurso filosófico es una justificación de sí mismo. Si algún pecado de juventud han tenido las ciencias sociales en América Latina. Barthes. con el paso de los años. se han vuelto un objeto de consumo. leer a Foucault. Por eso. El lugar privilegiado que tenían en mi trabajo esas teorías totalizantes. sobre todo filosóficas y jurídicas. goza y padece. sobre todo franceses. como de todas las modas. hasta la historia. Cuando escribí la primera edición de este libro tenía particular afición por esas grandes elaboraciones teóricas. Todo pensamiento. muchos de ellos estructuralistas y marxistas. en América Latina. Así. Este carácter perecedero del pensamiento no solo es importante para los filósofos.

Si la primera edición de este libro se movía entre la teoría del derecho y la sociología jurídica. al inicio de mi carrera docente. la soberanía popular y los derechos. que todo estudiante de derecho debería leerlo y que su contenido sigue siendo útil.L. el pluralismo legal. concebido para entender el Common law en Inglaterra y que si bien los latinoamericanos no debemos dejar de leerlo y de aprehender de sus explicaciones. necesitamos construir una teoría propia del derecho. si la primera edición de este libro se alimentaba de mi obsesión por convencer a los profesores de derecho (a mis profesores) de que sus enseñanzas eran incompletas e incluso engañosas. Así pues. dadas nuestras realidades sociales. Es posible que esto que digo sea más pertinente cuando se trata de elaborar una teoría sociológica del derecho que cuando se trata de crear una teoría dogmática del derecho. Sigo creyendo que este es un libro iluminante. Sin embargo. a partir de allí. sea capaz de construir los conceptos claves de toda teoría jurídica. como son la validez. no obstante haber sido escrito hace más de ya casi 50 años. Durante muchos años. Tenía un apego particular por la obra de H. cada vez me convenzo más de que este fue un libro local. sino también para el derecho. la eficacia. 1 . entre otros. Una buena teoría del derecho en América Latina (inspirada en las prácticas jurídicas que existen en nuestros países) y también y con mayor razón. esta segunda es una especie de sociología política del ámbito jurídico1. una sociología cuyo propósito consiste en mostrar cómo en América Latina las normas jurídicas no solo han sido la herramienta técnica Buena parte de mi apego por la sociología política del derecho se la debo a mi amigo y colega Jacques Commaille. una buena sociología del derecho. quien ha sido un defensor de esta idea durante su larga y fructífera carrera. pero que ellas se podían remediar incorporando una perspectiva sociológica del derecho. bellamente escrito y luego bellamente traducido al español por el filósofo argentino Genaro Carrió. Puede ser. una teoría que tenga en cuenta las prácticas y las realidades jurídicas de nuestros países y que. esta segunda edición está impulsada por mi intención de dialogar con la sociología política para mostrar cómo el ámbito jurídico es un fenómeno tan interesante para los profesores de derecho como lo puede ser para los sociólogos o para los politólogos. sobre todo por su libro The Concept of Law.A.7 Lo que digo no solo vale para la filosofía y las ciencias sociales. pero lo digo porque estoy convencido de que una buena teoría dogmática del derecho es aquella que está en sintonía con una buena teoría sociojurídica del derecho. Hart. deberían incluir en sus conceptos este fenómeno de eficacia simbólica y de apropiación política de los textos jurídicos. enseñé teoría del derecho.

peor aún. entre las rutinas y las ilusiones. a cambio del cumplimiento de la ley.8 que se conoce. no solo es más incluyente y democrático sino que está más preparado para enfrentar los sesgos. Cada libro es. como . sino también una fuerza política esencial para el mantenimiento del orden (ese desordenado orden que es el nuestro) en sociedades esquizofrénicas. el producto de una biografía. El derecho ha sido un instrumento político indispensable para encontrar un mundo posible e intermedio entre esos dos espacios sociales: entre el mundo salvaje de las rutinas que no se someten a las leyes y el mundo moderno y ajeno de las leyes que le dan la espalda a las costumbres. entre la ley y las costumbres. la pesadez de ese lenguaje académico. que establecen de manera arbitraria sus propias condiciones de verdad. agobiadas por una brecha insalvable entre las ilusiones y las realidades sociales. marcaron de manera fundamental mi concepción actual de la eficacia simbólica del derecho. las poses y las falsas defensas que tenemos los académicos. (106) En esta edición los lectores no solo notarán una reducción del foco teórico sino también una apuesta por un lenguaje más cercano al lenguaje ordinario. Con todo esto no quiero insinuar que esta segunda edición sea más madura o mejor que la anterior. Entre ellos se encuentra mi experiencia como magistrado auxiliar en la Corte Constitucional colombiana durante los primeros años de su funcionamiento. una tesis de doctorado escrita en la tradición académica francófona de la segunda mitad del siglo pasado. O como dice Fernando Escalante hablando de México. no deja de sorprenderme que haya tenido los lectores que tuvo. Solo puedo decir que ésta es la edición que corresponde al momento en el que la escribo. en cambio. El derecho nos ha permitido mantener esos dos mundos discordantes. El derecho ha sido la argamasa semántica que nos ha permitido vivir entre el pasado y el futuro. de un tiempo y así. se estudia y se ejerce en los círculos legales. Con el paso de los años he aprendido a valorar más el lenguaje común. al rio en el que hoy me baño. En esta edición me propuse aligerar. El lenguaje ordinario. escamoteando el presente. La jerga especializada que utilizamos los académicos suele ser un arma de poder que excluye a los no iniciados y crea grupos cerrados de conocimiento que no le rinden cuentas a nadie y peor aún. Algunos hechos de esa biografía. así hemos conseguido la gobernabilidad. sin tener que sufrir el costo de renunciar a uno de ellos. ocurridos con posterioridad a la terminación del manuscrito que dio lugar a la primera edición. interpretado y juzgado. como dije al inicio. utilizando cada uno según las necesidades y los vientos que corren. debe ser leído. hasta donde me fue posible. en los despachos de dos grandes magistrados. El primer libro fue redactado con la densidad que caracteriza a una tesis de doctorado y. Dadas estas condiciones.

Ost. a Hernando Valencia Villa y a Gustavo Morales por sus lecturas y sus correcciones. como dije antes. También agradezco de todo corazón el apoyo moral y afectivo que me brindaron Marie y Marcel . pertenece a los lectores que han creído en él y lo han utilizado durante todos estos años. su contenido ya no me pertenece. hicieron su propio cauce. Lo hago no solo porque sigo creyendo en las hipótesis centrales consignadas en él. En Bogotá obtuve colaboración invaluable de la Facultad de Derecho de la Universidad de los Andes y de sus decanos Mauricio Echeverri y José Ignacio Becerra. En Europa debo agradecer la ayuda financiera recibida del Secretariado para la Cooperación Internacional de la Universidad Católica de Lovaina-la-Nueva y a su director Christian Duqué. en especial de la Facultad de Derecho. así como del Magistrado Ciro Angarita Barón. Debo especial agradecimiento a Alberto Aguirre por sus comentarios y críticas siempre pertinentes. a través de su lectura. que escribo ahora este. Debuyst y Fr. *** La publicación de la primera edición de este libro no habría sido posible sin la ayuda de varias personas e instituciones a quienes debo mi agradecimiento. de quienes siempre obtuve la mayor colaboración y dedicación. digámoslo así. sino porque. Durante los primeros años de la investigación recibí el apoyo de la Universidad Pontificia Bolivariana. capacidad institucional y sociología de la justicia. con la esperanza (quizás vana) de adaptar y tal vez perfeccionar aquellas ideas sobre la eficacia simbólica del derecho que. quien hizo la presentación de este libro. en particular de su director William Restrepo así como de su equipo de colaboradores. Así pues. Es para esos lectores. de su decano William Yarce y del Instituto de Estudios Políticos de la Universidad de Antioquia. transita por el cauce del mismo rio. A pesar de las múltiples modificaciones que ha sufrido la primera edición. los mismos que se apropiaron de aquel libro inicial. así como al Profesor Fr. las cual me han permitido conocer mejor la sociología jurídica comparada y mis investigaciones en Dejusticia sobre cultura del incumplimiento de reglas.9 fueron Ciro Angarita y Eduardo Cifuentes. Especial reconocimiento debo a mis directores de tesis profesores Fr. a Fernando Velázquez. Rigaux. miembro del comité de tesis. he hecho lo posible por mantener su espíritu y su argumento. si bien este es un libro diferente al publicado hace veinte años es un libro que. mi vinculación con las universidades de Wisconsin y Grenoble.

organizadas con la lógica del silogismo. sino también por sus consejos y por su amistad. Quiero agradecer muy especialmente a Rodrigo Uprimny por autorizar la reproducción de una parte del texto que escribimos juntos en 2002 sobre la Corte Constitucional y que aquí aparece como uno de los casos de estudio (capítulo 5). ……………. cuando eran jóvenes estudiantes y discutíamos los temas de este libro. Ahora son profesionales brillantes y empiezan carreras académicas que está llamada a tener gran resonancia en el continente en un futuro cercano. la legislación sobre narcotráfico en los años ochenta en Colombia (IV) y la jurisprudencia progresista de la Corte .en ……. …………. Daniel Grodos. El libro está dividido en tres partes. Mónica Lombana y. una joven promesa del derecho en Colombia. Javier Honorato. en la Universidad Nacional y en Dejusticia en años anteriores. En la Universidad Nacional. No quiero terminar sin hacer mención de mi gran amigo y colega Juan Jaramillo………. Jacques y Ginette Pivont.en Grenoble……….. En la primera se presenta una teoría general sobre la dimensión simbólica del lenguaje (I) y se sientan las bases del uso simbólico del derecho (II). leyó. También agradezco a mis colegas en Dejusticia……. Corinne Villoud.. mis padres y hermanos.en Wisconsin…………. Para esta segunda edición conté con la ayuda de José Rafael Espinosa. en diferentes épocas.10 Delhaye. Recibí comentarios de muchos otros amigos y colegas…… ……………………… A todos ellos quiero manifestar mis m|s sentidos agradecimientos…………………………………………………………………………………………… ……………………………. por su puesto. Quiero igualmente agradecer a Camilo Sánchez a María Paula Saffón y a Javier Revelo a quienes tuve la fortuna de tener como asistentes. quien me ayudó a recuperar los archivos iniciales de este libro. en la segunda parte se presentan tres investigaciones empíricas: el abuso de las normas de estado de sitio (III). No sólo le agradezco por eso. corrigió y comentó con esmero y pertinencia los borradores de esta segunda edición.

en la última parte. Bogotá Agosto de 2012 . se expone una teoría intermedia sobre la eficacia simbólica del derecho en la cual se desarrolla el tema de la relación entre dominación y emancipación (VI) y se propone una tipología de la eficacia simbólica (VII). con una mirada rápida por el capítulo siete y por el epílogo. El libro termina con un breve epílogo Un lector apresurado que quiera obtener el argumento esencial de este libro podrá limitarse al punto I del capítulo dos y al capítulo seis.11 Constitucional colombiana durante la década de los noventas (V). Finalmente.

el lenguaje jurídico se vale de las mismas propiedades del lenguaje general. 73). 73–94) de Sigmund Freud. en un análisis ulterior. por el cual se ofrece expresión colectiva a sentimientos que. es que la curación misma sólo se explica por la existencia de tal reconocimiento. pero su génesis más cercana se encuentra. . Los enunciados del derecho. dice. en Emile Durkheim (1899. 2 La distinción entre función manifiesta y función latente es tomada inicialmente por Robert Merton (Merton 1956. sistema social o cultura)". No se trata sólo.no se convirtió en un gran hechicero porque curaba a sus enfermos. C. 2 "Son un medio. 75). Robert Merton explica cómo las ceremonias indígenas de la lluvia o de la fertilidad no producen lluvia y no aumentan los nacimientos. de reforzar la identidad del grupo. En tanto productor de efectos simbólicos. Otras veces las normas jurídicas consiguen otros objetivos (latentes) que no estaban previstos y que son los que mejor explican su razón de ser. que de lo que ordena o establece. A veces las normas jurídicas no consiguen lo que se proponen a través de la implementación de lo que en ellas se contempla. según el propio Merton. En estos dos casos la eficacia del derecho proviene más de lo que este evoca. resultan ser una fuente fundamental de unidad del grupo". las segundas son aquellas funciones "relativas a las consecuencias inesperadas y no reconocidas del mismo orden" (Merton 1956. Agrícola (SPRICHWÖRTER) En su libro El hechicero y su magia. sino a través del impacto que rodea su promulgación. Así se puede descubrir que "la conducta en apariencia irracional es positivamente funcional para el grupo" (Merton 1956. pero cumplen con la función latente. 163). Claude Levi-Strauss explica la importancia que tienen las creencias en la curación chamánica. subgrupo. ver y no ver" M. En otro libro clásico titulado Teoría y estructuras sociales. 1984.12 INTRODUCCIÓN "El que pretende gobernar debe oír y no oír. dice Merton.dice LeviStrauss. de que el reconocimiento del poder del chamán por parte de su público sea importante para el éxito de la curación. sino que sanaba a sus enfermos porque se había convertido en un gran hechicero" (Levi-Strauss. La eficacia simbólica que aparece en las citas de estos dos célebres autores también puede encontrarse en el derecho. "El chamán Quesalid . no declarada. 95). de lo que inspira. Merton explica la diferencia en los siguientes términos: las funciones manifiestas son aquellas funciones "relativas a las consecuencias objetivas para una unidad específica (persona.

Menos claro es el hecho de que eso no necesariamente sucede a pesar del derecho. abordo dos ideas preliminares. 120) 3 Una aplicación empírica de estas ideas puede verse en el estudio de Charles-Albert Morand (Morand. sino gracias a él. promesas. que como una práctica concreta. debe ser menos considerada "como una disfunción. dicen Pierre Lascoumes y Evelyne Serverin. lenguaje y poder. En palabras de Marc Galanter (el célebre sociólogo del derecho estadounidense) el derecho debe ser entendido “…como un sistema de significados simbólicos y culturales m|s que como un sistema de controles operativos. verdadero. sino también a través de su misma producción y de su propio consumo3. persuasiones. I. en el poder propio del discurso jurídico. en la percepción que se tiene de él como discurso legítimo. Eso lo sabemos de sobra en América Latina desde los primeros tiempos de la colonia. El derecho ordena. estigmas y otras cosas” (Galanter 1983. sin embargo. LAS DOS CARAS DEL DERECHO Las normas jurídicas no siempre se cumplen. legitimaciones. no se limitan a comunicar una información sobre el deber ser social. atribuir la ineficacia normativa solo a tales causas. en esta introducción. Es cierto que la aplicación de una ley puede conllevar múltiples dificultades que dan al traste con lo que se quería hacer con esa ley. 127). Ch-A 1982). no siempre es algo que va en contravía de la intención de quienes crearon la norma. También está. forma e informa. La falta de efectividad. Todo eso es cierto. El lenguaje jurídico sirve para hacer cosas diferentes de las que él mismo dice querer hacer. . es desconocer que el derecho sirve para muchas más cosas de las que él mismo dice querer servir. y a veces de manera prioritaria. El derecho nos afecta sobre todo a través de la comunicación de símbolos – por medio de amenazas. Ese es el tema de este libro. modelos.13 como los de todo lenguaje. Los propósitos normativos pueden chocar con obstáculos insalvables que habrían podido ser evitados con un mejor conocimiento de la realidad y de su relación con ciertas reglas. La primera se relaciona con las visiones que existen sobre la eficacia simbólica del derecho y la segunda con las conexiones que existen entre derecho. Para empezar. La fuerza del derecho no sólo reside en la violencia que ejerce o en los incentivos que ofrece. La ineficacia del derecho no siempre es un fracaso. que trata de imponer una legitimidad del control social" (Lascoumes y Serverin 1986. es decir. no solamente a través del sentido explícito de sus textos.

Al respecto véase Clavero (1994) y García Villegas (2005). existe un asunto político. a veces es una práctica que ha sido posible gracias al derecho mismo. a la "irracionalidad" o a la "alienación" de los subordinados. con su imagen de predicción e infalibilidad. a la inercia. el caso y conclusión la decisión judicial. de los clientes o de los administrados" (Crozier y Friedberg 1977.5 Esta era la ilusión que estaba detrás de la promulgación del Código Civil de 1804. el asunto no es solo que el derecho choque con la realidad que se resiste al cambio y por eso resulta ineficaz. que tiene que ver con el fracaso o el éxito de otros objetivos. Joseph Gusfield mostró cómo el verdadero significado de las normas que prohibían el consumo de alcohol en los Estados Unidos se encontraba menos en su ejecución que en su promulgación (Merton 1956. a los intereses particulares. el cual persigue por si mismo su ineficacia. la ineficacia del derecho no siempre puede ser explicada por la existencia de un foco de resistencia que no se somete a su fuerza impositiva. también conocido como código de Napoleón. En breve. Nunca antes la palabra “ley”. Los juristas parten de la idea de que la ley y los códigos hacen. solo se limitaban a aplicar sus normas por medio de un silogismo: premisa mayor. es más bien que la realidad no cambia porque choca con la resistencia del derecho. fue tan apropiada para bautizar una norma jurídica. Más allá del asunto jurídico relacionado con el fracaso o el éxito de los propósitos legales. la norma. 5 Sobre el origen y concepto de ley ver el importante libro de José Reinaldo de Lima López sobre la ley (2004). a la rutina. "Pierde completamente su propósito toda perspectiva de este problema que se encuentre fundada en el razonamiento habitual. por ser una normatividad completa. que no se desprenden de la lectura espontánea del texto. y que se relacionan con la promoción de ciertas representaciones colectivas necesarias para el logro de la cohesión social. 6 Por eso. según el cual el fracaso de una reforma se debe a la falta de información. En eso se funda el llamado “mito de la codificación”. Para ellos la sociedad es un reflejo del derecho. 387). La reducción de la eficacia del derecho a la eficacia prevista en sus textos es parte importante de la dogmática jurídica que se enseña en las facultades de derecho. exhaustiva. El problema fundamental no se limita entonces a la pregunta por las causas del fracaso del derecho4. 4 Según Crozier y Friedberg. los jueces no la podían interpretar. según el cual es posible regular un |mbito de la sociedad de manera que todo lo que allí suceda sea predecible y tenga su debida regulación. Así por ejemplo. . ordenan y prescriben la sociedad que está contemplada en sus normas. sino más bien a la cuestión de saber en qué medida dicho fracaso responde mejor a un juego de poder dentro del cual el derecho cumple una función determinante. Todo ocurre como est| previsto en el código. 75).14 Así pues. 6 La identificación del derecho con la ley es un legado de la Revolución Francesa y de su influencia en la inspiración del Código de Napoleón. premisa menor. en síntesis.

Buena parte del menosprecio que existe en nuestros países por la implementación del derecho y por los asuntos relativos a la ejecución del mismo. como ocurre en la mayoría de los ordenamientos jurídicos de los países latinoamericanos. batalla que por lo general ganan siempre los poderosos. 2005). se originan en esa idealización de la primera etapa (legislativa) y el consecuente menosprecio por la segunda etapa (burocrática. De ahí la célebre expresión anglosajona: “el Diablo est| en los detalles”. . La fuerza del derecho también se encuentra en su carácter de discurso legal y de discurso legítimo. El derecho. y es en su aplicación en donde se libra la batalla por dotarlo de sentido.15 Pero la realidad del derecho (antes y ahora) es otra. la aplicación judicial y la mecánica gubernamental. a través de su eficacia simbólica. La lucha por la determinación del sentido de los textos jurídicos no termina con la promulgación7. Hay que abandonar la visión lineal del derecho que supone una continuidad entre un período político de creación del derecho. caracterizado por problemas relativos a la manifestación de la voluntad popular y otro período de ejecución. en su capacidad para crear representaciones de las cuales se deriva un respaldo político. ocurre una lucha por el sentido del derecho tan o más intensa que la lucha que tuvo lugar cuando. según ellos el derecho es radicalmente indeterminado. dice Stuart Scheingold. resuelve situaciones problemáticas o paradójicas. “…la promulgación no es aquel acto mágico por medio del cual la nada se transforma en derecho…El derecho se realiza cuando se aplica" (1982. cuando la brecha entre el derecho y la realidad es demasiado grande. caracterizado por dificultades relacionadas con la administración pública. La fuerza social del derecho también proviene de su función de apaciguamiento. en el parlamento. Ver Kennedy (1997a. Después de la promulgación de la norma. Los ingleses. 224). Así pues. en su aptitud para movilizar a los individuos en beneficio de una idea o de una imagen. en la etapa de aplicación. Así por ejemplo. la fuerza social del derecho no se limita a la imposición de un comportamiento o a la creación instrumental de un cierto estado de cosas. El derecho. una salida 7 Según Atias. La exaltación de lo general y el menosprecio por la implementación de los principios generales es típico de la tradición francesa. tiene también una vida simbólica y ella reside en la mente de los usuarios del derecho (Scheingold 1974a). se discutía el proyecto que dio lugar a la ley. No es exagerado decir que esta creencia es el núcleo de los estudios críticos del derecho norteamericanos. administrativa) del derecho. sobre todo en la época de la Revolución de 1789. notarial. en cambio siempre han pensado que esos asuntos relativos a la implementación son los más importantes.

9 Buena parte de este modelo teórico sobre el derecho está inspirado en lo que se conoce como sociología política del derecho. la eficacia simbólica cumple el propósito de conciliar la realidad con los ideales: de aceptar que el derecho es un ideal sin que ello implique renunciar a que el derecho exista. dice ella. el derecho sería una especie de indagación intelectual plasmada luego en un deber ser sobre el mejor orden social posible. radica en la manera como cada uno de estos ámbitos se relacionan con el poder y con el saber: mientras lo político sería el mundo de la lucha por el poder entre fuerzas e intereses. sin forzar un cambio inmediato de la realidad pero sin renunciar tampoco a que el ideal sea visto como derecho válido. en esta Julieta Lemaitre ha mostrado cómo la eficacia simbólica del derecho tiene mucha importancia en un país como Colombia en donde existe un contraste muy fuerte entre. LENGUAJE Y PODER El derecho es un saber depositario de una gran tradición en la cultura occidental. así sea como ideal. sin por ello desconocer la autoridad del rey o la validez de la norma. ajena al mundo de la política. el poder político y las estructuras sociales. La manifestación más clara de esta función apaciguadora del derecho se encuentra en la célebre expresión colonial “se obedece pero no se cumple”. Esa expresión ya no se usa. por un lado. 8 . 9 Los detalles de esta perspectiva sociopolítica del derecho serán desarrollados en los capítulos 2 y 5 de este libro. 32. una violencia social endémica (la llamada “paradoja colombiana”). desarrollada inicialmente por los clásicos de la sociología (en particular Max Weber y Emile Durkheim) y recientemente por autores como Pierre Bourdieu. 8 Más adelante (cap. del derecho) en donde se hace un gran esfuerzo por inculcar a los estudiantes la idea de que el derecho contiene una racionalidad pura. en esa “permanente tensión colombiana entre las armas y la ley” (Lemaitre 2009) p. II. Su explicación de la eficacia simbólica se origina. por supuesta imposibilidad de cumplir. utilizada para desacatar lo establecido en el derecho indiano. según el profesor tradicional de derecho. pero su mensaje se sigue practicando. Por ahora. Su estructura y racionalidad interna han sido bien estudiados por la ciencia del derecho y por la dogmática jurídica desde hace siglos. 6 ) volveré sobre esto.16 posible es mantener el derecho como un ideal. Aquí me aparto de esta visión dogmática y adopto una perspectiva sociopolítica del derecho a partir de la cual intento mostrar los estrechos lazos que existen entre el derecho. DERECHO. Esa tradición continúa hoy en las facultades de derecho (sobre todo en la tradición continental. Cuando lo establecido por el derecho es tan importante como difícil de aplicar. o civil. instituciones democráticas formales que funcionan con regularidad y amplias libertades ciudadanas y. Stuart Scheingold y Michael McCann. Jacques Commaille. La diferencia entre el derecho y la política. por el otro.

o entre un derecho como simple ejercicio de la razón y una guerra como simple ejercicio de la fuerza. Al conocimiento. la estructura tanto simbólica como material del campo jurídico y finalmente. 1. Lo mismo pasa con el derecho. Sólo el análisis de los juegos de fuerza política. en beneficio de la coherencia y la funcionalidad interna del ordenamiento jurídico. En cambio un punto de vista exterior a la ciencia del derecho (por ejemplo un punto de vista sociológico) sirve para mostrar cómo.17 introducción. Allí no solo hay que ver una razón que actúa sobre sí misma. en primer lugar. el derecho se crea para hacer más (o menos) de lo que explícitamente se reconoce en sus normas. y a veces de manera preferente. la relación entre el saber jurídico y el poder político. a través de la representación que el lenguaje normativo produce entre los receptores de esas normas Este pasaje es comentado por Michel Foucault (1986. deplorar y detestar10. uno de los cuales es el propiamente jurídico. 10 11 . sino también un fenómeno de poder complejo. dice por su parte Michel Foucault. Buena parte de su potencial radica en que funciona como un utensilio que puede ser usado para distintos oficios. La estructura dogmática conlleva un olvido de las relaciones (políticas) entre las normas y la realidad. quisiera referirme a tres elementos teóricos generales que inspiran dicha concepción. han puesto en evidencia las falacias que encierra la separación entre un saber liberado de poder y un poder ignorante. 83). 26). no debemos acercarnos como filósofos. sino como políticos (1986. de las relaciones de poder puede explicar las razones del surgimiento de la indagación" (1986. y más tarde Foucault. Dicho en otros términos. a partir del cual se puede explicar parte de las trasformaciones políticas de una sociedad11. Su eficacia no solo se debe medir por su capacidad para alcanzar los objetivos jurídicos que se proponen en sus normas. por la capacidad para alcanzar otros objetivos. de tipo político. 28). Saber jurídico y poder político Nietszche. Nietszche sostiene que sólo se comprende a través de cierto juego o composición entre el reír. la producción de derecho en una sociedad no siempre puede ser explicada por las necesidades de regulación que existen en esa sociedad. el carácter construido de la realidad social. Ellos son. sino también. se elabora y hace sus propios progresos. Foucault explica esta idea a partir del estudio de la técnica medioeval de la indagación: "Ninguna referencia a un sujeto de conocimiento y a su historia interna podría dar cuenta de este fenómeno. en segundo lugar. En contra de la idea de Spinoza según la cual para comprender hay que despojarse de las pasiones.

supongo que la ineficacia de las normas no siempre puede ser explicada por obstáculos que impiden la realización de sus objetivos. Tres tendencias pueden ser diferenciadas: en primer lugar. propuesto. El hecho de que las normas logren eficacia por medio de las representaciones que crean en los individuos. Uno de los artículos más importantes de este tendencia es Práctica deconstructiva y teoría Jurídica de Jack M.12 Aquí me aparto de esta perspectiva e intento 12 El posmodernismo en derecho se opone a la visión moderna del derecho. La ineficacia es. hace de ellas un instrumento social necesariamente ligado al mundo de lo simbólico y con él. 2. La estructura material y simbólica del campo jurídico Pero no hay que exagerar la volatilidad de los textos jurídicos. con cierta frecuencia. Su incidencia social depende. Balkin (2005). según la cual los problemas relativos a la ineficacia de las normas se explican por la imposibilidad de llevar a buen término los propósitos legales. la iusfilosófica. Estos teóricos no reivindican ningún pensamiento alternativo—lo cual consideran igualmente criticable—ni se interesan por encontrar el . Esta visión estratégica desmiente la idea dominante en círculos jurídicos y particularmente en las facultades de derecho. en alguna medida. Aquí. ideada por Wittgenstein para explicar las funciones del lenguaje (1988. en donde nada permanece y nada obedece a otra cosa que al capricho de los poderosos. al mundo de lo político. Esta es la conclusión a la que llegan los llamados posmodernos del derecho. algunos de los secretos de su poder social pueden ser descubiertos en esta condición discursiva. Una explicación completa de la función que cumple el derecho en una sociedad no puede dejar de hacer referencia a las diferentes estrategias de poder que utilizan el lenguaje jurídico. en cambio. como todo lenguaje.18 Esta metáfora de los utensilios tiene aquí una analogía deliberada con aquella de la "caja de herramientas". En esta tarea han sido primordiales las ideas del filósofo francés Jacques Derrida. interesada en desmontar el andamiaje conceptual que sustenta la dogmática y la práctica jurídicas. de la capacidad para determinar las conductas por medio de la creación de imágenes. El derecho es un conjunto de enunciados y. de representaciones y no sólo por intermedio de la imposición de sanciones o del otorgamiento de facultades. también lo hace a través de la fuerza legitimadora de sus formas. Así pues. La relación entre lo eficaz y lo ineficaz no siempre trae consigo el problema técnico implícito en la relación entre lo realizable y lo irrealizable o en la relación entre lo bien aplicado y lo mal aplicado. en consecuencia. El hecho de que el lenguaje jurídico. 39). pueda ser apropiado por el poder político puede llevarnos a una relativización excesiva de los contenidos jurídicos. algo deliberado. el derecho no siempre funciona a través de la fuerza impositiva o facultativa de sus contenidos sobre la conducta de los ciudadanos.

como sociología legislativa. Esto hace del derecho un caso particularmente interesante para el estudio del poder en la sociedad. dicho en otros términos. si es posible. Dicha explicación ignora los fuertes lazos existentes entre la cultura y las condiciones sociales y materiales en las cuales ella prospera. Su interés. La segunda vertiente es de tipo sociojurídico y se concentra en una crítica al derecho entendido como fenómeno institucional — expresado en normas jurídicas generales respaldadas por formas ritualizadas de poder—con capacidad para determinar la realidad social. por decir lo menos.19 mostrar cómo las posibilidades de apropiación política del discurso jurídico están limitadas no solo por las estructuras materiales (económicas) sino también por una autonomía relativa del saber jurídico dogmático respecto de tales estructuras. 15 Dadas las posibilidades que tienen sus practicantes para crear instituciones y con ellas realidades históricas y políticas a través del simple ejercicio de nominación ( ídem) . Tal lucha no es solamente intelectual sino también posible sentido o utilidad que pudiera tener el derecho o la teoría jurídica. autorizada y legítima de los textos jurídicos14. el derecho se convierte en la forma por excelencia de poder simbólico y de violencia simbólica. autores. 4). no es sorprendente que dentro del campo existan fuertes choques entre sus miembros por la posesión y distribución de este capital. La lucha interna entre los actores jurídicos para la apropiación del poder simbólico no ha sido independiente del contexto político en el cual esta ha tomado lugar. Schlag 1990a. Aquellos que participan en el campo jurídico –como aquellos que lo hacen en el campo religioso. Las conexiones entre el campo político y el campo jurídico son múltiples y mutuamente constitutivas. 14 En palabras de Bourdieu “El campo jurídico es el sitio de una competencia por el derecho a decir el derecho (1986. problemática. Los actores ubicados en diferentes posiciones dentro de ese campo y dotados de diversas disposiciones. escuelas y movimientos internos– es suficiente para explicar el origen. en el cual los participantes se disputan la interpretación correcta. aquí sostengo que el derecho es un campo social13. Otros hacen un reproche político a la sociología jurídica entendida como soporte a las políticas públicas o. De esta manera. Siguiendo a Pierre Bourdieu. Ver por ejemplo Ewick y Silbey (1998). 16). La idea convencional según la cual la cultura jurídica de los países –con sus debates. por ejemplo – luchan por la apropiación del poder simbólico que está implícito en los textos jurídicos. luchan por decir la última palabra sobre el significado y alcance de los textos jurídicos.15 Puesto que el derecho es un campo social en el cual reside un buen número de capital social y simbólico. es crítico. 1990b. 1995). desmontar los andamiajes argumentativos que la teoría del derecho construye (Duncan Kennedy 1995. un campo es un conjunto de relaciones objetivas e históricas entre posiciones de actores sociales que luchan por poder o por capital. evolución y estado actual de las prácticas jurídicas encontradas en ellos es. 13 De acuerdo con Bourdieu y Wacquant (1992. Buscan debilitar y. ante todo. Algunos de estos autores se oponen a la idea moderna según la cual el derecho es una norma externa destinada a intervenir en dicha realidad social.

los debates. los movimientos en el campo del derecho. 10). López 2004). como algunas teorías jurídicas nos han hecho creer. la relativa autonomía de los discursos jurídicos que luchan por apropiarse del capital simbólico y. por la otra. El derecho no es sólo un reflejo del mundo material (Pashukanis 1978). autores o movimientos son aceptados o rechazados. el poder político y las estructuras sociales. en este caso. por una parte. de sus movimientos y sus ideas. 18 Esta visión reduccionista incluye tanto el marxismo ortodoxo. rastreando las vicisitudes de sus argumentos. no sólo aquello que Lawrence Friedman ha denominado visión "internalista"17. Una evaluación sociojurídica comparada de los autores. La construcción social La estrechas y complejas relaciones que existen entre el derecho. esta perspectiva “mira el derecho como el abogado o el jurista lo hacen”. 17 Según Friedman (1989. El campo jurídico. creo que podemos eludir. es decir. sino también el enfoque materialista que reduce el pensamiento jurídico al contexto económico en el cual se desarrolla. no puede ser reducido a las fuerzas económicas ya existentes. Esto no significa. Un enfoque comparado nos ayuda a comprender cómo estas ideas son o no recibidas en otros países y hasta qué punto tienen influencia sus contextos de producción y recepción (Nelken 2001. también pueden ser explicadas a partir de la Así por ejemplo. Controlar el derecho es importante para controlar la sociedad. la tentación de explicar la evolución de una disciplina. Tampoco es un conocimiento puro e independiente que pueda ser separado de las condiciones sociales en las cuales se encuentra. Teniendo en cuenta esta compleja red de conexiones.16 Es por esto que la batalla se da también por fuera del campo. me estoy básicamente apoyando en el trabajo de Pierre Bourdieu. 16 . D. dado el hecho de que la mayoría de los debates jurídicos tiene implicaciones directas para la distribución del poder y de bienes que se encuentran en el campo político. En la articulación de estos dos niveles. que el conocimiento de las condiciones materiales en las cuales transcurre la discusión jurídica es suficiente para conocer el resultado. el derecho. 18 3. el contexto social y político en el cual esos discursos prosperan o fracasan. así como las perspectivas actuales representadas en derecho y economía. Sólo así pueden ser valoradas las razones por las cuales ciertas ideas.20 política. la delimitación jurídica de los derechos de propiedad es también una respuesta a la pobreza y marginalidad social. debe tener en cuenta la relación compleja que hay entre. Estos extremos ignoran la existencia del derecho entendido como un campo social que es relativamente independiente de las demandas externas. con sus ritos y sus santuarios.

lo cual da lugar al surgimiento de realidades institucionales nuevas y. nos quieren hacer creer.o entre las instituciones y la realidad social – como una relación entre entes autónomos. lo lógico de lo ideológico. De esta manera. El instrumentalismo es una perspectiva epistemológica según la cual existe una realidad social externa e independiente de los sujetos o de las instituciones. Ni el sujeto o las instituciones son externas al objeto y por lo tanto no pueden manipularlo como se manipula una herramienta. Se traslada el centro de interés al espacio en el cual tiene . En América Latina tenemos una larga historia de recepciones frustradas de modelos e ideas foráneos. ni el sujeto o las instituciones están simplemente determinados por una realidad que los determina a su antojo. No hay nada en la relación entre ambos elementos que sea externo a la relación misma y por lo tanto todo es construido al interior de ella misma.21 teoría social y en particular de la llamada teoría constructivista de la realidad social. de cierta manera. El hecho de que hayamos adoptado la cultura institucional española durante la colonia no sólo se debe a los españoles importaron sus propias instituciones. Dicho instrumentalismo desconoce las condiciones de posibilidad de las instituciones en contextos de hibridez social. bien sea por los actores sociales o por las instituciones (Trubek y Esser 1989). se conciben como elementos interdependientes. que los cambios normativos e institucionales operan por sí mismos con independencia de los contextos. Lo social no puede separar lo real de la visión de lo real. La perspectiva simbólica del derecho – y en general de las instituciones – se opone a una visión instrumental del derecho. En los últimos cuarenta años la teoría social y la filosofía han hecho grandes esfuerzos por evitar el instrumentalismo. o mejor. En lugar de concebir la relación entre el sujeto y el objeto . el sujeto está tan “mundanizado” como el mundo “subjetivizado”. cultural e institucional como la nuestra. se abandonan las posiciones objetivistas y subjetivistas en beneficio de una relación de determinación recíproca o de sobredeterminación. la cual puede ser conocida y manipulada. Es lo que hago a continuación. En los términos de Pierre Bourdieu. Esto se debe a que creemos. constitutivos. Lo mismo pasa con la relación entre la acción social y las estructuras sociales. imprevistas. Pero la realidad es otra. Las instituciones influyen tanto en el contexto como este en ellas mismas. Entre ellas existe una relación de incidencia recíproca sin elementos externos o no influenciados por dicha relación. se debe también a que dichas instituciones respondieron mejor a una red de poderes y a una estructura social de dominación impuesta por los españoles mismos.

22 lugar el proceso de constitución recíproca entre las cosas y la visión de las cosas. pero tampoco mera sobreproducción ideológica.. En la primera de ellas se sientan las bases teóricas de la investigación.. La imbricación de cosas y palabras o de sujetos y objetos determina una realidad marcada por lo simbólico.lejos de darse una totalización esencialista o una separación no menos esencialista entre objetos. ni tampoco a partir de las solas condiciones socioeconómicas de producción. Una lectura preocupada sólo por lo esencial podrá obviar los apartados (I) y (II) de los capítulos primero y segundo respectivamente. Es así como se abordan dos estudios específicos: un análisis de los decretos de excepción expedidos durante la llamada “guerra contra el narcotr|fico” (1984 1989) y un estudio sobre la jurisprudencia progresista de la Corte Constitucional colombiana. La alquimia social hace posible que cada combinación. hay una presencia de unos objetos en otros que impide fijar su identidad" (1987. 118). el análisis de las estructuras sociales debe ser complementado con el estudio de la percepción de tales estructuras y de la incidencia de dicha percepción en las estructuras mismas. . posea un sentido. sino que es lo social mismo. tercer. Ernesto Laclau y Chantal Mouffe explican esta idea en los siguientes términos: ". no puede ser medida de manera unilateral: ni a partir de los solos supuestos internos de un saber jurídico ideado por un sujeto racional e independiente.. entonces. ni más acá de lo social. establecer las primeras herramientas conceptuales para el análisis funcional del derecho. En la segunda parte se deja de lado el marco teórico inicial para ingresar en el terreno empírico del estudio funcional del derecho colombiano. En consecuencia. que no está ni más allá. La fuerza social del derecho. por un lado.grado. sin que ello disminuya de manera sustancial la comprensión de la tercera parte. *** Este libro está dividido en tres partes. Allí se intenta allí poner en evidencia. cada cadena de relaciones. Ni saber independiente de los fenómenos sociales de poder. la importancia del lenguaje como espacio de apropiación política a través de su función simbólica y como instrumento de construcción social y. Todo lo social está involucrado en una sobredeterminación de segundo. por el otro. Un lector apresurado podrá obtener lo esencial de esta parte escogiendo el caso más acorde con sus gustos. por intermedio de la diferencia entre funciones manifiestas y funciones latentes..

.23 Estos estudios puntuales no proporcionan una idea global de la función del derecho colombiano.en la cual se explican los alcances de la eficacia simbólica aplicada a la realidad latinoamericana. su pertinencia se pone en evidencia en la tercera parte de libro cuando se retoma la parte teórica -enriquecida esta vez por los ejemplos fácticos. se exploran sus conexiones con el poder político y la democracia y se propone una tipología. Un lector afanado por encontrar lo esencial de esta última parte podrá limitarse a leer el numeral II del capítulo 5. sin embargo.

