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DiOi.Uitca I, .E .S .O .

FRANOIS DOSSE

HISTORIA D EL
ESTRUCTURALISMO
TOMO 1
E l c a m p o d e l s ig n o
1945-1966

Traduccin:
d e l M ar L lin a r e s

akal
Maqueia: RAG

l'u ik ) orig inal: H istoire du S in ictu ra lisn ie . J. l.c i-iuinip da signes 1945-J966

La presente e d ici n ha contado con una ayuda


a la traduccin concedida por el M inisterio de C uiiura de Francia,

O uvrage )iib li av>ec le co n cu rs du M inistre fra n a is charg de la


culture - Centre n atio n al du livre

R eservados todos lo s derechos. De acuerdo a io d isp uesto en


el art, 270 del C digo Penal, podrn ser castigados con penas
de m ulta y p riva ci n de libertad q uienes reproduzcan
sin la preceptiva autorizacin o plagien, en todo o
en parte, una obra literaria, artstica o cientfica fijada
en cualq uier tipo de soporte.

E d itio ns La D c o iu erte. 1992


E d ic io n e s A kal, S. A.. 2004
para todos io s pases
de habla hispana
Sector Foresta, i
28760 Tres Cantos
M adrid - E spaa
Tel.: 91 806 19 96
Fax: 91 804 40 28
ISBN (Obra completa): 84-dbO-1 534-X
ISBN (Tomo 1): 8-'l-46()-2 154-4
Idepsilo legal: M-77'7-24
Ititpreso en M atemfset. S L
C olm enar V icio (Madr id)
A Florence, Antoine, Chlo y Aurlien
ibioieca i.T.E.S.O.

El estructuralismo no es un mtodo nuevo:


es la conciencia despierta e inquieta del saber moderno.

M ichel FOUCAULT *

*- M. F o c a U I - 'F . Les Mois cf les choses, GaUimard, p. 221.


Biblioteca .T.E.S.O,

AGRADECIMIENTOS

Quiero dar las gracias a lodos aquellos que tuvieron la amabilidad


de aceptar ser entrevistados en conversaciones que han sido transcritas
en su totalidad. Su contribucin ha sido esencial, y ha constituido uno
de los materiales principales para la realizacin de este captulo de la
historia intelectual francesa*:
Marc Abls, Alfred Adler, M ichel Aglietta, Jean A llouch, Pierre
Ansart, M ichel Arriv, Marc Aug, Sylvain Auroux, Kostas Axelos,
Georges Balandier, tienne Balibar, M ichel Beaud, Daniel Becque-
mont. Jean-Marie Benoist, Alain Boissinot, Raymond Boudon, Jacques
Bouveresse, Claude Brmond, Hubert Brochier, Louis-Jean Calvet,
Jean-Claude Chevalier, Jean Clavreul, Claude Cont, Jean-Claude
Coquet. Maria Daraki. Jean-Toussaint Desanti, Philippe De.scola, Vin
cent Descoinbes, Jean-Marie Domenach, Jol Dor, Daniel Dory,
Roger-Pol Droit, Jean Dubois, Georges Duby, O swald Ducrot, Claude
Dumzil, Jean Duvignaud, Roger Establet, Franois Ewald, Arlette
Farge, Jean-Pierre Faye, Pierre Fougeyrollas, Franoise Gadet, Marcel
Gauchei, Grard Genette, Jean-Christophe Goddard, Maurice Gode-
lier, G illes Gaston-Granger, W ladim ir Granoff, Andr Green, Algirdas-
JLilien Greimas. Marc Guillaume, Claude Hagge, Philippe Hamon,
Andr-Georges Haudricourt, L ouis Hay, Paul Henry, Franoise Hri
tier-Aug, Jacques Hoarau, M ichel Izard, Jean-Luc Jamard, Jean
Jamin, Julia Kriste\ a, Bernard Laks, Jrme Lallement, Jean Laplan-
che, Francine Le Bret, Serge Leclaire, D ominique Lecourt, Henri
Lefebvre, Pierre Legendre, Gennie Lemoine, Claude Lvi-Strauss,
Jacques Lvy. A lain Lipietz, Ren Lourau, Pierre Macherey, Ren
Major, Serge Martin, Andr Martinet, Claude M eillassoux, Charles
Melman