." (1986. 10.. Nuestra actitud natural frente a la realidad y frente a la vida está sustentada en esa ilusión. se supone que todos los demás hablamos apoyados en la ilusión de que las palabras tienen (casos excepcionales aparte) un sentido firme e indiscutible con el cual entendemos lo que pasa y nos comunicamos con los demás. sin balbuceos.se parte de la base de que la palabra está motivada. sería un mundo en el que a cada objeto le correspondería una palabra. que no se habla por hablar. los locos. sin confusión alguna. y a la reunión de las aguas mares" 19. los mentirosos y quizás también los políticos. un mundo en el cual el paso de la palabra a la imagen se llevaría a cabo sin ninguna interferencia. . Nada más antipático que un interlocutor que. Harry Pross se refiere a la misma actitud en términos de "confianza originaria". del destinatario o de un tercero. 24–25). de la Biblia. La comunicación que se desenvuelven dentro de las relaciones sociales están fundados en el olvido de la brecha entre las palabras y las cosas. en la idea de que el lenguaje es una especie de mapa del mundo que nos guía sin pierde por sus vericuetos. luego secó Dios la tierra de las aguas "y a lo seco llamó Dios Tierra. Sin esta actitud indulgente la comunicación sería imposible. Enfrentamos la realidad social como si hubiese un paralelismo entre lenguaje y realidad. Una cierta dosis de mentira es necesaria para hacerse entender. interrumpe a cada paso el hilo de una conversación ordinaria para aclarar el sentido de las palabras. o por cumplir un rito. 8. resaltando el apego que las personas tienen 19 Al respecto véase el capítulo I –versículos 5. "sino para la utilidad del locutor. por estar apegado a las definiciones del diccionario. "y a la luz la llamó día y a las tinieblas noche”. un mundo previsto.del libro Génesis. Esta ilusión se encuentra ya plasmada en las primeras frases de la Biblia: en medio de la confusión y la oscuridad -dice el Génesis.24 PRIMERA PARTE Capítulo 1 EL LENGUAJE Y LA MOVILIDAD DEL SENTIDO Un mundo perfectamente claro. Esta confianza espontánea en el sentido del discurso es lo que Tzvetan Todorov llama principio de pertinencia: en nuestra comunidad lingüística -dice .Dios crea la luz y la separa de las tinieblas. luego crea Dios el firmamento y entonces "llamó Dios al firmamento Cielo". Salvo los poetas.

el poder de decir lo que es y lo que debe ser. empezó a perderse desde hace por lo menos un siglo. de que los puntos del mapa se han vuelto borrosos. Por naturaleza -dice Pross. o no explotan en los aviones. La violencia se vuelve turbia. Durante los últimos treinta años del siglo XX las ideas posmodernas florecieron en todas las disciplinas sociales tanto como en la vida cotidiana de las personas. Halley (2005). lo violento no se aprecia. Esta 20 Una de las funciones principales de los mitos -dice François Jacob. 48). Como decía Roland Barthes. es la manifestación más evidente de esta pérdida de referentes. 32–33)..25 por sus signos y la seguridad que estos proporcionan. Las injusticias que tienen lugar durante un largo período y en la extensión de un espacio inabarcable. Para una aplicación de estos planteamientos en teorías jurídicas específicas. 2001. o no mueren en campos de batalla intempestivos. Gordon (1984). En los últimos años los trabajos de Derrida (1998.20 Tenemos la impresión de que el sentido del mundo responde a un orden necesario: la repetición parece desvanecer la contingencia. ni tampoco un movimiento intelectual. Khun (1971) y Feyerabend (1981). Sin embargo. 1997) han cobrado especial importancia en la teoría jurídica crítica. sobre el tema de la crisis de la ciencia. Tratan (.el ser humano es uno con sus signos. son visibilidades opacas de las cuales se habla poco. no se ven: el hambre. instalada entre nosotros en las últimas décadas. . La llamada cultura posmoderna. el poder de nominación. es algo natural. La confianza natural que depositamos en las palabras (más todavía cuando están escritas) hacen del lenguaje un ámbito depositario de un enorme poder. 11): si las personas no se desploman en las calles. 2005).. el lenguaje es una legislación de la realidad y por eso mismo un objeto en el que se inscribe el poder desde los orígenes de la humanidad (Barthes 1980). ver Balkin (2005).ha sido siempre la de ayudar a los seres humanos a soportar la angustia y lo absurdo de su condición. EL SENTIDO DE LAS PALABRAS La confianza en un lenguaje capaz de describir el mundo sin confusión. la imposición del silencio. deja de verse (Michaud 1978. su propia integridad (Pross 1989. con ellos encuentra la experiencia del propio ser. el sufrimiento y la miseria" (Jacob. I. de tal manera que nos vemos inclinados a pensar que el mundo en que vivimos. eso no lo hace menos influyente. también Vattimo y Rovatti (1983) . 21 Sobre cultura pos-moderna ver Vattimo (1985).) de infundirle confianza en la vida pese a las vicisitudes. El posmodernismo no es una teoría 21. con todas sus relaciones de sobredeterminación. la oscuridad de una celda. porque se ven poco. objetivo. Kennedy (1997a. borrosa.

es un escape del mundo real y complejo en el que vivimos (De Certeau 1999). con Nietszche y con la filosofía del lenguaje. "ella es . a que el posmodernismo más que una teoría. con esta propiedad del intelecto los más débiles pueden protegerse de los más fuertes (Nietzsche 1974. como dice Jean-François Lyotard. Fatalidad. Para superar esta situación. 86). estamos en un mundo desencantado y reducido a una materialidad a la vez prosaica y compleja. creo que su relativismo cognitivo y axiológico le ha hecho más mal que bien a las ciencias sociales) sino porque son la última expresión de una constatación que viene desde. nos encontramos “dejados de la mano de Dios” dice Octavio Paz en El Laberinto de la Soledad. El posmodernismo es. Pero la pérdida del sentido no hace del posmoderno un nostálgico sino un incrédulo. pero su correspondencia con los hechos no es necesaria. más que nunca. finales del siglo XIX. Si evoco aquí a los autores posmodernos no es por una particular simpatía con este movimiento intelectual (al contrario. dice Nietszche. se ve obligado a cumplir un pacto".es la expresión de un primer acuerdo social. ante todo. Hoy. decía Michel de Certeau cuando observaba Manhattan desde el piso 110 del World Trade Center. Hoy.26 enorme influencia se debe. quizás. quiere vivir en sociedad. en particular con Wittgenstein y el sicoanálisis. El lenguaje . El resultado de esto es. el hombre. “No entiendo dónde est| ese placer por ver la ciudad en su totalidad”.responde . dice el filósofo. nace entonces por primera vez el contraste entre la verdad y la mentira" (Nietzsche 1974. una actitud que descree no sólo del sentido de las palabras sino también de las grandes narrativas. más que nunca.. Este impulso panóptico. por supuesto. 91). Pero el problema de la pérdida de sentido es algo que viene desde mucho antes de que el posmodernismo invadiera la cultura contemporánea. La palabra condición evoca tanto la idea de fatalidad como la de actitud. es una condición.dice Nietzsche . están determinadas por el disimulo. porque el individuo contemporáneo ha perdido los grandes referentes teóricos que le daban sentido a sus prácticas y a la sociedad en la cual vivía. moderno y totalizante."la legislación de la lengua aporta las primeras leyes de la verdad. Así. sólo así.. una situación social de pugnacidad y conflicto permanente. un pacto que consiste en crear una designación uniforme y obligatoria de las cosas. Nietszche Las relaciones entre los hombres. un acuerdo que tiene la ventaja de proporcionar cierta seguridad en la comunicación. "que por necesidad y aburrimiento a la vez. ¿Qué es entonces una palabra?. en la convivencia pacífica.la . por lo menos. de las grandes explicaciones del mundo.

ha sucedido en el intercambio de signos en torno a cosas que no existían todavía (. de delimitaciones" (Nietzsche 1974. pero precisamente también.) Las verdades son ilusiones de las que se ha olvidado que lo son.. hoja de roble.) a cosas que no se sabe si existieron (. 93). Nietzsche. percibió de manera extraordinaria esta característica esencial del lenguaje que consiste en reducir las diferencias... tiene el poder de designar una infinidad de objetos diferentes: hoja de papel. ¿En qué consiste entonces la verdad?. de privilegios. las palabras se originan a través de una sucesión de metáforas: de la excitación nerviosa a la imagen. Pattaro (Pattaro 1980. en medio de su soledad y su neurosis.) a cosas que existen pero no en medida física (. si releemos la historia de la humanidad -dice Umberto ECO-... La paz individual y social se obtiene con el precio de la mentira 22... muestra un nítido contraste entre un conjunto de abstracciones rígidas.27 representación sonora de una excitación nerviosa" (Nietzsche 1974. el abismo entre la ilusión de la verdad. de antropomorfismos (. "En una multitud de metáforas. puesto que el signo funciona en ausencia de las cosas.. Su gran mérito fue el de haber denunciado la confusión entre lenguaje y realidad. imágenes etc. una cierta seguridad. 145) .. cuya organización y relación se atribuye a un principio de verdad. verde. La arbitrariedad de la palabra. hoja seca.. de subordinaciones. agrega Nietzsche. de la imagen al sonido. según Nietzsche.En muchos casos. Esta capacidad para transformar impresiones intuitivas en conceptos. la palabra hoja.. le permite al ser humano "la construcción de un orden piramidal de castas y de grados.) en torno a cosas que ya no existían (.. se pregunta Nietzsche. que dieron lugar a las primeras metáforas sobre las cuales se construyó todo el edificio conceptual. Así por ejemplo.etc. una serie de excitaciones nerviosas dispersas. pueden darle al hombre un cierto reposo. del abandono deliberado de las diferencias individuales. puede ser usado para mentir o para inventar". El concepto surge de la igualación de lo desigual. el olvido del carácter metafórico inscrito en la primera palabra. de metonimias. proviene de que una vez establecida. 95). y de otro lado.. 92). El resultado final. frías.. de esta manera se va excluyendo paulatinamente la correspondencia entre lo dicho y la realidad... la creación de un nuevo mundo de leyes.) Esto significa que estudiar la actividad supone estudiar la actividad de una máquina que permita a los hombres sustituir las cosas con palabras. Sólo el olvido de estas primeras impresiones. se convierte en concepto. 22 "La mayor parte de la actividad cultural. tomado de entrevista a Umberto Eco citada por E. del olvido de lo que fue y ya no es. estas cosas existen verdaderamente. desplegada en conceptos. He aquí el primer paso ilegítimo de una cadena de inferencias arbitrarias. monedas que han perdido su imagen y que ahora entran en consideración como metal y no como tales monedas" (Nietzsche 1974. metáforas ya utilizadas que han perdido su fuerza sensible.

jugar. 41) . pragmática se entiende en el sentido general que la lingüística.dice Wittgenstein. todo depende. sino a partir de su uso. también las palabras pueden ser utilizadas de múltiples maneras. El significado de un término se obtiene a través de su uso. entonces. Wittgenstein En los escritos de Wittgenstein se puede apreciar una evolución que va desde una idea inicial. En síntesis: el significado de una palabra se obtiene tomando 23 En este caso. y comprenderlas no significa entender aquello que reflejan o figuran -para luego ser corregidas o no. 49) hasta una noción de "juegos linguísticos" en la cual se muestra cómo el lenguaje no sirve sólo -ni siquiera principalmente.para figurar o reflejar al mundo. Según esto. lo que importa es comprender las proposiciones. de acuerdo con la división tripartita de la lingüística en semántica. del contexto en el cual se utilicen. y estos a su vez dan lugar a la elaboración de nuevas abstracciones. un discurso: la mentira se va construyendo así. según la cual el lenguaje es un conjunto de pensamientos verdaderos que constituyen una "figura del mundo" (Wittgenstein 1957. impresiones. 61): "Para una gran clase de casos de utilización de la palabra "significado" -aunque no para todos los casos de su utilización. objetar. La idea de la metáfora que afecta la primera palabra se multiplica en proporciones geométricas cuando esta primera representación se une con otras para formar una frase.puede explicarse esta palabra así: el significado de una palabra es su uso en el lenguaje ”. para entonces. sintáctica y la pragmática. y la dispersión de un conjunto de excitaciones. de la situación en la cual son expresadas (Eco 1984.sino penetrar en la función que cumplen. ello se debe a este poder multiplicador del lenguaje: la confianza en la capacidad de los primeros conceptos para transmitir impresiones permite la creación de conceptos de segundo grado. las cuales habrán. demasiado prosaicas para ser mencionadas tal como son. olvidado toda la dimensión de arbitrariedad que se inició con la emisión de la primera palabra. especular. sino también para ordenar. imaginar. Si las grandes construcciones metafísicas han sido posibles. discursos. 23 El significado de las palabras ya no se explica a partir de una idea denotativa o descriptiva. dice Nietzsche. imágenes. 24 Las palabras . y para otra infinidad de juegos y también de usos (Wittgenstein 1988. El centro de atención del lenguaje se desplaza de la semántica hacia la pragmática. como señalaba Wittgenstein en el "tractatus". tomar nota del trabajo que ejecutan. 68). un párrafo. . es decir el estudio de los usos del lenguaje. impresión tras impresión. 24 Dice Wittgenstein (Wittgenstein 1988.28 frases.se asemejan a las herramientas: así como no existe un uso único para cada herramienta. descubrir a qué tipo de juego corresponden. las llamadas "malas lenguas" no son la excepción sino la regla.

"declaro abierta la universidad". En estos ejemplos. a través del estudio pragmático del lenguaje. .sobre las "expresiones realizativas" (performative utterances) en las cuales no interesa la expresión como tal. León (1978) y Bonilla (1986).29 nota de su uso. se plantea la siguiente pregunta: ¿en qué sentido se puede afirmar que decir algo es también hacer algo?. 349). algo que sólo se percibe a través del estudio del uso. no el jurista.es necesario hacer la diferencia entre dos tipos de actos: de una parte. puedo tener en cuenta esta expresión con independencia de un contexto ("acto locucionario") en cuyo caso se pide que alguien simplemente piense bien algo. el vínculo matrimonial y la condena se realizan en el hecho mismo de la declaración. De esta manera. y se descubre a través del uso que se le da a la expresión. su eficacia depende exclusivamente del contexto en el que se lleven a cabo y de las calidades del que pronuncia tales expresiones. la apertura de la universidad. conocido éste. en un sistema de proposiciones que están detrás y se 25 Ver por ejemplo Ducrot (1972). negación o duda. según la cual las palabras nombran objetos y los objetos que representan las palabras son sus significados. afirmación. un ruego. en las cuales puede establecerse un juicio de verdad o de falsedad. adquiere importancia la explicación de John Austin –el filósofo del lenguaje. o incluso una amenaza (“acto ilocucionario”). Toda pregunta. siendo lenguaje. sino el acto que se deriva de ellas. o puedo tener en cuenta la misma expresión para expresar. se conoce su significado. o la de un contrayente cuando afirma "sí acepto".dice Austin. el acto locucionario (locutionary act) que no es otra cosa que una oración con sentido y referencia. y de la otra. Wittgenstein descarta la teoría referencial. "las palabras también son actos" dice Wittgenstein en las Investigaciones Filosóficas (1988. En unas famosas conferencias del autor. según Wittgenstein. Austin distingue este tipo de expresiones “realizativas” de las "constativas". Esta idea ha sido estudiada en la lingüística bajo el tema de la presuposición 25. Hay algo más allá de la función denotativa del lenguaje. está en los hechos. algo que. el acto ilocucionario (illocutionary act) el cual se realiza al mismo tiempo que el anterior. no se trata de dos actos distintos. yo juro diciendo "yo juro". Expresiones de este tipo son por ejemplo aquella del rector cuando dice. para responder a este interrogante . dicha declaración no esta sujeta a discusión o verificación posterior por parte del destinatario. Katz (1975). "el acusado es declarado culpable". se instaura. o la de un juez cuando señala. un consejo. En esta perspectiva pragmática. por ejemplo. publicadas bajo el título How to do Things with Words (1962) . cuando digo a alguien "piénsalo bien". En realidad.

Las presuposiciones se presentan entonces como actos ilocucionarios. un río). en la práctica. viceversa. no es ni reaccionaria ni progresista. El ejemplo clásico es de la igualdad y la libertad. valiosos. Las palabras que se refieren a los valores hacen parte esencial de nuestras vidas y son utilizados en un amplio espectro de posibilidades: desde una conversación banal sobre gustos. un modelo empeñado en lograr igualdad deberá 26 Más adelante afirma: "pero la lengua. sino sujetar: toda la lengua es una acción rectora generalizada" (Barthes 1989. Ambos son importantes. La libertad. sino en obligar a decir" (p. el bien. Un modelo de organización social que privilegie la libertad deberá enfrentar la desigualdad de sus individuos y. estéticos o políticos hasta los grandes discursos de fundamentación política y moral. etc. . y con mayor razón discurrir. para llevar a cabo toda una serie de actos mudos. 27 Para una exposición general del tema.30 toman por garantizadas. 122-167). la bondad. EL LENGUAJE DE LOS VALORES Y LA RETORICA La polisemia. uno por uno. 12). la virtud.. ver Arnold Bretch (1963)(1963). como actos de habla que están detrás de las palabras mismas y que les proporcionan el sentido pragmático que les corresponde. como ejecución de todo lenguaje. digamos. En el caso de las palabras que se refieren a los valores (la justicia. comunicar.. entonces. la prudencia. todos apostamos por ellos. Roland Barthes sostiene que "hablar. ya que el fascismo no consiste en impedir decir. En este sentido.) pertenece a nuestro sistema de referencia" (Wittgenstein 1988. no es. "la verdad (. sin embargo. en especial el tema del relativismo axiológico (p. 120). Pero no en todas las palabras (ni en todas las situaciones en las que se usan estas palabras) existe el mismo grado de movilidad e incertidumbre del sentido. no sirve sólo para comunicar una información. un árbol. 119)26. no en todas existe la misma dificultad para asignar un significado (una idea) a un significante (una palabra). II. como se repite demasiado a menudo. que se realizan en la expresión misma.) la polisemia es mayor que en el caso de las palabras que se refieren a objetos materiales (una casa. El lenguaje. la igualdad. no discursivos. El problema se presenta cuando dos o más valores entran en conflicto en un caso concreto. ocurre con frecuencia que la protección de uno va en contravía de la protección del otro. es simplemente fascista. 27 Casi nadie duda de los valores cuando se miran de manera aislada. es pues algo inherente al habla. sirve para transmitir consignas (mots d'ordre). es decir la movilidad del sentido de las palabras.

dicen Chaïm 28 Al respecto ver Rawls (1978). 108)30. 30 Sobre el poder de los valores y de las nociones generales ver el libro de Fernando Savater. y la idea de que hay que premiar a las personas por sus méritos y por sus triunfos en la competencia social. en los sistemas comunistas. o perezosas y estancadas. Ambos son ideales de justicia. cuando solo miran por el lado del altruismo. La práctica de los valores es el aprendizaje de sus mutuas limitaciones. "En los países capitalistas . Tensiones como estas son las que suelen resolver los tribunales constitucionales cuando juzgan casos sobre protección de derechos. 94). Robert Alexy denomina tales subreglas normas adscritas. Esto no solo vale en el terreno de las ideologías y de las visiones del mundo. cuando solo miran por el lado del individualismo. "Desde el punto de vista de la estructura de una argumentación . de la misma manera. Panfleto contra El Todo (1978). 28 La gran división política en que vivió el mundo durante casi todo el siglo XX estuvo fundada en esta tensión.31 restringir algo de libertad para lograrlo. Por eso. etc. los discapacitados. dice Victoria Camps. la libertad es sólo un subproducto de lo social. deben ceder ante el valor de la caridad o de la justicia. y las define de la siguiente manera: ¨las condiciones bajo las cuales un principio precede a otro constituyen el supuesto de hecho de una regla que expresa la consecuencia jurídica del principio precedente¨(1993. Así el trabajo del juez consiste en resolver qué tanto de cada uno de esos derechos es practicable en cada uno de los casos que se le presentan29. Así por ejemplo. el segundo es individualista (Duncan Kennedy 1976). El problema de los valores es relacional. Toda la tensión entre el liberalismo y el socialismo parte de esa dificultad para conciliar estos dos valores. las constituciones consagran el derecho al medio ambiente sano y también consagran el derecho a la libertad de empresa. Lo mismo sucede al interior de los países democráticos.dice Claude Julien . 29 La decisión así tomada por el juez es lo que en derecho constitucional se conoce como subregla. el primero es altruista. Las sociedades que no logran un balance adecuado entre estos dos ideales se vuelven desiguales y egoístas.lo social (igualdad) no es más que un subproducto de la economía (libertad)" (1988)." (1988. ambos deben ser conciliados en la práctica. Pero ninguno de esos derechos es absoluto. sobre todo con los pobres. en especial la explicación sobre los dos principios de justicia (p. como por ejemplo las llamadas mentiras piadosas.. los viejos.. los enfermos. 82 y ss). .. también vale para la vida cotidiana: la verdad y la sinceridad son apreciados por sí solos. "ningún valor significa casi nada en términos absolutos o exclusivos. pero en ciertos casos concretos. En ellos se busca un cierto balance entre la idea de que hay que ser solidarios con las personas a las que les va mal en la sociedad.

no sólo no debe ser entendida como una falla o una debilidad. de conflictos y de desencuentros en las relaciones sociales. la publicidad y.la jerarquía de los valores es más importante que los valores mismos" (1976. 32 ". 108–109). Eso no les impidió adherir al texto de la declaración. . La incoherencia y la falta de concreción de una argumentación en este tipo de discursos.1 140) . muy comunes en el campo de la política o de las dogmáticas jurídica y religiosa.. a su turno depende de un adecuado uso de la movilidad del sentido de las palabras. que permita los beneficios retórico-políticos de haber logrado un acuerdo importante. ésta o la igualdad?. a pesar de 31 A este propósito pregunta Victoria Camps: ¿qué vale más. El arte de gobernar.La misma claridad -dicen Perelman y Olbrechts-Tyteca (1976: Vol. Un ejemplo que ilustra bien esta posibilidad se encuentra en la eficacia lograda por la Declaración Universal de Derechos Humanos desde su promulgación en 1948 hasta finales de la llamada “guerra fría”. por ejemplo. ¿qué conviene sacrificar en caso de conflicto entre ellas?. en buena medida. Lo que es una dificultad desde el punto de vista semántico. el alargamiento de una vida con el simultáneo descuido de otras vidas?" (1988.32 Perelman y Lucie Olbrechts-Tyteca . ¿Cuándo el ejercicio de la libertad es una violación clara del derecho a la vida?. un escrito más detallado sobre protección de derechos humanos. la literatura.. La indeterminación de los valores y su dificultad para construir un discurso claro sobre la realidad se convierten así en una herramienta útil para el logro de ciertos propósitos discursivos. la vida o la libertad. Era precisamente esa generalidad la que permitía el acuerdo. La Declaración se encontraba en el límite entre la aceptación espontánea que se presta a los lugares comunes y la adhesión a un compromiso. entre una redacción dotada de una generalidad suficiente que dificultara la eficacia de una eventual acusación contra sus propias acciones y una especificidad tal. ¿es permisible la defensa. La movilidad del sentido del habla puede ser la fuente de muchos malentendidos. Pero los dos bloques adhirieron al texto. sino precisamente como aquello de lo cual ellos mismos obtienen su eficacia y su poder 32. no a sus consecuencias ni a su aplicación. en 1989 . depende mucho del talento para hablar de manera convincente y esto. la política. seguramente no habría sido aceptado: cada Estado puso todo su empeño en el logro de un compromiso. 86) 31. en términos generales.puede ser un obstáculo para lograr otras funciones del lenguaje". ¿cómo debe entenderse la igualdad para que no entorpezca el uso de la libertad?. Durante casi todo este período el mundo estuvo dividido en dos bandos que tenían concepciones bien diferentes de los derechos humanos 33. 33 Al respecto ver Morgenthau (1948). puede ser una ventaja desde la perspectiva pragmática o política. Los signatarios no se acogían a lo dicho por el texto. pero también es la fuente que alimenta actividades humanas tan importantes como el arte.

que explico en el capítulo siguiente. 148). El mayor grado de libertad y de igualdad posibles se traduce. libertad antes que igualdad. ver (Uprimny. Por eso. Franco retomaba entonces los Hoy en día no se puede hacer un juicio tan contundente sobre la inutilidad jurídica o normativa de la Declaración y en general de la normas de derechos humanos. No existe posibilidad real de una sociedad totalmente libre e igualitaria a la vez. eran precisamente la causa de su utilidad política y de su inutilidad normativa. 35 Sobre esta estrategia Philip Thomas dice lo siguiente: "La utilización de la ambigüedad puede ayudar a satisfacer las expectativas de todos los lectores externos.33 sus vacíos. en los hechos. 88). Apenas intentamos precisarlos. y una interpretación que satisface las demandas de la audiencia externa. el orden de los factores sí altera el producto.era la garantía de la convivencia entre unos enunciados impecablemente redactados en una perspectiva universal y una realidad colmada de atropellos. sino precisamente por ellos. sin compromiso. Luhmann 1987). 81) 36. en una atenuación del alcance de estos valores en relación con la situaciones en las cuales cada uno de ellos es dominante. En su proclama inicial contra la República.34 No existen mayores dificultades para lograr acuerdos de esta clase. la relación de unos valores con otros no es una cuestión de sumatoria sino de ponderación (Luhmann 1983. que permite al lector leer en el texto un significado particular. 36 En este mismo libro se señala un poco más adelante: "Nadie se sorprenderá entonces de que aquellos valores universales que son considerados como los instrumentos de persuasión por excelencia.entre las cuales la ausencia de mecanismos de control es sólo una entre otras . muestra como la ambigüedad es utilizada como medio para manejar el desacuerdo" (Thomas 1990. se encuentren representados por las nociones más confusas de nuestro pensamiento" (p. Inés Margarita. belleza. y Parra.dicen Perelman y Olbrechts-Tyteca . la libertad y la igualdad. El texto de los signatarios indica acuerdo."no pueden ser considerados como válidos para un auditorio sino bajo la condición de no especificar su contenido. La generalidad de la Declaración Universal. en buena parte debido a la fuerza que ha tomado la dimensión emancipatoria del derecho. La escogencia de las palabras y de la gramática. Valores tales como verdad. sólo encontramos la adhesión de un auditorio particular" (1976. La incertidumbre en relación con las consecuencias . el general Francisco Franco terminó sus palabras haciendo un llamado al pueblo español por la reconquista de la fraternidad.el criterio de solución será la libertad en detrimento de la igualdad. su tono fundamental. Oscar 2006) (Uprimny. Tratándose de valores. bondad. Uprimny. 34 . pues mientras más generales son los términos menos cuentan las diferencias entre las partes y por lo tanto más difícil es su aplicación (35). las cuales han ganado en eficacia durante las últimas décadas. Rodrigo. Rodrigo 1992). Al respecto. significa que en caso de conflicto -cosa habitual. absoluto .

. aquí no me interesa la dificultad connatural al lenguaje para representar de manera unívoca una cierta realidad. Martín Krielle sostiene. susceptible de una apropiación. En síntesis. con la dictadura y con el totalitarismo" (1980. La verdad es que Franco. quizás con una pizca de exageración que "un catálogo constitucional de derechos fundamentales es perfectamente compatible con el absolutismo. sino más bien el capital político que se esconde detrás de una redacción cuyo valor se encuentra principalmente en aquella parte de su contenido explícito. fraternité". entre la ciencia de la lengua y la ciencia de los usos sociales de la lengua. coincidencia y divergencia justas que le permitieron ser demócrata y tirano a la vez.) podrá servir de significante a un concepto cargado de una rica historia" (Barthes 1980. . de una conquista que no aparece en las palabras. justificar acciones que recogen otros valores. sólo que en su proclama se cuidó bien de que el segundo principio ocupara el tercer lugar y el tercero ocupara el primero. es decir allí donde no se encuentra" (Bourdieu 1982. quiso decir mucho más de lo que la mayoría de sus interlocutores percibió en ese momento. 39 Esta doble posibilidad del lenguaje es descrita por Roland Barthes en los siguientes términos: ". ya no a partir de la generalidad de las palabras sino a partir de un objeto o un hecho que puede ser descrito con múltiples palabras. 1975. es decir. con su taxonomía. 160).. En otras palabras. La movilidad del sentido del habla también se puede apreciar cuando la relación entre cosas y conceptos se mira en sentido inverso al planteado hasta el momento. pero que está presente como condición de posibilidad del tejido conceptual del discurso 38. que lo último era la igualdad. consagrar valores subrepticios. 103). que por diferentes razones no se traduce en las consecuencias que se esperarían de su lectura. aceptando la separación radical que hacía Saussure entre lingüística interna y lingüística externa. égalité. El lenguaje es pues un espacio abierto. 37 Al respecto son famosas las siguientes obras: de Saussure (1945) (1945).un libro entero puede ser el significante de un solo concepto y a la inversa. frases. etc. Morris (Morris 1938) (1958) y Coseriu (1967).34 famosos principios anunciados por los revolucionarios franceses de 1789: "liberté. normas 39. Chomsky (1968. 1979). atenuar intereses contradictorios. 38 Al respecto dice Bourdieu: "Cuando se trata a la lengua como un objeto autónomo. estamos condenados a buscar el poder de las palabras en las palabras. 211).. me interesa el estudio del lenguaje visto como una palestra política que puede ser utilizada para neutralizar el alcance de algunos valores. una forma minúscula (. No me interesa entonces la perspectiva clásica de la lingüística 37 que se preocupa por el aspecto técnico de la previsión de unos hechos en un texto.. Por eso. esto es. sino más bien el espacio de confrontación política que se desprende de la posibilidad de su uso polisémico.

explica Perelman . además. por su parte.según el filósofo . 253) 40 . que a un grupo de jóvenes oficiales del ejército. por ejemplo. El saber de estas ciencias . se puede aceptar un valor en lugar de otro. R.H y Koestler. es necesario. Pero la adhesión es. No todo asunto . La percepción que tenemos de la realidad es siempre selectiva. 1984). 125) a partir de un texto de varios autores bajo el título de The Gold that Failed (Crossman. sino por una lógica de lo razonable. sino por su mayor valor. o aquello que es incomprensible. mostró la riqueza que tiene la aplicación de este tema en las ciencias humanas y especialmente en el derecho. sobre todo. con el propósito de convencer a alguien de aquello que es verdadero. A 1949. un discurso que pretenda ser eficaz debe. que la manera como se expone la existencia de dicha cosa ante el auditorio tenga la capacidad de persuadir a los receptores. La adhesión es también una cuestión de sitio: el lugar hace más o menos razonable un valor. Dos maneras de decir una misma cosa no Citado por Perelman y Olbrechts-Tyteca (1976. Sólo el espacio intermedio entre estos dos extremos justifica la búsqueda de una manera adecuada de decirlo. no se encuentra regulado por el concepto de convicción sino por el de adhesión (1979. De acuerdo con esto. 123). el mundo que tenemos por real es ya un mundo escogido. por su verdad. De aquí la importancia del concepto de "presencia" indicado por Perelman: "no basta con que una cosa exista para que se tenga el sentido de su presencia" (1976.puede ser objeto de utilización retórica: aquello que es claro. Y para lograr esta persuasión no es suficiente con que la información sea transmitida. sino porque es menos razonable. ante todo. no necesita para nada de los recursos de la retórica. parecen meras abstracciones" 40.35 Este tema fue tratado por Aristóteles bajo el nombre de Retórica. Para ellos es real solo una pequeño número de cosas que ilustran su interés. Stephen Spender lo dice claramente: "Casi todos los seres humanos tienen una percepción muy indeterminada de la realidad.no está determinado por una lógica de lo racional. que en el fondo son también reales. La realidad es la realidad que vislumbramos. Chaim Perelman. la retórica se sitúa en el campo de lo axiológico y no en el de lo lógico: una tesis no es aceptada por su capacidad de imposición racional. mientras que las demás cosas. no porque este último sea falso. depurado. En este ámbito la adhesión es una cuestión de grado. no puede hacer frente de la misma forma a un grupo de jóvenes universitarios. Por eso. Un discurso pacifista. una cuestión de estrategia: resulta dominante aquella tesis que logra despertar la susceptibilidad del auditorio en favor de unos valores. sopesar el conjunto de valores que suelen ser aceptados por el auditorio.

"un texto o un discurso resulta simbólico en el momento en el que nosotros. Los significados que se le otorgan a esta palabra suelen aludir a dos cosas: al sentido figurado o indirecto. un apretón de manos entre un gobernante y un obrero puede ser una alianza popular o una traición a la clase obrera. Un mismo hecho puede presentarse de maneras diversas: un régimen militar como una dictadura o como una revolución. descubrimos que existe un sentido indirecto" (Todorov 1986. otra cosa totalmente diferente. De acuerdo con esto. este último. 9).lo que yo hago es propaganda de una forma de pensar opuesta a otra (. el del caso B. no es lo mismo hablar de Napoleón como "el vencedor de Austerlitz". Veamos. Umberto Eco prefiere hablar de este campo.. la idea de interpretación para descubrir el sentido indirecto de los enunciados no parece ser suficiente para delimitar el campo de lo simbólico. En primer lugar. Si el "sentido" propio del discurso continúa Todorov.) Todo lo que yo hago es cambiar de forma de pensar y persuadir a la gente de que cambie su forma de pensar (Wittgenstein 1972. de persuasión. que se agrega al anterior (Todorov 1986. por el otro. un guerrillero como un terrorista o como un luchador por la libertad.36 producen siempre los mismos efectos: referirse a un hombre -dice Perelman en términos de "cuerpo animado" o de "alma encarnada" puede traer resultados distintos. Para definir esta noción en un sentido estricto -dice Ecodebe reconocerse "no solo una presunción de analogía entre simbolizante y . por un lado.. o a la vaguedad e indeterminación de las representaciones simbólicas. En cierto sentido -dice Wittgenstein.para informar.puede merecer el nombre de directo. por medio de un trabajo de interpretación. es entonces un sentido discursivo indirecto. como por ejemplo: "debemos irnos antes de que Juan llegue". Sin embargo. que como "el prisionero de Santa Elena". que Juan vendrá a tal hora. en una situación A. una expresión como "Juan estará aquí dentro de dos horas". puede servir -según el caso. el campo de lo simbólico puede delimitarse a partir del concepto de sentido indirecto o figurado. 16). Bonilla 1986. es sobre todo un medio de acción. Todorovpuede ser utilizado e interpretado de maneras totalmente diversas. Cada enunciado -dice T. no como un modo de producción de significado. DELIMITACION DEL CAMPO SIMBOLICO No existe acuerdo sobre la definición de lo simbólico. sino más bien como una modalidad de interpretación textual. o para informar. 201) III. El lenguaje no es simplemente un instrumento de comunicación. en una situación B.

dice Vattimo. Algo de esto vale también para las ciencias humanas: algunos enunciados del marxismo clásico tales como "lucha de clases". sin embargo. lo característico del símbolo es su capacidad para sugerir. por ejemplo. 225)41. lo simbólico consiste en utilizar algunas de estas representaciones y excluir otras. sino más bien aquello que deja no dicho haciendo venir todo a la luz. o "dictadura del proletariado".de ninguna manera se trata de una esencia abstracta. Por eso. Una rueda. decía Anatole France. 226) . esto no ha disminuido en lo más mínimo la fuerza del culto al Sagrado Corazón. etc. 42 Al respecto ver el libro de Octavio Paz. la condensación más o menos imprecisa de un saber" (Barthes 1980. la obra buena lo dice a través de símbolos que permanecen abiertos. "el símbolo se mantiene fresco cuando es indescifrable". haciendo ver una realidad no vista. Para que exista símbolo.. 227) .. ello se debe a que lo que cuenta en este uso simbólico no es la analogía -débil en el caso del corazónsino precisamente la vaguedad del contenido (p. tan solo sugerir. luego de haber originado tanta interpretación y tanto comentario. por ejemplo. es una condensación inestable.. para despertar interpretaciones que no aparecen en el significado literal de las palabras..(. que en el corazón no está la sede del afecto. 152) . en eso consiste toda la nueva poética. dice Eco (p. "es una suerte de nebulosa. cuya unidad y coherencia dependen sobre todo de la función" y más adelante. que pueden ser reinterpretados continuamente. Por eso.) no es lo que dice.) sino también una vaguedad fundamental del significado" (1984.pero sobre todo debe existir "nebulosidad del contenido" (p. suscitando relaciones desconocidas. han perdido capacidad para explicar la realidad. la otra lo dice claramente.42 No expresar. debe existir analogía y por lo tanto referencia a varios sentidos. El poder de evocación es la fuerza de lo simbólico. nebulosa. la equidistancia. En la literatura. "Aquello que hace valer un pensamiento .. purificada. 253). quedándose en un modo que no es aquel del enunciar" (Vattimo 1965. suele estar en la manera como se lleva a cabo esta trasmisión. por ejemplo -dice Eco-puede crear la representación de ciertas propiedades: la circularidad. la diferencia de valor entre dos obras que trasmiten la misma idea.. Sabemos hoy mejor que nunca. sin encanto. según este autor. 211 y 214). dentro de un contexto específico (p.37 simbolizado (. En esta alusión vaga a uno o varios contenidos se encuentra la clave de lo simbólico. la capacidad de proceder tendencialmente hacia el infinito. sin misterio. 226) . 41 Roland Barthes se refiere en términos similares a la función semiótica del mito: ". evocando otro sentido del mundo. El arco y la lira (1956) .

vaguedad y sentido indirecto suelen combinarse en la estrategia simbólica. pues esto sería aceptar una mentira. más que la información declarada. Una metáfora. no puede ser interpretada literalmente. En relación con el sentido literal. no es de ninguna manera ajeno a esta definición.. no sucede lo mismo: el sentido literal permanece y la coherencia semántica se mantiene. Con el símbolo. entonces. Las distintas maneras de hablar producen y reproducen las diferencias sociales. sino entre realidad y sentido. según Eco. pero. la lengua funcione como un puro instrumento de comunicación. La lengua no es un instrumento de comunicación que se encuentra disponible de la misma manera y bajo las mismas implicaciones para todos los habitantes de una sociedad. una información sobre la manera (diferenciada) de comunicar (. en presencia de una relación entre realidad e imaginación (como en el caso de la metáfora) o entre verdad y mentira. en cambio. ello no las convierte. "Fuera de los usos literarios -dice Pierre Bourdieu. como la metáfora o la metonimia. como dice 43 De nuevo.) la cual (. IV. .. La competencia para hablar "con propiedad" proviene de una determinada posición en la sociedad: la técnica deriva del estatus y no el estatus de la técnica. Con independencia de quién tiene la razón en este debate técnico.) recibe un valor social y una eficacia simbólica” (Bourdieu 1982.dice Todorov. Como se verá en lo que sigue de este libro. como por ejemplo. La práctica lingüística comunica inevitablemente. "tus cabellos de oro". 73). Incluso el mismo Todorov admite que ambas cosas son relevantes: una de las diferencias más evidentes entre una secuencia discursiva y una evocación simbólica . dentro de la existencia ordinaria. 222).43 No estamos. vale para este punto: "El mito no oculta nada y no pregona nada: deforma.es raro que.consiste en la indeterminación e imprecisión de esta última (1986. el mito no es ni una mentira ni una confesión: es una inflexión" (Barthes 1980. si bien el concepto de sentido indirecto es insuficiente para proporcionar una definición estricta de lo simbólico. mi impresión es que. PRAGMÁTICA Y VIOLENCIA SIMBÓLICA Una perspectiva pragmática del lenguaje es entonces también una perspectiva política. es más bien un agregado deformado que convive con el símbolo mismo.. 60).38 Ahora se puede aclarar mejor la idea de Umberto Eco sobre la insuficiencia de la noción de sentido indirecto para explicar lo simbólico: la diferencia entre un sentido literal o directo y un sentido implícito o indirecto. en símbolos. o mejor dicho. es especialmente clara en ciertas figuras retóricas.. en sentido estricto. la evocación suscitada por el símbolo no es una mentira. la explicación de Roland Barthes sobre el mito.

lo simbólico es una condición inherente al lenguaje. como algo distinto a la pura dominación o al empleo de la fuerza). Lo simbólico. Según esto. coherencia y seguridad en sus prácticas sociales y en sus relaciones.39 Bourdieu. o de la incapacidad para utilizar la fuerza física contra sus detractores. se sabe que el debilitamiento de un poder no siempre proviene de la falta de fortaleza para imponer sanciones. Hoy más que nunca. "El Hombre -dice Ernest Cassirer. el mismo Cassirer escribe: "más que una estrecha relación entre lenguaje y mito. La lengua sirve para permitir el ejercicio de un poder que de otra manera aparecería como algo insoportable. Harry Pross sostiene que cada orden político tiene su propia "teoría del conocimiento" (1980.responde a una especie de imperativo comunicacional regido por criterios de verdad. más bien se trata de entender cómo estas imperfecciones son una condición de posibilidad de aquellas relaciones. entonces. La imprecisión de las palabras. cara a cara. y en otro de sus libros.no puede enfrentarse ya con la realidad de un modo inmediato. la comunicación funciona como una especie de eufemismo del poder. El . obran en conjunto. En lugar de tratar con las cosas mismas. no es algo que viene a menoscabar un lenguaje cuyo fin -o cuyo deber ser. 64). De esta manera. sino más bien una facultad que hace posible el ejercicio de las relaciones de poder. en cierto sentido conversa constantemente consigo mismo" (Cassirer 1987. lo que existe es una implicación recíproca (Cassirer 1993. 35). no puede verla. como los valores. La realidad física parece retroceder en la misma proporción que avanza su actividad simbólica. no se pertenece a una posición social porque se habla bien. con la adopción de todo un sistema simbólico. sin que ello implique el recurso a la violencia física. la cuestión no consiste en comprender cómo las relaciones entre los miembros de la sociedad son posibles a pesar de las imperfecciones que presenta el lenguaje. Los símbolos. El valor de lo simbólico está en la capacidad que tiene para producir sentido y significación en lo que designa. forman cadenas de relaciones que construyen un sistema complejo para la comprensión del mundo. 47 y 48). 149). como si dijéramos. aquella manera en que los súbditos están dispuestos a percibir la dominación y el empleo de la fuerza. no son una limitación contra la cual se está en lucha permanente. la incapacidad de los enunciados para reflejar la realidad. se habla bien porque se pertenece a una posición social (Bourdieu 1982. que hace ver la realidad de cierta manera (por lo general. lo simbólico no es una fatalidad que eventualmente viene a contaminar un lenguaje puro. Cada sociedad adquiere sentido.

como suelen dar a entender ciertas teorías posmodernas. sino también un poder que está claramente conectado con la estructura económica de la sociedad. en el desgaste de sus símbolos.dice Harri Pross. sino también una función política de dominación. “dado que . por lo general. no vale más allá de los límites específicos de algunas circunstancias revolucionarias. El poder simbólico no es solamente un poder discursivo y caprichoso. También lo consiguen a través del capital cultural y de una cercana conexión entre las dos formas de capital (Swartz 1997. con frecuencia. y no simplemente como una dominación descarnada. No solo todas las acciones son interesadas sino que el éxito de la acción depende en buena parte de que sea llevada a cabo de manera tal que su carácter interesado no sea reconocido. en su incapacidad para ejercer la dominación de tal manera que los individuos sometidos perciban el ejercicio del poder como algo necesario y justificable. el desgaste de la capacidad de persuasión simbólica se traduce. radica en su correspondencia con otras formas de capital. Esta articulación funciona de tal forma que los sistemas simbólicos –por medio de los cuales establecemos clasificaciones y determinamos las categorías esenciales de inclusión y exclusión social– no tienen solamente una función cognitiva. de tal manera que el poder económico y político pierde su arbitrariedad y desafuero originales y aparece como algo normal y aceptable. sale bien parada sin una fuerte simbología presentativa" (1980. en un aumento del empleo de la violencia y viceversa. 136–137). Aún los Estados más consolidados necesitan dirigir esfuerzos hacia el afianzamiento cotidiano de sus símbolos.40 debilitamiento se origina. en términos de diferenciación social y jerarquía. "Ni siquiera la situación de fuerza bruta militar . El aforismo según el cual todo poder viene de los fusiles. Ambos mecanismos no son excluyentes: generalmente la decisión de recurrir a la fuerza física requiere de otra batalla. Aquellos que dominan en una sociedad no alcanzan esa posición sólo a través de la posesión de capital económico. se disfrazan como formas desinteresadas de actividades y recursos.que reduce el lenguaje a la orden. En palabras de Bourdieu. que se libra al mismo tiempo que aquella. Todos los regímenes políticos utilizan medios que se debaten entre la cruda aplicación de la fuerza física y la persuasión por medio de símbolos ideológicos u otros. Aquí es importante la idea de “desconocimiento” (méconnaissance) elaborada por Bourdieu. a través de los medios de comunicación. 91). Actividades y recursos ganan en poder simbólico en la medida en que resultan separados de los intereses materiales y por lo tanto se desconocen. Lo simbólico es también una práctica violenta en la medida en que impone un significado al mundo y a las relaciones sociales. entre las cuales el poder económico es fundamental. Más aún. La eficacia del capital simbólico.

“Existe una correspondencia entre las estructuras sociales y mentales. es decir. y por supuesto. los actores que detentan el poder económico y político llevan ventaja. y espacio. pero esa ventaja no elimina la lucha. Lo que existe es un “espacio de diferencias en el que existen las clases. una sociología del poder simbólico” (Bourdieu y Wacquant 1992. son instrumentos de dominación. Las preferencias culturales nunca son desinteresadas y solamente pueden comprenderse partiendo de una teoría del poder simbólico. capital. Por esta razón. dice Bourdieu.45 Pero no solo las instituciones. primero y sobre todo. Los sistemas simbólicos no son solamente herramientas de conocimiento sino que. Los subordinados también juegan en la lucha por obtener capital simbólico. 28). está íntimamente relacionado con él. de recompensas. al mismo tiempo que reducen el de la utilidad y la conciencia. 14) 45 Según la lectura que hace Loic Wacquant de Bourdieu. los esquemas para percibir el mundo no son simplemente sistemas de conocimiento. ni da por descontada la victoria de los poderosos. Éstas funcionan solo en la medida en que haya cierta correspondencia con el orden jer|rquico que representan. La cultura. como pensaba Marx. virtualmente…no como datos sino m|s bien como algo inventado” (Bourdieu 1994. sino también sistemas de dominación social que demuestran la importancia de la división objetiva entre las clases sociales. las relaciones de poder simbólico tienden a reproducir y a reforzar las relaciones de poder que constituyen la estructura del espacio social” (1987. Toda la producción cultural está orientada a la producción de dividendos. Por eso la violencia simbólica no Según Bourdieu. podríamos decir. enraizadas en el poder económico.44. detentan poder simbólico. En esas disputas. Loic Wacquant explica cómo en Bourdieu “la sociología del conocimiento o de las formas culturales es eo ipso una sociología política. 160). y en esa lucha. La cultura es un conjunto de disposiciones internalizadas por los individuos a través de un proceso de socialización que constituye esquemas de percepción y de comprensión del mundo. amplían el alcance de los intereses. Esta correspondencia cumple funciones políticas esenciales en la sociedad. los conceptos de habitus. El capital cultural funciona de la misma manera que el capital económico. 7). esto es. la clase social no tiene una realidad objetiva. entre la división objetiva del mundo social –particularmente entre dominadores y dominados en los diferentes espacios– y los principios y las clasificaciones de las visiones del mundo que los agentes aplican a ese mundo"(Bourdieu 1989. no puede entenderse por fuera de las condiciones económicas y culturales en las cuales actúan los sujetos. 44 . normal y legítima de la sociedad. a veces ganan. Las batallas de los grupos y movimientos sociales por los derechos y por la justicia también son disputas simbólicas que pone en tela de juicio la visión imperante.41 el capital simbólico no es otro que el capital económico o cultural cuando éste es conocido y reconocido de acuerdo con las categorías de percepción que él mismo impone.

43). EFICACIA SIMBÓLICA DEL LENGUAJE E INSTITUCIONES Para finalizar este capítulo quisiera referirme a dos implicaciones importantes que se derivan de la visión del lenguaje que he venido explicando en los apartados anteriores de este capítulo. "De todas las oposiciones que dividen artificialmente la ciencia social -dice Pierre Bourdieu. es decir del lenguaje como elemento constitutivo de la realidad social. en primer lugar. que garantizan derechos y contemplan una organización participativa y democrática del poder son armas de doble filo: pueden servir tanto para normalizar y reificar una realidad social que parece a todas luces injusta. y la más ruinosa. romper con un subjetivismo radical que deposita una confianza injustificada en la interacción entre los sujetos. Las normas progresistas. como para empoderar a los titulares de esos derechos para hacer de esa realidad social otra cosa de la que es. del otro. su pensamiento y su suerte. Ellas son. 1. entonces.la más fundamental de todas. las visiones del mundo contribuyen ellas mismas a la construcción del . V. un sujeto racional y libre que continúa la obra creadora original. Así. Pero esta ruptura tampoco exige una adhesión incondicional al objetivismo. ni los sujetos pueden postular anterioridad en relación con la realidad social que los constituye. objetivismo y subjetivismo perciben dos mundos sin conciliación posible: de un lado. Subjetivismo y objetivismo En los estudios de ciencias humanas es frecuente la disyuntiva entre una visión del mundo cuyo principio impulsor proviene de lo real. la superación de la dicotomía entre subjetivismo y objetivismo en la teoría social y segundo. haciendo cada día el mundo que desea. para hacer del saber el objeto de una opción libre y racional que avanza hacia la realización de una sociedad mejor. y una visión que deposita en los seres humanos toda la carga de la dinámica y de la evolución social. Ni la realidad social es anterior a los sujetos que la constituyen. Es necesario. ya que la representación de lo social crea lo social mismo. que define su posición en la sociedad. También puede ser un espacio propicio para la emancipación social y para liberar a los grupos oprimidos. y que se impone como algo contra lo cual no se puede resistir. la relación de recíproca incidencia que existe entre las instituciones y los contextos sociales.42 solo suele ser un instrumento de dominación política en las manos de quienes detentan el poder económico y político. un sujeto anclado en un devenir histórico. es la que se establece entre subjetivismo y objetivismo" (1980.

no porque lo "no decible" esté prohibido. caóticos" (1989.43 mundo. En otras palabras. con frecuencia. y esto no porque exista una instancia represora que actúa como filtro de lo debido (aunque claro. un desafuero. de lo cual se desprende una crítica voraz y sin norte contra todo lo que se dice y el dogmatismo de ciertas visiones materialistas de la realidad social (desde el 46 Al respecto Harry Pross señala lo siguiente: "Los sujetos que pretenden hacer valer los órdenes egocéntricos más allá del ámbito adecuado de la privación reciben el estigma de la enfermos. Aquello que parece una locura. sino porque este "no decible". De todo esto se desprende. pueriles. lo que se ve y lo que se dice. Michel Foucault decía que cada situación histórica permite sólo aquellos enunciados que son posibles. un disparate. es un "no posible". ni diferenciación temporal. entre la percepción del mundo y la construcción del mundo. a mi juicio. otra cosa: relación de influencia recíproca entre un mundo subjetivizado y un sujeto mundanizado. Así pues. ello no puede conducir a un subjetivismo ciego frente a las condiciones materiales en las cuales esa invención tiene lugar. ni objetividad total. Lo que se dice en un momento específico es sólo aquello que se puede decir. divergentes. Ambos elementos se integran en una relación que determina a los sujetos y a los objetos involucrados de una manera recíproca. ni subjetividad total. 42). la siguiente consigna epistemológica: las ciencias sociales debería evitar el cinismo de ciertos posmodernos que creen que todo el sentido de los discursos es arbitrario. lo es en cuanto que su manifestación dentro de una visión específica del mundo. cuando se trata de inventar lo social tener la palabra es. Si el mundo puede ser reinventado con las palabras y las construcciones simbólicas. no se adecúa a los parámetros de racionalidad considerados como válidos dentro de una comunidad. dice Bourdieu (Bourdieu 2012). en la medida en que sólo se dice algo necesario que corresponde a unas condiciones materiales específicas. No existe entonces. Las cosas y las palabras. ni siquiera punto intermedio. separación posible. esto también ocurre) sino porque hay una correspondencia entre los discursos que aparecen en el saber y las condiciones limitadas que dieron lugar al surgimiento de dichos discursos. son algo substancial que define y constituye la sociedad misma. tener la cosa. lo visible y lo enunciable.46 Así pues. . sólo se dice lo que se puede decir. no hacen parte de una categoría aleatoria o exterior que se suma a la sociedad. no existe una realidad de un lado y un lenguaje del otro.

sin que ello implique aceptar los efectos prácticos de su puesta en funcionamiento. Sea lo que fuere de las causas de este menosprecio por los contextos.es copiar instituciones y traducirlas en reformas legales. en buena parte. Organizacional Institutionalism y Historical Institutionalism (Campbell 2004) 47 . Las instituciones y los contextos Así como entre el lenguaje y la realidad social hay un fenómeno constructivo de incidencia recíproca. 2.47 Desde hace por lo menos dos décadas existe un consenso sobre la importancia que tienen las instituciones en el desarrollo económico y en el fortalecimiento de la democracia. el hecho es que esta práctica institucional se ha acentuado en los últimos años con el predominio del institucionalismo. o bien no sirven para nada. el de quienes están encargados de la recepción o de la importación de instituciones foráneas. la historia de la recepción infructuosa de instituciones foráneas que funcionan y producen buenos resultados en sus países de origen pero que una vez implantadas en nuestras sociedades. o bien producen otros efectos diferentes a los esperados. “Hoy todos Son varios los tipos de institucionalismo existentes hoy en día. lo mismo sucede entre las instituciones y los contextos sociales. Lo más desalentador es que esta idea de la mutua dependencia entre contextos e instituciones no es una idea nueva en el continente. Esto ha hecho que la historia política e institucional de América Latina sea.lo más eficaz en el corto plazo político. sino también como una estrategia política. John Campbell diferencia las siguientes escuelas de análisis institucional: Rational Choice Institutionalism. Otra explicación posible proviene simplemente de que lo más fácil .44 neoliberalismo hasta el marxismo) que suponen que todo lo que se dice está ya explicado por los incentivos o por las relaciones económicas de dominación. Se estima que basta con crear normas para cambiar la realidad social. ¿Cómo es posible entonces que esta idea no haya suscitado más atención entre los políticos y diseñadores de instituciones de América Latina? Quizás esto se deba a que el desconocimiento de las condiciones fácticas en las que operan las instituciones no sólo se explica como un fracaso. Una estrategia que consiste en crear instituciones para obtener los beneficios de legitimación provenientes de la institución importada. entre otros – sostenían la imperiosa necesidad de conocer las condiciones sociales y culturales antes de importar instituciones desde Europa. ya en la primera mitad del siglo XIX Juan Bautista Alberdi y sus colegas argentinos – los miembros de la llamada Generación del 30: Esteban Echeverría y Domingo Faustino Sarmiento. La omisión de esta relación (desde los tiempos de la independencia) ha creado una visión idealizada de las instituciones y en particular del derecho.

Las teorías propuestas por economistas institucionalistas conciben las instituciones como si fueran herramientas que operan en una realidad que les es externa (como un taladro que perfora una tabla). Cuando las instituciones importadas operan en los niveles epidérmicos. los sociólogos y algunos economistas heterodoxos vienen diciendo lo mismo desde hace mucho más tiempo sin que sus ideas tuvieran eco (Evans 2007)(Portes 2005). Pero esos injertos institucionales (institucional grafting) –dice Portes– “tienen lugar en un nivel muy superficial del problema y por lo tanto se enfrentan a la oposición potencial de dos conjuntos de fuerzas arraigadas en las estructuras profundas de las sociedades receptoras: aquellas fundados en valores y aquellas fundados en el poder” (2005. ante la ausencia de un marco teórico fuerte. 30). “el desarrollo ya no se concibe como un proceso de acumulación de capital sino como un proceso de cambio organizado” (2001). sobre todo por los sociólogos. En su opinión. sin posibilidad de afectar las realidades profundas o incluso intermedias. los institucionalistas se han contentado con exportar a los países del sur del mundo. Pero esta visión instrumental ha sido muy cuestionada por la teoría social de las últimas décadas.48 Gerard Roland distingue entre “instituciones de movimiento lento” (slow moving institutions) –tales como la cultura– e instituciones de movimiento rápido (fast moving institutions) -como las normas y los proyectos organizacionales. sin el más mínimo cuidado o matiz. Esto es lo que ha pasado en América Latina con proyectos aparentemente bien concebidos -a partir de instituciones que han tenido éxito en otros contextos. como si eso bastara para lograr el desarrollo (Portes 2005. No obstante. El hecho es que este consenso ha dado lugar.45 somos institucionalistas” dice Gerard Roland (2004). como por ejemplo la reforma agraria. los cuales suelen tener una visión más 48 Por su parte. empezaron a decirlo. dice Peter Evans. los modelos jurídicos y organizacionales anglosajones. dice Portes. Alejandro Portes sostiene que. ungidos por el premio Nobel. solo cuando algunos economistas brillantes. los resultados inesperados de esas instituciones no se hacen esperar. tales como normas y estructuras de poder atrincheradas (Roland 2004).de inconstestable necesidad y sobre los cuales aparentemente hay consenso. a la imposición de “proyectos basados en versiones idealizadas de las instituciones angloamericanas bajo la presunción de que su aplicación trasciende las circunstancias nacionales y las culturas” (Evans 2004. o visibles de la sociedad. Según Hoff y Stiglitz. Esto fenómeno es denominado por Evans “monocultivo institucional” (Institutional monocropping) haciendo alusión a la metáfora de las plantas evocada más atrás. como lo advierten Evans y Portes. . 16). todos los estudiosos del tema empezaron a reparar en ello. 7). la razón por la cual los trasplantes de proyectos institucionales fracasan en buena parte de los países del Tercer Mundo es que ellos chocan con las instituciones de movimiento lento.

culturales y estructurales.46 compleja y sofisticada de las instituciones y de la manera como funcionan (Rodríguez. como lo dice John H. es el producto de una decisión libre o casi libre de las élites políticas dominantes. entre ellas de las estructuras profundas –de poder y de cultura– que operan en el contexto social que recibe a la institución. Lo mismo pasa con el trasplante de instituciones. Al leer a estos economistas neo-institucionales uno tiene la impresión de que la suerte de los países solo depende de las instituciones que prevalecen en una determinada sociedad y que ese hecho. ¿Hasta qué punto era posible que la corona española hubiese adoptado la libertad económica cuando dependía del oro para sobrevivir? ¿Qué habría pasado si los ingleses hubiesen encontrado grandes cantidades de oro en Norteamérica y grandes civilizaciones indígenas que trabajaran para ellos? ¿Habrían optado por el liberalismo económico? ¿Qué importancia tuvieron. Por eso el trasplante de un árbol es tan delicado como el de una institución. Cesar y Portes. la altitud. 596). es algo integrado a la planta misma. sin duda. Por el contrario. en este destino diferenciado. Así por ejemplo. simplemente no crece o no produce frutos. Alejandro 2012). Why Nations Fail (2012). si la conquista de lo que hoy llamamos América hispánica hubiese sido una empresa inglesa. los resultados institucionales habrían sido similares a los que conocemos hoy en América Latina (2006. De ahí el llamado que hace Alejandro Portes a favor de lo que el denomina un Es el caso del influyente y reciente libro de James Robinson y Daron Acemoglu. Elliott. en la comparación entre el desarrollo entre los Estados Unidos y América Latina. 49 . las visiones del mundo ligadas a las dos concepciones religiosas que predominaron en cada uno de esos espacios? Posiblemente. esta explicación no tiene en cuenta los factores profundos. Pero no son varitas mágicas que resuelven todos los problemas. Eso se debe a que la realidad social en la cual intervienen las instituciones no es una realidad externa a ellas mismas. la manera como las instituciones operan en la realidad social es algo que parece estar más cerca de una planta que de una herramienta. Las instituciones. es decir la presencia de esas instituciones. Siguiendo la metáfora de Evans sobre los cultivos. algunos autores dan la impresión de que todo se originó en el tipo de reglas que se adoptaron en cada una de estas regiones: inclusivas y abiertas en un lado excluyentes y cerradas en el otro49. son importantes para el desarrollo. la humedad y la luminosidad. Si no se dan condiciones similares a las que originalmente tenía ese árbol. como el terreno. que incidieron en la adopción de estas instituciones. No basta con abonar el terreno. Su capacidad para producir cambios depende de muchas cosas. Sin embargo.

47 “institucionalismo denso”. servirá para mostrar cómo las normas funcionan como herramientas que pueden ser utilizadas de diversas maneras en diferentes ocasiones y espacios. 50 . 50 Estas visiones escépticas. apoyado en la idea de estrategia. En estas posibilidades se encuentra la clave de la capacidad del derecho para articular prácticas y para contribuir a la cohesión social. como en el caso de las teorías marxistas. El estudio pragmático del discurso jurídico. Esquirol 2011). *** El marco teórico delimitado en este capítulo será útil para el análisis de las funciones sociales del derecho que se hace a continuación. parece tan inadecuada como la visión ingenua de la derecha económica según la cual todo depende de la decisión voluntaria de acoger instituciones que producen incentivos positivos favorables al desarrollo económico. con potencialidad para transformar la realidad social (Esquirol 2003. es decir un institucionalismo que tenga en cuenta las condiciones económicas y culturales profundas en las que opera y sin las cuales no tiene posibilidades de éxito (Portes 2005). o bien sea porque encarnan propósitos ilusorios. como en el caso de algunas visiones sociológicas del derecho y las instituciones. bien sea porque son meros reflejos de realidades económicas que sustentan de manera ineluctable la dominación social. sino también aquellas visiones sociológicas que reducen toda su explicación al problema de la brecha entre lo que dicen los textos y lo que sucede en la realidad (bien representadas la corriente conocida como Law and Development) y cuya consecuencia principal consiste en descalificar el derecho como una instancia relativamente autónoma. Este institucionalismo denso también se opone a una concepción materialista de la realidad social en la cual las instituciones no importan. sobre la capacidad de las instituciones para incidir en los cambios sociales. por lo general defendidas por cierta izquierda en América Latina. que carecen de la fuerza necesaria para modificar los contextos y las prácticas sociales en América Latina. En sus escritos sobre la tradición jurídica latinoamericana Jorge Esquirol critica no solo las visiones tradicionales del derecho.

48 Capítulo 2 DELIMITACIÓN DEL USO SIMBÓLICO DEL DERECHO Anteriormente. La violencia simbólica. sin que necesariamente estos dos elementos se encuentren en la relación de complementariedad y unidad que la dogmática jurídica supone. la existencia de una norma y del poder legítimo que estaba detrás de ella. publicarla. No es lo mismo decir algo en una conversación que plasmarlo en una constitución. Al respecto dice Bourdieu: “Existe una eficacia propiamente simbólica de la forma. a la idea misma. cumplía un papel simbólico fundamental al representar. cuando las leyes se establecían para ser aplicadas en pequeñas comunidades. grabarla. es una violencia que se ejerce. a veces fundamental. el cual consistía en una lectura a viva voz del texto jurídico en la plaza pública. codificarla. codificar es algo que permite obtener los beneficios simbólicos de la forma. de su puesta en escena. acompañada por el contundente sonido de un tambor o de una trompeta. La relación entre el contenido jurídico y sus formas. entre la ley y el bando. Así pues. la promulgación se hacía por medio del bando. cuya mejor expresión es sin duda el derecho. sigue siendo una de las mayores dificultades para comprender el sentido y la realidad del discurso jurídico. es decir. es algo que agrega un elemento importante. El problema radica en que la fuerza reguladora del derecho puede provenir de la imagen que produce la norma o de su implementación. con lo cual daba cuenta del poder que detentaban aquellas personas que se apoderaban de la tierra de los campesinos a partir de documentos falsos pero con la apariencia de verdaderos por el hecho de estar plasmados en este tipo de papel. Poner formas. Pero además. y esto era lo mas importante. si se puede decir. Este ritual tenía la función de informar a los habitantes del poblado sobre la vigencia de una nueva regla. Formalizar una idea. con la voz y el sonido del tambor. es dar a una acción o a un discurso la forma que se reconoce . Alejandro López un autor colombiano de mediados del siglo XX que se interesaba por temas económicos y sobre todo por el tema de la tierra decía que en su país el “papel sellado” ( papel con un sello oficial) lo podía todo. ponerla en una placa o simplemente por escrito. poniendo formas. en las formas.

Marc y Yackle. En la primera me refiero a la eficacia simbólica del derecho y a sus dificultades conceptuales. (Jenness.. Valery 2008). Grattet y Jenness. Así por ejemeplo.. La forma no debe ser entendida simplemente como una parte bien delimitada del proceso de comunicación. Sobre los diferentes tipos de discurso jurídico (Correas. para hacerlo más viable..es esta fuerza propiamente simbólica que permite a la fuerza ejercerse plenamente. más "él mismo". En la segunda explico tres puntos de vista sobre este tipo de eficacia I. dureza y suavidad de esta vida. lo simbolio y lo expresivo.. por el hecho de presentarse bajo las apariencias de la universalidad – aquella de la razón o de la moral” (Bourdieu. aprobar. aceptar. La transformación de la realidad a través de medios caracteriza la acción instrumental. Sobre la diferencia entre simbolico e instrumental ver igualmente (Gusfield 1967. Valery 2004).49 como conveniente. EL CONCEPTO DE EFICACIA SIMBÓLICA Según lo dicho. La forma. las fluctuaciones. la incidencia social del derecho puede provenir de la capacidad impositiva o reguladora de los contenidos jurídicos o de la capacidad vinculadora de los símbolos que evoca. la forma no se sobrepone al contenido -como lo hace un empaque con la materia que contiene. Larry 1997).en palabras de Harry Pross. haciéndose desconocida como fuerza y haciéndose reconocer. Estos dos tipos de incidencia corresponden a la diferencia entre lo instrumental y lo simbólico. inciden en los valores y preferencias asociados con esa realidad y 3) simbolicas.. Este capítulo se refiere a este tipo de eficacia y está dividido en dos partes. tambien afectan la realidad social pero. 51 51 Algunos autores distinguen entre lo instrumental. Marc Tushnet y Larry Yackle hablan de tres categorías de leyes: 1) instrumentales. legítima..la fuerza de la forma. 2) expresivas. afectan la realidad social que dicen querer afectar. para hacer de él algo nuevo. densidad y sutileza. "no deciden los contenidos sino las formas" (Pross 1980. simultaneamente. Oscar 1993). 1987:103). algo comunicable. 76).determina el tiempo. La idea según la cual el derecho incide socialmente a través de . Es la que empuja las cosas a un primer plano o las deja en último plano (. para ordenarlo. mientras que las acciones orientadas a la producción de significado en el contexto de comunicación e interpretación caracterizan las acciones simbólicas.para protegerlo. se limitan a establecer valores o preferencias sin tener objetivos instrumentales o expresivos (Tushnet.) Sociológicamente.. aprobada. en la que se estudia un vínculo entre los productores de un discurso y los receptores.. más accesible... 175) (Ryken. el ritmo. La forma se integra al contenido para moldearlo.

su fuerza radica en el impacto mental que produce el discurso legal. la eficacia del derecho opera en dos terrenos. entre otros autores. es la disuasión. lo justo y lo injusto. 61).50 Así pues. A 1953) y por otros miembros del realismo jurídico escandinavo como (Olivercrona. menor tiende a ser el espacio retórico del discurso jurídico y viceversa. lo que explica la existencia de una norma jurídica (Kelsen 1981). Cada una tiene un principio que la determina: el de legalidad-racionalidad. En este caso. menor tiende a ser el espacio retórico del discurso jurídico" (1991. En lo que sigue me referirá a este poder del derecho como eficacia instrumental. por Boaventura de Sousa Santos quien distingue tres dimensiones del derecho: la institucional. consigue el efecto que persigue. el de seguridad. 1984):173) y. en el primer caso. 52 Este punto de vista ha sido señalado por (Hagerstrom. como el texto recitado por el chamán al curar a sus enfermos (ver introducción). 54 Lo imaginario esclarece el fenómeno político. 53 Este es el poder de regulación propiamente jurídico. en el segundo y el de consenso en el tercero. el mismo que ha sido atribuido por antonomasia al derecho en las obras de innumerables filósofos y sociólogos. la coercitivo y la simbólica. K 1971). en el derecho puede suceder que la forma simbólica prevalezca sobre el contenido instrumental de la norma. Veamos. - diferentes manera o dimensiones. Según ellos. "en cuanto más elevado es el nivel de institucionalización de la función jurídica. a través de la sanción. con capacidad para establecer la diferencia entre lo lícito y lo ilícito. Otros autores. crea una mediación puramente psicológica (Levi-Strauss. lo verdadero y lo falso y entendido como parte fundamental de instituciones político-jurídicas legítimas. dice Georges Balandier (1992). C. 53 Autores como John Austin y Hans Kelsen hicieron un particular énfasis en esta función del derecho. cuanto más poderosos son los instrumentos de coerción al servicio de la producción jurídica. como razón del cumplimiento del derecho y (Dworkin 1977). sin desconocer la importancia de la sanción. En lo que sigue me referiré a este poder del derecho como eficacia simbólica. en sentido similar Murray Edelman (1964) y Roger Cotterell (1992)(1991). de esta manera. 52 En este caso la existencia de una norma no se explica simplemente por su validez formal sino por su capacidad para producir un cierto comportamiento en los individuos destinatarios de la norma. . destacan la idea de obligación. Las normas jurídicas también pueden ser símbolos dirigidos a la representación. Aquí el texto jurídico. ha sido expuesta. Las normas jurídicas pueden ser instrumentos prácticos dirigidos a la acción. transmitida a través de reglas jurídicas.54 Así como en la curación chamánica la forma mítica prevalece sobre el contenido del relato. Según Santos.

limitada a las representaciones. . La aceptación del derecho y su cumplimiento independiente de la posibilidad de la sanción.51 Ahora bien. Ella puede también estar dirigida a la acción en el sentido de que toda modificación de la visión del mundo implica. en cuanto discurso institucional depositario del poder de nominación y de delimitación de lo legal y de lo justo. Este sentido genérico de lo simbólico está vinculado de manera estrecha al concepto de "aceptación del derecho desde el punto de vista interno" descrito por H. por ejemplo. explica Hart. 125). hay personas que aceptan las reglas y voluntariamente cooperan en su mantenimiento. De otra parte la eficacia simbólica no siempre se reduce a una eficacia mental. tiene una dimensión simbólica. modificaciones en el comportamiento. La representación del derecho como legítimo es una condición de su eficacia instrumental. En segundo lugar. herramientas analíticas. así como también hay personas que rechazan las reglas y las consideran únicamente desde un punto de vista externo como signos de un posible castigo (1961. es un fenómeno necesario para predicar la existencia de un ordenamiento jurídico (1961. como dimensiones que no siempre se pueden diferenciar. los dos conceptos no están completamente separados: hay algo de eficacia simbólica en la eficacia instrumental y viceversa. Ello es así. 113). esta dicotomía presenta dos dificultades prácticas: en primer lugar. es un tema complejo y difícil. Hart. La eficacia instrumental que se logra con el acatamiento del derecho. es decir. entre otras cosas porque hay algo simbólico en lo instrumental y algo instrumental en lo simbólico. la eficacia instrumental de una norma está sustentada en la representación del derecho como legítimo (y como eficaz). o por lo menos puede implicar. al menos en los funcionarios públicos. implica una cierta representación del derecho como legítimo o al menos como válido. en una especie de eficacia simbólica del ordenamiento jurídico. Estos dos tipos de fuerza normativa son tipos ideales ( 55). la promulgación de un 55 El concepto de tipo ideal fue originalmente propuesto por Max Weber en Economía y Sociedad (1978). En la práctica. La eficacia simbólica de la eficacia instrumental (y viceversa). lo instrumental y lo simbólico se presentan como grados. 1. Toda norma jurídica. Así. la eficacia simbólica puede estar destinada a producir ciertos comportamientos que el creador de la norma persigue. En toda sociedad. el tema de la implementación y de los objetivos a partir de los cuales se establece la eficacia. L. no descripciones de la realidad. con su obediencia. Así pues.

moral y cultura). En el ejemplo de la 56 Distintos términos se utilizan para hacer referencia a este proceso de aplicación de las normas que aquí denomino implementación. Así por ejemplo. El problema de los objetivos normativos La segunda dificultad se relaciona con el concepto de implementación. Mientras más generales sean los términos de una norma. . ¿Cuándo podemos decir que una norma afecta una conducta? ¿Es posible distinguir entre efectos legales y otros efectos? ¿Cuál es el impacto del sistema jurídico en el comportamiento de personas cuya conducta está igualmente determinada por otros sistemas de normas como la moral o la costumbre? Estas son preguntas complejas que no alcanzo a responder en este texto.58 Me concentraré en la primera de ellas.56 Esto puede ser definido como la sucesión de acciones sociales y secuencias sobrevinientes luego de la adopción formal de la decisión normativa. De la misma manera. cuando un militar ordena dar un paso al frente a una fila de soldados. En la sociología jurídica francesa se utiliza la expresión “puesta en marcha” (mise en oeuvre) en lugar de implementación. 58 A la última de estas preguntas. Lawrence 1975) o de adjudicación (adjudication) cuando se trata del proceso de interpretación (Duncan Kennedy 1997b) (Kennedy 1997). Lawrence 1975. 159 y ss). más será posible una interpretación amplia de la norma y por lo tanto más difícil será establecer criterios de eficacia. apreciar el cumplimiento de esta orden es algo relativamente sencillo (Friedman. En ellos se trata el tema de las relaciones entre la conducta prevista en la norma y el comportamiento logrado. es decir aquella sobre conflictos entre sistemas normativos (ley. traté de responder en mi libro Normas de papel (2009). Vincenzo 1989. 57 Al respecto ver (Dellay y Mader 1981)(Carbonnier 1978) (Ferrari. es fácil constatar la eficacia de ciertas normas de tránsito o incluso de algunas normas penales como el homicidio.52 estatuto antiterrorista con efectos meramente simbólicos puede incrementar la aceptación de un gobernante y conducir a que la gente vote por él. Los estudios sobre implementación de las normas suelen dividirse en dos tipos: el primero abarca todos aquellos análisis de política pública que evalúan los mecanismos que deben ser utilizados por el Estado para el logro de sus propósitos. 57 El segundo. Es aquí que se utiliza el término de eficacia del derecho. comprende aquellos estudios que se refieren al impacto social de las normas. Pero incluso las normas más precisas son susceptibles de interpretaciones diferentes al momento de ser aplicadas. En la tradición anglosajona se habla de impacto (Friedman. 47). Para empezar hay que señalar que existen casos fáciles y casos difíciles de resolver. 2. desde la perspectiva de la sociología jurídica. al respecto ver (Blankenburg 1986). El tema de la eficacia es un tema difícil.

pueden ser percibidos por el superior como una desobediencia. mientras que las segundas son normas generales que consagran valores o derechos. en unos lugares y no en otros. Las primeras son normas específicas que contemplan los presupuestos fácticos en los cuales se aplican. la eficacia de dichas normas y muestra cómo el espacio de lo discrecional no termina con la promulgación y cómo la realidad del derecho no se reduce a la constatación de normas sancionadas y promulgadas (Lemaitre. que determinar la eficacia de una norma que protege el derecho a la libertad de expresión en contextos en los cuales este derecho choca. A veces el objetivo perseguido por la norma puede 59 Sobre esta distinción ver. a ciertas horas. un paso corto o un salto. con ciertas armas. leyes prohibitivas. Con base en esta idea. En este sentido es más fácil constatar la eficacia de una ley que. Más conocida es la distinción que puede hacerse entre las reglas y los principios. Julieta 2009) Los abogados suelen suponer que los objetivos normativos son claros. con la protección del derecho a la intimidad. en casos específicos y se aplican en mayor o menor medida. ordena la construcción de un muro en un sitio determinado. tales como la prohibición de matar o de robar. que la eficacia de normas simplemente permisivas (idem). por ejemplo.53 fila de soldados. lo cual no siempre es cierto. De otra parte. por ejemplo. etc. (Alexy 1993) (Arango 1997) .59 Todo el trabajo de implementación normativa consiste en una adaptación de propósitos a una realidad que no siempre es fácil de manejar.. y por último. como las del código penal (Carbonnier 1978). como por ejemplo aquellas que permiten el recurso de los trabajadores a la huelga. Incluso las normas más contundentes y precisas del derecho penal. Jean Carbonnier introduce una separación entre leyes que establecen proposiciones. es más fácil apreciar la eficacia de normas que distinguen entre conducta permitida y conducta prohibida. leyes que reconocen derechos y libertades. Las primeras se aplican o no (todo o nada) mientras que las segundas se ponderan con otras normas de su misma naturaleza. como aquellas normas generales que regulan los contratos. de acuerdo con una apreciación de la noción de gravedad o de alarma social: la decisión de perseguir un tipo de delincuentes en detrimento de otros. moldea. sino también de la orientación que los aparatos policivos dan a sus actividades. poseen sanciones cuya eficacia depende en gran medida no sólo de la participación de la ciudadanía y de los recursos materiales necesarios para la persecución de los delincuentes.

Se habla de eficacia (eficacia en sentido estricto) cuando una norma. Perrin 1979) (J. por ejemplo. o su realización sea imposible. P.54 ser percibido a través de su lectura. Aún en los casos en los que esto es posible. puede suceder que tal objetivo no sea claro. o que conducen a la realización de alternativas contradictorias. Veamos.) que consiste en utilizar aquello que el lenguaje jurídico evoca y A veces son construcciones posteriores a la acción. Ch-A 1985) 60 . que permiten racionalizar el comportamiento de los actores.60 Una estrategia utilizada por las instancias gubernamentales consiste en producir normas sin objetivos o cuyos objetivos no son claros desde el inicio. etc. Jean 1958) (Morand. logra que se cumplan los objetivos previstos en ella. sin que de ello se derive que los objetivos de la reforma se cumplieron. Así. que no siempre están explícitos. o que son inventados durante la implementación de la norma. En el ejemplo planteado. Por último se habla eficiencia cuando se logran los objetivos previstos a través de la utilización de los mejores medios posibles. además de conseguir que se cumpla la conducta prevista. F. Con mucha frecuencia efectividad y eficacia se utilizan como sinónimos. o del análisis de su proceso de creación. la señalada reforma tributaria será efectiva si no sólo se logró el pago de los impuestos sino también se logró recaudar el dinero que se pretendía.61 Una reforma tributaria. Se habla de normas efectivas (o de eficacia en sentido amplio) cuando estas logran la realización de la conducta prevista en ellas. 61 No existe un acuerdo en la literatura con respecto al uso de estos conceptos. Hay que desconfiar de la posibilidad de deducir el objetivo de una ley de los titulares que la encabezan o incluso de sus mismos considerandos. Luzius 1985. en la práctica. Commaille 1985). Al respecto ver (Mader. se suele establecer la diferencia que éste término tiene con otros dos términos emparentados: la efectividad y la eficiencia. Se debe tener en cuenta que los objetivos pueden variar temporal y espacialmente. Así. se pueden diferenciar. 65)( Morand 1981. grupos sociales. Hechas estas aclaraciones es posible ahora definir la eficacia simbólica del derecho como una estrategia de los operadores jurídicos (instancias creadoras o aplicadoras del derecho) o de los receptores del derecho (ciudadanos. (Carbonnier. los objetivos tributarios logrados se consiguieron con el menor costo posible. 1987 . que a veces incluso no existen. Ch-A 1982)(Morand. and J. sin que ello implique el logro de los objetivos establecidos en el texto jurídico. es efectiva cuando logra que las personas paguen los impuestos contemplados en la norma. Carbonnier 1957/1958 . Otro problema es que la eficacia tiene conceptos muy cercanos que no siempre.

ver (Brigham 1987)(Scheingold 1974b)(Lerner 1973). no existe una visión unificada.1977). lo simbólico ha tenido cierta importancia en el ámbito del derecho constitucional. Las concepciones varían con los autores. en sociología política del derecho ver Edelman (1964. Valery y Smyth. y Neuman 1988) (Ryken. o políticas que se hacen sobre el derecho. No lo es. Para el contexto latinoamericano. 63 En Estados Unidos hay una bibliografía muy amplia sobre los efectos simbólicos de las constituciones. Michelle Staggs)(Witteveen. Jean 1958). Willem 1999). 67 Sin embargo. en el ámbito técnico de la doctrina jurídica. Santos (1995). 64 Ver por ejemplo (R. así. 81). Calavita (1996). Bourdeau (1979) y Chevallier (2003). de un lado y su aplicación. . Michel 1987. 342). pero también es posible que una legislación que es un fracaso en el plano instrumental . Sobre eficacia simbólica en el derecho penal Ost y Van Kerchove dicen que ". ni en la doctrina ni en las ciencias sociales. en semiótica jurídica ver (Kelsall. (Jenness.. según el caso. LAS VISIONES DE LA EFICACIA SIMBÓLICA DEL DERECHO. Valery 2008). El reconocimiento de la dimensión simbólica no es algo inusual en los estudios del derecho. por ejemplo. la adopción de la norma. los países y las épocas. del otro. Ver también (Blankenburg 1986) (Morand. 67 En filosofía del derecho. sociales. Grattet y Jenness.. Eduardo 1980). en sociología jurídica ver Macaulay. 64 laboral 65 y ambiental. 1. 62 Mientras la eficacia instrumental logra el cumplimiento de la conducta a través de la difusión de la idea de obligatoriedad -o de castigo. III. tenga éxito a nivel de la representación. 66 Lo simbólico tampoco es extraño en las reflexiones teóricas. Searles. ver. Visión liberal 62 En relación con la existencia de objetivos implícitos determinantes.la disociación entre los efectos instrumentales y simbólicos de la norma penal coincide con la disociación entre dos actos jurídicos diferentes. Lenoble y Ost (1980)(Coskun. ver (Neves 1994)(Faria 1988)(Santos. Boaventura de Sousa 1986)(Santos 1977)(Novoa Monreal. o a la inversa" (1985. en lo que sigue diferencio tres maneras de abordar dicha dimensión. 63 en el derecho penal. a pesar de todos estos desarrollos. Michael 2011) 65 Ver (Moore y Newman 1985) 66 Ver (Lascoumes 1991)(Lane 1998). o si se prefiere. Friedman y Mertz (2007). con una disociación entre validez formal de la norma y su efectividad" (Ost y Van de Kerchove. ChA 1985)(Edelman 1977)(Carbonnier.la eficacia simbólica logra sus objetivos por medio de la difusión de una idea de legitimidad o de autoridad. Berger. Para intentar clarificar este panorama amplio y disperso de la dimensión simbólica del derecho. sobre el significado de la dimensión simbólica de lo jurídico. Deniz 2007). en primer lugar. Luzius Mader afirma que "la realización de objetivos instrumentales puede depender de la realización de objetivos simbólicos.55 con el propósito de conseguir fines políticos diferentes de los plasmados en la norma misma y a partir del efecto que dichas evocaciones causen en los receptores de la norma.

en el Estado. es decir del derecho. con toda la carga simbólica que ello implica (Hart. Lo simbólico también está íntimamente relacionado con aquello que H. Es decir su acatamiento por el simple hecho de ser un conjunto de reglas jurídicas. “El m|s fuerte no es nunca bastante fuerte para ser siempre el señor si no transforma su fuerza en derecho y la obediencia en un deber”. entre muchos otros. Sin su concurso. De ahí la célebre definición de Estado propuesta por Max Weber como “el monopolio de la fuerza legítima”. es decir. El poder legitimador (simbólico) del derecho se apoya en el poder efectivo (material) del poder y viceversa. el poder y las órdenes que se derivan de él. Hart llama “la aceptación del derecho desde el punto de vista interno”. la preferencia histórica por el gobierno de las leyes en detrimento del gobierno de los hombres (según la célebre distinción griega). Igualmente. y las normas jurídicas son eficaces cuando están respaldadas por el poder del Estado. J. Así pues. 2. Hans Kelsen y Habermas. Para Max Weber. se consideran legítimos (Bobbio 2005. 1963).56 Quizás la virtud más importante del derecho sea su capacidad para convertir el uso de la fuerza en un ejercicio de poder legítimo. sin la bendición que otorga al ejercicio crudo del poder.J. inherente. El derecho es el lenguaje autorizado del Estado a través del cual su legitimidad se produce y se reproduce. Rousseau (Rousseau 1993). En el estado moderno esa legitimidad viene de la legalidad. Rousseau. Esta es la visión liberal y jurídica de la eficacia simbólica que ha sido desarrollada por autores tan diversos como J. sino la ley la que hace al rey. está en que sólo en este último caso. en la concepción liberal del Estado. como ya dije. 257).J. L. Así por ejemplo. Hart. Por eso la célebre afirmación inglesa de que no es el rey el que hace la ley. Max Weber. La diferencia entre una banda de ladrones. la dominación política sería imposible. Locke. La visión marxista . indispensable para que el poder sea obedecido.L. la legitimidad del uso de la fuerza se consigue a través del derecho y de su capacidad para racionalizar y justificar el uso de la fuerza (1986). organizada según un poder que impone conductas a través de órdenes que son obedecidas y un Estado que hace lo mismo. el poder y el derecho existen en un estado de simbiosis: las acciones estatales se justifican a través de normas jurídicas. En el discurso jurídico hay pues una fuerza. para transformar el poder desnudo en autoridad. es un reflejo de la importancia legitimadora que tiene el derecho (Bobbio. decía J. 254). H.

F 1955. como algo no construido. 70 Una explicación detallada de estos movimientos y grupos puede verse en (García Villegas. María Paula 2011) (Kaluszynski 2010) 68 . hubo un intenso debate al interior del marxismo sobre la posible autonomía del Estado y de sus aparatos ideológicos (el derecho entre ellos) con respecto a la economía. como la visión liberal. Ahora bien. en buena parte del grupo de los Critique du droit (en Francia) y en algunos críticos del derecho latinoamericano. Según Engels. a diferencia de la concepción liberal. o falsa. 57)(Treviño 1996)(Cain y Hunt 1979)(Miaille 1976). de la realidad social. en los años 70’s. Karl y Engels. una sociedad injusta dominada por unos pocos. escondiendo la realidad que existe detrás de los conceptos jurídicos. Lo que es arbitrario y producto de la dominación política aparece entonces como algo natural. Mauricio y Saffón. Eso significa que dichas normas son percibidas (no solo por los obreros sino también por la burguesía) como parte del orden natural existente y.. En el Manifiesto comunista. algo que viene desde siempre y por eso debe ser acatado. Frederic 2000.70 Según estos.68 El derecho es un aparato institucional que crea una conciencia alienada. Frederic 1842) 69 (Engels. digamos. Marx y Engels dicen lo siguiente: “Vuestras mismas ideas son producto de las relaciones de producción y de propiedad burguesas. lo cual se logra a través de “reificación” o “cosificación” de las normas previstas en esas instituciones. etc. Esta es. como cosas sólidas y no simplemente como palabas amañadas. el sistema legal “aparece como un elemento independiente. Sin embargo. por lo tanto. a través de símbolos de unidad. Instituciones sociales como el derecho o la religión son vistas aquí como instrumentos de la burguesía destinados a proteger sus intereses económicos. igualdad. como vuestro derecho no es sino la voluntad de vuestra clase erigida en ley. el cual consiste en inculcar la majestad del poder. En dicho debate había una inevitable tensión entre quienes ponían el acento en la dimensión cultural de la Al respecto ver el texto clásico de Karl Marx sobre los ladrones de madera en (Marx y Engels. justicia. generalidad. que se justifica por su mera existencia… por su fundaciones intrínsecas… de tal manera que la gente olvida que éste (el derecho) viene de las condiciones económicas de la vida” 69 Las versiones más refinadas de esta concepción marxista del derecho se encuentran en algunos autores del movimiento Critical Legal Studies (en los Estados Unidos). su carácter tanto legal como justo y en derivar de allí el deber de obediencia. la visión marxista sostiene que ese es un poder de adoctrinamiento. 623). la versión crítica radical (y con frecuencia marxista) de la eficacia simbólica.57 La visión marxista del derecho. un poder que se practica de manera engañosa. voluntad cuyo contenido está determinado por las condiciones materiales de existencia de vuestra clase”(Marx. el derecho es un instrumento de dominación destinado a legitimar. supone que las normas jurídicas encarnan un poder simbólico.

entendido como un campo de lucha por el significado político. el excesivo énfasis en el carácter unitario de la dominación estatal llevó a estos críticos a adoptar una imagen más bien simplista del derecho. Otros. el orden jurídico est| determinado “en última instancia” por la estructura del modelo capitalista de producción.58 legitimación política y quienes. lo ponían en la visión estructural de la economía. Mientras que la primera postura hacía énfasis en el carácter determinante de la estructura económica. 1985). La mayoría de los críticos del derecho en los años setentas (en los Estados Unidos y en Francia) consideraba que los efectos simbólicos del derecho funcionaban solamente en beneficio de las instituciones del Estado y de sus objetivos de manipulación política (Tushnet 1984) (Kairys 1998)(Roelofs 1982)(David Kennedy 1995). en cambio.71 Esta tensión dividió a los críticos. consideraron que. basados en un análisis marxista con un énfasis cultural (Hunt. pero cuando terminó. si bien puede existir una ventaja institucional relativa respecto de las posibilidades de apropiación y manipulación política de los significados jurídicos. entendido este como un mecanismo institucional de control social. han argumentado que el derecho ofrece a los movimientos sociales una maniobrabilidad genuina. la dimensión subjetiva y cultural se impuso (Boyle 1985). Según esta visión. de las cuales solo se pueden esperar efectos simbólicos. sin embargo. Otros críticos menos radicales. es importante para la defensa de esta posición (Gordon 1998). . los individuos y los movimientos sociales también pueden usar dichos significados para fortalecer sus luchas. y por lo tanto. según la cual la autonomía del Estado –y del derecho– es solamente relativa. Al inicio de este debate el estructuralismo económico era una tendencia dominante. la cual se deriva de las necesidades que el aparato estatal tiene para hacer concesiones en aras de mantener o incrementar su legitimidad. No obstante. sobre todo en la década de los ochentas. Visiones constructivistas 71 72 Ver (Barrow 1993) El concepto de hegemonía en Gramsci. Explico esto en el apartado siguiente. Algunos adhirieron a la posición de Poulantzas. 72 3. Según esta visión –presente. más dispuestos a aceptar cierta autonomía cultural en el uso simbólico del derecho. la fuerza de la dominación jurídica estatal debilita la posibilidad de emancipación de las estructuras hegemónicas a través de la expedición de normas progresistas. por ejemplo en (Balbus 1996) – las posibilidades de emancipación social a través de reformas jurídicas progresistas son prácticamente inexistentes. la segunda resaltaba la necesidad de legitimación del Estado.

En la década de los ochentas. las leyes. sin embargo. sino en la capacidad del derecho para producir significados en las relaciones sociales. El énfasis ya no se pone en la relación de determinación entre normas y comportamientos. el pesimismo marxista según el cual. están relacionados con la 73 Al respecto ver la introducción que Laurance Demoulin hace en (J. Berger y Luckmann 1966). Esos cambios. ocurridos en los últimos treinta años. 203) así como el postface pp. surgieron nuevas visiones del derecho. es un reflejo de cambios importantes ocurridos en la realidad del derecho. ya no es el derecho como norma del Estado sino como recurso. en el segundo. el optimismo de las visiones liberales según las cuales la sociedad es un reflejo del “deber ser” plasmado en el derecho por el legislador y los grande s juristas y. para consolidar un modelo de dominación política. los debates jurídicos y los grandes juristas no introducen ningún cambio significativo en la realidad social. y Robert. 226-211. la perspectiva constructivista muestra un espacio intermedio entre. Así. Demoulin. lo cual es objeto de una crítica cuyas líneas generales expuse al final del capítulo primero de este libro. las constituciones. La teoría constructivista del derecho. por el otro. por un lado. tanto en los Estados Unidos como en Europa. En el primer caso. desigual (a favor del Estado y de los grupos económicos de poder). el derecho aparece como un espacio de construcción simbólica entre distintas posiciones e intereses que luchan por fijar el sentido de los textos jurídicos. nutridas por teorías sociales constructivistas opuestas al instrumentalismo según las cuales tanto los sujetos y los objetos como las instituciones y las realidades sociales se encuentran en una relación de recíproca incidencia.59 Las dos visiones anteriores (liberal y marxista) ven al derecho como un instrumento. como enjeu politique 73 Esta lucha es. por fuera de esta relación (P. Cécile 2010. 21) y las conclusiones de Jacques Commaille en el mismo texto (2010. para lograr orden y desarrollo y. los derechos. centrada en los aspectos formales. algunos están en mejores condiciones de ganar que otros. marcada por la comunicación y la cultura. como algo que opera en una realidad que le es externa. como casi todas las teorías jurídicas. de tal manera que no hay objetividad o subjetividad puras. por lo general. . Laurance. Por eso. el derecho es un simple reflejo de las condiciones económicas que existen en la sociedad y que por lo tanto. el resultado de la confrontación no está dado de antemano. no obstante todo lo que las separa en términos ideológicos. A partir de esta concepción. positivos y behavioristas de las normas jurídicas. ambas visiones comparten una misma concepción instrumentalista del derecho. Commaille.

una de ellas pone enfasis en la dominacion y la otra en la emancipacion. (Scheingold 1974b). ambos textos reconocen que el derecho es un campo de confrontacion entre posiciones y poderes y que el resultado de esas confrontaciones no esta resuelto de antemano. La realidad del derecho no se limita a las palabras del derecho sino que se extiende a la suerte que dichas palabras corren en la palestra jurídica. . con el protagonismo de los jueces (sobre todo de los jueces constitucionales) en la vida política de los países. por los derechos. A pesar de sus diferencias teoricas. hacia las prácticas jurídicas. en el apartado siguiente ilustro esta perspectiva con lo dicho por dos autores de finales del siglo XX. ambas reconocen que. en la practica el derecho puede servir para ambas cosas. lo cual ha fortalecido la dimensión política y litigiosa del derecho y sobre todo de los derechos. el “derecho viviente” (Ehrlich 1922). encargada de la interpretación jurídica. con la creciente importancia del derecho internacional de los derechos humanos con el efecto limitador sobre las legislaciones nacionales que ello tiene. pertenece a Stuart Scheingold y consiste en un pequeno libro escrito en 1974 y titulado The Politics of Rights. en muchos países. Dada la importancia que tiene esta perspectiva constructivista y su íntima conexión con la dimensión simbólica del derecho. el segundo. racional y valorativamente neutro. Todos estos fenómenos han hecho más borrosa la idea tradicional de una doctrina jurídica concebida como saber sistemático. encargada de la aplicación del derecho y por los movimientos y actores sociales que luchan ante los tribunales y demás instancias oficiales. por la justicia. El primero. La visión constructivista del derecho es también un tributo a estos cambios ocurridos en la realidad social. si bien. con la transnacionalización del derecho y de los movimientos sociales que hacen uso de los tribunales para defender sus causas.60 pérdida de la centralidad de la ley (código). europeo y titulado La force du droit (Bourdieu 1986) pertenece a Pierre Bourdieu y es en uno de los pocos escritos de fondo que este sociologo frances dedico al estudio del derecho. estadounidense. es ocupada hoy. La posición privilegiada que antes tenía el legislador como creador del Código. Por eso. con la teoría social constructivista se produce un cambio de acento desde los textos legales. Más de un siglo después de lo dicho por los Realistas en los Estados Unidos y por la escuela del Derecho Libre en Europa. En lo que sigue muestro el contenido de dos textos clasicos escritos bajo esta perspectiva constructivista. por la administración pública. etc. De otra parte. en manos de una élite dominante. renace la idea de que el verdadero derecho es como decía Ehrlich.

producida y monopolizada por el Estado. explica Pierre Bourdieu. La autoridad legal es la forma privilegiada del poder. el derecho tiene una gran fuerza social y política.61 a. De esta manera. Eso se debe a la capacidad que tienen los abogados (entre otros protagonistas del campo jurídico) para dominar un saber en el cual se combina el conocimiento tecnico y sofisticado. 74 Para Bourdieu el derecho es un campo social. La force du droit. consiste en la apropiacion del poder simbolico que esta implícito en los textos jurídicos (Bourdieu 1986) 1986:817-818). es una practica inherentemente violenta. Los abogados. los jueces y los profesores de derecho. justo/injusto. y de manera particular estos ultimos.) depositarios de una fuerte connotacion etica y política (Bourdieu 1986:839). y con ellas. La dinamica interna de este campo jurídico esta asociada con la cuestion de la dominacion. realidades historicas y políticas a traves del simple ejercicio de poner nombres (nombres como valido. soberano. indebido. dadas las posibilidades que tienen sus practicantes para crear instituciones. de verdad y justicia es lo que le da un enorme poder a los actores que participan en el campo jurídico. los legisladores. . dice Bourdieu. Bourdieu escribio poco sobre el derecho. con la fuerza simbolica para normalizar y legitimar la realidad social. es decir un conjunto de relaciones objetivas e historicas entre actores que ocupan determinadas posiciones y que luchan por un poder o un capital. y aparecen como algo normal y aceptable Puesto que el derecho es un campo social en el cual reside una gran cantidad de capital social y simbolico. verdadero/falso– implica un enorme poder político. y Pross (Pross 1989) . son los grandes protagonistas de este campo jurídico. En su opinion. el cual en el caso del derecho. ver por ejemplo. en cuanto es capaz de imponer significados en el mundo y en las relaciones sociales a partir de las cuales el poder economico y el poder político pierden su arbitrariedad original y su connotacion exclusiva. El uso de lo simbolico. El potencial del derecho para establecer clasificaciones que son esenciales en el orden social –legal/ilegal. por un lado. (Balandier 1992). etc. delito. el derecho se convierte en la forma por excelencia de poder simbolico. los debates teoricos en la academia 74 Bourdieu no es el único en desarrollar esta idea. especialmente en terminos de violencia simbolica legítima. no es sorprendente que en su interior haya enfrentamientos entre sus miembros por la posesion y la distribucion de este capital. Desde este punto de vista. Esta combinacion de ciencia y símbolo. inconstitucional. de Pierre Bourdieu. sin embargo lo que escribio es de una gran importancia.

Bourdieu se opone a las explicaciones materialistas y por eso reconoce la existencia de un universo social autonomo capaz de reproducirse mediante la logica de su funcionamiento específico. Es por eso que la lucha tambien tiene lugar afuera del campo jurídico. la evolucion y el estado actual de las tradiciones y las practicas jurídicas presentes allí. Sin embargo. 1986). los actores situados en diferentes posiciones y dotados con diferentes disposiciones. Tal lucha no es solamente intelectual (tecnica). “Ya no podemos preguntarnos si el poder viene de arriba o de abajo” dice Bourdieu. dado el rol esencial que el derecho juega en la reproduccion social. entre formalistas y anti-formalistas a principios del siglo XX en Estados Unidos. . Las estructuras limitan y moldean las percepciones. es suficiente para explicar el origen. sus autores. con respecto al debate entre las explicaciones críticas y doctrinales del derecho (Bourdieu. sino tambien política. La idea convencional segun la cual la cultura jurídica de los países. dado que la mayoría del debate jurídico tiene implicaciones directas en la distribucion de poder y de bienes que ocurre en el campo político. como aquellas visiones idealistas que solo ven allí los valores universales que estan consagrados en sus normas. En pocas 75 Así por ejemplo. tales como el artístico o el literario. dice Bourdieu. tambien reconoce que el campo jurídico tiene un menor grado de autonomía frente a la economía que otros campos sociales.62 jurídica – por ejemplo. el derecho no puede ser reducido a una herramienta de dominacion política. pero siempre y cuando se acepte que el esta hecho por el mismo mundo" (Bourdieu 1986). Controlar el derecho es algo importante para lograr el control social75. ignora las fuertes conexiones que existen entre la cultura y las condiciones sociales y materiales en las cuales esta prospera. Al interior del campo jurídico. los discursos y las practicas a partir de las cuales se construye la realidad social. tanto aquellas explicaciones materialistas que solamente ven en lo jurídico relaciones de poder. es decir de un cuerpo conceptual (la doctrina jurídica) relativamente independiente de las limitaciones externas (Bourdieu 1986). luchan por decir la ultima palabra acerca del significado y el alcance ultimo del derecho. debemos evitar. sus universidades y movimientos internos. le delimitación legal del derecho a la propiedad es también una respuesta a la pobreza y a la marginalidad social. No es exagerado decir que el derecho hace el mundo social. o entre iuspositivismo y iusnaturalismo en la Europa del siglo XX – buscan consolidar un posesion-posicion-distribucion específica del capital simbolico que esta en juego tanto adentro como afuera del campo. Al entender la fuerza simbolica del derecho o su efecto legitimante. No obstante. con sus debates.

Este enfasis no excluye. en su majestuosidad. The Politics of Rights. por ejemplo (Pashukanis 1978). los debates al interior del campo jurídico entre posiciones mas o menos conservadoras o progresistas y. el uso político y contestatario . Como se observa en estos pocos parrafos. Esta diferencia de optica se explica. Tampoco es pura erudicion que pueda ser desprendida de las condiciones sociales en las que se produce. la lucha interna entre los actores jurídicos por la apropiacion de poder simbolico no ha sido independiente del contexto político en el que dicha lucha ha tenido lugar. Las conexiones entre el campo político y el jurídico son multiples y mutuamente constitutivas. en consecuencia. en la tradicion continental. menor en relacion con el uso dominador del derecho. por ser el derecho una expresion mas del estado que de la sociedad civil. en primer lugar por le hecho de que ambos autores se inscriben en tradiciones jurídicas diferentes cada una con una relacion muy distinta con el poder político. El derecho no solo es un reflejo del mundo material (como lo afirma. con el derecho ocurre lo contrario: su dimension transformadora y de cambio social parece mas importante que su dimension legitimadora. para Sheingold. esa posibilidad es. aunque eventualmente pude tener efectos contestatarios y cambio social. desde luego. como algunas teorías del derecho nos han llevado a creer. b. Mientras en la tradicion jurídica anglosajona (sobre todo en los Estados Unidos) existe una practica consolidada de uso político del derecho. de Stuart Scheingold Si para Bourdieu el derecho sirve sobre todo para normalizar y legitimar el poder existente. la fuerza simbolica del derecho esta mas destinada a la dominacion y a la normalizacion del poder político que a otra cosa. Bourdieu tenía una vision mas bien crítica del papel jugado por el derecho y por los juristas en relacion con la dominacion política. Esto no significa. a los ojos de Bourdieu. sus ritos y sus santuarios. no es susceptible de ser reducido a las fuerzas economicas existentes. no excluye el uso emancipatorio del derecho. En sus escritos.63 palabras. El campo jurídico. que conocer las condiciones materiales en las cuales la discusion jurídica tiene lugar es suficiente para explicar el resultado de tales discusiones. Sin embargo. Estos extremos ignoran la existencia del derecho entendido como un campo social que es relativamente independiente de las demandas externas.

sino que. García Villegas 2006) . no todo en los derechos es vacío e inocuo. La presencia de los derechos abre un espacio político. El mito de los derechos se puede entonces convertir en la arena política donde los derechos dejan de ser mitos y se convierten en realidades. dan lugar a lo que Scheingold denomina el “Mito de los derechos” (The Myth of Rights). cuando los estudiantes se enfrentaban a la policía en los campos universitarios y la lucha por los derechos civiles estaba en pleno apogeo. Scheingold se ocupa de la dimension simbolica del derecho y de sus implicaciones sociales y políticas. pero ellas deben ser entendidas en conexion con las creencias evocadas por los símbolos legales. sino que son realidades vivientes. no basta con entender las manifestaciones concretas de las instituciones legales o con analizar las reacciones inmediatas a favor o en contra de sus normas. Semejante confianza en la eficacia de los derechos es desde luego una esperanza ilusoria. en el cual es posible luchar por su eficacia. sin duda. de que los derechos y sobre todo la Constitucion no solo son manifestaciones simbolicas de la justicia. lo cual define como una ideología que “confía en la eficacia política y la suficiencia etica del derecho como principio de gobierno” (p. son eficaces e incuestionables.76 A esto se agrega el hecho de que Sheingold tuvo la mira puesta en los avances del movimiento por los derechos civiles. Estas creencias. XIL). En su forma simbolica el derecho moldea el contexto en el cual la política estadounidense se conduce”(1974b. a traves del litigio y de la movilizacion colectiva. compartida por una buena parte de los ciudadanos de los Estados Unidos. The Politics of Rights y fue escrito durante los convulsionados anos setenta en los Estados Unidos. piensa la gente. La constitucion y los derechos no solo son justos y necesarios. Sin embargo. Aquello que dice la Constitucion.64 del derecho es mas restringido. ademas. En ese libro pionero. mientras que Bourdieu se fijaba sobre todo en el poder de los abogados en Paris. es algo que existe en la realidad. Esta confianza se sustenta en la idea. Estas son cosas importantes. como dirían los críticos del derecho) se derivan consecuencias políticas reales y muy importantes. es a esto a lo que Scheingold 76 He desarrollado este tema en mi texto (M. alimentadas por los símbolos evocados por los derechos. Segun Scheingold. “Para entender la importancia política del derecho en los Estados Unidos.17). dice Scheingold si bien de esa ilusion (de esa reificacion.

para el caso de la teoría crítica racial. 78 La sociología política del derecho ha tenido importante desarrollo en los Estados Unidos. ¿Pueden los derechos. uno de sus discípulos. las decisiones de los jueces tienden a cambiar las percepciones y. nos dice. “dado que las decisiones de los jueces pueden legitimar las expectativas ciudadanas. dice. Las ideas de Scheingold consignadas en su pequeno libro han tenido una gran influencia en este libro he denominado una sociología política del derecho.65 denomina “la política de los derechos” (The Politics of Rights) que no es otra cosa que ver la Constitucion y los derechos como recursos. producir cambios sociales? Una respuesta adecuada a esta pregunta. Commaille 1989) (VVAA 1994). interpretados y aplicados por los jueces. que han encontrado en el derecho una herramienta estratégica para lograr sus objetivos. ver Iglesias y Valdés(Iglesias 2001). se inspira en la vision del derecho como campo político. y Robert. Su libro mas importante. (J. a fortalecer la movilizacion política. Esta es la posición adoptada por algunos movimientos teóricos críticos con agendas políticas concretas. Ambos conceptos hacen parte de la realidad de los derechos. como la de Cause Lawyering. Mejor dicho. quien escribió numerosos textos con Scheingold. quien también se interesa por el derecho como campo de acción política. como agentes para la movilizacion política77. 132). Ver por ejemplo. Sarat y Scheingold (2008. sobre todo al interior del movimiento Law and Society. para el caso de teorías críticas latinas. 77 . ver por ejemplo. titulado Rights at Work (McCann 1994). el litigio puede contribuir al realineamiento de las fuerzas políticas y finalmente al cambio social” (p. La sociología política del derecho también ha tenido importancia en Francia. Cécile 2010)(J. exige tener en cuenta los dos conceptos antes explicados: el de los derechos como mitos y el de los derechos como política. dice Scheingold. Al respecto ver Commaille (J. Commaille. Commaille 2003) No sobra agregar que Commaille conoce bien la obra de Scheingold y utiliza algunas sus categorías conceptuales. Scheingold fue uno de los primeros en preguntarse por la relacion entre los derechos y el cambio social. Demoulin. 2004) (Scheingold y Sarat 2004). (Crenshaw 1995).78 Quizas la mas notable de ellas se encuentre en la obra de Michel McCann. Uno de los grandes difusores y pensadores en esta disciplina ha sido Austin Sarat. quien ha escrito de manera prolífica sobre el uso simbolico del derecho. ver Halley (Halley 1993). Al respecto. con la obra de Jacques Commaille. reside en su atractivo simbolico. Laurance. a partir de allí. El primero (el mito) nos pone en guardia contra una vision demasiado ingenua sobre la eficacia instrumental del derecho (las normas que consagran derechos nos hacen ver un mundo ideal que no existe) y el segundo (la política) pone de presente que el derecho es un campo de lucha en donde la ingenuidad de los subordinados con respecto a los derechos es la unica alternativa posible. Dada la respuesta favorable de la mayoría de los estadounidenses hacia los símbolos legales. El poder de los derechos. para el caso de la teoría queer.

En su opinion. . ver mi texto Symbolic Power Without Symbolic Violence? Critical Comments on Legal Consciousness Studies (2003)(M. en consecuencia. una defensa de la investigación empírica. Esta es la opinion de Gerald Rosemberg en su celebre libro The Hollow Hope (Rosenberg 1991) y de una parte importante. McCann y Sarat. dice McCann. se pueden valer de la indeterminacion de las normas jurídicas para crear y recrear sus luchas y el derecho mismo. consideran que los jueces no tienen ninguna capacidad para producir verdaderos cambios sociales y que. y finalmente. una perspectiva más abierta a explorar las complejidades de la relación entre derecho y cambio social desde una punto de vista constructivista. también disponible como capítulo 4 en Sociología y crítica del derecho (2010).66 propuesta por Scheingold. es el llamado grupo de los Estudios de Conciencia Jurídica (Legal Consciousnnes Studies) en su mayor parte compuesto por antropologos en los Estados Unidos a finales del siglo XX. sin que esto implique la adopción de postulados positivistas. las batallas jurídicas fortalecieron la conciencia de unidad y de lucha de las mujeres por sus derechos. Otro desarrollo importante de la vision simbolica del derecho en los Estados Unidos y que se beneficio ampliamente del libro de Scheingold. “Al apoyarse en el poder simbolico del discurso antidiscriminatorio (…) los activistas fueron capaces de movilizar el derecho para una serie de propositos. como ya lo dije. incluso antes de entrar en los juzgados”. Al respecto. entre quienes. segundo. García Villegas 2003a). ¿Que tan importante han sido los jueces laborales en esta lucha contra la discriminacion?. la estrategia política de los líderes sociales frente a los tribunales no puede sino traer frustraciones. Esta vision constructiva de las luchas jurídicas se enmarca en un amplio debate. se pregunta McCann en este libro. de los autores de la primera generacion de Critical Legal Studies. sobre todo en lo relativo a la vision constructiva del derecho. comparten un espíritu moderadamente optimista acerca del resultado de las luchas de los movimientos sociales ante los tribunales y quienes. 79 El fenomeno jurídico es visto aquí como un elemento constitutivo de la realidad social y no como un aparato 79 Es posible detectar tres premisas más o menos dispersas en este movimiento: primero. que tuvo lugar a finales del siglo XX en los Estados Unidos. una posición política progresista a favor de los actores sociales más débiles y marginados. Los movimientos sociales. un movimiento que utilizo el litigio ante los tribunales de justicia como parte fundamental de su estrategia. por el contrario. como Scheingold. Inspirados en una teoría constructivista de la realidad social (ver Berger y Luckman 1966) estos estudios pusieron de relieve el aspecto cultural de la conciencia jurídica de los ciudadanos ordinarios. como Marc Tushnet (Tushnet 1984). Allí se consagra un detallado estudio empírico sobre el movimiento por la igualdad de salarios entre hombres y mujeres.

al ser una practica que incluye no solo la estructura sino la agencia. Como componente de la interacción social.80 En consecuencia. no solo desde el punto de vista político. Esta aproximacion discursiva o interpretativa a lo simbolico contrasta con una postura descriptiva o positivista. en lo social. no solo puede servir (segun las circunstancias) para respaldar las estructuras materiales de dominacion política sino tambien para fortalecer las luchas contra el poder político. y en las representaciones mentales (vision simbolica del mundo). *** Quizas valga la pena terminar este primer apartado senalando que una teoría de la eficacia simbolica del derecho requiere de los enfasis puestos por los dos textos clasicos aquí explicados. como las practicas que se derivan de la misma. es una característica que emerge de las relaciones sociales. Stuart 2008). para evitarlo. el derecho –o lo que llamaremos legalidad– encarna la diversidad de las situaciones de las cuales emerge y ayuda a estructurar" (Ewick and Silbey 1998:17)(Ewick y Silbey 1998). al abarcar tanto la defensa como la crítica al poder. 80 Según Ewick and Silbey. para resistirlo. "la manera como el derecho es entendido y experimentado por los ciudadanos ordinarios cuando invocan el derecho. en vez del sistema jurídico coercitivo (la vision instrumental). Esta dualidad hace de la eficacia simbolica un concepto flexible y amplio. segun la cual existe una realidad externa aparte del sujeto que la conoce. son elementos comunes en esta optica (Ewick y Silbey 1992)(Ewick y Silbey 1992:741-42). en lugar de lo institucional. sino tambien desde el punto de vista teorico. en vez de lo excepcional. 81 Lo simbolico caracteriza tanto la percepcion de la realidad. es una parte esencial del derecho" (Sarat. Austin y Scheingold. . Dicho en otros terminos. más que un aparato externo que actúa sobre la vida social. Stuart 2008)(Sarat.67 oficial institucional destinado a intervenir en la misma. Este enfasis en lo rutinario. o mejor. la eficacia simbolica del derecho no solo sirve. es decir no solo las condiciones materiales del poder sino tambien la capacidad de los actores sociales para incidir e incluso transformar tales estructuras. Austin y Scheingold. Patricia Ewick y Susan Silbey señalan que “la legalidad. 81 El concepto de legalidad es central en esta perspectiva. la atencion de estos investigadores se dirige hacia esas practicas sociales concretas y cotidianas en las cuales las normas jurídicas son percibidas como elementos constitutivos de la realidad.

como en muchos otros países de America Latina. sin por ello abandonar 82 Versiones anteriores y más extensas de capítulo fueron publicadas en (M. a que han tenido la posibilidad de hacer eso respaldados en la doctrina constitucional. García Villegas y Uprimny 2006).CASOS Capítulo 3 EL ABUSO DEL ESTADO DE SITIO EN COLOMBIA (1970 – 1991)82 En Colombia. Segun esa doctrina. Eso se debe.68 PARTE II . los gobiernos han hecho uso frecuente del estado de sitio (o estado de excepcion). el estado de sitio le permite al poder ejecutivo obtener algunos poderes excepcionales con el proposito de enfrentar problemas de orden publico. en buena parte. agradezco a Rodrigo Uprimny por autorizar la publicación de estas ideas en este libro. García Villegas 2003b)(M. .

Este pasado sangriento ha incidido tanto en su estructura institucional como en su cultura jurídica. EL USO DEL ESTADO DE EXCEPCIÓN Colombia ha vivido la mayor parte de su historia bajo los rigores de la violencia. que pone el acento en la excepcion y otra muy diferente ha sido la practica jurídica cuyo rasgo característica ha sido la normalizacion de tal excepcion. Así. a partir de la representacion que evoca. En ese sentido el estado de sitio es un ejemplo elocuente del poder simbolico del derecho. el abuso de esta figura por parte de los gobiernos creo una realidad institucional hibrida entre el constitucionalismo y el regimen militar. Así. He aquí cuatro indicaciones de esta anomalía. Luis Carlos 1974). Esta participacion de la Fuerza publica se ha consolidado por medio de la utilizacion frecuente que los gobiernos han hecho de los estados de excepcion. razonada y sin afectar la estabilidad democratica (Sachica.69 los controles democraticos al poder publico y la proteccion de los derechos fundamentales. segun esta doctrina. todo ello se hace. en tanto la norma constitucional. una cosa ha sido la doctrina jurídica. de manera excepcional. En otros terminos. Entre 1949 . En este capítulo me refiero al abuso gubernamental del estado de sitio en Colombia entre 1970 y 1991. La prioridad del orden publico en los asuntos de gobierno ha hecho sobrevalorar la participacion de la Fuerza Publica en la dinamica institucional del Estado y ha desequilibrado el balance constitucional entre las ramas del poder publico. los gobiernos latinoamericanos se han valido del poder legitimador del estado de sitio (en tanto figura constitucional legítima) para crear realidades políticas proximas al regimen autoritario. Así por ejemplo en los 21 anos transcurridos entre 1970 y 1991 Colombia vivio 206 meses bajo estado de excepcion es decir 17 anos. en un instrumento ordinario de la política gubernamental. si bien se limitan algunos derechos y se concentran algunos poderes. lo cual representa el 82% del tiempo transcurrido. 1) la excepcion era casi permanente. El estado de excepcion se convirtio. Divido mi exposicion en dos partes: en la primera presento una vision historica del tema y en la segunda muestro los efectos políticos del estado de excepcion. sirve para hacer cosas distintas de aquellas que se desprenden de la lectura espontanea de sus textos. Pero como sucede con tanta frecuencia en el continente. I. por lo menos entre 1970 y 1991.

Durante la década de los años 70 y principios de los 80s.fue practicamente nula. a traves por ejemplo de la justicia militar para juzgar a los civiles. Así por ejemplo.en parte por la disminucion de las manifestaciones políticas de estudiantes y obreros y gano importancia como instrumento de represion de las actividades ilegales del narcotrafico y la subversion. las fuerzas armadas y los organismos de seguridad del Estado obtuvieron prerrogativas Al finalizar este período en 1991 se promulga la Constitución actual. en mayo de 1965 el gobierno declaro el estado de sitio para controlar una manifestacion de estudiantes en Medellín que protestaban contra la invasion de los Estados Unidos a Santo Domingo.en un principio tímidamente . así como para resolver problemas derivados de la crisis economica heredada de la epoca de La Violencia. La manifestacion fue controlada rapidamente pero el estado de sitio estuvo en vigor tres anos y medio mas. debido a la ausencia total de un control político y jurídico. En estos anos la excepcion perdio fuerza como instrumento de control social . 83 La incidencia social e institucional del estado de excepcion no ha sido la misma desde 1949. El segundo período se inicia con el gobierno de Turbay Ayala (1978) y termina con el fin del mandato del presidente Virgilio Barco (1990). con la cual. El primero de ellos se inicia en 1957 con la instauracion del Frente Nacional y llega hasta el fin del gobierno del presidente Lopez Michelsen en 1978. por primera vez en la historia de Colombia se impusieron claras restricciones a esta práctica. En el campo se vivía una situacion de guerra contra la subversion guerrillera naciente y contra los pocos reductos de La Violencia. a finales de 1970 el 30 % de los delitos del codigo penal eran competencia de cortes marciales (Gallon 1979) y 4) la declaratoria y el manejo de la excepcion desvirtuaban el sentido y alcance de las normas constitucionales sobre la materia.las manifestaciones de descontento. 2) Buena parte de las normas de excepcion fueron legalizadas por el congreso.70 y 1991 Colombia vivio mas de 30 anos bajo estado de sitio. Tres períodos pueden ser diferenciados. la intervencion de los entes encargados del control tanto constitucional como político . lo cual convirtio al ejecutivo en un legislador de hecho. Inicialmente el estado de sitio fue utilizado en las ciudades para reprimir . 83 . Mientras en las ciudades se restringían los derechos ciudadanos con el fin de contrarrestar las manifestaciones políticas. Durante este tiempo aumentaron progresivamente las protestas ciudadanas y crecio la apatía política de amplios sectores de la poblacion. 3) hubo períodos en los cuales se impusieron profundas restricciones a las libertades publicas. en las zonas rurales se mataba para reprimir a la subversion. Segun Gustavo Gallon. De otra parte.

incluso para las elites políticas que lo idearon. O’Donnell. de acuerdo con Pinheiro. dos hechos fueron significativos a este respecto: por un lado le fue conferida amnistía al movimiento guerrillero M-19 y. Esto se debió. a mediados de la decada de los ochenta. Desde los ultimos anos de la decada de los ochenta los movimientos populares se debilitaron.71 propias de un régimen militar.perdio parte de su caracter permanente. según esto la Policía considera que su función es la de proteger a la sociedad de elementos marginales por cualquier medio que sea necesario (Méndez. y disminuyeron las protestas organizadas por los sindicatos y los movimientos estudiantiles. A finales de los anos 80s. estas prerrogativas fueron drásticamente limitadas. lo cual les eximió de los costos políticos del ejercicio directo del poder. De acuerdo con Gustavo Gallón. Esto significa que aproximadamente el 30 % de las decisiones judiciales sobre privación de la libertad personal estaban en manos de los militares (1979:139). Desde mediados de la década de los ochenta y sobretodo desde la constitución de 1991. por lo menos en parte. prefirieron abandonar el manejo legal del orden público. por el otro. el presidente quiso limitar la participación de los militares en la vida política nacional. 85 Instaurado durante el gobierno del presidente Betancurt (1982-1986). por ese motivo.y se extiende hasta el fin del siglo). 84 . el proyecto político híbrido del Frente Nacional – democracia. En 1987 la Corte Suprema de Justicia declaró inconstitucional la justicia penal militar. al hecho de que las reformas democráticas introducidas. fueron trasladadas a la justicia penal militar. en Brasil. militarizacion del Estado y exclusion social – empezo a parecer inviable. (Dávila Ladrón de Guevara 1999). Los militares vieron esto como un enveleco político hostil (Tirado Mejia 1998). por medio de la cual se juzgaba a las personas acusadas de haber cometido delitos contra el orden público. 1990:114. De la cultura de la excepción se saltó a la cultura de la guerra sucia. así como el proceso de paz 85 fueron percibidas por algunos militares y por funcionarios del Estado como un obstáculo para ganar la guerra86 y. por su parte restringió el uso de los estados de excepción. la Policía percibe el Estado de Derecho como un obstáculo y no como un instrumento adecuado para el control social. 99 de las conductas con sanción penal de las aproximadamente 331 que contenía el código penal de aquella época.84 No obstante. escrita y promulgada durante el gobierno del presidente Gaviria (no sobra agregar que ello se hizo a traves de normas de excepcion . y Pinheiro 1999). La constitución de 1991. Las ventajas que en un principio se obtuvieron de la combinacion entre democracia y autoritarismo ahora empezaron a mostrar resultados contraproducentes. ver igualmente (Loveman 1993). la violencia y la desprotección de los derechos se agravaron. 86 Esto no sólo ha sucedido en Colombia. con todas las implicaciones en materia de violaciones a los derechos humanos que de allí se derivan (Uprimny y Vargas. El estado de conmocion . 1998:112). El tercer período se inicio con la promulgacion de la Constitucion de 1991. Dávila.nuevo nombre del antiguo estado de sitio .

el poder militar. obtuvieron hasta medidos de los ochentas concesiones excesivas que no se tradujeron en una mayor eficacia en el control de los grupos armados en pugna con el Estado. aumentaban las razones aducidas por los gobiernos para justificar su uso y su fortalecimiento. el secuestro. y. II. por un lado. La ineficacia de las medidas de excepcion. De otra parte la justicia constitucional ejercio un control estricto con fundamento en la doctrina del control material de los decretos de excepcion. La guerra sucia continuo con toda su fuerza y el narcoterrorismo disminuyo notoriamente con el desmantelamiento del Cartel de Medellín. Como consecuencia de ello. igualmente Human Rights Watch 1998:86. y de manera específica. LAS CONSECUENCIAS DEL ESTADO DE EXCEPCIÓN El estado de sitio era claramente ineficaz desde el punto de vista de sus efectos instrumentales. y ello debido al efecto difusor de las violencias que acarreaba dicho aumento. en general. La dificultad para romper este círculo vicioso se encontraba en el hecho de que al tiempo que se incrementaba el uso de la excepcion y crecía la ineficiencia del Estado. El poder ejecutivo. El crecimiento de la justicia de excepcion resultaba desproporcionado en relacion con los resultados obtenidos: mientras mas crecía el aparato represivo mas crecía el delito y el conflicto que el mismo aparato quería resolver. como resultado de la cuasi-permanencia del estado de excepcion hacia la proliferacion incontrolada de grupos armados que proclaman su intencion de sustituir al Estado en su funcion de administrar justicia87. En contraste. . el homicidio y. el ejecutivo ha intentado en varias ocasiones reformar la constitucion para limitar el poder de la Corte en esta materia Desde mediados de los anos ochenta Colombia asistio a un proceso de fragmentacion y deterioro institucional que de manera paulatina se desplazo desde una situacion en la cual predominaba la anormalidad constitucional. A medida que aumentaba la justicia penal de excepcion. la busqueda de un proyecto de regimen político-jurídico plenamente democratico a finales de 87 Al respecto ver el informe del Departamento de Estado de los Estados Unidos sobre las violaciones de Derechos Humanos en Colombia durante 1997. La justicia luchaba contra un enemigo que se fortalecía en la medida en que resultaba atacado. la privatizacion de la violencia y de los mecanismos de justicia adquirieron mas importancia que nunca.72 debido a la restriccion temporal contenida en el artículo 213 de la Carta política. paradojicamente disminuía su capacidad para remediar el conflicto que estaba llamada a resolver.

en la frontera seudo-constitucional. Algunos colaterales y otros simbolicos. . muy frecuentes durante los 60s y 70s. Mientras en otros países del continente el control de la protesta social se logro por medio de la implantacion de regímenes militares. por lo menos en su forma. en el territorio de la guerra. el estado de sitio produjo otros efectos. se fue pasado a una situacion en la cual el poder el Estado era incapaz de controlar la pugna entre poderes armados en la cual participan sus propios agentes. Tales controles hicieron atractiva la busqueda de soluciones extralegales entre agentes del Estado. La ineficacia de los objetivos de paz y orden trazados por las medidas de excepcion. De esta manera. Sin embargo. no solo de funcionarios del Estado sino tambien de particulares. Pero quizas ellos llegaron demasiado tarde. El estado de excepcion fue la formula que las elites políticas colombianas idearon para enfrentar las protestas populares. de una situacion inicial en la cual las elites nacionales pretendían consolidar un regimen político en la zona de frontera entre el constitucionalismo y el autoritarismo. a pesar de su casi permanencia durante ciertos períodos de la historia nacional. condujeron.73 los 80s. De los intentos de constitucionalizacion del poder excepcional del Estado se paso al debilitamiento del Estado constitucional y a su consecuente inclusion en una guerra de fracciones. El segundo efecto colateral es este: la excepcion constitucional fue nefasta para la configuracion de una oposicion política fuerte e institucionalizada en Colombia. por el otro. La practica de la excepcion constitucional. se convirtio en una practica belica. Con esta formula se quiso evitar tanto la caída en el regimen militar como la democracia plena. El primer efecto colateral fue que la excepcion produjo el desvanecimiento de la frontera entre lo legal y lo ilegal y por esta vía facilito el salto hacia el no-derecho. En Colombia. lo cual aumento el fragor de la guerra así como disminuyo y fragmento el poder institucional. en Colombia la represion se hizo a partir de instituciones “democraticas”. Allí donde hubo regimen militar la sociedad civil se mantuvo y se fortalecio a traves del discurso democratico y de los derechos humanos. en cambio. a la implantacion de controles judiciales frente a las facultades de excepcion. produjo desengano respecto de las vías institucionales y una cultura antijurídica que es en parte responsable de la busqueda tanto institucional como social de mecanismos alternativos e ilegales destinados a conseguir tales objetivos.

de la retorica legitimante proveniente de la constitucion sino tambien de la necesidad de concentrar poderes para resolver problemas de orden publico y limitar los derechos de la oposicion. la historia de las luchas sociales en Colombia ha sido la historia de los desencuentros entre los actores sociales que lideran dichas luchas y las instituciones del Estado. la recurrencia del estado de excepcion no se puede entender sin los efectos simbolicos que produjo. Lo mismo pasa con la normalizacion del estado de sitio: se desconoce la constitucion (al normalizar lo que es excepcional) pero dicha recurrencia se justifica con base en las . Así se desconocía la norma pero sin poner en tela de juicio la potestad del derecho. Quizas esto tambien ayude a explicar la facilidad con la cual estas dos posiciones han estado dispuestas a tomar las armas para defender sus propositos. Mientras en otros países del subcontinente regímenes militares y populistas favorecieron las alianzas entre el Estado y las clases subalternas. El estado de sitio hacía posible la concentracion del poder sin renunciar al constitucionalismo y la democracia constitucional sin renunciar a la concentracion del poder. no solo dependían. Así como la subversion fue interpretada por la izquierda como la salida ilegal necesaria a una democracia bloqueada. la guerra sucia fue interpretada por sus promotores como la salida ilegal necesaria a un regimen militar bloqueado. excepcion justificada por las circunstancias particulares de la colonia sin que ello implicara desobedecer al rey o poner en tela de juicio su autoridad. la derecha veía en el mismo Estado un propiciador del desorden y la anarquía izquierdista. Algo similar sucedía en la colonia con la celebre expresion “se obedece pero no se cumple” y que se utilizaba con el proposito de introducir una exepcion en la norma promulgada en Espana. El uso normalizado de la excepcion constitucional fue el mecanismo que hizo posible la obtencion de estos dos propositos incompatibles. a medias ambas y sin tener que renunciar a ninguna. La naturaleza híbrida del regimen bloqueo tanto la alternativa democratica plena como la alternativa militar plena. El derecho que faculta la excepcion permitía esa posiblidad de hacer varias cosas a la cosas a la vez. Los gobernantes colombianos de finales del siglo XX.74 tanto la oposicion de izquierda como la de derecha se apartaron del discurso democratico con el objeto de no identificarse con los gobiernos. para mantenerse en el poder. El estado de excepcion contribuyo a crear una institucionalidad híbrida entre el constitucionalismo y el regimen militar sin que ello implicara renunciar a estos dos regímenes opuestos. Finalmente. Mientras la izquierda veía en el regimen existente una dictadura disfrazada. como tantos otros gobernantes latinoamericanos.

en medio del terror impuesto por el narcotrafico a los ciudadanos del Valle de Aburra. quienes me ayudaron. lo cual. 89 Se establecieron 18 retenes de policía -la mitad de ellos móviles. por medio del cual impuso el toque de queda entre las 10 pm. en los considerandos del decreto se decía que "la situacion de orden publico por la que atraviesa la ciudad. Manuel Iturralde y Libardo Ariza. solo cambio el momento: mientras que antes las explosiones tenían lugar en las noches. Juan Gomez Martínez. Así se inicia un enorme despliegue de fuerza publica (89). y las 6 am. El derecho de excepcion se convierte así en un colchon que permite la coexistencia de dos logicas que en principio son incompatibles: la logica jurídico-formal de la democracia constitucional con la logica política de las necesidades gubernamentales. Capítulo 4 EL DERECHO DE LA GUERRA CONTRA EL NARCOTRÁFICO88 El 31 de septiembre de 1989. no impidio que las bombas siguieran estallando diariamente en la ciudad. amerita la toma de decisiones que contrarresten ciertos hechos perturbadores de la tranquilidad ciudadana". . El Mundo. sin embargo. La tradicion civilista y la debilidad del estado hacían del estado de excepcion normalizado la mejor solucion para las elites gobernantes. Véase el diario. de un lado. Angela Llano. expidio el decreto 580. cuando eran estudiantes hace 20 años (las primeras en la Universidad Pontificia Bolivariana y los segundos en la Universidad de los Andes) a recoger los datos para la investigación que contiene esta investigación. Sin el derecho de excepcion las elites gobernantes se verían sometidas a optar entre dos posibilidades que consideran problematicas: la junta militar.75 circunstancias particulares del momento. En un país como Colombia la primera opcion choca con una tradicion jurídica civilista y la segunda choca con la incapacidad estatal para imponerse legalmente en todo el territorio nacional. o el acatamiento pleno del texto constitucional con sus implicaciones en materia de control del poder y proteccion de los derechos fundamentales. el alcalde de la ciudad de Medellín. jueves 31 de agosto de 1989. Salieron a las calles cuatro mil uniformados y se obtuvieron refuerzos de personal provenientes de Bogotá y Urabá. 88 Quiero agradecer Claudia Jiménez.

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durante la epoca del toque de queda los atentados se llevaban a cabo durante el día. El mayor impacto del decreto en relacion con el orden publico ( 90) se produjo en la disminucion de la violencia comun. Segun informacion del Departamento de Estadística Criminal del municipio de Medellín, entre enero y octubre de 1989 se cometieron en la ciudad un promedio de 10 homicidios diarios, de los cuales el 67% fueron ocasionados por el consumo de alcohol durante las noches (91). En el mismo período se produjeron 37 mil hechos relacionados con hurtos atracos y robo de automoviles. Esta agitada actividad criminal (92) disminuyo drasticamente durante la vigencia del toque de queda. En la primera noche de aplicacion de la medida solo se presento un herido de bala en la policlínica de la ciudad, cuando lo corriente era que allí se atendiera un promedio de 60 personas, segun informacion del personal medico ( 93). Cuatro días despues de iniciado el toque de queda, el Alcalde dio declaraciones a la prensa sobre los resultados obtenidos con el toque de queda. Segun el mandatario, la violencia disminuyo en un 65 %, fueron desactivadas 14 bombas y detenidas 4.500 personas (94) La norma del toque de queda permanecio vigente durante 13 días y 14 noches. En este lapso de tiempo explotaron en la ciudad algo mas de 40 bombas ( 95 ) y fueron incendiados 23 automoviles oficiales; la violencia comun disminuyo drasticamente y la industria y sobre todo el comercio, se vieron
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No se tuvo en cuenta la incidencia del toque de queda en la actividad industrial y comercial de la ciudad 91 Informe del Departamento de Estadística Criminal del Municipio de Medellín, en El mundo, nov. 24 de 1989. 92 Según un estudio de la revista Coyuntura Social, del Instituto SER de Investigaciones, Colombia pasó a ser el país más violento del mundo en el año 1989, con una tasa de homicidios de 68.8 por cada cien mil habitantes. Según este mismo estudio Medellín era la ciudad más afectada; en 1988, casi la tercera parte de los homicidios totales del país se cometieron en esta ciudad. Citado en el comentario editorial de El Mundo, dic 12 de 1989. 93 Las decisiones del Alcalde afectaron actividades que nada tenían que ver con las verdaderas causas del problema. Ejemplo de ello es el decreto 604, por medio del cual se restringió la circulación de motos en la ciudad entre las 6 pm. y las 5 am, el decreto 597, que exigió el desalojo de los vendedores ambulantes de algunas calles del centro de Medellín, el decreto 590 por medio del cual se obligó a los conductores de vehículos a mantener encendidas las luces internas del automóvil durante la noche (93). "Estas medidas -dijo el alcalde- continúan vigentes para prevenir la racha de violencia que azota a la ciudad", en diario El Mundo, jueves 1 de septiembre de 1989 94 El Mundo, lunes 4 de septiembre de 1989. 95 Estos son algunos de los objetivos de los atentados dinamiteros: una fábrica de pinturas, un club privado, dos restaurantes, el aeropuerto, quince sucursales bancarias, estanquillos, un hotel y una estación de gasolina. Fuera de esto, fueron indirectamente afectados cinematecas, bares, centros nocturnos, espectáculos, turismo, etc.

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afectados. El gobierno municipal tenía la intencion de levantar el toque de queda para el lunes 11 de septiembre, despues de una semana de vigencia. Sin embargo, otro asesinato de gran impacto social frustro las intensiones del alcalde: el día 11 por la manana fue acribillado, al salir de su residencia, el exalcalde Pablo Pelaez, quien había dirigido una campana de reflexion ciudadana el 4 de agosto de 1989. Ante el nuevo hecho, ocurrido a las siete de la manana, el alcalde decidio mantener las medidas adoptadas durante el toque de queda. Sin embargo, dos días mas tarde la administracion municipal tomo la decision de levantar el toque de queda "en vista de la situacion de tranquilidad que ha vivido la ciudad durante las ultimas horas (...) Los resultados han sido muy buenos -explica el alcalde - yo creo que la gente los esta reconociendo; se bajo notablemente el índice de muertes violentas y las familias estan tranquilas (96) y contentas con el toque de queda". Durante la vigencia del toque de queda, en plena guerra del Estado contra el Cartel de Medellín, el discurso del alcalde y de las demas instancias gubernamentales fue poco explícito en relacion con la causa directa de la violencia: el narcotrafico. La violencia, segun las autoridades municipales, provenía de causas sociales, políticas e incluso morales. En lugar de hacer alusion a la mafia, el alcalde se refería a una crisis mas profunda, a un problema que va mas alla de las bombas y de los asesinatos políticos, a una crisis que viene de lejos y que tiene que ver con el egoísmo y la falta de solidaridad de todos. Así pues, en las declaraciones del Alcalde, la responsabilidad de los jefes del narcotrafico se hacía difusa, lo cual tenía explicacion en la incapacidad policiva y política del Alcalde para enfrentar al Cartel de Medellín. El decreto que impuso el toque de queda en Medellín, luego del asesinato del precandidato Luis Carlos Galan, fue expedido y aplicado con el objeto de lograr propositos diferentes de los declarados en el texto jurídico. El mismo alcalde, en declaraciones dadas el 4 de septiembre, reconoce claramente el caracter simbolico de la norma: "La medida fue tomada -dice el mandatario- no solo para evitar las bombas y los actos terroristas, sino para que toda la comunidad se de cuenta de que estamos en una situacion de emergencia y de
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El funcionario se refería a un fenómeno ampliamente comentado durante esos días: la satisfacción de esposas e hijos al ver a los padres de familia llegar todos los días temprano a sus hogares. Esto tiene su explicación en una sociedad con arraigadas costumbres machistas y con altos índices de alcoholismo.

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que todos hacemos parte de esa situacion y de la solucion. Es un llamamiento a la comunidad para que se involucre en la solucion que estamos buscando" ( 97). Esta norma es pues un ejemplo paradigmatico de eficacia simbolica del derecho penal de excepcion. Sin embargo, no es un caso excepcional. En este capítulo presento los resultados de una investigacion sobre lo ocurrido con los 139 decretos de excepcion (expedidos a traves de las facultades extraordinarias propias del estado de sitio) expedidos durante la llamada “guerra contra el narcotrafico” en Colombia entre 1984 y 1989. (98) Tratare de mostrar como la expedicion de estos decretos no puede ser cabalmente comprendido desde el punto de vista de su eficacia instrumental, es decir a partir de la logica clasica de la dogmatica penal, segun la cual, las normas son instrumentos de obligatoria e inmediata aplicacion por parte de las autoridades, sino desde la logica de la eficacia simbolica. Divido el capítulo en dos partes: en la primera hago un analisis de los decretos, desde el acontecimiento que los produjo hasta los sujetos potencialmente afectados por dichas normas; en la segunda, analizo los resultades del analisis anterior y vinculo dichos resultados con el uso simbolico de la produccion de tales decretos I. ANALISIS SOCIOJURÍDICO DE LOS DECRETOS En el período comprendido entre principios de 1984 (poco antes del asesinato del ministro de justicia Rodrigo Lara Bonilla) y finales de 1989 (poco despues del asesinato del candidato presidencial Luis Carlos Galan) se expidieron un total de 139 decretos de estado de sitio (99). La mayoría de estas
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El Mundo, 5 de septiembre. La similitud de esta afirmación del alcalde, con la justificación de otras normas también simbólicas, es evidente; En el caso de la Asamblea Nacional Constituyente, el presidente Cesar Gaviria sostuvo lo siguiente: "La carta de derechos y deberes que propone el gobierno en el título segundo del proyecto es una respuesta a ese mal endémico de nuestra nación. También representa un cambio total en la concepción del Estado (...) Una vez más habrá quienes reaccionen con ironía frente a este tema, alegando que la constitución no puede prometer vivienda, salud, educación, comida, trabajo y seguridad para todos, y tendrán razón, pero es que ese no es el propósito de la consagración constitucional de esos derechos, la finalidad es que, al ser incluidos en la carta, ello se vuelva un propósito nacional"; "tomado del periódico El Tiempo febrero 5 de 1991. 98 El día 25 de agosto el presidente Virgilio Barco anunció a los colombianos la iniciación de la "guerra contra el narcotráfico". Sobre este hecho ver (Orozco, Iván 1989). Si bien esta expresión fue inicialmente utilizada por el gobierno del presidente Barco luego del asesinato de Luis Carlos Galán, en este texto se entenderá por tal, el período de confrontación localizado entre el principios de 1984 y finales de 1989. 99 El período exacto de análisis es el siguiente: se inicia en marzo de 1984, cuando se declara el estado de sitio en cuatro departamentos (Meta Caquetá, Huila y Cauca) y termina en diciembre de 1989.

“Hacia finales de 1985 no se había conseguido llevar ante la justicia a uno solo de los principales traficantes de drogas y la mayoría de los 3. a pesar de estos cambios. es decir los que no tuvieron un caracter organizativo o procedimental sino sustantivo.y licencias para pistas de aviacion. en 100 El gobierno del presidente Gaviria. sino por el hecho de que. se refirió en numerosas ocasiones a la incoherencia y a la falta de eficacia de los decretos antes mencionados. se refierieron a temas tales como salvoconductos para portar armas. desde 1984. Muchos de ellos establecieron variaciones insignificantes o innecesarias.. regulacion del transporte -especialmente de motos. Segun Manuel Iturralde. por conducto de su ministro de justicia Jaime Giraldo Angel. Muchos de ellos establecieron modificaciones innecesarias. crearon. Así se modificaron los procedimientos penales y se limitaron los derechos. Algunos simplemente repitieron lo dicho por decretos anteriores. etc. todos los delitos relacionados con el narcotrafico empezaron a ser conocidos por cortes marciales. Ante la ineficacia de las medidas adoptadas el presidente Barco promulgo. el gobierno expidió el "Estatuto para la Defensa de la Justicia". 85).79 normas tuvieron un contenido procedimental: algunos modificaron competencias. modificaron o suspendieron terminos. no solo a traves del otorgamiento de competencias para controlar a la poblacion civil. la cual heredo los casos que antes correspondían a los militares. otros organizaron el servicio militar. limitando sus libertades. De nuevo. otros otorgaron gratificaciones por confesion. la eficacia instrumental de estas medidas fue muy deficiente. Eficacia instrumental La Guerra del Estado colombiano contra los carteles del narcotrafico se llevo a cabo mediante una legislacion de excepcion (promulgada a traves de las facultades del estado de sitio). otros simplemente no sirvieron para el proposito perseguido (100). otros crearon nuevos organos o cargos. el Gobierno no pudo controlar la violencia proveniente de los carteles y encaminada a exterminar a los militantes de izquierda (Guerra sucia). A. Los demas decretos. A finales de 1986 la Corte Suprema de Justicia desmonto la competencia de los militares para conocer de delitos sobre narcotrafico cometidos por civiles y creo jueces especializados para conocer de estos casos y posteriormente se creo la llamada Justicia de Orden Publico (decreto legislativo 1631 de 1987).600 colombianos en prision por acusaciones relacionadas con las drogas eran pequenos traficantes o expendedores”(2010. Para solucionar estos problemas. No obstante. otros modificaron procedimientos. En los inicios de esta guerra (1984) se le dio un gran poder a los militares. ampliaron. .

por ejemplo. 101 . adscrita al Ministerio de Justicia ( 104) de los 2648 procesos en conocimiento de los juzgados de orden publico. la carga de la prueba se inviertía: el capturado debía demostrar su inocencia. Sin embargo.574. 103 Véase artículo 51 de la ley 30 de 1986. p 24. de acuerdo con estadísticas de la Direccion General de Prisiones. en Drogas. por violacion al "Estatuto Antiterrorista" solo se encontraban recluidas un total de 311 personas. Competencia especializada en materia de orden público. problemática actual en España y América" . lo que representa un 5 % de 212. 20 fueron condenatorias y confirmadas por el Tribunal Superior. Segun datos de la Policía Nacional.144 infracciones reportadas para este año (1989. p. El 85% de esos delitos tuvieron origen en normas sobre estupefacientes. mientras que en 1958 sólo se cometieron 110 delitos relacionadas con estupefacientes.80 febrero de 1988 el Estatuto para la Defensa de la Democracia. Al respecto comenta Fernando VELASQUEZ: "Tal conducta debe descriminalizarse porque es evidente la falta de lesividad para el bien jurídico tutelado". y solo dos por prescripcion. en 1968 a 3.081. por un lado y la eficacia de las normas relacionadas con el consumo de drogas. por el otro. tres fueron modificadas por el Tribunal. lo cual era casi imposible de acuerdo con la legislacion colombiana de la epoca (103). cuando se habla de la eficacia de esta justicia penal de excepcion siempre hay que hacer la diferencia entre las normas en relacion con el trafico de drogas y el terrorismo.101 A diferencia de lo que sucede con otros delitos. dos días despues del asesinato de Carlos Mauro Hoyos. de estas. el llamado Estatuto antiterrorista (decretos 180. 23 estaban cumpliendo condena y 288 estaban en calidad de sindicados aun no Solo 6% de los delitos fueron por terrorismo y solo 4% por fabricación y tráfico de armas. 530 fueron objeto de sentencia. Según datos de la Policía Nacional. 29. Procurador General de la Nacion. Oficina de Investigaciones Socio-jurídicas y de Prevención del Delito. se constató lo siguiente: de 28 sentencias dictadas por estupefacientes en el año de 1989. cit. De acuerdo con una investigacion hecha en 1989 por la Oficina de Investigaciones Sociojurídicas y de Prevencion del Delito. En 1986. En la mayoría de los casos se trataba de procesos por dosis personal que se decomisa al supuesto infractor. 66). cuatro estaban pendientes en consulta ante el Tribunal. en 1978 a 5. no se presento ninguna sentencia absolutoria. por ejemplo.283 y en 1988 a 10. y sólo una revocada. siete procesos terminaron por extincion de la accion penal. De otra parte. 181 y 182 de 1988) expedido con el proposito de hacer frente a la grave situacion de orden publico causada por los carteles. Cfr. en 1963 esta cifra ascendió a 1. por lo general. Pero estas medidas tampoco produjeron una reduccion significativa de la violencia.310. 104 Ministerio de Justicia. en 1988 se cometieron 11. Op. "La legislación colombiana en materia de estupefacientes". en el caso de condenas por estupefacientes la mayor parte de las sentencias son condenatorias ( 102). 102 En el Juzgado 15 Penal del Circuito de Medellín.881 delitos contra la seguridad publica. abril de 1990. Sin embargo. La droga era incautada al sujeto del delito y por este motivo. Bogotá. tuvo una eficacia muy limitada.

cuando se sacrificó a los más ilustres jueces y apóstoles del orden jurídico. Esto para citar unos pocos de los numerosos casos de cuotas de sangre entregada por nuestra gente en la . lo cual demuestra una muy baja cantidad de personas condenadas y recluidas por razon de tales decretos. p. que establece pena por "fabricacion y trafico de armas" y solo el 15% de los procesos se deben a delitos de terrorismo.. Coronel Jaime Ramírez Gómez..) no han alcanzado dos de los objetivos perseguidos.. 107 105 106 Op. 47 107 En cuanto a los asesinatos políticos que han ocasionado gran impacto nacional. la disminucion de la ocurrencia de comportamientos delictivos. p. y dos. atentado contra el regimen constitucional y homicidio con fines terroristas (105). 28). "La violencia que experimenta el país -dice un documento de la Presidencia de la Republica.. estan relacionados con conductas previstas en el artículo 13 del decreto 180. política social y economica" (Presidencia de la Republica 1989. segun el mismo estudio.. En circunstancias análogas pierde la vida el líder político de la Unión Patriótica Jaime Pardo Leal. Así pues. Otras eficacias La constante mas significativa del discurso político del gobierno central durante el período analizado. cit. también vilmente asesinado por las balas asesinas del narcotráfico (.81 sentenciados. Por estas razones.fue asesinado el ministro de justicia Rodrigo Lara Bonilla. caracterizado iniciador de la batalla contra el tráfico de estupefacientes (. a diferencia de las normas relacionadas con el consumo. B. el 69 % de los procesos que llegan a la segunda instancia. el restablecimiento del orden publico y su conservacion.) después del cruento asalto a nuestra Corte Suprema de Justicia.). inmolaron al magistrado sobreviviente doctor Hernando Baquero Borda y al comandante de la Policía Nacional. cit.. murió nuestro procurador general de la nación Carlos Mauro Hoyos.proviene de fuentes distintas en su origen (. Uno. las normas encaminadas a luchar contra el trafico y el terrorismo de las mafias de las drogas. tenían (y siguen teniendo) una muy pobre eficacia instrumental. cuatro años después. 46.. considerados altamente lesivos para el sistema institucional y político colombiano" (106). sobre todo durante la presidencia de Virgilio Barco (1986-1990) fue la intencion de condenar al narcotrafico como el factor principal de perturbacion del orden publico. Op.. Entre ellas el narcotrafico es la principal causa de desestabilizacion.) hace pocos días. el documento gubernamental no tiene dudas respecto a los autores de tales crímenes: "En 1984 -dice el texto.. la Oficina de Investigaciones del Ministerio concluye de esta manera: "Las medidas excepcionales expedidas por el gobierno nacional con base en las facultades extraordinarias previstas en el artículo 121 de la Constitucion Nacional (. Estos resultados son todavía mas preocupantes si se tiene en cuenta que.

y Luis Carlos Galán. Como consecuencia de ello. 106. A esta lista elaborada por el gobierno. N.a traves de enunciados que combinan la idea de la crisis institucional y de la necesidad de fortalecer la justicia. se habían realizado 408 allanamientos y se había capturado a 152 personas ( 108).o puede ser explícita. Durante el mes siguiente el gobierno expidio ocho decretos. todo ello por medio de la expedicion de 14 decretos. Luis Carlos Galan. esta puede ser implícita -por ejemplo cuando se trata de normas que desarrollan decretos anteriores. la motivacion se refiere a la argumentacion de tipo jurídico aducida por el gobierno para respaldar la norma. En terminos generales. Ahora bien. director del periódico El Espectador. En todo caso. Vladimir Franklin Quintero comandante de la policía de Antioquia. puso en aplicacion el tratado de extradicion con los Estados Unidos y otorgo competencia a la justicia penal militar para conocer de los delitos consagrados en el Estatuto Nacional de Estupefacientes. 2. El 17 de diciembre de 1986 fue asesinado el director del periodico El Espectador. El 18 de agosto de 1989 fue asesinado el candidato a la presidencia de la republica. Todos los decretos poseen una motivacion. se agregan luego los asesinatos de Guillermo Cano. implacable lucha contra el narcotráfico" (p. Diez días despues del asesinato del ministro. el gobierno puso en funcionamiento la extradicion por vía administrativa. y durante el mes siguiente se expidieron ocho decretos. una cosa es el discurso político que justifica la expedicion de los decretos y otra la motivacion de los mismos. Antonio Roldán Gobernador de Antioquia. El gobierno reacciono con la expedicion del mas importante de los instrumentos represivos contra el narcotrafico. ocasionados por el narcotrafico. se aprecia una tendencia a motivar los decretos provenientes en su mayoría de atentados y hechos violentos. conocido como "Estatuto para la Defensa de la Democracia" (decr. 180 de 1988). Guillermo Cano. 108 Revista Semana. Ese mismo día el gobierno expidio dos decretos. El 30 de abril de 1984 fue asesinado el ministro de justicia Rodrigo Lara Bonilla. candidato a la presidencia (p. 4. el gobierno decreto el estado de sitio en todo el territorio nacional. 1984 . aumento las penas de varios delitos y tipifico la conducta penal del testaferro. 3.82 Esto es natural si se tiene en cuenta que la gran mayoría de estas normas fue expedida a raíz de cuatro asesinatos de reconocidas personalidades nacionales: 1. 33 y ss). 27). Como consecuencia de ello. con la idea de la lucha contra el narcotrafico y la violencia en general. Bogotá. El 25 de enero de 1988 fue asesinado el procurador general de la nacion Carlos Mauro Hoyos.

no significa que no este pensado para tener una eficacia instrumental contra el narcotrafico. y la manera mas bien difusa como la existencia del mismo narcotrafico aparece justificando la parte resolutiva de los decretos. por lo demas. "el deterioro del orden publico". La justicia penal se convirtio en un campo de batalla privilegiado para luchar contra la mafia. solo que el deterioro del segundo. era un objetivo gubernamental por lo menos tan importante como la tecnica jurídica y la eficacia instrumental de tales normas. "la existencia de grupos terroristas". el hecho de que estos decretos sean tan genericos. o matanzas cometidos. solo que. etc. La mayoría de los decretos muestra una regulacion de tipo procedimental destinada a enfrentar la violencia en general. hacían cada vez mas relevante el segundo. En este sentido. Los gobiernos de la epoca vieron en el derecho penal no solo una herramienta util y a la mano para luchar contra sus enemigos mafiosos (aunque con una eficacia muy limitada) sino tambien un instrumento util para. 109 Estos meses se presentan a principios de 1988 y finales de 1989. por los grupos armados del narcotrafico. es facil concluir que la eficacia simbolica de esta produccion jurídica (destinada a mostrarle a la ciudadanía y a los medios de comunicacion que “se estaba haciendo algo” para controlar la violencia). por medio del discurso político.83 De acuerdo con esto. asesinatos. Es posible que esto sea cierto. sin embargo. aparece en las motivaciones (salvo en algunos meses de agudizacion de la "guerra"109) con una cuota de responsabilidad diluida en otras causas de la violencia. no eran excluyentes. en la motivacion se amplía el sentido de los acontecimientos que dieron lugar a los decretos: el narcotrafico. . sobre todo en agosto. Los decretos expedidos como consecuencia de atentados. si se analizan los decretos penales de excepcion en el contexto de la guerra que libraba el Estado contra los carteles de la droga en ese momento (1984-1989). Ambos objetivos. Una ampliacion similar del sentido se produce con la regulacion. es decir el instrumental y la persistencia de la violencia. imputa al narcotrafico la autoría de los principales hechos violentos. Un penalista podría argumentar que. segun el propio gobierno. es decir la eficacia simbolica. por razones de tecnica legislativa se emplea un lenguaje general. aparecen motivados en el texto de la norma por eufemismos tales como "la violencia que afecta al país". no obstante la especificidad con la cual el discurso político identifica las organizaciones y los sujetos a los cuales va destinada esta legislacion penal de excepcion. principal causante (segun el gobierno) de la mayoría de lo hechos violentos. se puede hablar de una falta de correspondencia entre la manera como el gobierno.

conseguir la aprobacion de un publico desconfiado y de unos medios de comunicacion que denostaban del gobierno de Barco por su falta de resultados y de liderazgo político. En estos casos. o con modificaciones mínimas. tales decretos son una buena ilustracion del fenomeno de la eficacia simbolica. DISPERSIÓN DEL SENTIDO Y EFICACIA SIMBÓLICA Los decretos expedidos durante la "guerra contra el narcotrafico" sirvieron para hacer mas de lo que sus textos jurídicos podían explicar. En el caudal de decretos expedidos es frecuente encontrar textos repetidos. Dichas normas se agotaban en su enunciado mismo. mediatizado por el proposito político. No siempre es facil probar con certeza que. entendido como instrumento tecnico. de imponer una representacion segun la cual. a traves del derecho. Dos casos de este tipo de eficacia son identificables: el primero de ellos abarca todos aquellos decretos que fueron promulgados con el unico proposito de obtener los beneficios políticos de la promulgacion. y 180 de 1988 en su artículo 13. sin importar los efectos jurídicos de su aplicacion. Por ejemplo. 1667 y 2045 de 1987. El decreto 1056 hace lo mismo. que esa era la intencion final. Decretos creados para ser promulgados De los decretos que se expidieron durante el período 1984 -1989. el recurso a las modificaciones tecnicas aparece como un objetivo explícito. sobre trafico y porte de armas de uso personal. Ese plus tenía una clara intencion política. pero con palabras diferentes: en lugar de penalizar la . no declarado. A continuacion se examinan ambos casos: A. El segundo caso agrupa aquellos decretos que fueron aplicados de tal manera que el resultado final denota una perdida del objetivo inicial. mas que otra cosa. 110 110 El código penal de 1980 (decreto 110) -por ejemplo. relacionadas con aumento de penas o con el cambio de competencias. En ese sentido. algunos fueron promulgados con la intencion de obtener los beneficios retoricos de la promulgacion. Sin embargo.84 como dice Iturralde. 3664 de 1986 y 180 de 1988 en su artículo 11. 1001) II.reprimía "la fabricación y el tráfico de armas de fuego". el Gobierno tenía la intencion de responder a las demandas ciudadanas de que se hiciera algo. hay ejemplos que permiten concluir.” (p. el gobierno esta dando un primer paso hacia las solucion de los problemas. los decretos 1056 de 1984. razonablemente. son esencialmente iguales. con la expedicion de un decreto. tambien lo son los decretos sobre porte de armas de uso privativo de las fuerzas armadas: 3664 de 1986. no iban mas alla del acto por medio del cual se pusieron en conocimiento del publico.

lo cual -en una interpretación razonable.85 Tambien pueden ubicarse aquí aquellos decretos que contemplaban cuestiones sin mayor trascendencia practica. debido a la existencia de mensajes concretos. el cual responde con la expedicion de normas. por obra de la presion de algunos movimientos políticos de izquierda. todo ello en un contexto de incapacidad institucional para controlar a los carteles de la droga. Tambien se encuentran normas que fueron aplicadas. Posteriormente el decreto 3664 de 1986 incluye otras conductas punibles también contenidas en las regulaciones anteriores. portar". todas las expectativas se vuelcan hacia las instituciones. De acuerdo con los elementos de juicio proporcionados por los casos concretos "fabricación y el tráfico". vender. una comision asesora para las acciones en contra de los grupos paramilitares. 111 Se refiere a las masacres de las fincas "Honduras" y "La Negra". La desviación de objetivos Pero no todas las normas dictadas en este período tuvieron objetivos que se realizaron con el solo hecho de su publicacion. o el decreto 813 de 1989 que creo. distribuir. esto no impide que el gobierno obtenga los dos propositos -respuesta política y control social. Desde luego.estaba ya contenido en el decreto inicial. . En momentos de alarma social. B. (marzo de 1988) en las que murieron 17 campesinos. posteriormente. (decreto 180 de 1980) y con los decretos posteriores: en el artículo 7 del decreto 180. etc. como por ejemplo la venta o el porte de armas. "grupos de justicia privada". aparece como un apremio mas poderoso que la obligacion jurídica de crear mecanismos de represion o de control social pertinentes.por medio de la expedicion de una misma norma. el decreto 1194 de 1989 vuelve sobre lo mismo en su artículo segundo. La promulgacion de decretos. hacia la consecucion de otros objetivos no declarados. su dispersión. transportar suministrar. como respuesta. La sociedad. por ejemplo. se establece una serie de enunciados encaminados a combatir actos perpetrados por grupos terroristas. y al asesinato de José Antequera (marzo 3 de 1989) dirigente de la Unión Patriótica. almacenar. por intermedio de la prensa y los demas medios de comunicacion. como consecuencia de las matanzas de 1988 ( 111). que declaro duelo nacional por tres días por el asesinato del candidato Luis Carlos Galan. Lo mismo sucede con el "Estatuto Para la Defensa de la Democracia". esta vez refiriéndose a "bandas". Esto no significa que estos cambios puntuales no tengan importancia desde el punto de vista de la técnica penal (con ellos pueden cambiar los tipos penales) solo que dichos cambios parecen intrascendentes dada su ineficacia instrumental. su carácter efímero. los cuales estaban ya incluidos dentro de la denominación inicial "grupos terroristas". exige soluciones provenientes del gobierno. "escuadrones de la muerte". pero cuya ejecucion se hizo por medios que desviaron los objetivos explícitos. reparar.. como los ocurridos entre 1984 y 1989. pero que poseían un importante contenido simbolico: como ejemplo esta el decreto 1864 de 1989. se castiga el "fabricar. de Segovia (noviembre 11 de 1988) donde murieron por lo menos cuarenta personas. de tal manera que la comunicacion entre gobernantes y gobernados se hace mas directa que de costumbre.

86 estudiados. uno de ellos consiste en trastocar la relacion entre el contenido esencial y el contenido accidental de los decretos o entre la regla y la excepcion. en los momentos de menor tension belica entre el Estado y los carteles. Aplicación y combinación estratégica de prácticas Las normas penales pueden convertirse en un instrumento que puede ser utilizado de dos maneras diferentes: como un conjunto de armas que seran aplicadas. 112La aplicacion del derecho penal sobre trafico y consumo de drogas. no solo la represion. Julieta 2011) 112 . Los primeros fueron motivados principalmente por atentados y por acciones terroristas emprendidas por los narcotraficantes. el compromiso e incluso el perdon. contra el enemigo social. estuvo orientado por las exigencias coyunturales de la "guerra" y no por una aplicacion obligatoria. Sin embargo. Un ejemplo de esto se encuentra en la aplicacion de la ley 30 del 1986 y los decretos de estado de sitio sobre consumo y trafico de drogas expedidos en los ultimos diez anos. La aplicacion entonces . segun las directrices senaladas por una estrategia de costos y beneficios políticos. la desviacion se pudo llevar a cabo por medio de diferentes mecanismos. el Estado utilizo (no siempre. e imparcial de sus normas. C. La estrategia utilizada en la aplicacion de esta norma consistio en enfatizar la represion de las conductas relacionadas con el consumo de drogas desatendiendo así la aplicacion de las normas sobre trafico. de tal manera que los resultados obtenidos en lo primero se presentaran como resultados de la aplicacion global e indiferenciada del derecho penal en esta materia. sino tambien la negociacion.se lleva a cabo dependiendo de las necesidades de legitimacion política de las instancias gubernamentales y policivas (Ost y Van de Kerchove. La "guerra contra el narcotrafico" tuvo momentos agudos y momentos llanos. o del juego que se este Al respecto vale la pena ver el texto de Julieta Lemaitre y Mauricio Albarracín sobre sobre la judicialización de los consumidores y su detención (Albarracín. inmediata. lo principal estuvo en la represion del consumidor y del pequeno traficante y lo secundario en la lucha contra las actividades de los grandes carteles. Mauricio y Lemaitre. En estas circunstancias. de acuerdo con las circunstancias tacticas. Manuel 2010). ni en todas partes) todo su aparato represivo en contra de los carteles de la droga.disociada de la promulgacion . Esta idea del derecho penal como conjunto de reglas que se aplican de acuerdo con las circunstancias estrategicas de la partida. Michel 1987). (Iturralde. o como un conjunto de reglas de juego que se aplicaran teniendo en cuenta. o no.

no siempre se debe a razones de tipo tecnico o administrativo. la imposibilidad de predecir las acciones de la fuerza publica. En consecuencia. la movilidad de fuerzas. e incluso la negociacion.87 llevando a cabo. ahora bien.. con ciertos enfasis. Richard 2000). 113 En relación con el control del orden público en Colombia el magistrado de la Corte Constitucional Ciro Angarita Barón explicaba esta subordinación de lo jurídico a lo bélico. a la postre. el cambio de intensidades. David y Sparks. en ciertas materias y no en otras. y no como un conjunto de normas de obligatorio e inmediato cumplimiento. en las determinantes ultimas de la decision. con ciertas negligencias. en los siguientes términos: "En un país como Colombia. La intencion de favorecer una u otra clase de aplicacion dentro de esta serie. ilustra bien la manera como se ha concebido y aplicado la política jurídico-criminal de los gobiernos en contra del narcotrafico. afectado por un conflicto armado interno permanente . ellos quedan mediatizados. en numerosas ocasiones esta intencion esta determinada por razones políticas. esta vez por los propositos propios de la guerra (113) . Entre la situacion ideal de una norma aplicada plenamente en el sentido previsto por su creador y la situacion de una norma que no es aplicada en absoluto. En el caso de las normas sobre narcotrafico. pero su incidencia en la decision final se encuentra mediatizada por razones políticas que se convierten. lo que sucede es que. el caracter discriminado de operaciones. de una manera o de otra y de acuerdo con las circunstancias propias del juego belico que se vivía en el momento o en el lugar de la aplicacion (Garland. Segun esto. los postulados del Estado liberal quedan fuera de foco: no es la ley penal la que determina los parametros dentro de los cuales se debe mover la política penal. o lo que es aun mas comun. La practica de la aplicacion se orienta hacia el logro de los objetivos propios de la guerra: la represion y el control aparecen como los objetivos determinantes. es clara la aplicacion circunstancial y estrategica: las decisiones jurídicas que se tomaron en medio de la "guerra contra el narcotrafico" fueron aplicadas como decisiones de guerra que se amoldaron a un marco jurídico. en ciertos momentos y no en otros. es la política penal la que comanda la aplicacion y el alcance de la ley penal. en relacion con ciertas personas y no con otras. etc. esto no significa que los objetivos instrumentales inscritos en los decretos queden excluídos dentro de la actividad de las instancias aplicadoras. la tecnica y la logística siguen teniendo cabida en las razones que conducen a la toma de decisiones sobre la aplicacion. lo cual determinaría un fracaso. hicieron de los decretos extraordinarios un conjunto de instrumentos que se aplicaron o no. se presentan una serie de posibilidades que dependen de las instancias encargadas de su ejecucion: en ciertos lugares y no en otros. como en el caso de la practica creadora.

queden excluídos por la existencia de los propositos políticos. se fortalece como mito y se desvanece como practica. sino también de la estrategia militar dirigida por el gobierno para afrontar el conflicto.. El hecho de que la necesidad estrategica del momento determine la posibilidad de que el mito se convierta en realidad o que continue como mito.)". con la expedicion de decretos. segun lo exijan las circunstancias. Esto no significa que los objetivos instrumentales relacionados con la represion. . y por ende del querer popular. por un lado. a partir de la cual se utiliza la aplicacion de las normas para el logro de diferentes objetivos. la existencia de una "grave perturbación del orden público (. la creacion y sus objetivos instrumentales. creacion y aplicacion funcionan como dos practicas. La practica de la creacion hace parte de una dinamica de tipo político: el organo creador responde. el control y en general la busqueda de objetivos explícitos de los decretos. CONCLUSIONES y prolongado. y destruye el principio de la dogmatica constitucional que establece el sometimiento a la ley de todas las actuaciones gubernamentales. en ocasiones. quedan mediatizados por los propositos simbolicos de la aplicacion. En estas condiciones. supedita el orden de lo jurídico al orden de lo político.los cuales proporcionan una autonomía relativa a cada practica sin que quede excluída la posibilidad de que. En síntesis. la idea de una aplicacion obligatoria e inmediata.88 En el analisis de los decretos promulgados durante la "guerra contra el narcotrafico" la creacion y la aplicacion de normas aparecen como dos ordenes diferentes. La eficacia simbolica no se reduce a aquellos casos en los cuales la norma pierde por completo su eficacia instrumental o esta se desvirtua con la realizacion de otros objetivos no declarados. la relacion entre ambos funcione tal y como se encuentra prevista por el derecho. ha sido determinada por el mismo gobierno como consecuencia de las estrategias militares que acentúan la confrontación y que se alternan periódicamente con estrategias negociadoras" (Salvamento de voto a la sentencia C-031 de 1993). Lo simbolico aparece como una estrategia mas general. esto significa que. el grado mayor o menor de perturbación del orden público proviene no sólo de las acciones subversivas. producto de la voluntad del legislador. que determinaron dos tipos de practicas que no se explican por la vinculacion que la dogmatica penal supone. III. y el represivo o belico por el otro. a las demandas provenientes de la sociedad en relacion con la necesidad de hacer algo para enfrentar el enemigo social del narcotrafico.. cada una con sus objetivos determinantes . En estas circunstancias. uno de los cuales puede ser el propiamente jurídico.el simbolico o político.

por consiguiente. que debe ser reconsiderada bajo la idea desarrollada en este capítulo y segun la cual el caudal de decretos producidos por el gobierno durante este período. creacion de nuevos tipos penales. Pero hay algo mas.89 Lo primero que vale la pena concluir de este estudio es que.. fue resultado de una enorme presion proveniente de la sociedad y en especial de los medios de comunicacion. hacen parte importante -y durante algunos períodos. el derecho penal fue concebido y ejecutado por medio de los mecanismos propios del Estado de sitio. De esta manera. variacion de competencias. con el objeto de propiciar la toma de medidas excepcionales ante la grave situacion de orden publico. De esta manera. se adecuaron bien a los propositos gubernamentales: en primer lugar. cumplio tambien una funcion política que produjo los frutos que se buscaban con su promulgacion.de las preocupaciones políticas de la opinion publica y. "se actuara en defensa de la sociedad". y en especial aquellos que tienen que ver con narcotrafico y narcoterrorismo. la reincidencia y la gravedad de la violencia hicieron inoperante el codigo penal y lo reemplazaron por regimen penal de excepcion. fueron. Los decretos extraordinarios dictados por el gobierno durante el período indicado. Esto es lo que sucede en Colombia: la lucha contra el narcotrafico. las decisiones sobre política criminal son una parte fundamental de la política general. La mayoría de los decretos extraordinarios expedidos durante la "guerra contra el narcotrafico" introdujo reformas y cambios en la jurisdiccion: nuevos procedimientos. no . la idea segun la cual los decretos expedidos fracasaron porque no respondieron a sus objetivos instrumentales. "se tomaran cartas en el asunto". la mas importante. en buena medida. los cambios procedimentales y de organizacion jurisdiccional. durante la decada de los ochentas en Colombia. la subversion y la delincuencia comun. aparece como una explicacion incompleta. Estos propositos. diferentes de los instrumentales. utilizados por el Estado con propositos diferentes de aquellos estrictamente instrumentales que se deducian de la lectura espontanea de los textos jurídicos. son un elemento clave dentro de la actividad gubernamental. Así. etc. El gobierno consideraba que la mejor manera de responder a la presion de los medios era a traves de la adopcion de medidas de tipo jurídico procedimental. La mayoría. en un país afectado por elevados índices de violencia. tenían una naturaleza simbolica y sirvieron para crear una cierta representacion en la opinion publica. Estos propositos diferentes tienen que ver con la respuesta que el gobierno se vio obligado a entregar a la opinion publica en relacion con la demanda de que se "hiciera algo". aumento de penas. tambien.

no político. con las exigencias del funcionamiento jurídico del derecho penal. Por ultimo. entre otras. mientras que los delitos mas graves y mas difíciles de sancionar. en tercer lugar. o entregar creditos a los campesinos para la sustitucion de cultivos. por ejemplo. Estas razones. los decretos aparecen ante la opinion como decisiones de tipo tecnico. el uso simbolico del derecho no produjo controversia. y de acuerdo con una estrategia política de costos y beneficios. que luego trabajan para el narcotrafico. cumplieran mejor que ningun otro. produjo un gran impacto en la opinion: se difundio la la imagen de un Estado con capacidad para sancionar a los culpables y. y por otro lado. rehabilitar un barrio en el cual se forman los sicarios. en concordancia con la tendencia general. en la cual se mezclan el discurso simbolico o político y el discurso legal o jurídico. hicieron que estos decretos de tipo organizativo y procedimental. su fuerza social. se logra con una aplicacion discriminada y selectiva -no obligatoria e inmediataorientada en beneficio de uno u otro de estos ambitos discursivos.concentran sus acciones en la represion de delitos vinculados con factores de marginalidad socio-economica. segun la cual las instancias encargadas de aplicar las normas penales -en vista de la mayor facilidad en la punicion y de las necesidades de control social . por un lado.90 implicaron mayor costo. En segundo lugar. una practica callada. son dejados de lado. . en la cual se mezclan el discurso protector o militar y el discurso tecnico o burocratico. con el establecimiento disociado de. producto de especialistas en la materia. no sucedería lo mismo si el gobierno decidiera. en el derecho penal sobre estupefacientes se insiste en la represion del pequeno consumidor callejero. esto es. una practica del decir. La realidad del derecho.

116 Así por ejemplo. Maria Paula Saffón. declaró la inconstitucionales de varios artículos de la Ley de Justicia y Paz y de la Ley de biocombustibles. Estatuto de Desarrollo Rural e impidió la reelección del presidente Uribe (sentencia C141 de 2010.115 Algunas de sus decisiones han sido fundamentales para la vida social y política del país. quien muy amablemente me autorizó para publicar el texto en este libro. contiene disenos procesales sencillos. quienes en distintos momentos trabajaron con migo en la recolección de datos que dio lugar a la investigación de la cual surge este capítulo. venidos del 114 Como dije en la introducción. desde el inicio. presos. Andrés 2005a). Mauricio 2012). ha protegido las libertades publicas en casos en los cuales existía un fuerte apoyo popular en su contra. etc) a traves de una abundante jurisprudencia y ha declarado la inconstitucionalidad muchas normas que eran centrales los gobiernos de turno116. dicho sea de paso. Sebastián Rubiano y José Rafael Espinosa. Así por ejemplo el tribunal ha restringido de manera drastica el abuso gubernamental de los estados de excepcion (M. conto con la participacion. en una votación de 7 contra 2) con la declaratoria de inconstitucionalidad de una ley que buscaba la realización de un referendo a favor de la reelección.91 Capítulo 5 LAS LUCHAS POLÍTICAS A TRAVÉS DEL DERECHO CONSTITUCIONAL EN COLOMBIA114 La Corte Constitucional ha tenido un gran protagonismo en Colombia durante las ultimas dos decadas. a Camilo Sanchez. Ley General Forestal. personas lgbt. escribí las ideas de este capítulo en coautoría con Rodrigo Uprimny. esta no ha sido la característica histórica del constitucionalismo colombiano. El gran impacto de la jurisprudencia progresista del tribunal constitucional colombiano tiene causas diversas: se inscribe en una larga tradicion de independencia judicial y de control de constitucionalidad de las leyes. Andrés 2010a)(Botero. García Villegas y Uprimny 2006). gozaba de una enorme popularidad. Quiero agradecer. al respecto ver (Valencia 1987)(Botero. el cual. García Villegas. se origina en un contexto político caracterizado por una marcada debilidad de los movimientos sociales y de los partidos políticos. que eran centrales en el proyecto político del presidente Álvaro Uribe Vélez. de la eutanasia (sentencia C-239/97) o la anulacion del concordato. además. . discapacitados. la inconstitucionalidad de leyes completas como el Estatuto Antiterrorista. 115 Pocos países en el mundo (ninguno en América Latina) tienen una Corte Constitucional que haya desarrollado tan profundamente los derechos fundamentales como la colombiana (Uprimny. como la despenalizacion del consumo de drogas (sentencia C 221/94). negros. eficaces y poco costosos para la proteccion de los derechos. Sin embargo. ha protegido los derechos de las minorías (indígenas. Rodríguez Garavito. de magistrados bien preparados. y García Villegas 2006. Javier Revelo. Camilo Castillo.

pt/emancipa/en/index. sobre el poder de la Corte Constitucional ver Rodríguez Garavito (2011). ¿que potencial emancipatorio ha tenido esta jurisprudencia? En este capítulo trato de responder a esta pregunta y lo hago mostrando los resultados de una investigacion llevada a cabo hace unos anos con mi colega Rodrigo Uprimny en el marco de un proyecto mas amplio sobre movilizacion social contra-hegemonica en varios países. del cual se derivan consecuencias fundamentales para el diseno de las políticas publicas. se analizan cuatro casos de lucha política a traves de la estrategia jurídica ante los tribunales constitucionales.ces. Sandoval (2012). Mozambique. desde luego. Pero eso no es todo. ¿que transformacion real ha producido la jurisprudencia progresista de la Corte Constitucional?. sobre el poder de los jueces para proteger derechos. Al respecto ver http://www. en un segundo punto. Estas constituciones crean un intenso espacio de discusion publica sobre el alcance de los derechos y de los principios constitucionales. CONSTITUCIÓN Y ESPACIO SIMBÓLICO La Constitucion de 1991 es un caso típico de lo que en otra parte he denominado constitución aspiracional.92 mundo academico y con un gran prestigio ante la opinion publica. Mauricio 2012). Albarracín (2011). propia de la actividad de los magistrados de la Corte y los abogados expertos en derecho constitucional. la cual se caracteriza por estar dotada de una carta de derechos muy generosa y tener una clara vocacion de efectividad de las normas que consagra (García Villegas. en general.uc. 118 El capítulo esta dividido de la siguiente manera: en un primer apartado se explica la importancia que tiene el espacio simbolico de discusion publica determinado por constituciones progresistas como la colombiana de 1991. Luego de esta publicación se han hecho investigaciones similares sobre la jurisprudencia progresista de la Corte Constitucional colombiana. una dimension jurídico-instrumental.html. 118 El proyecto fue denominado Reinventig Social Emancipation e implicaba investigación sobre movimientos sociales en seis países: Suráfrica. la investigación fue dirigida por Boaventura de Sousa Santos. Brasil y Colombia. ese espacio publico de fijacion del sentido de los textos constitucionales tambien tiene una dimension comunicativa y simbolica. 117 . Jaramillo y Alfonso (2008). Una explicación más detallada de este asunto puede verse en Uprimny (2011a). originada en la interrelacion entre los magistrados de la Corte y los líderes de los movimientos sociales. en un ultimo punto se analiza el potencial emancipatorio de las decisiones surgidas de dichas luchas políticas. finalmente. así por ejemplo Lemaitre (2011a). 117 Ahora bien. ver Epp (1998). India. Portugal. etc. Esta investigación fue inicialmente publicada en García y Uprimny (2004). Este espacio de discusion tiene. I.

etc. que la realidad del derecho es una realidad comunicacional y en disputa. y por el otro lado. las políticas inspiradas en esta idea fracasaron rápidamente y el movimiento fue objeto de críticas muy intensas. Uprimny. ante todo. esta creencia fue muy importante en la sociología jurídica. ni mucho menos que lo simbolico no tenga efectos materiales. pueden servir como banderas de lucha en manos de los movimientos sociales para ganar batallas contra los poderes dominantes y contra los estados. En principio. Rodrigo 2011b). en el curso de su implementacion. Roberto 2011. Sin embargo. social. como dice Roberto Gargarella. Lo que una constitucion es. quienes veían en el derecho un motor fundamental para llevar el desarrollo a los países del sur global. el derecho progresista (o los derechos) aparecen como armas de doble filo. economico. En principio. 119 . es decir de los apoyos políticos que la constitucion obtenga de las fuerzas que la crearon y. se quedan muertas. los derechos consagrados en las constituciones aspiracionales contienen un maximalismo que parece obedecer mas al fetichismo jurídico. material simbolico en movimiento que opera en un campo jurídico en el que diferentes fuerzas sociales y políticas luchan por la apropiacion del sentido de los textos. que a la voluntad real de proteger derechos o imponer la justicia social. en segundo lugar. de la fortaleza de un espacio de democracia deliberativa que acompane el la jurisprudencia progresista de la Corte (Gargarella. En este campo de lucha por la fijacion del sentido. si miramos la cosa en el largo plazo (diacronicamente) las clausulas dormidas pueden terminar siendo realidades al ser tomadas en serio en momentos futuros. por el contrario. Significa. El derecho constitucional es un espacio de confrontacion entre posiciones (e intereses) que luchan por fijar el sentido de los textos jurídicos. El hecho de que las constituciones sean material simbolico no significa que la racionalidad jurídica carezca de importancia. 1986). esta afirmacion da la Durante mucho tiempo. 119 Ellas son. destinado a responder a necesidades de legitimacion política.93 Las constituciones como la colombiana no son instrumentos terminados (toutes faites) que inciden en una sociedad externa a ellas mismas. como lo han indicado con insistencia Roberto Gargarella y Rodrigo Uprimny. Sin embargo. en donde participan diferentes tipos de actores dotados de capitales diferentes (tecnico-jurídico. Que el derecho termine siendo lo uno o lo otro depende mucho de dos cosas: en primer lugar de lo que Daniel Kommers denomina “constitucionalismo militante”. Por eso mismo la suerte de las constituciones no esta echada de antemano. Por un lado pueden servir como respuestas a las demandas sociales que posteriormente. En los sesentas fue apoyada fuertemente por los miembros del movimiento Law and Development. lo que vale. depende del contexto y de las luchas por la apropiacion del sentido que se libra en ese contexto.) y desiguales en terminos de poder (Bourdieu.

generaciones. 1. Los casos fueron escogidos por su importancia intrínseca y por la trascendencia de las decisiones de la Corte y de los movimientos sociales implicados. durante los ultimos 30 anos iguala al de los indígenas en combatividad. lo cual.120 Estos casos de lucha política tienen los siguientes protagonistas: indígenas. entre los movimientos indígenas de America Latina. Las luchas del movimiento indígena. 121 Mas aun. esto lo que muestra es que la suerte que el derecho corre depende del contexto político en el cual se inscribe y que. homosexuales y deudores hipotecarios. tal como se explica en detalle en el capítulo siguiente de este libro. digamoslo una vez mas. no es siempre cierto: el despertar de las clausulas dormidas puede demorar decadas. 112 y ss). II. Ver igualmente Escobar. Alvarez. luego de la tercer Asamblea del Consejo Regional Indígena del Cauca (CRIC).banrepcultural. desde luego.org/blaavirtual/biblioteca-indigena-colombia/documentos-para-lahistoria-del-mov-indigena. y Dagnino 2001). y la siguiente página web: http://www. Maria Teresa 1992. En ella participaron cuatro investigadores asistentes y se llevó a cabo un número aproximado de 25 entrevistas en profundidad. CASOS DE MOVILIZACIÓN SOCIAL En la investigacion que dio lugar a este texto se analizan cuatro casos de lucha política a traves del derecho constitucional. Esto sorprende si se tiene en cuenta que la poblacion indígena La investigación empírica de estos casos se extendió en un período de 8 meses. 121 El movimiento indígena en Colombia ha sido especialmente fuerte a partir de 1971. Sin embargo. ademas. En lo que sigue veremos ejemplos de uso emancipatorio del derecho constitucional. Rodríguez Garavito y Arenas (2005). por ejemplo de Tushnet (1984)) de que las clausulas progresistas del derecho sirven mas para darle un respiro al poder que para proteger realmente los derechos que allí se consagran. 120 .94 impresion de adherir a la ilusion popular de que la justicia finalmente triunfa lo cual. sindicalistas. Para una historia de estas movilizaciones ver Findji (Findji. Álvarez y Dagnino (2001). no hay que excluir la posibilidad de que normas destinadas a legitimar el poder a traves de la consagracion de derechos terminen siendo normas utilizadas para proteger derechos. en principio. no excluye el uso dominador de dicho derecho. el colombiano parece ser el que mas beneficios jurídicos y políticos ha conseguido (Escobar. algunas de ellas en zonas apartadas del país como fue el caso de los indígenas de la Sierra Nevada de Santa Marta. Ningun otro movimiento social en Colombia. incluso no llegar nunca. no hay que excluir la denuncia marxista (de los Critical Legal Studies. fortaleza y logros. Benavides (2009).

comparada con el porcentaje de indígenas en otros países latinoamericanos como Bolivia. a partir de propósitos más oscuros. y con ella el subsuelo y el petro leo. Gros. Christian 1993. Ha limitado el derecho a la libertad religiosa de algunos indígenas aruacos convertidos a sectas protestantes que pretendían hacer proselitismo religioso dentro del territorio indígena en contra de lo dispuesto por las autoridades tradicionales. Estos intelectuales participan en elecciones para cargos políticos. alianza entre los llamados “intelectuales indígenas”123 y la Corte Constitucional justamente propiciada por dicho enfasis (Rappaport. 122 . 13). etc. 13. que han hecho estudios en universidades de los grandes centros urbanos y que se desempeñan con solvencia en los dos ámbitos. tales como la necesidad de afirmar su intervención en los territorios indígenas. e Sin embargo esta no es una explicación frecuente. en cambio. Ha respetado la decision de las autoridades tradicionales del pueblo de imponer castigos físicos como pena por la comision de delitos. La Corte ha tomado importantes decisiones al respecto: ha protegido el derecho a la autonomía cultural del pueblo U´Wa contra las pretensiones de la empresa multinacional Oxi y del gobierno colombiano de explotar petroleo en lugares considerados por el pueblo U´Wa como parte de su territorio. La especificidad de la situacion colombiana esta en el ultimo de los elementos anotados. manifestada inicialmente en el apoyo del gobierno a la causa indígena en la Asamblea Nacional Constituyente de 1991 y posteriormente en las decisiones de la Corte Constitucional en igual sentido. con fundamento en la concepcion de dicho pueblo segun la cual la tierra. indígena y blanco. 123 Entendiendo por ello aquellos líderes bilingües. Christian 1997). Mexico y Ecuador. Cesar 2012). Los elementos mas característicos y fructíferos de las luchas recientes de los indígenas estan ligados a las decisiones de la Corte Constitucional: enfasis en los derechos culturales por encima de las consideraciones economicas. Joanne 2000. es sagrada. utilizan las acciones judiciales y opinan a través de los medios masivos de comunicación.95 colombiana es muy pequena. que dicha poblacion esta muy dispersa en el país y que es muy heterogenea culturalmente. o el deseo de cooptar y desarmar a los líderes indígenas (Gros. Ha protegido el derecho a la consulta previa de los indígenas eliminando el Estatuto de Desarrollo Rural presentado por el gobierno en 2007. ¿Como se explican entonces esta fortaleza y estos logros? Quizas sea justamente eso: el hecho de que el porcentaje de la poblacion indígena en Colombia sea muy bajo y que las concesiones hechas por el gobierno a los indígenas no representen un precio inaceptable frente a la legitimacion política lograda es lo que explicaría la falta de oposicion dentro de las elites dominantes al proceso de reconocimiento y proteccion de las culturas indígenas iniciado con la Constitucion de 1991122. en contra de lo dispuesto por el codigo penal colombiano. La actitud receptiva del Estado frente a los indígenas suele explicarse. (Rodríguez. esto es en la voluntad política del Estado.

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internacionalizacion de la lucha política indígena. En terminos generales, los líderes indígenas entrevistados estuvieron de acuerdo en afirmar que los logros obtenidos durante este ultimo período “no se hubieran conseguido sin el respaldo de la Corte”, que ninguna otra institucion del Estado ha sido tan favorable al movimiento indígena (LZ: 24; RB: 2 124), que buena parte de las decisiones jurisprudenciales sobre indígenas han sido recibidas por las comunidades como “triunfos políticos” (EA: 26), que con frecuencia la Corte ha sido mas generosa de lo esperado (RB: 4), o que por lo menos “ha cumplido con lo previsto en la Constitucion de 1991” (RB: 3) 125, que sus decisiones han servido para que los indígenas “tomen conciencia de sus derechos” (RB: 3), para unir a los pueblos indígenas (C: 7), para hacer “mas visibles sus luchas” (LZ: 23), etc. Sin embargo, el fortalecimiento de la lucha jurídica no ha dejado de suscitar controversias al interior del movimiento indígena. Dos tendencias se enfrentan: por un lado estan aquellos líderes, que asumiendo una actitud pragmatica consideran que los intereses del movimiento resultan mas favorecidos si se adopta una estrategia de negociacion con el gobierno sin que ello implique ceder en materia fundamental.126 Otros, en cambio, a partir de una posicion que podríamos denominar integrista, desconfían de casi cualquier concesion que provenga de las instituciones y, en tal sentido, utilizan el derecho solo como una herramienta mas de presion, sin que ello implique una aceptacion del derecho del Estado127. Esta tension, que nunca se presenta como una ruptura definitiva, ha creado dificultades de comunicacion entre líderes tradicionales 128 , dificultades de representacion129, dificultades de estrategia y dificultades de
Estas iniciales y números remiten aquí y en adelante a entrevistas con líderes populares que se encuentran en el informe original de investigación radicado en el archivo del proyecto, Reinventing Social Emancipation. 125 Para los líderes indígenas, sin embargo, esto no constituye un mérito especial sino simplemente el cumplimiento de una tarea que le fue encomendada a la Corte (GM: 4; C: 7, FT: 16). En su opinión, a los indígenas no se les ha regalado nada: la Corte no hizo más que reconocer un derecho que otras instituciones no reconocen. 126 Estos son, por lo general, indígenas que, gracias al sistema de descentralización imperante desde 1986, han salido elegidos como alcaldes o concejales en municipios ubicados en territorios indígenas. 127 Estos son líderes defensores de la tradición, por lo general asesorados políticamente por intelectuales y antropólogos blancos muchos de los cuales predican un cierto fundamentalismo indígena. 128 Algunos líderes intransigentes sostienen, por ejemplo, que la problemática indígena está fundada en la imposibilidad de comunicación entre dos visiones del mundo, dos saberes que no se pueden entender entre sí. Según esta posición, la idea constitucional de una nación multicultural es una contradicción en sus términos y, en consecuencia, los indígenas deben luchar es por una nación soberana (CH: 11). Los realistas, en cambio, creen que los principios culturales no deben ser un obstáculo para obtener beneficios del Estado en la arena política y por los medios que el mismo Estado defiende, como el derecho. 129 Los llamados intelectuales indígenas viven la mayor parte de su tiempo en Bogotá o en los grandes
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comportamiento político130. 2. El movimiento sindical El movimiento sindical en Colombia tiene una larga historia de luchas, las cuales se inician durante las primeras decadas del siglo veinte (Urrutia, Miguel 1976). De manera similar a lo que sucede con el movimiento indígena, a partir de los anos sesenta, la estrategia política de los sindicatos en Colombia era esencialmente ideologica, confrontacional y muy influenciada por una concepcion marxista de lucha de clases. La constitucion de 1991 fue promulgada en un momento de crisis de los movimientos sociales y, en general de la izquierda, momento que coincide con el surgimiento de nuevas luchas sociales, generalmente orientadas hacia el reconocimientos de la minorías. El movimiento sindical ha tenido dificultades para adaptarse a este nuevo tipo de lucha política —mas centrada en el reconocimiento que en lo economico (Fraser 1998) — no solo debido a la naturaleza esencialmente economica de sus intereses sino tambien al peso que la tradicion obrerista sigue teniendo entre los sindicalistas colombianos. Sin embargo, las decisiones de la Corte Constitucional en materia de igualdad han facilitado como ningun otro hecho esta adaptacion a las nuevas necesidades políticas.131 Antes de la Constitucion de 1991, la estrategia legal de los sindicatos se limitaba a la defensa de sus derechos a traves de la negociacion de las convenciones colectivas de trabajo. Con el deterioro creciente de la legislacion laboral, debido a las políticas neoliberales de contratacion y despido, esta estrategia quedo reducida a su mínima expresion. La defensa jurídica tomo fuerza en este contexto, fundamentalmente a traves del uso de la tutela. Esta nueva estrategia ha difundido una nueva cultura de la negociacion entre los sindicatos; una cultura mas pragmatica y menos centrada en principios ideologicos inamovibles. 132 Este cambio de perspectiva en la accion política de los sindicatos ha sido facilitado por la proteccion de los derechos de los trabajadores a partir de los principios constitucionales mismos y no simplemente de la ley laboral. En
centros urbanos y sólo se comunican de vez en cuando con sus autoridades tradicionales, las cuales, por lo general poco entienden de la estrategia política que adelantan aquellos. 130 Casi todos los líderes indígenas entrevistados reconocen que uno de los problemas mayores de la estrategia jurídica consiste en que los indígenas elegidos para cargos públicos adoptan los vicios de la clase política tradicional: clientelismo, corrupción, demagogia, etc. 131 La Corte ha cambiado la cultura política de los sindicatos a través de la acción de tutela dice Luis Eduardo Garzón, líder sindical y cabeza visible del movimiento político Frente Unido (EG: 4), quien posteriormente fue candidato presidencial en 2002 y alcalde de Bogotá entre 2004 y 2007. 132 Según los sindicalistas de las Empresas Varias de Medellín, a partir de 1993 el dirigente sindical tradicional, cuya única estrategia eficaz era la confrontación política (“Hay que estar afuera en la calle, participando en las manifestaciones….el que habla con el patrón es un entreguista”), quedó debilitado y en su lugar empezó a surgir un líder más pragmático y más negociador (EEVV: 10).

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efecto, la Corte, a traves de la accion de tutela, ha desaprobado ciertas practicas discriminatorias contra los trabajadores sindicalizados, practicas que no obstante no violaban ninguna norma del codigo laboral. Así por ejemplo, la Corte ordeno el reintegro de trabajadores sindicalizados que habían sido despedidos con el cumplimiento de todos los requisitos legales, debido a que se violaba el principio de igualdad por el hecho de haberse despedido solo a aquellos trabajadores sindicalizados.133 En un caso similar la Corte ordeno el reintegro de 209 trabajadores sindicalizados de la Empresas Varias de Medellín con fundamento en un concepto de la Organizacion Internacional del trabajo (T-568 de 1999).134 La lucha jurídica de los obreros ante la Corte Constitucional es generalmente considerada por los líderes sindicales como un nuevo factor de esperanza en medio de una situacion de deterioro de los derechos de los trabajadores.135 La crisis economica, las políticas estatales de reduccion de personal y la situacion de violencia e inseguridad que enmarca la defensa de los derechos de los trabajadores,136 han afectado gravemente la estrategia política de los sindicatos y en esa misma medida han propiciado decisiones de la Corte Constitucional que han sido percibidas como “un salvavidas” (AV: 2) o como un “remedio de emergencia” (AV: 4). La imagen que tienen los líderes obreros de la Corte es pues la de una instancia jurídica unica que ha frenado con algun exito el deterioro de las condiciones laborales de los ultimos anos. 137 Al mismo tiempo los líderes son conscientes de que la Corte no puede imponer cambios estructurales, solo puede frenar parcialmente la arremetida del Estado contra sus derechos. Se estima entonces que la Corte es un símbolo que debe ser apropiado por los sindicatos para articular una lucha defensiva y eficaz (EG: 1;
Se trata de la decisión T-436 de 2000 en la cual se revierte una decisión de la empresa Codensa de licenciar a más de 2000 trabajadores. Desde el punto de vista legal no había posibilidad de defender a los trabajadores despedidos pues se habían pagado las indemnizaciones y no tenían fuero sindical. 134 En esta decisión se ordena el reintegro y la indemnización de los trabajadores despedidos los cuales habían acudido a la acción de tutela como último y casi desesperado recurso después de haber agotado todas las posibilidades de la estrategia política. El éxito de la tutela representó un gran triunfo para los trabajadores de las Empresas Varias, hasta tal punto que los líderes del sindicato se han convertido en asesores de otros sindicatos ubicados en diferentes ciudades del país para interponer acciones de tutela similares. 135 “La Corte es un Oasis en medio del desierto” dice Luis Eduardo Garzón (EG: 4). 136 Según información proporcionada por Luis Eduardo Garzón y Luis Alfonso Velázquez, durante los últimos 10 años, hasta 2002, habían sido asesinados 2.500 dirigentes obreros en todo el país. La violencia ha afectado todas las prácticas encaminadas a la movilización social o política de la población; al respecto ver Pécaut, 1997. 137 Marcel Silva —profesor de derecho laboral y asesor de sindicatos— sostiene lo siguiente: “cuando no hay posibilidades para el derecho de asociación, cuando nos persiguen, cuando nos maltratan, cuando nos asesinan dirigentes, los pronunciamientos de la Corte es lo único que en este panorama tan sombrío, nos reanima” (MS: 5). Algunos sindicalistas radicales interpretan esto como una estrategia estatal de “garrote y zanahoria”. En esta misma línea, otros consideran que se trata de algo así como “otorgar concesiones a un moribundo” en referencia al derecho de asociación (MS: 5).
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Aunque algunos han criticado ciertos aspectos de la jurisprudencia de la Corte en esta materia. en general estas decisiones son consideradas muy avanzadas. en la medida en que ha fortalecido la propia identidad y autorrespeto de los homosexuales. el tratamiento jurídico de la homosexualidad vario en forma sustantiva. Restrepo 2011. El impacto de estas victorias judiciales parece ademas haber trascendido el campo jurídico. por medio de una gran creatividad jurídica. 3. incluso en aquellos campos en donde no lograban triunfar directamente ante la justicia constitucional. 11). 140 En la sentencia C-075/07 la Corte reconoció que las parejas del mismo sexo tenían los mismos derechos patrimoniales de la unión marital de hecho formada entre personas heterosexuales. Los derechos de las personas lgbt La visibilidad de las personas lgbt (lesbianas. Mas aun. al mediano y largo plazo es la lucha política y no la jurídica ante la Corte la que sera fundamental y decisiva para los derechos de los trabajadores (AV: 4). que preveían que una persona podía ser sancionada por conductas homosexuales. como los de los educadores y de la Fuerza Publica. Así. fueron eliminados. desde el inicio de sus labores.138 Igualmente. y viceversa? Las entrevistas a varios activistas gay sugieren que algunos de ellos vieron en la orientacion globalmente progresista de la Corte una posibilidad jurídica y política. y decidieron utilizar acciones judiciales para que el tribunal se pronunciara sobre los derechos de los homosexuales. no solo por muchos miembros de grupos gay en Colombia sino incluso por estudiosos de otros países (Morgan. y en especial de varias sentencias de la Corte Constitucional. Guzmán (2000) y Albarracín (2011). La doctrina elaborada por la Corte ha permitido tambien que. a partir de esa fecha. por considerarlos tímidos e insuficientes 139. y recientemente la Corte sostuvo que estas parejas tambien pueden constituir una familia.99 AV: 4). 265. Ver al respecto Motta (1998). varios regímenes laborales. se debe a la situacion de indefension en la que se encuentran hoy los sindicatos y que. ¿Que impacto pudo entonces tener la jurisprudencia de la Corte en ese mayor reconocimiento social y jurídico a los homosexuales. los grupos homosexuales avanzaran en sus derechos. Esa 138 139 . esto es. los líderes obreros estan de acuerdo en que la importancia de este símbolo es circunstancial. gays. Desde 2007 la Corte ha venido reconociendo derechos civiles y sociales de las parejas del mismo sexo. pues el lenguaje de las sentencias y el hecho mismo de que esos asuntos fueran abiertamente estudiados por el maximo tribunal constitucional. bisexuales y transgeneristas) en defensa de sus derechos se hizo mas clara a partir de la Constitucion de 1991. Martha 1999. contribuyo a que el tema dejara de ser tabu. 140 Sobre estos hechos y cambios ver Guzmán (2000) y Albarracín (2011). por lo tanto.

En ciertos aspectos. Dos anos mas tarde. a pesar de los anteriores avances. Sin embargo. En 1997 Colombia entro en una aguda recesion economica que.000 familias que podrían perder su vivienda sentencia sirvió como punto de partida para los activistas. pero sigue manifestando dificultades para convivir con ellos. la discriminacion contra los homosexuales en Colombia dista de haber cesado. T-911/09 y T-051/10 sobre la pensión de sobreviviente. ha existido una incidencia recíproca entre el movimiento LGBT y los avances jurisprudenciales de la Corte Constitucional: el movimiento –encabezado por la organizacion Colombia Diversa. En los años siguientes la Corte resolvió favorablemente estas demandas. pero limitando su alcance a la protección de derechos civiles y sociales (ver sentencias C-811/07 y T-856/07 sobre reconocimiento de afiliación en salud. se hablaba de 200. como muestra Mauricio Albarracín (Albarracín 2011). nuevas oportunidades políticas y [han transformado] el marco de movilizacion con lo cual se fortalece y mantiene la accion política”. con los mismos derechos a formar una familia. sobre todo en los estratos sociales bajos. combinada con ciertas decisiones políticas. en Colombia subsisten formas atroces de violencia contra los homosexuales. ocasiono una muy difícil situacion a unas 800.ha logrado poner en marcha un repertorio legal específico y construir espacios políticos para influir en las decisiones progresistas de la Corte y. se ha tornado mas sutil. 4. y mas grave aun. La corte y los deudores hipotecarios (Upac). la sentencia C-029/09 sobre diversos ámbitos normativos). De otro lado. T-1241/08. en abstracto. siguen siendo asesinados en las llamadas operaciones de "limpieza social". y. Y para combatir esa discriminaciones sutiles. quienes. Los argumentos de la Corte para decidir estos casos han estado basados principalmente en la idea de proteger a los homosexuales como individuos que forman parejas. las acciones constitucionales parecen tener menor eficacia. por lo tanto. estas decisiones han generado “nuevas redes sociales.100 El uso creativo de los recursos jurídicos por parte de activistas homosexuales y las decisiones progresistas de la Corte han mejorado entonces no solo la situacion jurídica de estas personas sino que ademas les ha facilitado una mayor aceptacion social. sentencia C798/08 sobre el derecho de alimentos mutuos. a la vez.000 personas. que se habían endeudado hipotecariamente para adquirir vivienda por el sistema UPAC (Unidad de Poder Adquisitivo Constante). de suerte que incluso algunos de ellos se han convertido en una minoría políticamente activa. Finalmente. Solo hasta 2011 (sentencia C-577/11) la Corte reconoció por primera vez que las parejas del mismo sexo también podían constituir una familia jurídicamente reconocida. . entre otras. sentencias C-336/08. Y eso parece ligado a que la poblacion tiende a aceptar a los homosexuales. y no a las parejas homosexuales como entidades jurídicas equivalentes a las parejas heterosexuales y. que con base en ese precedente presentaron numerosas acciones para ampliar las garantías de las personas del mismo sexo.

primero organizaron algunas marchas pacíficas142 y luego formularon peticiones al Gobierno y al Congreso para que modificaran ese sistema de financiacion y dieran alivios a los deudores. que los deudores comenzaron a asociarse para defenderse frente a las entidades financieras. En diciembre de 1998. prácticamente estaban dejando de comer (ANUPAC). debido a la poca receptividad del Gobierno y del Congreso. que no participaban usualmente en protestas sociales.101 . Ver El Espectador 18-02-99. 142 Por ejemplo. que incorporaba. La atencion de los medios y de la opinion publica sobre esas decisiones fue considerable. la Corte vinculo la UPAC a la inflacion. ver Echeverry. en febrero de 1999 hubo en Cali una manifestación llamada el "viacrucis de los deudores de vivienda" que reunió unas dos mil personas. Algunos deudores plantearon tambien formas de "desobediencia civil" y se negaron a continuar pagando las cuotas y a entregar las viviendas a las entidades financieras. el Congreso discutio y aprobo. 141 Muy rapidamente y. Ademas. Los deudores hipotecarios eran ante todo personas de clase media. e interpusieron demandas ante la Corte Constitucional. Para análisis económicos de esa crisis financiera de estos deudores. la situacion adquirio tal gravedad. Entre 1998 y 1999 la Corte profirio entonces varias sentencias sobre el sistema UPAC. objetó Salomón Kalmanovitz. García y Urdinola (1999) y Castellanos y Suárez (1999). indicó el presidente de la Asociación Bancaria Colombiana. codirector del Banco de la República. por lo cual propusieron que la Corte no pudiera conocer de la constitucionalidad de la legislacion economica143. (Ver El Espectador. a finales de 1999. para expresar que debido al pago de esas deudas hipotecarias. una nueva ley para la regulacion de la financiacion de vivienda. (El Espectador. pues si bien los deudores y algunos movimientos sociales apoyaron sus decisiones. 24/03/00) 141 . los grupos empresariales. entre otras cosas. en contra de las normas que regulaban el sistema UPAC. 143 Es un tribunal politizado. la Corte quedo en el ojo del huracan. los deudores y sus asociaciones recurrieron tambien a la estrategia judicial. que en general tendían a proteger a los deudores hipotecarios. Sin embargo. prohibio la capitalizacion de intereses y ordeno que se reliquidaran los creditos hipotecarios para aliviar la situacion de los deudores. Así. algunos sectores del gobierno y numerosos analistas atacaron duramente al tribunal constitucional. alivios a los Ver periódico El Espectador 29/04/97 y 01/06/99. La Corte se ha extralimitado en sus funciones. ordeno que se expidiera. "las audiencias en la Corte están reemplazando al Congreso" y sus fallos obstaculizan el desarrollo económico. segun algunos. al que criticaron por extralimitarse en sus funciones y desconocer el funcionamiento de una economía de mercado. 06-06-99). Ademas. en siete meses. En tal contexto. hubo también una “marcha de las cacerolas” de los deudores. que le "causa enormes perjuicios económicos al país" por lo cual hay que limitar ese "superpoder que hoy tienen los magistrados y que amenaza el normal curso de la economía nacional". una nueva ley de financiacion de vivienda.

Si bien estos deudores hicieron movilizaciones callejeras y utilizaron formas de accion política. 144 145 . los deudores aumentaron sus posibilidades de defenderse frente a eventuales desalojos. pues confirio no solo una gran visibilidad política a los deudores y sus organizaciones. el litigio constitucional permitio una mayor articulacion de los deudores y sus asociaciones en una suerte de movimiento social de desobediencia civil. a la política estatal sobre vivienda y al comportamiento de las entidades financieras. No 603. La evaluacion del potencial emancipador de este movimiento de deudores hipotecarios y de la jurisprudencia de la Corte no es facil. a pesar de que la crisis social que estaba generando144. y en especial la interposicion de recursos ante la Corte. algunas de las cuales se habrían convertido en simples centros de recepcion de quejas específicas sobre las dificultades de Ver Gaceta del Congreso del 24 de diciembre de 1999.200 millones de dolares. a deudores hipotecarios de clase media. Finalmente. que es una suerte de desobediencia civil judicializada y apoyada en argumentos constitucionales. pp 5 y ss. la estrategia judicial. ya no se trataba de las quejas de deudores aislados sino de un cuestionamiento colectivo. de clase media. con costos fiscales importantes. Año VIII. Las organizaciones de deudores hipotecarios nacieron en reaccion a una crisis de pago y buscaron ante todo remedios para no perder sus casas. Igualmente. Pero la estrategia ha mostrado tambien sus riesgos y límites. Es claro que sin los fallos de la Corte Constitucional. con el aval de la Corte. Al respecto ver (Uprimny 2001) (Kalmanovitz 1999). 145 El peso excesivo de la estrategia jurídica ha tambien limitado las potencialidades de estas asociaciones de deudores. En síntesis. sino que modifico el sentido de sus intervenciones. la transformacion de esas quejas individuales en debates constitucionales ante la Corte permitio un cierto exito a esas asociaciones. no solo algunas medidas podrían haber deprimido el sector de la construccion. sino que la Corte pudo haber protegido. Sobre esto se ha producido un importante debate relacionado con la intervención de la Corte en la economía. fue no solo dominante sino que incluso definio el perfil del movimiento. y 26 y ss. Así. no es claro que las decisiones de la Corte se hayan traducido en un mayor acceso a vivienda por parte de los sectores pobres. El movimiento no fue obviamente creado por la justicia constitucional pero esta potencio su dinamismo. Es indudable que las sentencias de la Corte permitieron un cierto alivio financiero para un numero importante de deudores. probablemente no hubiera habido una modificacion inmediata del sistema UPAC. en contra del sector financiero y de la política estatal sobre vivienda.102 deudores por unos 1.

III. y postergar de esa forma. Estos elementos son los siguientes: 1) el tipo de decision judicial. restricciones presupuestales. En tal contexto. 2) el tipo de contexto social en el que se toma la decision. Ese tipo de decisiones tiene entonces un efecto inmediato. tenga incidencia en el segundo. puesto que. 4) el tipo de estrategia predominante en la lucha política del actor social y 5) el tipo de entorno internacional en el que se desarrollan las practicas emancipatorias. como las discusiones teoricas comparadas (Chemerinsky. 302). dificultades administrativas. etc. 1. una vez tomada por el juez constitucional. es obvio que una decision que anula un delito es practicamente autoejecutable. sin que el juez pueda claramente forzar el cumplimiento pues las otras autoridades no incurren claramente en desacato. problemas operativos. e incluso ante el tribunal constitucional. pues la autoridades encargadas de cumplir esos mandatos pueden obstaculizar. Erwin 1998). por ejemplo. ninguna persona podría ser condenada por tal motivo. no se trata de una relacion causal directa. esto es la emancipacion social. Una variable importante que incide en la eficacia de las decisiones judiciales es entonces el tipo de decisiones adoptadas por los jueces. El analisis de los casos colombianos. POTENCIAL EMANCIPATORIO DE LA JUSTICIA CONSTITUCIONAL La relacion entre decisiones judiciales progresistas y practicas sociales emancipatorias es un fenomeno complejo. De un lado. Pueden aducir. un juez puede reconocer derechos. la conducta deja de ser punible y. No siendo una relacion de simple causalidad. dicha orden cuando no comparten los criterios de la Corte. Así.es muy posible que encuentre mayor resistencia. y siguiendo en parte la terminología propuesta por el juez federal estadounidense Wayne (1997. esto es la decision judicial. A su vez. 3) el tipo de actor social que recibe la decision. que ordenaría su liberacion. es necesario estudiar las condiciones o los factores que permiten que el primer elemento de esta relacion. si un individuo es encarcelado por tal razon. .. cuando un juez ordena a otras autoridades llevar a cabo determinados comportamientos activos -como construir un hospital o mejorar las condiciones de unas carceles . en principio. La Corte: tipos de decisión.103 las reliquidaciones de los creditos. permiten concluir que el impacto de una decision judicial depende en parte de la naturaleza de la orden impartida por el juez. Por el contrario. la persona puede en general acudir ante los jueces. por muy diversos medios. podemos distinguir dos formas de activismo judicial progresista. el cumplimiento de la orden judicial. por muy largo tiempo.

Las decisiones de la Corte Constitucional que despenalizaron la eutanasia y el consumo de drogas tienen ese caracter. su accion tiende a “preservar” una garantía que ya existían en el ordenamiento. Igualmente. Algunas sentencias de la Corte Constitucional en materia de salud han tenido ese carácter. la distinción entre esos dos tipos de activismo. pocas personas niegan que los presos tienen derecho a unas condiciones mínimas de dignidad. pero que las fuerzas políticas desean eliminar. Por eso. Es cierto que en muchas ocasiones. En efecto. que no había sido nunca reconocido judicialmente. En el caso colombiano. las cosas. mientras que en otros casos. 146 Tal vez sea util afinar mas esa diferenciacion. Así. puede ocurrir que nadie controvierta la existencia de un derecho. que una persona tenía derecho a acceder a un tratamiento (activismo ideológico) sino que además ha ordenado a las autoridades conductas precisas para que la persona sea atendida (activismo remedial). un ejemplo típico de este activismo han sido aquellas sentencias en donde la Corte ha ordenado mejorar las condiciones infrahumanas de las carceles.104 que son controvertidos por las fuerzas políticas. que consideran que esos valores no derivan claramente del ordenamiento jurídico. a veces los jueces constitucionales actuan en contra de las mayorías para “crear” un derecho. 146 . más allá de las regulaciones legales. son diversas. Se trata pues de un activismo remedial. Este activismo. En otros casos. es interesante distinguir entre remedios positivos (ordenes de hacer) y remedios negativos (prohibiciones). pero la decision que el juez tome para enfrentar una vulneracion a ese derecho puede ser criticada como activista por aquellos consideran que las soluciones o remedios judiciales decretados invaden las competencias de los otros organos del Estado. y las resistencias que suscitan. el siguiente cuadro resume y ejemplifica los tipos de decisiones que puede tomar un tribunal progresista. ya que su impacto. pues no sólo el tribunal ha reconocido. Sin embargo. una sentencia puede tener ambos caracteres. ya que en el primer caso es mas difícil para las otras autoridades disculpar una vulneracion de la orden judicial. en materia de activismo ideologico. tal vez convenga diferenciar entre un activismo ideologico “innovador” y otro “preservador”. es relevante. pero cuestionan que sea la Corte. que se vincula a la clásica diferenciación entre derechos (rights) y órdenes de protección (remedies). quien ordene a las autoridades realizar determinadas obras de infraestructura para alcanzar ese objetivo. en materia de remedios judiciales. ya que puede reconocer un derecho controvertido y formular órdenes audaces para que se remedien las vulneraciones al mismo. que Wayne llama jurisprudencial (jusrisprudential activism) consiste pues en declarar judicialmente ciertos valores o conferir determinados derechos a ciertos grupos sociales. y no el gobierno. Por ello. Así. es en general mas facil para un juez hacer cumplir una prohibicion que un mandato de hacer. por lo cual proponemos llamarlo activismo valorativo o ideologico. segun la denominacion propuesta por Wayne.

ella puede ser la primera víctima de una reforma institucional conservadora. que opera como una especie de telon de fondo del escenario en donde actua la Corte. que ademas se acompane de mandatos de hacer. El entorno de la decisión: los costos políticos. con el Congreso o con la opinion política. por el otro. fuera de peligros específicos que se originan en decisiones concretas contra actores sociales e institucionales específicas.105 FORMAS DE ACTIVISMO PROGRESISTA Activismo Ideologico Innovador Preservador Activismo Remedial Positivo Negativo Este analisis del tipo de decisiones es util entonces para evaluar el impacto emancipatorio potencial de una decision. peligro este tambien muy difícil de evaluar y que consiste en la posibilidad mas o menos latente de que las fuerzas políticas se unan para acabar con la Corte por medio de una reforma constitucional. pero. En estas circunstancias la Corte decide con la tranquilidad que le da. Lo específico de Colombia. social y política como el que vive Colombia. la Corte esta sometida a un peligro general. tanto de oposicion como de apoyo a la labor de la Corte. En general. 2. estaría en la enorme fragmentacion de las fuerzas políticas. son mas faciles de ejecutar las ordenes remediales negativas (prohibiciones). Esto explica el hecho de que. el hecho de sentirse respaldada por la opinion publica y. lo cual hace que esta opere de forma relativamente independiente del sistema político. una vez mas. Estos costos son difíciles de evaluar en un contexto de fragmentacion institucional. al mismo tiempo con la incertidumbre y la intranquilidad que se desprende de que en un país con un conflicto armado que a veces bordea la guerra civil y en medio de la crisis de legitimidad que afecta a todo el Estado. en los casos estudiados. el hecho de saber que hasta el momento presente la oposicion no ha conseguido articular una estrategia política que pudiera poner en tela de juicio su estabilidad institucional. Las decisiones progresistas generalmente acarrean costos políticos altos para la Corte. por un lado. mientras que puede suscitar enorme controversia y oposicion un activismo ideologico innovador. buena parte del impulso emancipatorio dado por la Corte estuvo originado en decisiones remediales que contenían prohibiciones. en su relacion particular con el Gobierno. Este peligro . Tales costos deben ser sopesados en cada caso. En síntesis.

3. en 2012 – la cual plantea el peligro de una neutralizacion de la Corte por medio del nombramiento de jueces conservadores. Los receptores de la decisión: visión de la estrategia jurídica. parecen operar en un contexto político menos favorable. cuando tiene lugar la eleccion de nuevos magistrados – como sucedio en los anos 2000. Segun este punto de vista diferenciamos tres tipos. Esta fortaleza se encuentra en el hecho de que la razon de ser de su oposicion esta en la defensa de valores . Ellos han creado quizas el movimiento mas consolidado y menos afectado por la coyuntura política. Desde la Asamblea Nacional Constituyente existe una opinion favorable en torno a la causa indígena. se trata de tipos ideales y por lo tanto los casos reales se ubican en un espectro intermedio de posibilidades. que actuan por lo general en la busqueda de un interes individual y que solo se ven atados a una practica colectiva en la medida en que ello favorece sus propia estrategia individual. Este fue un movimiento muy fuerte. En primer lugar. La suerte emancipatoria de la decision judicial tambien esta ligada a la recepcion que esta tenga entre los actores sociales. Desde luego. 2008 y. el caso de los indígenas. Un ejemplo de este tipo de actor se encuentra en el caso del movimiento de los afectados por el Upac. en donde el interes general es claramente prioritario. Esta opinion se ha desvertebrado un poco durante los ultimos anos debido a los enfrentamientos con el gobierno. en cambio. estan aquellos actores mas dispersos. El segundo tipo se refiere a actores fuertemente atados por vínculos comunitarios. que parece gozar de una importante apoyo popular. en donde el apoyo a su causa es relativo y se enfrenta igualmente a una oposicion importante. ¿que relacion existe entre este analisis de costos políticos y la incidencia social de las decisiones progresistas? El impacto social de las decisiones de la Corte parece ser mayor en contextos sociales y políticos en los cuales existe consenso sobre los valores o principios defendidos por los actores sociales y por la Corte. Algo similar sucede con el movimiento de los Upac. Ahora bien. Los indígenas son sin duda un buen ejemplo de este tipo de actor social. Estos contextos los denominamos consensuales para diferenciarlos de aquellos en los cuales predomina la diferencia de visiones y que llamamos disensuales. recientemente para dos magistrados. pero muy dependiente de la suerte de la decision tomada por la Corte. Ante todo es importante senalar que hay una enorme variedad de actores sociales. Quizas lo mas importante sea el grado o el tipo de cohesion interna entre los beneficiarios de la decision. Así por ejemplo. Los sindicatos y los gay. por lo menos durante los primeros 5 anos de funcionamiento de la Corte.106 general adquiere connotaciones similares aunque menos dramaticas y mas frecuentes en otros contextos. es un buen ejemplo de contexto consensual.

147 147 El caso del general Pinochet es ilustrativo al respecto: es indudable que la Corte Suprema de Justicia de Chile no hubiera podido levantar la inmunidad al ex-dictador. Ahora bien. ¿que incidencia tiene la decision de la Corte en la estrategia de lucha contra-hegemonica de los actores sociales? Dos tipos de incidencia son posibles. y quizas en menor grado de los indígenas. al menos en buena parte. Su cohesion interna no depende exclusivamente de las decisiones de la Corte pero estas pueden reanimar y proporcionar nuevas energías a la lucha política.. Este es el caso. en la decision de la Corte. La dimensión internacional Por la influencia creciente de la globalizacion es indudable que la dimension internacional. su combatividad. si previamente éste no hubiera sido detenido en Inglaterra por el pedido de extradición del juez español Garzón. es relevante para examinar el potencial impacto progresista de las decisiones judiciales (Santos. sus logros. . Finalmente tenemos aquellos actores ligados a un movimiento social cuya cohesion interna depende de intereses políticos compartidos. en un momento determinado. Dicha decision es pues un elemento secundario aunque importante de la fortaleza del movimiento. por lo menos en buena parte. Este es el movimiento social clasico. así como de las Ongs. Este es la situacion propia de los sindicatos estudiados en este capítulo. Boaventura y Rodríguez. El caso de los sindicatos que luchan por la defensa de sus intereses a partir de las decisiones de la Corte ilustra bien este tipo de actor social. no solo las luchas emancipatorias de los actores sociales sino incluso su propia existencia. La segunda posibilidad se presenta en aquellos casos en los cuales la estrategia jurídica. aunque en menor medida. Esas decisiones. La primera de ellas se presenta cuando la decision judicial explica. si bien en el pasado no ha sido percibida como un elemento esencial. por ejemplo de los deudores del sistema Upac. y en especial la existencia de una cierta globalizacion jurídica. adquiere una importancia inusitada que se origina. 5. El peso relativo de la estrategia jurídica. 4. que expresan la existencia de un cierto espacio judicial internacionalizado en contra de la impunidad. que generalmente coincide con un momento de crisis de la estrategia política o con una situacion de peligro de desintegracion. Cesar 2005). puede decirse del movimiento gay. o ni si quiera como un elemento importante de la lucha política. Algo similar. quienes encontraron en la decision de la corte el factor de cohesion y de lucha mas importante. En la primera situacion hablamos de una estrategia jurídica constitutiva y en el segundo de una estrategia jurídica coyuntural.107 comunitarios cuya proteccion jurídica esta fundada en la decision de la Corte.

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En algunos de los casos estudiados, la dimension internacional ha favorecido ciertas orientaciones de la Corte Constitucional. Es el caso de aquellas decisiones laborales en las cuales la Corte se ha apoyado en resoluciones de la OIT para amparar internamente los derechos de los sindicatos. Y es que, tal como lo senala Santos, "el potencial democratico de la justicia dependera cada vez mas del surgimiento de formas de justicia internacional mas adecuadas para afrontar el dano sistematico producido por los conflictos estructurales en el nivel en el que es producido – en el nivel global" (2001: 203). Esto no significa, obviamente, que ese espacio judicial o semijudicial globalizado que se esta formando siempre opere en favor del potencial emancipador de los tribunales constitucionales. En ocasiones, puede ser un obstaculo formidable, pues un acuerdo de integracion economica puede anular muchas decisiones judiciales progresistas. Pero es indudable, que la existencia o no de apoyos jurídicos o políticos internacionales es una variable significativa para explicar el impacto de las decisiones de un tribunal constitucional. En estas circunstancias la Corte debe tratar de conciliar, por un lado, la retorica comunitaria y solidarista que alimenta la esperanza ciudadana y, por el otro lado, las practicas institucionales que permiten el mantenimiento de un Estado efectivo en medio de la guerra, la precariedad economica y la globalizacion neoliberal. IV. CONCLUSIONES.

Una mayor efectividad emancipatoria de las decisiones progresistas de la Corte se consigue cuando se combinan los siguientes factores: decisiones judiciales remediales, preferentemente de no hacer (prohibiciones), recibidas en contextos o auditorios consensuales, apropiadas políticamente por movimientos bien sea dispersos o bien sea comunitarios, los cuales adoptan la estrategia jurídica como parte constitutiva de su lucha política y de su identidad como movimiento y, por ultimo, cuentan con vínculos internacionales de apoyo. Este postulado contiene la combinacion ideal de factores o de condiciones bajo las cuales el activismo judicial progresista tiene mayor posibilidad de lograr practicas emancipatorias. No se trata entonces de una proposicion ineluctable sino de una tendencia. Ni se requiere que la combinacion de factores se presente de manera completa para que necesariamente puedan lograrse
fortalecieron internamente a los jueces chilenos, que pudieron tomar determinaciones que parecían imposibles algunos meses antes.

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practicas emancipatorias, ni el hecho de que ello suceda garantiza necesariamente la emancipacion. Siendo esta una explicacion que solo pone de presente tendencias, la investigacion empírica sera entonces siempre indispensable para corroborar la veracidad de las tendencias en casos concretos. Sin embargo, esto no significa que se trate de una mera hipotesis de trabajo; se trata de un postulado que puede ser contrastado y falseado pero ello debe hacerse mediante investigacion empírica, tal como se hizo para respaldar tal postulado. Una segunda advertencia es la siguiente. En la investigacion que soporta este capítulo se ha partido de casos que, en principio, parecen claramente emancipatorios. Sin embargo es claro que no toda decision progresista produce emancipacion social. Un complemento interesante de esta investigacion consiste en ampliar el numero de casos estudiados de tal manera que se incluyan decisiones progresistas que no hayan dado lugar a practicas emancipatorias. Esto no solo daría mayor certeza sino tambien mayor cobertura a nuestras explicaciones. Hechas estas aclaraciones ahora es el momento de extraer algunas conclusiones. Al revisar las practicas emancipatorias aquí estudiadas se aprecia como los factores de exito definidos mas arriba no siempre se cumplen y en unos casos se cumplen mas que en otros : en el movimiento indígena parece faltar la estrategia constitutiva; en el movimiento gay el elemento consensual es deficiente; en el movimiento UPAC la internacionalizacion es inexistente; en los sindicatos parecen faltar por lo menos tres factores: el auditorio no parece ser consensual, el movimiento no es ni disperso ni comunitario y la estrategia tampoco es constitutiva. Sorprende la lejanía que el movimiento sindical tiene respecto de la nocion que hemos expuesto de activismo potencialmente emancipatorio. ¿Que pasa con el movimientos sindical y particularmente con el sindicato de las Empresas Varias de Medellín, que parece tan alejado de los factores ideales anotados? ¿Que significa el hecho de que la mayoría de los factores no se cumplan en este caso? Como se explica en el capítulo 6 de este libro, la teoría crítica del derecho ha sostenido que la estrategia jurídica puede tener efectos contraproducentes en la estrategia global de movimientos sociales clasicos.148
Quizás la diferencia más notable entre el caso sindical y los restantes pueda ser entendida a partir de la diferencia que se hace hoy en día entre nuevos y viejos movimientos sociales. Mientras los movimientos sociales viejos o clásicos se caracterizan por tener reivindicaciones políticas generalmente vinculadas con los intereses de clase (Giddens 1984; Touraine 1977), los nuevos movimientos sociales (NMSs) poseen un catálogo de reivindicaciones más amplio, generalmente vinculado con temas culturales y de reconocimiento social y político (Santos 1998, 312; Fraser 1998) . Estos últimos han tenido mucho auge a partir de mediados de la década de los ochenta; hacen parte de
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Esto se debe a que en estos casos la estrategia política, y no la jurídica, es inherente a la identidad del movimiento y en consecuencia la lucha a traves del derecho adquiere sentido solo en la medida en que ella tenga razon de ser dentro de una estrategia política mas esencial y global. Mucho se ha escrito, sobre todo desde la perspectiva marxista (Tushnet 1984), sobre los peligros que derivan de concentrar la lucha política en una estrategia jurídica. La lucha política a traves del derecho es acusada de oscurecer el verdadero rumbo de la lucha política y por esa vía de des-ideologizar el movimiento social y de desgregar a sus miembros. El riesgo de que la lucha jurídica banalice, despolitice y desagregue las luchas políticas de los movimientos sociales y, en consecuencia sea incapaz de transformar dichas luchas en cambios estructurales es sin duda grande (Santos 2001). De estas premisas los críticos del derecho han deducido que la estrategia jurídica debe ser siempre eludida en beneficio de otras acciones. No obstante la opinion de estos críticos, ¿por que los factores de exito parecen tan alejados del caso sindical aquí estudiado? Recordemos las condiciones específicas bajo las cuales se enmarca la lucha del sindicato de las Empresas Varias de Medellín. En opinion de los trabajadores entrevistados, la decision de reintegro de los sindicalistas expulsados llego en un momento de crisis del sindicato y de desesperanza por parte de los afectados. La accion de tutela fue interpuesta en medio del escepticismo casi generalizado y como un ultimo recurso. La decision favorable de la Corte cambio completamente este panorama de tal manera que la lucha política adquirio dimension nacional a traves de la asesoría a otros sindicatos en situaciones similares. En estas condiciones no es exagerado decir que para el sindicato de las Empresas Varias la estrategia jurídica revivio la fuerza política del sindicato y le dio vitalidad a sus luchas. El debilitamiento de la lucha sindical tradicional y las enormes expectativas abiertas por la accion de tutela explican esta situacion, sin duda excepcional para un sindicato, en la cual la estrategia jurídica adquiere una importancia primordial, de tal manera que incluso parece ser casi una estrategia de tipo constitutivo, por lo menos para el período analizado. Siendo así, el peso relativo y la importancia de la estrategia jurídica del sindicato de las Empresas Varias se asemeja a lo que sucede con los movimientos sociales dispersos o comunitarios. Esto no excluye una advertencia que evoca algo del pensamiento crítico y que esta relacionada con los mayores riesgos de la estrategia jurídica en la lucha a largo plazo de los movimientos sociales clasicos.

una nueva cultura de los derechos globalizada y por lo general están liderados por grupos minoritarios que reivindican su reconocimiento social y político. Las características de la lucha política de estos movimientos guardan sintonía con los factores ideales que hemos definido y de manera particular guardan sintonía con la lucha emancipatoria en los casos aquí estudiados

es importante tener en cuenta que la Corte tambien asume riesgos con estos propositos emancipatorios. A proposito. las luchas indígenas ante la Corte han derivado en importantes practicas emancipatorias para el movimiento. en segundo lugar.111 Algo similar sucede con el caso indígena. Estos dos riesgos afectan el potencial emancipador de la Corte. Aquí tambien es valida la misma advertencia sobre los riesgos de que dicha estrategia desnaturalice o simplemente debilite la cohesion comunitaria del movimiento. por lo cual. opera bajo una tension permanente entre la necesidad de proteger los derechos constitucionales y la necesidad de mantener las condiciones economicas e institucionales existentes. Sin embargo. En estas circunstancias existen dos riesgos para la Corte Constitucional: en primer lugar. tanto los movimientos sociales clasicos como los nuevos movimientos sociales pueden lograr emancipacion social a traves de la estrategia jurídica propiciada por el activismo progresista de la Corte. en aras de su propia proteccion. los riesgos de esta estrategia son claramente mayores cuando se trata de estos ultimos movimientos. el contexto y ciertas decisiones creativas de los actores involucrados tienen un peso decisivo. el incremento del peligro de que los enemigos de la Corte logren consolidar un estrategia de eliminacion o de atenuacion del control constitucional. La Corte Constitucional colombiana. Ambos elementos deben ser contrastados y evaluados en las condiciones concretas en las que se presentan. el otro peligro es que la Corte. . de tal manera que las estrategias de confrontacion política clasicas pasaron a un segundo plano. ni los riesgos ni las posibilidades emancipatorias pueden ser evaluados como necesidades inatacables. parece eso si necesario que ellos se encuentren en una situacion de dificultad considerable para adelantar sus luchas políticas tradicionales. como lo han intentado hacer en el pasado. adopte una actitud jurisprudencial conservadora. Esto se debe a que aquí tambien la estrategia jurídica durante la ultima decada paso a ser un elemento esencial de la lucha política. en principio coyuntural. La fragmentacion social e institucional que vive Colombia se traduce en un fenomeno de prevalencia progresiva de los contextos disensuales sobre los consensuales. El caso colombiano y la discusion teorica muestran entonces que es necesario abandonar posiciones demasiado asertivas para responder a la pregunta sobre si es posible o no lograr transformaciones emancipatorias por esta vía judicial. En el caso de los movimientos clasicos. Sin embargo. Allí tambien la estrategia jurídica era. En síntesis. conviene desarrollar estudios comparados que permitan una mejor comprension contextual de las posibilidades y límites de estas estrategias. como todas las cortes constitucionales. De otra parte.

La realizacion de las promesas emancipatorias de muchas constituciones es un asunto demasiado serio para dejarselo unicamente a los jueces constitucionales. que intente describir y sistematizar en el apartado anterior. En todo caso. estos riesgos deben ser contrastados con las potencialidades progresistas de la justicia constitucional.112 Este estudio confirma entonces una idea simple pero importante. Y otra política: la justicia constitucional puede llegar a ser importante para el progreso democratico. Pero no por ello el derecho pierde su eventual faceta de dominacion social: las potencialidades emancipatorias de la justicia constitucional son entonces limitadas y el predominio de las estrategias judiciales tiene riesgos sobre el dinamismo y la creatividad de los movimientos sociales. Una academica: la conveniencia de desarrollar estudios comparados que permitan una mejor comprension contextual de las posibilidades y límites de estas estrategias judiciales. Dos consecuencias derivan de esta conclusion. siempre y cuando se la entienda como un componente de luchas sociales mas amplias. el derecho en general. En determinados contextos. . y la justicia constitucional en particular. se pueden convertir en espacios de comunicacion simbolica a partir de los cuales se pueden articular luchas emancipatorias.

luego de haber abordado los casos empíricos. entendida a partir de una concepción constructivista de la realidad social. Así ocurrió durante el llamado Civil Rights Mouvement en los Estados Unidos durante los años sesenta y así ocurre hoy con muchas normas apropiadas por grupos y movimientos. Así sucede. El uso simbólico del derecho consiste en una apropiación política de algunos de los sentidos que las normas jurídicas evocan. ¿A quién sirve lo simbólico? ¿Quiénes son los actores sociales que se benefician del uso simbólico del derecho? ¿Cuáles son los desafíos y problemas que enfrentan estos actores? En lo que sigue trataré de responder estas preguntas. como se verá . a mi juicio. y 4) el impacto de la eficacia simbólica en la democracia. Es de anotar. Pero el uso simbólico del derecho también puede provenir de los destinatarios de la norma. esencialmente cuatro: 1) los distintos usos políticos de la eficacia simbólica. Dicho uso no siempre tiene origen en los creadores de la norma. quisiera abordar el tema de sus implicaciones políticas. 3) los contextos que favorecen la eficacia simbólica. 2) la tensión entre dominación y emancipación social. por ejemplo. La visión simbólica del derecho. En ocasiones. Aquí. tal como se ilustra en el capítulo 5 de este libro. al ser interpretadas y aplicadas por la administración pública (con una disponibilidad de recursos limitada) introduce una reglamentación que desconoce los objetivos previstos en la constitución. ORIGEN Y USO POLÍTICO DE LA EFICACIA SIMBÓLICA. Esos problemas son. abre una serie de problemas prácticos y teóricos que vale la pena abordar brevemente. Los movimientos sociales pueden convertir una norma que en principio no tenía mayor alcance emancipatorio en la bandera de un gran movimiento de lucha por los derechos. A continuación abordo cada uno de ellos.113 Capítulo 6 ESPADA DE DOS FILOS: DOMINACIÓN Y LA EMANCIPACIÓN SOCIAL En el capítulo segundo espero haber hecho claridad sobre la dimensión simbólica del derecho y su importancia. son los aplicadores los encargados de llevar a cabo los objetivos normativos de una ley. quienes introducen una dimensión simbólica. con normas constitucionales muy progresistas en materia de derechos sociales (cuya protección cuesta mucho dinero) que luego. I. sin embargo.

3) social-conservador y 3) social-progresista. que adoptan posiciones progresistas (de izquierda) frente a la primera dimensión y posiciones conservadoras frente a la segunda y viceversa. Pero hay muchos otros ejemplos: la consagración de derechos sociales que nunca se hacen realidad o la 149 La diferencia entre conservadurismo y progresismo en derecho es a veces difícil de establecer y eso debido a que es necesario diferenciar dos dimensiones en las cuales esta diferencia puede tener lugar: primero en el ámbito socioeconómico y segundo en el ámbito de la autonomía personal. por ser liberal en filosofía política. Puede haber.149 Si se combinan estas dos dimensiones (actor y posición política) aparecen cuatro usos simbólicos del derecho: 1) estatal-conservador. Mauricio 1997). El problema es que puede haber personas. . la segunda a la diferencia entre quienes justifican restricciones a la libertad con el objeto de imponer modelos de vida considerados buenos y quienes se oponen a esa intervención. como lo muestran las luchas jurídicas de la Iglesia y de otros grupos conservadores a contra del aborto. es la utilización. o bien sea en los grupos y movimientos sociales. En cuanto a lo segundo. USOS SIMBOLICOS DEL DERECHO CONSERVADOR ESTADO SOCIEDAD CIVIL Estatal-conservador Social-conservador PROGRESISTA Estatal-progresista Social-progresista Un ejemplo claro de uso simbólico del derecho de tipo estatal-conservador.114 más adelante. el uso simbólico del derecho puede ser una estrategia originada bien sea en las instancias estatales encargadas de crear o aplicar el derecho. una explicación en sentido similar puede verse en (Fraser 1998). 2) estatal-progresista. por parte de los gobiernos de las normas constitucionales que consagran los estados de excepción (o de sitio) tal como se muestra en el capítulo 4 de este libro. También puede haber un juez neoliberal en asuntos económicos que se opone a la judicialización de los derechos sociales pero que. He desarrollado esto en mi texto (García Villegas. por ejemplo jueces. por ejemplo un juez católico que apoye la necesidad de hacer una reforma agraria (con base en la Teoría Social de la Iglesia) pero que se oponga al aborto o a los derechos de la comunidad gay. Así pues. al menos en América Latina. La primera dimensión remite a la clásica distinción entre izquierda y derecha. que el uso simbólico del derecho es una estrategia política que no necesariamente está en manos de los movimientos progresistas o emancipatorios. la eficacia simbólica es una estrategia que puede ser diferenciada desde dos puntos de vista: el de los actores que la interpretan y el de la posición política que adoptan. En cuanto a lo primero. defiende la despenalización de las drogas o del aborto. la estrategia simbólica puede tener propósitos conservadores o progresistas.

Por último. aunque en menor medida que el anterior. en California. sobre todo en Colombia y en Brasil. del consumo de drogas. Quizás los más famosos sean el Movimiento por los derechos civiles (Civil Rights Movement) en los Estados Unidos durante la década de los años setenta y el movimiento contra el Apartheid en Suráfrica. han propiciado este tipo de intervenciones judiciales 150 En cuanto al uso social progresista pueden citarse los ejemplos provenientes de grupos y movimiento sociales que utilizan el derecho y los derechos como parte de su estrategia política. César 2005). (Israel. en donde se encuentran buena parte de los desarrollos de esta corriente.hli. tal como se muestra en el capítulo 5. 152 Kitty Kalavita trae un ejemplo interesante en un libro reciente: se trata de la proposición # 187 de 1994 También conocida como Save our State – SOS). Iván 2012) (Hoyos. 151 Para una revisión de la amplísima literatura que existe sobre este tema. cambios estos que no estaban directamente consagrados en dichas normas. Pero en la actualidad hay muchos otros alrededor del mundo: movimientos que luchan por los derechos de la mujeres. Liora 2009) (Teitel 1997). Boaventura y Rodríguez. así como la vieja escuela del Derecho Libre. en particular contra la legalización del aborto. en contra la legalización del aborto. en Colombia. sobre activismo internacional ver. de los animales. de los valores católicos. son famosas las luchas del millonario Tom Monaghan. Ilba Myriam 2005). La escuela latinoamericana conocida como Uso alternativo del derecho. de los gays. para una mirada a los católicos que defienden la idea de proteger sus derechos ante los tribunales ver http://www. destinada a restringir los derechos de los inmigrantes ilegales (impedir que los niños Al respecto ver la revista “El otro derecho” publicada por el Instituto Latinoamericano de Servicios Legles (ILSA). son otros ejemplos comunes. liderada por abogados militantes de izquierda y que ha tenido una cierta ascendencia entre algunos jueces. (Abramovich 2002) El uso simbólico de tipo estatal-progresista tiene lugar cuando los jueces utilizan el derecho y particularmente el derecho constitucional para llevar a cabo cambios sociales en favor de grupos desfavorecidos. de los discapacitados. etc. por las causas católicas. a principios del siglo XX en Europa. para una ilustración sobre las luchas contra-hegemónicas a través del derecho ver. a propósito del consumo de alcohol.115 expedición de normas penales para satisfacer el ánimo punitivo de la sociedad.(McCann 1994) (Handler 1978). Richard 1995). 152 También en los movimientos conservadores que se oponen al consumo de drogas. en los Estados Unidos. el uso social-conservador puede verse. de las víctimas. (Keck y Sikkink 1998). por ejemplo en los grupos y movimientos que luchan por la defensa de la tradición. 150 . ver (Garzón. etc.151 No sobra agregar que parte de la estrategia utilizada por estos movimientos para fortalecer sus luchas puede ser también lograr la eficacia instrumental del tales derechos. (Santos. ver (Abel. ver el libro clásico de Joseph Gusfield (1963).org/index.php/activism.

En teoría de las organizaciones se ha mostrado cómo. la comunicación y el uso simbólico del derecho y no en la obtención de resultados (153).). en mayor medida las prácticas tienden a estar codificadas (…). La norma nunca fue implementada debido a que los jueces declararon que se trataba de una norma inconstitucional (enmienda XIV). LA TENSIÓN ENTRE DOMINACIÓN Y EMANCIPACIÓN Quisiera detenerme en dos tipos contrapuestos de uso simbólico del derecho: el estatal conservador y el social progresista que. más inclinados están estos a tratar dichos problemas de manera tal que el énfasis institucional se ponga en la legitimación. Malcolm 1993). a mi juicio. esto es codificado”. lo cual efectivamente se hizo y se aprobó por el 87% de los votantes: Todo indica que esto se hizo con el propósito de que la norma existiera como un símbolo en contra de la inmigración ilegal (2010. son los casos de mayor importancia. los proponentes de la norma insistieron en que se votara. la parte empírica de este libro estuvo dedicada estos dos tipos) En cuanto al primero. a mayor probabilidad de la ocurrencia de violencia mayor será la necesidad de introducir formas. Los marxistas tienen en mente esta estrategia de encubrimiento para defender su idea de que el derecho es un fetiche que solo sirve para edulcorar una realidad de atropellos y felonías. derivado y 153 Según Pierre Bourdieu (Bourdieu 1987)(1987:96 ) “mientras m|s peligrosa es una situación. por lo menos en los países de América Latina (Por eso. Quizás el mejor ejemplo de esta estrategia se encuentre en el uso recurrente del Estado de sitio por parte de los gobiernos de los países de América Latina a lo largo de buena parte de su historia. (Edelman 1964) (Edelman 1971). excluirlos de servicios de salud. Esto merece un comentario más general. las instituciones . En estos contextos críticos. El déficit de legitimidad. Contra esta evidencia.116 asistieran a las escuelas. atentaría contra la legitimidad institucional. 154 Para una idea sobre la construcción simbólica de problemas sociales ver Murray Edelman. Mientras más limitado es el margen de maniobra política de los gobiernos en América Latina. etc. como lo dije antes. II. y en mayor medida la libertad dejada a la improvisación del “habitus” deber| ceder frente a la conducta reglada a través de un ritual metódicamente instituido. 105–106). el derecho es utilizado para ocultar una realidad inaceptable que. 218) y (Deas. Sobre la importancia del uso del derecho en la vida institucional colombiana ver (Gutierrez 1998. de ser visible. el estatal-conservador. la producción e implementación de normas da lugar a una reconstrucción de los problemas sociales y a un escape político hacia terrenos en los cuales los gobiernos pueden obtener mayores ventajas o simplemente atenuar los efectos perversos de su incapacidad política (154). tal como se mostro en el capítulo 4.

El uso del derecho contra el Estado legitima al Estado. Stephen Ellman sostiene que “aquellos que buscan poner en tela de juicio un Estado injusto utilizando para ello el derecho pueden sentirse mancillados por el hecho de movilizar el derecho que ellos mismos menosprecian” (Ellmann. conlleva una legitimación del mismo Estado al que se quiere atacar. dejando de lado toda la problemática social y económica que alimenta dicho problema. utilizar los mecanismos legales que el Estado establece. Ideología y técnica son entonces los dos espacios de recomposición de la crisis de legitimidad y seguridad. De otra parte. Así por ejemplo. generalmente ligados a la administración pública o a la política criminal. el problema de la violencia es enfrentado con reformas al código de procedimiento penal. 155 El segundo salto consiste en una retirada del problema inicial hacia terrenos técnicos puntuales. cuando los gobiernos proponen convocar a una asamblea nacional constituyente o proponen una reforma constitucional para resolver bloqueos del sistema político o situaciones críticas de violencia. ¿Qué tanto sirve luchar por los derechos ante los tribunales. 155 Al respecto ver el texto de Julieta Lemaitre sobre el derecho a la paz en la Constitución de 1991 (2011b) . La re-construcción institucional de los problemas opera por medio de saltos de escala discursivos (Santos 1995). no hay que desatender las posibilidades de reacción de los sectores más poderosos de la sociedad y del Estado en contra de decisiones obtenidas bajo la presión de responden a los problemas sociales de tal manera que el propósito de legitimación y comunicación resulta predominando sobre la realización de los objetivos propuestos. Stephen 1995)p. Lauren 1992)(Powell y Dimaggio 1991) (Crozier y Friedberg 1977) (Meyer 1991). vale la pena señalar. 340. como se mostro en el capítulo 5. se compensa parcialmente con el aumento de la comunicación a través de la producción de discursos legales como respuestas a las demandas sociales de seguridad. proponer soluciones y presentar resultados. Eso sucede. justicia social y participación (al respecto ver en el capítulo 4 el caso del toque de queda en Medellín). al respecto ver (Edelman. en lugar de hacerlo en la calle? Uno de los argumentos de quienes defienden una posición escéptica frente a la estrategia legal es el carácter paradójico de esa lucha. es decir el uso simbólico social progresista.117 causado a la vez por la ineficacia instrumental del Estado. Dos saltos son posibles: el primero consiste en una retirada hacia terrenos discursivos sumamente generales en los cuales la naturaleza misma del contrato social es debatida. En cuanto al segundo tipo. por ejemplo. allí el Estado recobra capacidad de maniobra para participar. Es algo parecido a lo que decía Marcel Proust sobre la lengua: “las únicas personas que defienden el idioma son las que lo atacan”. que al interior de los movimientos sociales progresistas se suele debatir intensamente acerca de la conveniencia de la estrategia jurídica.

así sea de manera legítima y. se tiene la idea de que el origen y la vocería de los derechos está. Por eso. Más concretamente. para expresar los derechos de los ciudadanos. etc. Estas dudas sobre la conveniencia de la estrategia jurídica se originan en el carácter ambivalente. el derecho es como una espada de doble filo: por un lado es un poder que regula. 516). (según lo establece el artículo 4 de la Constitución Francesa de 1793) en la ley. puede suceder que un movimiento social fracase en un litigio. recht. la cristiandad o las jerarquías sociales (Idem p. huidizo. existen dos palabras: Law. Pero esa diferencia no es solo de palabras.118 los movimientos sociales. por el otro lado es un conjunto de derechos que los ciudadanos pueden invocar frente a ese mismo poder para limitarlo y controlarlo. Esa ambigüedad es particularmente notoria en la tradición europeo-continental del derecho y ello debido a que solo hay una palabra para expresar el derecho que incluya estos dos aspectos (derecho. para hablar del derecho como poder regulador y Rights. neutral y partisano. fundada en la Voluntad General (ella misma encarnada en las mayorías políticas que operan en la Asamblea Nacional) mientras que en la tradición inglesa se tiene la idea de que los derechos. del derecho. Michael 2004). droit. pongan en tela de juicio valores tradicionales como el orden. En la tradición anglosajona. Richard 1998). están en la ciudadanía (mucho antes que en la ley). Georges 1990) Este balance es difícil de evaluar. porque puede suceder que uno de los principales beneficios obtenidos por un movimiento que lucha por obtener el reconocimiento de sus derechos sea un beneficio simbólico y consista en una mayor cohesión del grupo en torno a sus derechos. pero obtenga. el difícil balance (tanto empírico como político) que existe entre los costos de legitimación del sistema inherentes al litigio y los beneficios jurídicos que se obtienen a través de las demandas contra el Estado (Bisharat. 156 Esta ambigüedad pone de presente. Nunca hay que subestimar las posibilidades de que una contra-reforma conservadora se desate luego de que los jueces. han generado contragolpes en casi todo el mundo en donde los movimientos sociales han desafiado el poder de las jerarquías sociales y de los gobiernos autoritarios” (McCann. impone y exige obediencia. también es de fondo. “Los esfuerzos de la movilización legal. dice M McCann. “el derecho es simultáneamente gobierno y política. idealidad y realidad.). Como dice Richard Abel. en la tradición francesa. en cambio. presionados por los movimientos sociales. diritto. . entre otras cosas. de 156 Quizás la versión contemporánea más célebre de esta concepción se encuentre en la idea formulada por Ronald Dworking de que los derechos son cartas de triunfo que se interponen frente a los gobiernos y las mayorías políticas (Dworkin 1977). por ejemplo. por encima de la lucha y en el medio de ella”(Abel. desde una mirada socio-jurídica.

prospera sobre todo en aquellos países en donde la independencia judicial es fuerte (sobre todo en las altas cortes) y donde existe una constitución aspiracional dotada de una carta de derechos amplia y generosa (ver capítulo 5). Los regímenes autoritarios en América Latina. como en los Estados Unidos y Canadá. “Los derechos. como se mostró en el capítulo 5: bajo ciertas circunstancias se produce una alianza simbólica entre jueces progresistas del tribunal constitucional y los líderes de los movimientos sociales Otro rasgo contextual favorable al uso simbólico de estos dos tipos progresistas es la existencia de redes jurídicas de apoyo. claro está. Aquí vale lo que decía un célebre entrenador de la selección colombiana de fútbol. sobre todo aquellos que todavía pretenden tener algún viso de formalidad democrática. “perder es ganar un poco”. Ese mismo contexto institucional (constituciones aspiracionales e independencia judicial) es propicio para el uso simbólico de tipo social-progresista. como es el caso de las llamadas Democracias delegativas en América Latina (O´Donnell 1992) crean contextos favorables para la producción de normas simbólicas de tipo estatalconservador. capaces de traducir las demandas de los movimientos sociales en acciones jurídicas. 157 Esta es una de las ventajas (y de los riesgos) de las luchas simbólicas: en su producción de significado ellas van mucho más allá del asunto específico que abordan. En países en donde se ha desarrollado un activismo judicial progresista. en cambio. 216-32. (Piven y Cloward 1979). estrechamente conectados. pueden dar lugar a una “concientización sobre derechos” (rights consciousness). de tal manera que individuos y grupos puedan imaginar actuaciones en favor de derechos que no han sido formalmente reconocidos o protegidos” (Minow 1987) pp. El uso estatal-progresista. LOS CONTEXTOS Hay contextos más o menos favorables al uso simbólico del derecho. se encuentran. del tipo de uso simbólico que se trate. dice Martha Minow.119 la experiencia litigiosa. Vale la pena anotar que. la existencia de una estructura de apoyo jurídico a los 157 Me refiero al entenador Francisco Maturana . estos dos tipos progresistas de uso simbólico. en la práctica. incluso hasta resignificar la propia lucha y los propios actores que luchan. III. Eso depende. la unidad política y determinación para ganar otras batallas futuras.

como dice Michel McCann.120 movimientos sociales ha sido indispensable. le han dado mayor visibilidad e importancia al derecho. Qué tanto importa el derecho es algo que depende del complejo y con frecuencia cambiante dinámica del contexto en el cual ocurren las luchas sociales” (1994. Esta diferencia sin embargo no invalida la idea subyacente al modelo de Epp. como la internacionalización de los derechos humanos y de las luchas sociales. Esto no significa que este nuevo balance entre derecho y política sea bueno (tiene aspectos positivos y negativos) ni que las instancias jurídicas encuentren mejores soluciones a los problemas actuales. de un lado. En síntesis. “La movilización legal no empodera o desempodera por sí misma a los ciudadanos. no se habrían construido. del otro. Charles R. jueces. 519). sino por las redes de abogados y redes jurídicas de apoyo para la movilización legal de grupos y ciudadanos (Epp. Epp ha mostrado cómo la llamada revolución de los derechos en los Estados Unidos (durante la época del Civil Rights Movement) no sólo fue posible por la existencia de una carta de derechos (Bill of Rights). El poder político ha ido migrando desde las instancias tradicionales (parlamento y gobierno) hacia las judiciales. Las promesas del derecho ya no se limitan al logro de su eficacia instrumental. los jueces y los organismos de control. sino que ha cambiado el balance político al interior del Estado entre. sin embargo. A falta de esas estructuras de apoyo (indispensables durante el Movimiento por los Derechos Civiles en los Estados Unidos) aquí el acceso de los ciudadanos comunes y corrientes a las altas cortes ha sido posible gracias a la existencia de procedimientos jurídicos que facilitan ese acceso: sobre todo la acción pública de inconstitucionalidad y la acción de tutela (Uprimny 2007). a través de los partidos y movimientos sociales. Charles R. unos jueces progresistas en la Corte Suprema y una cultura ciudadana favorable a su protección. esto es. las ramas políticas del poder público y. Solo que el poder ha cambiado y que en ese cambio el derecho juega un papel cada vez más importante. IV. Estos cambios y otros que han ocurrido en la escena global. debilitada por el desfase entre problemas globales (clima. cultura y movilización social) los derechos se habrían quedado en el papel. . No sólo ha variado la manera tradicional de hacer política. En Colombia. que no basta con los textos que consagran derechos y que es necesario la movilización política de la sociedad a través del derecho. las estructuras de apoyo a la movilización jurídica no son fuertes. Sin el conjunto de estos factores (normas. 1998). EFICACIA SIMBÓLICA Y DEMOCRACIA El juego político democrático ha cambiado mucho en las últimas dos décadas.

que se adentran en la España clásica y en las colonias hispánicas y que están relacionadas con un tipo de sociedad en donde el honor. Demoulin. cada cual intentando hacer del derecho lo que mejor sirve para sus propios intereses. una arena política a partir de la cual se hacen. por la idea marxista de que lo jurídico es siempre el reflejo de las condiciones materiales que existen en una sociedad y que. la unidad familiar y la obediencia religiosa opacaban el valor de la ley y el respeto de las disposiciones estatales. Un poco m|s tarde los estudiantes de la Universidad Nacional de Colombia. En esta parte del mundo ha prosperado una cultura ambivalente frente a la ley. los jueces y demás intérpretes del derecho. en consecuencia. como lo hace Julieta Lemaitre. en América Latina se luchaba por la revolución. el derecho y los derechos. Cécile 2010). El caso de América Latina me parece particularmente relevante. conocido en Colombia como “el padre de las leyes” y bautizaron la plaza central de la Universidad como Plaza Ché Guevara. Así por ejemplo. decapitaron la estatua del General Santander. etc. lo cual impide que lo jurídico sirva para otra cosa diferente de mantener el esquema de dominación. Mientras que en la década de los setenta en los Estados Unidos se luchaba por los derechos. el individuo. que la terrible toma del Palacio de Justicia por parte de la guerrilla del M-19 y la posterior retoma por parte del ejército en 1985 son 158 He abordado es tema en otro texto (M. Esa cultura tiene causas históricas profundas. Laurance. En América Latina casi todos los movimientos sociales adherían a esta concepción. una cultura que combina reverencia formal con desacato práctico. realidades sociales. y Robert. el ideal de justicia. Allí compiten las instancias estatales y los grupos sociales.) y herramientas regulatorias nacionales. en Colombia. García Villegas 2009) . no tienen autonomía respecto de estas condiciones materiales. Quizás valga la pena recordar. criminalidad transnacional. también es un recurso.158 Más cerca del momento presente.121 mercado financiero. el cura marxista Camilo Torres. Hoy Casi todos los problemas sociales y políticos pasan por el tamiz del derecho. El derecho ya no sólo es un regulador de la realidad social. La política gira alrededor del sentido de las normas. riesgos nucleares. se construyen cosas. Esta concepción fue particularmente influyente entre 1960 y 1990. En esa disputa adquieren una relevancia particular los abogados. anunció su adhesión a la guerrilla luego de afirmar que “las vías legales estaban agotadas”. De ahí la expresión acuñada por Jacques Commaille en Francia de juridización de la política (J. ese menosprecio ha estado alimentado (además) por dos concepciones jurídico políticas de gran influencia en el siglo XX: en primer lugar. La mayor presencia y visibilidad del derecho es un asunto de particular importancia en los países cuyas democracias están en proceso de consolidación. Commaille. en Bogotá.

Quizás por eso las constituciones y las cartas de derecho en América Latina siempre fueron más vistas. sostiene Alain Touraine. o en otros términos. propio de la tradición anglosajona y el apego a la ley o al código.160 159 160 El Al respecto ver (Carré de Malberg 1922) contraste entre el apego a los derechos.122 ejemplos dramáticos de la desvalorización del derecho que predominaba en esa época (2009. consagrados en la ley. si tenemos el cuenta el carácter constitutivo del derecho. En segundo lugar. Algunos sostienen que la segunda opción es más estable. allí donde el Estado ha sido el principal agente de la modernización – como en Francia o en América . ignoran las oportunidades de lucha por la transformación social ofrecidas por el derecho. sin quererlo. las visiones críticas radicales del derecho podrían terminar jugando un rol reaccionario. lo que ellos dicen que son (Mejía 1998). Por el contrario.las revoluciones sociales) las críticas radicales podrían frenar el surgimiento de una revolución política. Allí donde las clases sociales y los conflictos entre ellas han sido fuertes – como en la Gran Bretaña. 76). como instrumentos de legitimación del poder. hacen una especie de profecía auto-cumplida al desconocer el valor emancipatorio del derecho: las normas que consagran derechos terminan siendo ineficaces. la cual puede tener efectos positivos tanto directos (de mejoramiento de las condiciones materiales) como indirectos (de fortalecimiento de los movimientos sociales) y simbólicos (de reconocimiento de las luchas políticas de los vulnerables. al cerrar las puertas a cualquier tipo de reforma jurídica. las posiciones radicales de izquierda que le dan la espalda a las luchas jurídicas de los movimientos sociales. De un lado. De esa manera. siguiendo la célebre paradoja de Tocqueville (según la cual mejoras en las condiciones sociales de la gente favorecen en lugar de empeorar – como suelen pensar algunos marxistas . está relacionado con dos tipos de democracia: una más dependiente del Estado y otra má dependiente de la ciudadanía. dada la falta de apoyos políticos. por la concepción jurídica dominante en facultades de derecho y círculos estatales (de origen europeo-continental. al menos por los juristas. De otro lado. que como oportunidades ciudadanas para demandar la protección de tales derechos.la democracia ha logrado más estabilidad. de reformulación de los problemas jurídicos a la luz de sus reclamos). podían tener alguna utilidad para las luchas políticas ciudadanas. El hecho es que. sobre todo francesa159) según la cual el derecho es una expresión de la Voluntad General. Este dogma de la identidad entre la ley y el querer popular también tuvo por efecto alejar la idea de que los derechos. al oponerse a reformas jurídicas que podrían generar la concientización de los grupos subordinados sobre el carácter injustificado e intolerable de su subordinación (Tocqueville 1972). propio de la tradición francesa. si vemos el derecho como un recurso y no simplemente como una norma del poder imperante. de papel.

A mi juicio cuatro factores interconectados han incidido en este cambio. Según Michael Ignatieff. en la tradición francesa (Rousseau 1964) se supone que los gobernantes obtienen su poder a partir de la decisión de los ciudadanos de ceder sus derechos naturales. Mientras en la tradición francesa la voluntad general. En primer lugar.123 Al efecto des-valorizador del derecho que poseen las ideas anteriores se suma una larga historia de atropellos institucionales cometidos con la intermediación de la retórica jurídica. ha habido una triple revolución (legal. lo cual. Aquí los motivos para desconfiar del derecho pueden ser tan fuertes como los motivos que tenemos para desconfiar del poder político y de los gobernantes de turno.163 No todo ha cambiado en América Latina. después de 1945. Iván 2005). 163 Para una visión crítica de las relaciones conflictivas entre justicia y paz en los países que tienen conflictos armados. la cual ve en los derechos ciudadanos el fundamento del poder político y que puede ser rastreada desde John Locke hasta Ronald Dworkin. María Paula 2011)(2011) 162 En América Latina. . 80. 1998).161 En América Latina las normas jurídicas han servido. para legalizar pura y simplemente la ilegalidad. de cierta manera. reafirma la visión ciudadana de reducción del derecho a un instrumento de dominación en manos de aquellos que detentaban el poder del Estado. el medio ambiente y los derechos humanos. la paz. 161 Sobre la posición de los estudios críticos del derecho en América Latina ver mi texto con Maria Paula Saffon (García Villegas.162 El abuso del derecho (y de los derechos) por parte de los gobernantes a lo largo de la historia latinoamericana ayuda a explicar mejor la desconfianza ciudadana (y académica) que siempre ha existido en el continente frente al derecho y en particular frente al derecho que consagra derechos o que se presenta como una concepción del poder a la población . expresada a través de la ley resulta siendo fundamental. peor aún. De ahí lo difícil que es descalificar ciertas protestas populares que se hacen en contra del derecho y de Latina – la democracia ha sido siempre débil y ha estado desbordada por la acción política en detrimento de las transformaciones sociales (Touraine 1994) p. En cambio. la Corte Interamericana de Derechos Humanos y la Corte Penal Internacional (Keck y Sikkink. en la tradición inglesa son los derechos consagrados en la constitución o enquistados en las costumbres políticas (como en Inglaterra) los que resultan fundamentales. estamos lejos de la tradición cívica inglesa. Mauricio y Saffón. ver el interesante análisis que hace Iván Orozco en: (Orozco. Michael 2003). que ha transformado por completo el panorama de los derechos en el ámbito internacional (Ignatieff. Todo esto ha venido cambiando durante las últimas dos décadas. con demasiada frecuencia para legitimar (normalizar) una situación que de otra manera habría sido intolerable o. el reforzamiento internacional de los derechos en temas tales como la justicia. reforzamiento apoyado por organismos como la Corte Europea de derechos Humanos. de aplicación y de activismo) en materia de derechos humanos. con la excepción quizás de Colombia en algunos aspectos relativos al constitucionalismo.

El uso de la dimensión emancipatoria del derecho ha sido particularmente notorio en países como Brasil y Colombia y más recientemente en Bolivia y Ecuador con la promulgación de sus nuevas constituciones. No sobra señalar que esta concepción. defensor de Derechos Humanos. durante las últimas décadas los movimientos sociales (sobre todo los llamados Nuevos Movimientos Sociales166) han ido descubriendo que el derecho no necesariamente funciona como un instrumento de dominación en manos de la clase dominante y que puede. fundada en el derecho internacional era casi impensable. los cambios que he señalado han sido importantes y la percepción del derecho y de las instituciones suele ser hoy menos descalificadora e intransigente que hace veinte años.124 las instituciones 164y también cierto desencanto en relación con los derechos y las luchas políticas que se fundan en ellos. pone el acento en la interpretación judicial de la ley. Boaventura de Sousa 2010) 164 . Alejandro (Portes 2005)(Portes. tener una dimensión emancipatoria (ver capítulo 5). Marcelo 2009) (Girola. como la que acabo de describir. sobre su objeción de conciencia frente a la justicia colombiana http://bit. es el auge mundial que han tenido las visiones institucionalistas (sobre todo en la economía y en la ciencia política165) asociadas al fenómeno de la transferencia de instituciones anglosajonas a buena parte de los países en vía de desarrollo. al final de la guerra fría. al respecto ver (Gargarella 2005) (Bergman. todo lo cual ha sido acogido con entusiasmo entre gobernantes y hacedores de políticas públicas en América Latina durante las dos últimas décadas. El segundo factor nuevo es la influencia de la concepción jurídica anglosajona en las facultades de derecho y sobre todo en el ámbito de la justicia. García Villegas 2005) 167 Un análisis de estas reformas puede verse en (Uprimny. de alguna manera ligado al anterior. una visión optimista y moderadamente emancipatoria. pacificación social.ly/Rdhjpr 165 Para una revisión crítica del impacto que ha tenido el institucionalismo en las ciencias sociales y en las políticas públicas ver Portes. eventualmente. I. Mauricio 2009) y ver debate que tuve con el padre jesuita Javier Giraldo. Cuando me correspondió hacer la investigación que dio lugar a la primera edición de este libro. Alejandro y Smith. Como lo dije al final del capítulo primero cada vez hay más consenso con respecto a la idea de que las instituciones son importantes para lograr cambios en materia de desarrollo económico. apaciguamiento de la violencia. Lidia 2009). lo cual opaca un poco la labor legislativa y le da mayor cabida a la participación ciudadana en los procesos judiciales . Roberto 2011) (Santos. Lori 2010) 166 (M. 167 El movimiento de los campesinos que luchan ante los Prueba de la mayor visibilidad del derecho es el hecho de que hay un debate importante hoy sobre la desobediencia al derecho el continente. lucha contra la corrupción. Sin embargo. etc. (dir. Rodrigo 2011b)(Gargarella. Finalmente. fortalecimiento democrático. Igualmente ver la última parte de mi libro Normas de Papel (García Villegas. a diferencia de la francesa. El tercer factor.

César 2005). Me imagino que el lector ha notado mi adhesión a las visiones de lo simbólico como campo desigual de lucha por la fijación del sentido de los textos jurídicos. I. El derecho. sirve para afianzar la dominación y la defensa de intereses dominantes. últimamente los activistas. Julieta Lemaitre. no hay que olvidar que. y en la segunda quise mostrar algunas interpretaciones sobre la manera como lo simbólico se relaciona con el poder político y con los movimientos sociales que propenden por los derechos y por el cambio social. Julieta 2009)( p. a mi juicio. 385). Quizás para quienes cumplimos 25 años en la década de los ochenta sea más difícil gozar del derecho como goza Julieta y como gozan muchos otros jóvenes latinoamericanos que luchan con entusiasmo porque los derechos constitucionales sean una realidad. CONCLUSION En este capítulo intenté delinear el concepto de eficacia simbólica del derecho.125 tribunales brasileños por la tierra y los los avances del llamado Uso Alternativo del Derecho entre los jueces y los académicos del Brasil le han dado a esta dimensión emancipatoria una relevancia particular en el continente. incluso en los movimientos sociales. En la primera parte traté de diferenciar lo instrumental de lo simbólico y de mostrar algunas de las complejidades que entraña esta distinción. (Wolkmer 1988)(Oliveira 1991)(Oliveira 2003)(Santos. Entiendo esta perspectiva. Boaventura y Rodríguez. Esto ha dado lugar a una suerte de ilusión desbordante sobre el potencial emancipatorio que tienen los derechos consagrados en las constituciones. Carlos Antonio Wolkmer. abogados y jueces han puesto en el derecho una buena dosis de las esperanzas de cambio social alrededor del mundo. Sin embargo. en su muy importante libro defiende el fetichismo legal como una fantasía emocionante producida por el derecho progresista y a partir de la cual se puede luchar por el mundo que queremos (Lemaitre. el mundo da muchas vueltas y que nada impide que el día de mañana nos veamos de nuevo en una situación en la cual el uso simbólico predominante esté de lado de la dominación y no de la emancipación. dado que no es un instrumento que opera en una realidad 168 Al respecto ver. Para quienes vivimos los tiempos aciagos de la guerra fría. el neoliberalismo obtuso y el estado de sitio. quizás sea mas difícil abandonar la idea de que el derecho puede ser también un instrumento eficaz de dominación y despotismo. como se dice. Quisiera terminar con una conclusión acerca de este segundo abordaje.168 Así pues. Así por ejemplo. . pero. incluso esa emoción y soy consciente de la importancia política que tiene tal entusiasmo.

126 que le es externa. Ambos textos se fundan en una concepción teórica (constructivista) similar sobre el derecho y la sociedad. Siendo así. eventualmente puede ser utilizado por grupos subordinados para ganar batallas que en principio estaban destinadas a ser ganadas por gobiernos y grupos de poder dominantes. El lector que haya leído la primera edición de este libro notará mi abandono moderado del pesimismo y el re-descubrimiento que he ido haciendo (en buena parte gracias al uso político de los derechos que se ha derivado con la promulgación colombiana de 1991) durante la última década del texto de Stuart Scheingold. quizás no sobre agregar que a finales de los ochentas -y digo esto en términos generales. algo que depende del contexto espacial y temporal en el cual se hace dicho balance. pero el primero tiene un balance más bien pesimista sobre las posibilidades de emancipación social a través del derecho. sino que es un elemento constitutivo de la realidad social. mientras que el segundo es más bien optimista. son más bien los hechos. hoy en día la estrategia que consiste en obtener ventajas políticas a través de la producción de derechos meramente simbólicos ha perdido la fuerza que tenía hace veinte años. Esta situación ha cambiado en los últimos veinte años: si bien el triunfo de las luchas de los subordinados por hacer efectivos sus derechos están lejos de tener una victoria asegurada. Que el balance de esa lucha termine siendo favorable a los poderosos o a los subordinados. Lo pongo en estos términos: siempre he tenido una gran admiración por los dos textos clásicos de sociología política del derecho que expliqué al final del capítulo segundo: La force du droit (Bourdieu) y The Politics of Rights (Scheingold). con gran escepticismo. como lo muestran algunos de los casos que se estudian en la segunda parte de este estudio. La lucha por el derecho y por los derechos no es una lucha destinada a la victoria ineluctable de aquellos que dominan. es. Quizás esto explique mejor el cambio de tono en la interpretación que hago de este balance de poder entre la primera y la segunda edición de este libro. No es tanto mi teoría sobre la eficacia simbólica del derecho lo que ha cambiado.había buenas razones para mirar las luchas jurídicas de los movimientos sociales. Es una lucha y en ella pueden también ganar los subordinados. sobre todo en América Latina. . en todo caso.

de comunicacion. imprevistos. 8). 26). A veces el derecho se crea para hacer pensar que la realidad ha cambiado con el simple hecho de consagrar dicho cambio. Llamare "eficacia simbolica derivada " a este segundo tipo. terminan adquiriendo otros objetivos no declarados. En este caso la ineficacia instrumental no es el resultado de un "fracaso" (falta de recursos. A este tipo lo denominare "eficacia simbolica originaria". El segundo se refiere a normas destinadas a cumplir con sus objetivos pero que. El simple hecho de comunicar a traves de la promulgacion (una especie de bando) una decision que se ha tomado es ya un hecho. . generalmente aparecen combinados entre sí. El primero se refiere a normas concebidas para no tener la eficacia instrumental que anuncian sus textos. en cambio.127 Capítulo 7 TIPOS DE EFICACIA SIMBÓLICA Desde una perspectiva teorica es posible diferenciar dos tipos de eficacia simbolica. el poder del derecho es el poder de decir el derecho: “decir es hacer”. general y abstracto.170 Como explique en el capítulo 2 las normas no siempre se promulgan para ser aplicadas.) sino un acto político deliberado y previsto por los 169 En la práctica. etc. en el curso de su interpretacion y aplicacion. a veces se crean para ser promulgadas. estos modelos casi nunca corresponden a su versión teórica o pura. En este caso. I. Por su parte Boaventura de Sousa Santos analiza la crisis del proyecto moderno de regulación como una crisis del derecho estatal. más centrado en la promulgación de los derechos que en la aplicación de los mismos (1989. social o políticamente relevante. Eficacia simbólica originaria. torpeza administrativa. 170Murray Edelman sostiene que por lo general las normas con menos posibilidades de eficacia son aquellas que más publicidad obtienen y las que menos publicidad obtienen son generalmente las más eficaces (1964. 169 A continuacion explico cada uno de ellos.

en la practica. Este primer tipo de eficacia simbolica se caracteriza por perseguir objetivos a traves del acto mismo de su creacion. es decir de la accion. 3) consagrar un deber ser que no puede hacerse efectivo 4) aprender de la realidad social y 5) figurar una valor. Son normas que crean el discurso que luego desconocen y ello no sucede como resultado de una torpeza o una falta de cautela.171 Ahora bien. es decir de las representaciones y no al orden del "hacer-hacer". a la política de impacto mediatico. No todo lo que se promulga en el derecho esta destinado a aplicarse. "haremos lo indispensable. El texto mismo de la norma es concebido con la intencion de desconocer su objetivo explícito. tal como se pretende desde un punto de vista jurídico. sino como un acto deliberado.". Son normas instrumentalmente ineficaces. implementadas a traves del derecho. implementada a traves de la publicidad del derecho. Así..". 2) deslegitimar a un actor social. el objetivo que produce este tipo de eficacia simbolica enunciativa puede ser muy variado. tomar. Este carácter efímero de la eficacia simbólica tiene mucho que ver con el fenómeno de la inflación jurídica.128 creadores de la norma. Aquí distingo cinco objetivos simbolicos que me parecen los mas frecuentes: 1) reificar la realidad social. la norma se convierte en una respuesta política derivada del orden del "hacer -creer". se traducen. 171 Dado que. un principio.. Hacer. es necesario reemplazar esas normas con otras que reviven la ilusión de que la realidad ha cambiado. La promulgacion sirve entonces de canal de comunicacion entre un sistema social productor de demandas y un sistema político llamado a dar respuesta a estas demandas.. Veamos. "emprenderemos las acciones necesarias. los efectos simbólicos de la promulgación se van desvaneciendo a medida que pasa el tiempo. pero no por ello inocuas.. cuando no se logra eficacia instrumental. a traves del cual se consiguen otros propositos diferentes a los plasmados en la norma. una realidad. Muletillas de los gobernantes tales como "se tomaran las medidas. Andrés Botero se refiere a esto con el concepto de “síndrome normativo”.". Tienen efectos sociales. . solo que estos se relacionan con el impacto simbolico que produce la promulgacion de sus enunciados. emprender son acciones que terminan reducidas al verbo publicar. en la produccion de normas dotadas de eficacia meramente simbolica. A traves de este tipo de eficacia simbolica los gobiernos reducen el impacto de las políticas publicas. con el cual indica la sobreproducción normativa como forma de gobiernan (2010b). una buena parte de lo que se crea en el mundo jurídico busca responder a las demandas ciudadanas de que el Estado intervenga y regule un determinado asunto.

En vista del fracaso de dicho proposito y de la eventualidad de una entrega de los miembros del Cartel. en su gran mayoría. los especialistas en la materia. de tal manara que la ciudadanía tuviera la impresion de que las autoridades estaban tomando las medidas necesarias para enfrentar la criminalidad. argumento mundial y tristemente conocido como el too big to fail. es decir en hacerlo mas incluyente. sino mas bien de ganar una batalla psicologica en favor de las autoridades locales. el 3030 de 1990. Así por ejemplo. el gobierno tenía el proposito de someter a la justicia a los miembros del cartel de Medellín y a sus grupos paramilitares de apoyo.129 1. Era pues una manera elegante y desinteresada de presentar un objetivo mundano y con beneficiarios claros y específicos Otro ejemplo es el siguiente: con la eleccion del presidente colombiano Cesar Gaviria termina el período de la Guerra contra el narcotrafico que prevalecio durante la presidencia de Virgilio Barco. estuvieron de acuerdo en afirmar que el proposito esencial del decreto consistía en salvar al sistema de la quiebra a traves de la socializacion de sus perdidas. durante el período de la "guerra contra el narcotrafico" que enfrento a los gobiernos de los presidentes Betancur y Barco contra las mafias de la droga. Mientras el objetivo explícito del decreto se refería a la necesidad de democratizar el sistema. Reificar o normalizar algo En ocasiones las normas jurídicas se producen para normalizar una realidad que no tiene nada de normal. se expidieron numerosos decretos que respondían a este tipo de eficacia. lo cual se justificaba al interior del gobierno con el celebre argumento de “son demasiado grandes para dejar que se caigan”. Otro ejemplo de este tipo de normas puede ser el decreto 2929 de 1985 por medio del cual el gobierno colombiano reformo el sistema financiero. en el cual se elimino la fecha límite para la confesion de delitos. por medio del cual se ofrecían rebajas considerables a los narcotraficantes que se entregaran a la justicia y confesaran delitos de trafico de drogas cometidos hasta el 1 de septiembre de 1990. Con este decreto. Algunos de los estudios de caso analizados en este libro ilustran bien este tipo normas. menos concentrado. El decreto 580 del 31 de agosto de 1989 por medio del cual se impuso el toque de queda en la ciudad de Medellín no tenía el proposito (ni la capacidad) de impedir la colocacion de bombas por parte del Cartel de Medellín. De esta manera se logro la entrega de los . se expidio un segundo decreto. La primera manifestacion de este cambio se presento el 5 de septiembre de 1990 con la expedicion del decreto 2047. por ejemplo las normas que impusieron restricciones al porte de armas y salvoconductos. de tal manera que beneficiara a mas personas.

sin embargo son impulsadas justamente con esas pretensiones simbólicas. asesinos de menores. El ejemplo mas monumental de esta estrategia es la llamada guerra contra las drogas emprendida en los Estados Unidos desde Nixon y que se ha extendido por todo el mundo. Manuel 2010) PREGUNTAR A MIGUEL LR 173 . a las minorías y a los marginados. Son muchas las normas del derecho penal que se expiden con la intencion de.173 Su razon de ser esta en esa popularidad. como parece haber consenso hoy en día entre la comunidad academica. criminales o por supuesto terroristas. como dicen los criminologos críticos. o incluso contra los conductores ebrios. con resultados lamentables en terminos de eficacia instrumental. símbolo indiscutido del Cartel. feminismo o teoría crítica) e interesada en mostrar cómo el crimen es una construcción social originada en las desigualdades sociales. Se trata. Otras veces el proposito simbolico es mas específico y busca deslegitimar un actor social. Alessandro 1986) No hay evidencia empírica que haya mostrado que esas medidas de aumentar las penas logren reducir las prácticas. y con ella se intensificaron las conversaciones entre intermediarios gubernamentales y abogados defensores de Pablo Escobar. Cualquier delito podía se confesado. Tres meses mas tarde se entrego Pablo Escobar. Al respecto. el cual consiste en aumentar la severidad de las sanciones penales con el objeto de responder a las demandas populares de castigo. un producto de la opresión social que afecta principalmente a los pobres. Resultado de estas negociaciones es el decreto 303 de 1991. Al respecto ver (Iturralde. pero sin que de esta medida se espere una verdadera reduccion del crimen (Gusfield 1963). Deslegitimar algo.130 hermanos Ochoa. por medio del cual la rebaja de penas dejo de estar condicionada por un delito relacionado con narcotrafico. 2. imponerle una etiqueta peyorativa a ciertas practicas sociales (por ejemplo consumir ciertas drogas) o ciertas organizaciones contestatarias. ver (Baratta. si se tiene en cuenta el dinero invertido y los danos causados por esa guerra. Desde entonces se acrecento la esperanza en la entrega de Pablo Escobar. son tan populares como ineficaces. Es evidente que estos decretos tenían menos el proposito de punir a los narcotraficantes que de negociar con ellos. 172 Esto es lo que hace el llamado “Populismo punitivo”. de una guerra que ha fracasado y ello debido a que se alimenta de la misma prohibicion: a mayor represion mas florece el mercado 172 La criminología crítica parte de una visión del delito fundada en la teoría social del conflicto (marxismo. si bien este objetivo nunca fue declarado. Las sanciones ejemplarizantes contra violadores. no en su ineficacia. miembros reconocidos del Cartel.

131 ilegal (Nadelmann. García Villegas y Revelo Rebolledo 2010)(C. por lo general. Todo indica que en esta reforma jugo mas el intento de reivindicacion política conservadora del presidente Uribe en contra del liberalismo político de la Corte Constitucional. propiciar un instrumento para . Sin embargo. El descredito del sindicato frente a la opinion publica. simbolico. el presidente Alvaro Uribe adelanto una reforma constitucional en 2009 para penalizacion del consumo de drogas. los cuales eran. determinaron un levantamiento de la "operacion tortuga" y una rapida negociacion con el Gobierno. cuando escribo esto. entre las cuales se encontraba la de prohibir la circulacion de vehículos particulares en ciertos días de la semana. que el proposito de controlar el consumo de drogas ilícitas (Iturralde. de la norma: desacreditar el sindicato y. puede ser utilizado de esta manera. todo ello agravado por numerosos atentados y sabotajes de la guerrilla en supuesto apoyo del sindicato. Salio entonces a relucir el objetivo implícito. dicha reforma aun no ha sido reglamentada. casi cuatro anos mas tarde. liberados al cabo de unas horas. en terminos de corrupcion y captura institucional (M. el cual había decretado la “operacion tortuga” para presionar la negociacion de la Convencion Colectiva. En el ano 2009. el cual implicaba una fuerte restriccion de la libertad para los propietarios de vehículos. en general. por ejemplo. No obstante. segun el numero par o impar de la placa. por esa vía. Pero no solo en el derecho penal se observa este uso simbolico. coadyubada por el mismo gobierno. La norma se expidio en medio de una tensa situacion de crisis laboral entre la empresa estatal Ecopetrol y el sindicato de esa empresa. Una vez promulgado el decreto. López 2010) se extienden sobre todo a los países productores de drogas ilícitas. en el prohibicionismo parece pesar mas el tamano ilusorio del enemigo que se quiere atacar y la eficacia simbolica de esa guerra. De otra parte. debido en buena parte a su supuesta vinculacion con el movimiento guerrillero. lo cual fue muy bien recibido por la opinion publica. He aquí un ejemplo: en 1991 se expidio en Colombia el decreto 943 con el proposito explícito de reducir el consumo de gasolina en Colombia por medio de la imposicion de una serie restricciones. Ethan 2003). al menos para los gobiernos de los Estados Unidos (Nadelmann. El derecho publico. Ethan 1998) Lo terrible es que los efectos nefastos de esa guerra. El tema específico del consumo de drogas ilícitas suele ser una fuente particularmente rica de eficacia simbolica. 2010). se desato una enorme presion de la opinion publica contra el sindicato. lo cual impidio la aplicacion del decreto 943. esa misma indeterminacion –como bien lo explican Julieta Lemaitre y Mauricio Albarracín (2010) produjo un aumento impresionante de las capturas de consumidores.

pero al mismo tiempo. existio un acuerdo tacito para no aplicar la sancion correspondiente 174. en el orden de las palabras. El prefacio no se redacto para ser aplicado. al pueblo. a traves de la interpretacion judicial. En este enfrentamiento las partes encontraron un punto de equilibrio en el derecho mismo: la norma se mantuvo -y ello significo una concesion de parte de los valones . como el resultado de una batalla librada en el orden del decir. en cambio. como el aborto. .132 precipitar la negociacion. Segun esto. nunca fue aplicada. propugnaban por la eliminacion de dicha sancion. Eso fue lo que ocurrio en Belgica cuando existía una norma que penalizaba el aborto pero que durante los ultimos diez anos de su vigencia. la eutanasia. con el unico fin de que se consagre tal cosa. no de las acciones. Consagrar lo que debe ser Hay otras situaciones en las cuales el proposito del derecho consiste en consagrar un valor. Michel 1987). uniendo todos estos elementos en una serie de relaciones confusas y ambivalentes a traves de las cuales se intentaba establecer el fundamento del poder político. hasta 1989. el verdadero sentido del texto se encontraba en su intencion de acoger. un principio o una consigna. Basta con repasar la historia de los debates que dieron lugar a la adopcion de esta norma para comprender como. En estos casos puede suceder que este debate encuentre una solucion en un acuerdo entre las partes en conflicto que consiste en que se condena la conducta pero no se castiga a nadie por ese hecho. Los representantes de la comunidad valona. las distintas posiciones ideologicas contrarias presentes en la asamblea constituyente de finales del siglo pasado y no en su capacidad para determinar un tipo consistente de interpretacion constitucional. sino mas bien como la huella de un compromiso político. en una especie de consenso. o el consumo de ciertas drogas. Semejante distorsion entre validez y eficacia encuentra su explicacion en la consabida pugna permanente entre dos comunidades linguísticas (valones y flamencos). Aquí se pueden distinguir dos casos El primero de ellos ocurre cuando existe un conflicto entre posiciones irreconciliables sobre un asunto de moral publica de gran envergadura. se 174 Sobre las implicaciones de este ejemplo ver (Ost y Van de Kerchove. Otro ejemplo puede encontrarse en el prefacio de la Constitucion colombiana de 1886: allí se hacía referencia a Dios.se opusieron a la eliminacion de la norma que penalizaba el aborto. a los partidos políticos y a la iglesia catolica. En este caso los representantes de la comunidad flamenca -con una fuerte tradicion catolica . 3. el preambulo no podía ser entendido como una norma que fijaba los derroteros para la interpretacion futura de los demas artículos de la constitucion.

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redacto para ser dicho; para que quedara como testimonio de un acuerdo. Gracias a este texto, que no tiene valor jurídico instrumental, las partes en pugna se pudieron poner de acuerdo y la paz fue, hasta cierto punto, posible. Algo similar ocurrio en la Constitucion de 1991 con el termino “paz”. La indeterminacion del significado de la paz permitio que existiera un gran consenso político alrededor de la Constitucion, como lo muestra Julieta Lemaitre (2011, La Paz en cuestión, Bogota Uniandes).175 El segundo caso se presenta cuando la imposibilidad de que la norma se aplique es simplemente factica y ello debido a la existencia de una costumbre o de una cultura ampliamente difundida y contraria a lo dispuesto por la norma. Esto ocurre, por ejemplo, con el contrabando de gasolina en el territorio de la Guajira. Se trata de una practica tan arraigada en la poblacion y con incentivos tan fuertes para mantenerse en pie (originados en la diferencia de precios de la gasolina en los dos lados de la frontera entre Colombia y Venezuela) que las normas que prohíben el contrabando solo tienen una eficacia simbolica. El derecho no puede dejar de prohibir esa practica (no puede legalizar el contrabando) pero tampoco puede hacer efectivo lo que consagra. Así las cosas, las normas jurídicas terminan siendo un símbolo que reivindica un deber ser, aunque no pueda hacer nada para hacerlo efectivo. Aquí estamos ante el mismo mecanismo simbolico que se utilizaba para conciliar derecho y realidad social en los tiempos de la colonia espanola y que se expresaba en la celebre formula se obedece pero no se cumple queriendo con ello decir que se aceptaba el derecho, con todas sus autoridades y majestades, pero que dadas las circunstancias, difíciles, excepcionales, en las cuales se aplicaba, no se podía cumplir (MGV, 2009, Normas de papel, Bogota: Siglo del Hombre) 4. Aprender de la realidad social Por ultimo, en otras ocasiones el proposito simbolico consiste en aprender de lo que ocurre en una realidad que causa incertidumbre, para luego poder introducir una regulacion, solicitada por la opinion publica. Así, cuando hay muchos intereses enfrentados y no se tiene claridad acerca de cual de esos intereses debe ser privilegiado, el Estado expide normas que supuestamente resuelven el conflicto pero que, en la practica, solo buscan aplazar la solucion en espera de tener una mayor claridad sobre el asunto, o simplemente aprende de la manera como los actores sociales se comportan frente a una regulacion
“La palabra paz, dice Lemaitre, repetida hasta el hastío desde el primer día de la Asamblea, llegó al 4 de julio convertida en el más intangible de los derechos, el derecho a la paz del artículo 22, ejemplo de todas las formas en las cuales el derecho, los derechos, pueden significar nada, generando acuerdos vacíos entre enemigos políticos e ideologías opuestas” (2011:16)
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determinada. Esto sucede, por lo general, en relacion con temas nuevos, de tipo tecnico, medico, científico, etc., en los cuales el creador de la norma no tiene una nocion clara de la orientacion que debe darle a la regulacion, pero se ve obligado a expedir un texto jurídico debido a la presion social para que se regule el tema, o simplemente motivado por el interes de conocer la manera como se desarrollara una determinada situacion frente a la regulacion jurídica. En estos casos, de manera deliberada, se hace uso de la vaguedad, de la indeterminacion, o incluso de la inexistencia de objetivos precisos, con el fin de responder a una demanda social de reglamentacion, pero sin tener claridad sobre la manera como se debe orientar la regulacion. La norma se crea para "ver como", para "tantear el terreno", para "hacerse a una idea", para buscar un objetivo y, en consecuencia, para definir el interes que debe salir favorecido. La eficacia simbolica opera aquí como un preambulo de la eficacia instrumental. 5. Figurar algo Algunas normas poseen un tipo de aplicación que se reduce a la difusión de un símbolo. Se trata de normas que cumplen la función de crear una representación a partir de la definición de un estado de cosas o de la promoción de un valor. Su carácter simbólico no proviene del la disociación estratégica entre los objetivos explícitos y los objetivos logrados, sino del hecho de promover, como objetivo explícito, un símbolo cuya aplicación se logra con su mera enunciación. Aquí la eficacia instrumental y la eficacia simbólica son una misma cosa. Este es el caso de normas que otorgan honores a ciertas personalidades en razón de méritos, servicios, coraje, etc. También aquellas que definen en el tiempo un sentimiento nacional o patrio; igualmente de normas que decretan un período de duelo, o un período de regocijo nacional. Así por ejemplo, en Colombia, el decreto 1864 de Agosto de 1989 impuso un período de duelo nacional de tres días luego del asesinato del candidato presidencial Luis Carlos Galán. Otras normas formulan consejos a propósito de cosas como el medio ambiente, la familia, los comportamientos cívicos. Así por ejemplo el artículo 95 de la constitución colombiana establece que es deber de toda persona "respetar los derechos ajenos (...); obrar conforme al principio de solidaridad social (...); respetar y apoyar a las autoridades (...); defender y difundir los derechos humanos (...); participar en la vida política (...); propender por el logro y mantenimiento de la paz (...); etc. (176). Por último, a veces las normas están destinadas a crear o cambiar ciertos significantes; es el caso de normas que cambian, por ejemplo el nombre de una ciudad o de una provincia, o que
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Constitución Política de Colombia 1991. Presidencia de la República.

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nombran un objeto, por ejemplo un puente, un barco, etc. Así por ejemplo, la constitución Colombiana de 1991 en su artículo 322 cambió el nombre de la capital, Bogotá, por el de Santa Fe de Bogotá. En las ciudades colombianas es muy frecuente encontrarse con edificios, puentes, plazas, etc., con nombres de dirigentes políticos o de personalidades cívicas (177). II. Eficacia simbólica derivada

Un segundo tipo de eficacia simbolica agrupa aquellas normas que fueron concebidas con la intencion de lograr eficacia instrumental pero que, en el proceso de aplicacion, por diferentes razones, terminan teniendo una eficacia meramente simbolica. El elemento esencial aquí consiste en la apropiacion política del sentido por parte de las instancias encargadas de interpretar, reglamentar o aplicar la norma, lo cual se logra a traves de la desviacion de objetivos. La desviacion de objetivos se suele originar en la falta de comunicacion entre las instancias creadoras y las instancias aplicadoras del derecho. Quizas esta sea la causa principal del fracaso instrumental del derecho. Pero las implicaciones de dicha falta de comunicacion no terminan ahí: en numerosas ocasiones la separacion entre la practica de elaboracion del derecho y la practica de aplicacion es utilizada políticamente por los sujetos encargados de ambas practicas para implementar unos objetivos cuyo exito depende de la existencia de dicha separacion. En otros terminos, la desviacion de los objetivos explícitos propuestos por los creadores no siempre se explica a partir de la maquinacion política ideada por ellos; en ocasiones la desviacion es el resultado de una disociacion funcional entre el orden o la practica del decir y el orden o la practica del hacer, lo cual permite que cada instancia se ocupe de las exigencias internas de su ambito de accion, respondiendo a los objetivos propios de dicho ambito y desconociendo toda sincronía entre ambas practicas. Los partidos políticos, y muy especialmente el organo legislativo, son los principales productores de este tipo de eficacia. El sistema electoral establece una negociacion entre promesas y votos. Algunas o muchas de las promesas no pasan de ser eso, simples promesas, y esta es la causa de que se piense que los políticos nunca cumplen nada. Sin embargo, esto no es del todo cierto; los políticos de profesion cumplen buena parte de sus ofertas electorales haciendo de ellas verdaderas normas del ordenamiento jurídico. Si la norma no se traduce en lo prometido, de ello no hay que culpar al partido o a su
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Ibidem.

es la que prevalece en la realidad y que por lo tanto el derecho y las ilusiones de cambio no valen nada o. la sociedad caería en uno de estos dos extremos. cuyo contenido consiste en desconocer la importancia de las coordinacion entre el trabajo de uno y el de otro. se obedece pero no se cumple. Por su intermediacion se logra un espacio social posible entre la esperanza y la fatalidad. a la unidad social. sociologico. de la funcion de lo practicable: por un lado. por otro lado. este uso simbolico se logra a partir de una especie de acuerdo no declarado entre creadores y aplicadores del derecho. la eficacia simbolica funciona como un colchon que permite conciliar las ilusiones con las necesidades. ambos igualmente imposibles desde el punto de vista sociopolítico: aceptar. En un sentido descriptivo. al menos en una buena medida. por el otro lado. y es por eso tambien que la administracion y los jueces se convierten en filtros que dejan pasar solo aquella parte de la promesa que economica o políticamente pueden pasar. que la costumbre a traves de la cual se impone la dominacion. Se presenta entonces una division del trabajo que consiste en separar la funcion de lo "decible" o enunciable. de distribucion. de separacion. En síntesis. un conjunto de practicas que no pueden dejar de imponer criterios de control. hacer realidad el derecho. un discurso que no puede dejar de hacer referencia a la comunidad. es una estrategia funcional dentro de las relaciones entre el derecho y la sociedad. la injusticia y la jerarquizacion social. la eficacia simbolica. y la segunda porque en una sociedad desigual y disgregada el derecho igualitario y justo solo puede ser. Así las cosas. Ninguna de estas dos situaciones es probable: la primera porque el Estado necesita de una legitimacion legal que solo puede encontrar en un derecho dotado de contenidos justos e igualitarios.136 representante. Es por esto que los parlamentos son una fuente importante de promesas convertidas normas eficaces simbolicamente. necesarios para el buen funcionamiento de una sociedad desgarrada por sus conflictos sociales y políticos. el cual se mantiene en el ambito de lo discursivo. una mera aspiracion social. Así. una estrategia que proporciona equilibrio y paz social entre el ideal comunitario y . la desviacion de objetivos por negligencia hace posible la realizacion de una practica que no puede ser dicha y de un discurso que no puede ser practicado. por un lado. Si no existiera la eficacia simbolica. mas que una especie de virus que contamina el derecho. como diría Bolívar) con realidades que son estructuralmente muy difíciles de cambiar. lo cual implica una revolucion social y economica que las elites y los poderes dominantes no estarían dispuestos a permitir. a la integracion. Es una formula que cumple una funcion similar a la vieja sentencia. La eficacia simbolica hace posible que en America Latina convivan constituciones fantasticas (aereas.

178 . solo que aquí se hace con fines políticos. En estos casos. en ocasiones. Se trata del artículo 103. La desviacion de objetivos que aquí estoy tratando de mostrar parte de ese hecho. la pone al servicio de intereses no declarados en la norma. A veces. de un acuerdo implícito. para aprobar una revocatoria del mandato se requiere no solo que el 60 % de los ciudadanos que participen en la respectiva votacion la El movimiento Law and Economics nació en la década de los años sesenta. Segun los artículos 64 y 69. en cambio.para bien o para mal . muchas veces el derecho en lugar de facilitar las relaciones sociales las obstaculiza. y no simplemente como un fracaso. decía Coase. aquellas actividades que afectan a otros . sin que ello implique asumir las cargas y los costos de su aplicacion. es decir la obstaculizacion en lugar de la facilitacion de una solucion a un problema social determinado. para resolver una situacion en donde el derecho no puede ni ser ni no ser. A veces la mejor solucion posible para resolver la conflictividad social. Pero la falta de continuidad entre creacion y aplicacion no siempre es el resultado de una solucion funcional. Un ejemplo de externalidad es el impacto que la producción de un objeto tiene en el medio ambiente. sino hacia la proteccion de intereses no previstos en los objetivos explícitos de las normas que introducen la complejidad. el aumento de la complejidad de la implementacion de una norma no va dirigido hacia el mejoramiento funcional del derecho. el cual fue reglamentado por la ley 134 de 1994. Este es el caso de aquellas normas que establecen requisitos que no estan destinados a ejecutar una norma sino justo a lo contrario. ).137 las necesidades de dominacion política y economica. Los autores del movimiento Law and Economics (derecho y economía178) han estudiado bien este problema. consiste justamente en dejar que el Estado intervenga. la disociacion entre instancias creadoras y aplicadoras es el resultado de una estrategia encaminada a lograr los beneficios simbolicos y de legitimacion provenientes de la existencia del derecho. Un ejemplo de esto se encuentra en la norma de la Constitucion colombiana que establece la posibilidad de la revocatoria del mandato. hace contraproducente la reglamentacion y. Coase quería idear un modelo de eficiencia económica que pudiera reducir al mínimo las llamadas externalidades. los efectos económicos colaterales de las acciones de unas personas sobre otras que no se expresan en un precio). a inhabilitarla. que es como lo conciben los autores de law and Economics. es decir.sin que éstos paguen por ellas o sean compensados (dicho en otros términos. En el derecho existe un umbral de complejidad que. cuando el premio Nobel de Economía Roland Coase publicó su célebre ensayo The Problems of Social Cost ( 1960) y Guido Calabresi publicó sus textos sobre análisis económico de la responsabilidad jurídica (1970. En estos casos los requisitos no tiene el proposito de llevar a la practica los objetivos plasmados en una norma sino en impedir que dichos objetivos se cumplan. una vez sobrepasado.

como mucha frecuencia. Las condiciones que establece la ley para el ejercicio de ese derecho son tan onerosas que el resultado practico es la imposibilidad de hacer uso del derecho. dice. en la practica. instrumentos políticos de legitimacion del poder mas que normas jurídicas de proteccion de derechos.php?Itemid=83&option=com_zoo&view=item&category_id=0& item_id=2104 . que el total de ciudadanos que participan sea superior al 60% de aquellos que participaron en la primera eleccion. muchas de las leyes que consagran derechos en America Latina (a la educacion. Sin embargo. ademas. De otra parte. 180 *** Quizas valga la pena terminar con una nota sobre las implicaciones que esto tiene para la teoría del derecho. la misma norma incluye unas excepciones tales que la norma. los tratados de comercio justo de la OMC. 1947). 180 Un libro que muestra esto es el de Joel Paul. Algo similar pasa con muchas normas que consagran cambios justos. a un punto tal que se convirtió en un discurso legitimante político. quedó restringida en virtud de las leyes y reglamentos. como intente mostrarlo en el capítulo 5. pero sin eficacia real (2005b). y eliminar privilegios entre naciones con poderío economico. o la salud. en veinte anos se han presentado 37 solicitudes de revocatoria contra alcaldes y ninguna ha prosperado. Allí se establece que cualquier “trato dado a una nacion mas favorecida” debe extenderse a los demas estados miembros del GATT (artículo 1 del GATT. Las extensas listas de derechos sociales consagradas generosamente en nuestras constituciones latinoamericanas han sido.138 aprueben sino que. terminan siendo normas de papel.co/index.179 Así por ejemplo. por diferentes razones. lo cual busca imponer un comercio justo.uniandes.edu. Segun la Registraduría General de la Nacion. La falta de una relacion de determinacion necesaria y directa entre la creacion de normas y su aplicacion no siempre 179 Andres Botero pone el ejemplo de la norma que consagra la autonomía universitaria: la norma constitucional de autonomía universitaria. por ejemplo) terminan siendo limitadas o incluso anuladas a traves de la normatividad destinada a reglamentarlas y ello debido a los costos economicos que representa para el poder ejecutivo la implementacion de dichas leyes. necesarios y deseables pero que en la practica. ha habido excepciones notables lo cual indica que el derecho progresista puede tener una suerte opuesta a la preven su creadores. con un estudio preliminar de Helena Alviar: ¿Es realmente libre el libre comercio? http://ediciones. Sin embargo.

. Ella cumple tambien una funcion jurídica legítima y esencial que consiste en permitir que el derecho se amolde a los hechos y aporte la mejor solucion posible a los conflictos que se le presentan. en lengua castellana se destaca Luis Recasens Siches (1956) y Manuel Atienza (1991). la adaptacion de sus normas a la realidad social en la cual se aplican. los textos jurídicos deben ser aplicados de tal manera que no conlleven consecuencias desafortunadas o intolerables. así ello implique una adaptación del texto con su consecuente pérdida de seguridad jurídica. con el artículo 86 sobre la acción de tutela concebida como mecanismo de protección inmediata de los derechos y con el artículo 93 sobre la obligatoriedad de los derechos inherentes a la persona. Sin embargo pocas veces sucede esto: ni el derecho tiene el poder de transformación social que dicen sus normas. en donde la busqueda de valores de justicia social e igualdad justifica una cierta mengua de la seguridad jurídica182. Sin embargo hay toda una zona de frontera en donde es muy difícil diferenciar en 181 La importancia de esta "sincronía" entre normas y hechos se puso en evidencia a mediados de siglo con la escuela de la interpretación razonable del derecho. La creacion de sentido jurídico a traves de la creacion razonable es pues algo diferente de la apropiacion política del sentido de los textos jurídicos. La lógica de lo razonable ha sido reivindicada por numerosos autores que se oponen a una interpretación lógico. ni sus normas se reducen a lo que la sociedad quiera hacer de ellas. Todo ordenamiento jurídico debe lograr un justo medio entre. Este tipo de interpretacion es comun sobre todo en el llamado Estado social de derecho. y está complementada con el artículo 4 relativo al carácter normativo de la Carta. La adaptacion normativa a traves de la interpretacion razonable. es decir. la seguridad jurídica. 182 En la Constitución colombiana la primacía de los contenidos sobre las formas está consagrada en el artículo 228. es decir la permanencia de sus normas. de un lado. La adaptación del derecho a la realidad es tan corriente en la práctica jurídica como la adaptación de la realidad a los hechos. del otro. lo cual es un procedimiento normal y necesario. es un asunto diferente del que aquí intento mostrar. Cuando se promulga el derecho se tiene la impresión de que sólo la realidad se somete y que el derecho tiene la partida ganada. su predecibilidad y. De acuerdo con este tipo de interpretación. Son ya clásicos en este tema Perelman (1979) y Viehweg (1991:99-127).racional. En este caso la interpretacion es aprovechada políticamente para llevar a cabo fines diferentes a los postulados por las normas jurídicas mismas. que se encuentra justificado por la necesidad de ajustar las normas a las realidades no previstas por el creador de las mismas.139 puede ser explicada por la apropiacion política de los textos. La efectividad de los derechos se encuentra en el artículo segundo como un fin del Estado. Esta es la celebre tension entre el codificador y el juez que dio lugar a la historica confrontacion en Francia entre la escuela de la exegesis y la escuela del derecho libre (ver reader Teoría constitucional). Sobre el carácter normativo de la constitución en el Estado social de derecho existe una amplia bibliografía principalmente española y alemana.181 Esto es lo que se conoce en teoría jurídica como la adaptacion del derecho a la realidad por medio de la interpretacion razonable. el de una apropiacion política de la brecha entre el derecho y la realidad social.

La política. una vision cercana a las concepciones críticas del derecho. Soy consciente de que esta distincion es particularmente inestable y fragil. es un ejercicio inherente al derecho y eso los sabemos bien desde hace casi un siglo a partir de los realistas estadounidenses. . Como intente mostrar en el capítulo 2. Así pues. las cuales estiman que. sino para decir que esa interpretacion jurídica tiene un límite dentro de lo razonable y que mas alla de ese límite entramos en el campo del uso político del derecho. de esta afirmacion no se desprende aquella que sostiene que el derecho es solo política y que no hay nada autonomo y propio del razonamiento jurídico. Estudio premilinar) Así pues. si hago la distincion entre interpretacion abierta y eficacia simbolica no es para insinuar que hay siempre un contraste entre el derecho puro y tecnico. reconocía esta autonomía y sabía que sin ella no se podía entender el poder y la influencia que tiene el derecho en la sociedad. si bien es objeto de debate. Ese es el campo (discutible y dinamico) de la eficacia simbolica. no hay una frontera precisa entre un derecho puro y el ejercicio de la política. de un lado. cuando se adopta. indica que lo creado se mantiene dentro de los límites de la racionalidad jurídica. lo cual. en los casos jurídicos difíciles (es decir aquellos para los cuales no hay una solucion prevista en el ordenamiento jurídico para resolver el caso) la política juega un papel determinante (Garcia Villegas 2001.140 cual de estos dos terrenos nos encontramos. entendida como escogencia de valores y de intereses. un crítico acerrimo del derecho. Bourdieu. Quizas la clave de la diferencia se encuentre en la expresion “jurídicamente razonable”. Ahora bien. como hago aquí. del otro. la oposicion que acabo de establecer entre interpretacion tecnico jurídica y manipulacion política es quizas demasiado brusca. y la manipulacion política de lo jurídico.

141 .

A veces incluso. cuando no solo es una realidad material sino que es un discurso público. de manera rotunda. La obediencia de las leyes no se lograría si no fuera porque los individuos ven el ejercicio del poder político como algo natural. Nada perpetúa tanto la dominación como el silencio. Esta actitud conservadora no solo se origina en el miedo natural al caos y a la anarquía. un poder político encuentra reducido el margen de maniobra cuando las injusticias. la igualdad y los valores supremos de la convivencia pacífica. salvo que demuestren. las normas reifican la realidad social. De ahí la importancia que tiene el derecho como discurso . con tal de que los subordinados tengan la esperanza de que los ideales de justicia e igualdad se mantengan vigentes. incluso como algo bueno. Así pues. con tal de que eso no se diga. Por eso. Se rechazan los enunciados de injusticia que afecten esa imagen. poco importa que el atropello y la felonía prevalezcan en la realidad social. naturales. sobre todo entre quienes tienen poder. lo contrario (lo cual claro. Una de las tareas primordiales que cumple el derecho es reforzar esa confianza. no necesariamente los hechos injustos. necesarios. las palabras del derecho se vuelven cosas ante los ojos de los subordinados.142 EPILOGO El ejercicio del poder Estatal conlleva una violencia que no podría ser soportada (mucho menos aceptada) si no fuera por la conexión mental que la gran mayoría de las personas establece entre dichas imposiciones y la idea de que sin ellas la sociedad caería en el caos y la anarquía. disponen de ciudadanos convencidos de que ellas están haciendo las cosas bien. Las normas jurídicas hacen ver aquello que es fruto de decisiones políticas (muchas veces arbitrarias. Las autoridades públicas saben que. necesario. también ocurre con cierta frecuencia). empiezan a ser dichas y publicadas. el derecho cumple un papel esencial en la reproducción de la confianza que los ciudadanos depositan en el poder. caprichosas o mal hechas) como si fueran hechos sólidos. además de ser padecidas. al menos prima facie. también depende de ella para ser creíble. sino también en el rechazo profundo que los ciudadanos prestan a todo enunciado que afecte la imagen que ellos tienen de la justicia. Pero el derecho no solo crea y reproduce esa mentalidad conservadora de los subordinados frente al poder. Con la fuerza de sus formas y de sus rituales. El abuso se soporta menos cuando además de ser vivido es dicho.

Con esperanza la gente se vuelve luchadora y voluntariosa.143 depositario de la unidad colectiva. en la fecha inmensamente lejana”. Cuando la gente sabe que puede mejorar y que su condición no es una fatalidad. “Matadme la esperanza. la esperanza es un sentimiento ambivalente. saben que la fe puede alimentar tanto la resignación frente a las adversidades de la vida. Lo primero es quizás lo más apetecido por los políticos. La esperanza posee un poderoso efecto apaciguador (normalizador) sobre las injusticias y las penurias sociales. Ahora bien. termina pidiéndole al Dios todo poderoso que lo envíe al infierno. según la cual esta sólo tendr| lugar cuando el pueblo “no tenga nada que perder . matad esa esperanza que piensa en la fecha final. El presente. se acepta m|s f|cilmente cuando las personas creen que el futuro ser| mejor. A veces nos ayuda a sosegar nuestros ánimos y otras veces nos vuelve ansiosos e impacientes. Para decirlo sintéticamente. es decir la acción. Entonces Dios se apiada de él y lo envía al infierno. como el coraje para luchar contra ellas. “La política de la esperanza. después de estar cientos de años en el Purgatorio. la movilización y la lucha. Pero la esperanza también puede producir lo contrario de la sumisión. desesperante. decía Francis Bacon. de la seguridad. Por eso. de la justicia social y del interés general. Los políticos también saben que sus promesas pueden fomentar no solo la sumisión de sus electores sino también su movilización. Samuel Johnson decía que “Donde no hay esperanza no hay esfuerzo”. con todas sus afujías. paradójicamente. suplicaba el condenado. el éxito de la eficacia simbólica del derecho se origina en el apego mental que los individuos de una sociedad tienen por la idea de esperanza colectiva. En contra de la interpretación marxista de las causas de la revolución. Esta ambivalencia está bien reflejada en un cuento fantástico de Ramón Gómez de la Serna que relata la historia de alguien que es condenado por Dios a toda la eternidad menos un día. es uno de los mejores antídotos contra el veneno del descontento”. Las religiones y los sacerdotes de sus iglesias conocen bien esta doble cara de la esperanza. Pero no sólo los sacerdotes son expertos en estos asuntos de la esperanza. Las personas se empeñan más en conseguir algo cuando aumentan las posibilidad de conseguirlo. en donde finalmente alivió su desesperación. hace todo lo posible por conseguir el cambio. a la espera del Cielo prometido. Tener esperanza puede ser.

Karl y Engels. Desde el punto de vista del Estado. en una de dos cosas: en un remedio contra la rebeldía popular en la medida en que es una concesión del aparato estatal en beneficio del pueblo o en un remedio contra el conformismo. En esto (como en muchas otras cosas) la izquierda radical y los católicos se parecen más de lo que uno piensa: ambos creen que al final de los tiempos la justicia triunfará y el bien se impondrá sobre el mal. menos lucha. La movilización social y la lucha por el cambio solo pueden ser el resultado de la injusticia. según ellos. la segunda es un remedio contra el conformismo. Alexis de Tocqueville decía que la revolución ocurre cuando las condiciones de desigualdad y opresión pierden fuerza (Tocqueville 1972). paradójicamente esas cargas comienzan a ser percibidas como inaguantables. ya que la mejoría en las condiciones de vida. pone en evidencia que las cargas son susceptibles de cambio. la esperanza es una condición sicológica que favorece. en la práctica. La expedición de una constitución progresista en la cual se consagran derechos fundamentales y se democratiza el poder político puede convertirse. su conformismo aumenta. cuando las condiciones de desigualdad y opresión sean de tal magnitud que empiecen a ser percibidas como intolerables. el uso simbólico del derecho se funda en la idea de que la esperanza que despierta el derecho se traduzca en una aceptación de las circunstancias actuales por parte de los subordinados. Mientras tanto.144 distinto a sus cadenas” (Marx. serían muchos más los países que tendrían revoluciones políticas. dadas las condiciones de severa desigualdad. en la medida en que los subordinados encuentran en sus normas una posibilidad de mejoría efectiva de los derechos ciudadanos. Frederic 2000) es decir. Con mucha frecuencia los gobiernos latinoamericanos han 183 Esta concepción carece de sustento empírico: de ser cierta. Así pues. marginalidad y explotación que enfrenta la mayor parte de la población mundial. Cuando las cargas soportadas por los grupos subordinados se vuelven más livianas. Ambas implicaciones tienen una gran importancia en el mundo de la política: la primera de ellas es un remedio contra la rebeldía. a veces la aceptación pasiva del presente y a veces la acción y la lucha. más sumisión. Tener esperanza solo produce. María Paula 2009) . al respecto ver (Saffón.183 Una parte de la izquierda latinoamericana todavía piensa que cuando las cosas mejoran para los más pobres. menos conciencia de clase. en especial cuando es el resultado de reformas específicamente encaminadas a ese fin. la fe ciega en un Dios o en una revolución nos ayudará a transitar por este Valle de lágrimas. más que en una rebeldía frente al presente. y eso las hace ver como injustificadas e intolerables.

184 Esto puede durar años. por ejemplo. es cierto. . Eso se debe a la manera como fueron interpretados sus textos a lo largo de los años: en el segundo p|rrafo de la versión original se decía que a los “bar ones del reino” se les concedía “todas las aquí consagradas libertades para ser gozadas por ellos y por sus descendientes…”. no fue tan importante para sus promotores. un campo de acción (J. Se juega entonces con la diacronía de los dos efectos. con el fin de obtener una obediencia banal que siempre se cumple. la expresión “los barones del reino” fue después reemplazada por la expresión “los hombres libres del reino”. la producción de derecho progresista. promulgada en el año 1215. La Carta Magna. Pues bien. Commaille 2003)(Israel. Los textos que consagran derechos son espadas de doble filo: pueden ser herramientas para apaciguar a la población de tal manera que las cosas sigan como estaban o pueden ser banderas para luchar por las reivindicaciones sociales que allí se plasman. De acuerdo con esto. Más que una norma de obligatorio e inmediato cumplimiento. de manera inmediata. como de hecho lo fue para las generaciones futuras. uno de los cuales se obtiene de manera inmediata mientras que el otro se aplaza en el tiempo. puede ser (no siempre lo es) una estrategia (la misma del padre con respecto al 184 Al respecto ver el concepto de cláusulas dormidas que propone Roberto Gargarella (2011). lo cual permitió su uso democrático en el siglo XVII contra las pretensiones absolutistas de los reyes estuardos. Algo similar sucede con la eficacia simbólica del derecho. políticas y sociales que rodean la ejecución de la norma. Normas generosas destinadas a legitimar el poder pueden ser luego utilizadas por los movimientos sociales para hacer valer aquello que el poder político consagró con un fin meramente simbólico. el derecho es un recurso. Liora 2009). nada excluye el hecho de que dicha estrategia resulte errada cuando el niño empiece a tener la edad y el poder suficientes para exigir el cumplimiento de las promesas. Sin embargo. Algo así sucede cuando los padres de familia consiguen que los niños vayan a la cama con la promesa de un regalo para el día siguiente y con la esperanza de que el niño olvide la promesa durante su sueño. la estrategia del padre consiste en prometer algo extraordinario que nunca se cumplirá. para luego atenuar el efecto de la movilización popular a través de la lucha por una interpretación y aplicación de los textos promulgados compatible con las posibilidades económicas. más que el resultado de una estrategia de engaño y dominación por parte del Estado.145 contando con la posibilidad de escalonar temporalmente estos dos efectos: se expiden las constituciones con el objeto de obtener los beneficios políticos de la aceptación popular.

por un lado. mediatizada por razones políticas e instrumentales que tienen que ver. pero al mismo tiempo. enfrentados de manera acérrima en el discurso político y también en la acción social. Así. supeditando dicha realización a las posibilidades políticas e institucionales del momento. los valores se dicen. No es que los gobiernos no crean en la importancia de. etc. la Iglesia. es que creen políticamente. la eficacia simbólica debe ser entendida como un mecanismo funcional que permite la satisfacción de varios frentes de interés al mismo tiempo: por un lado la retórica comunitaria y solidarista que alimenta la esperanza ciudadana y. para luego afrontar la ejecución de las normas bajo los dictámenes de una lógica de lo económica y políticamente posible. por ejemplo. . La promulgación de derechos se encuentra. por lo general. con las relaciones de fuerza que el gobierno mantiene con otros poderes estatales. Desde un punto de vista descriptivo. Los polos de la justicia y de la seguridad. siempre que su ejercicio y aplicación no suponga poner en tela de juicio valores o intereses considerados por ellos como más importantes. la práctica restrictiva y conservadora que hace posible la consolidación y el desarrollo de una estructura social determinada. ante los ojos de los gobernados y así perderían su credibilidad y eficacia. bajo el convencimiento de que dichos valores realmente tengan realización. por el otro. y seguro de sus ventajas comparativas para el logro de una aplicación de dichas normas en un sentido favorable a sus intereses. y en este sentido la verdad y la justicia toman posesión. no de manera incondicional como obliga una visión dogmática del derecho. no sólo no ven un peligro en el hecho de crear derechos y normas generosas con el pueblo sino que.146 hijo) que consiste en idear normas depositarias de un querer ciudadano. entre otras. los gobiernos.. los gobiernos asumen la creación normativa bajo los parámetros de una lógica de la solidaridad y la generosidad con los débiles. ve una ventaja. De esta manera. La eficacia simbólica permite que las ilusiones tengan cabida sin que la desestabilización sea la única alternativa posible. del cambio y de la conservación. Sin la eficacia simbólica la mediación dejaría de existir y ambos polos aparecerían de manera brutal. de la solidaridad y de la individualidad. Ella representa el sitio en el cual la renovación y la estabilidad pactan. o en el texto legal. es decir creen según el caso. en principio. descarnada. los gremios económicos. pero las cosas permanecen y en este sentido la seguridad toma su parte. los derechos humanos. sociológico. encuentran en el texto constitucional. el punto de equilibrio: allí se satisface el anhelo de verdad y el anhelo de realidad. como por ejemplo el ejército. por el otro lado. conscientes de las dificultades propias de la aplicación.

a un campo de batalla diferente: el del derecho. también es una carta que puede ser jugada por los gobernados. en este sentido. Mas que de una burda mentira institucional. con el surgimiento de estas nuevas circunstancias esté más lejano: es posible que la reactivación del la esperanza. si bien las instituciones poseen ventajas considerables para ganar la partida. las normas responden a las exigencias de los ciudadanos. unitario. solo se pueden hacer cosas a partir de lo que ha sido dicho. En este juego de hechos y representaciones se encuentra buena parte del secreto de la dominación política. su triunfo no está asegurado. Así se satisface la sensibilidad filantrópica que se plasma en el lenguaje de los derechos y de los principios. y el nuevo texto jurídico puedan más que las intensiones de seguridad y permanencia. en medio de la lucha por fijar el sentido de las palabras del lenguaje jurídico. de lo que se trata aquí es del desplazamiento del conflicto entre realidad social y discurso político. Saber cuál de los dos efectos termina prevaleciendo es algo que solo puede establecerse de manera empírica. En síntesis. solidario. No estamos lejos aquí de la célebre expresión colonial: “se obedece pero no se cumple”. o el deseo de conservación aparecería como deseo de opresión. Con la eficacia simbólica no sólo juega el gobierno. el derecho sirve para reactivar las esperanzas de los ciudadanos mediante la expedición de textos jurídicos que aseguran el cambio y el respeto de los derechos de todos. e incluso es posible que. etc. Si bien es cierto que decir algo no es hacer ese algo. a través del estudio de los actores sociales e institucionales y de la suerte que estos corren en el campo jurídico. Se mantiene la esperanza de que los textos jurídicos sean realidad. de un orden social igualitario. en ocasiones. Aquí.147 Sin la existencia de la eficacia simbólica el ímpetu de cambio se convertiría en ímpetu revolucionario. . Esa reactivación de la esperanza puede tener dos efectos posibles: apaciguar las demandas ciudadanas o empoderar a la gente para que luche por sus derechos. justo. sin que esta realidad sea ineluctable. latentes en el sentido común y manifiestas en el lenguaje cotidiano.

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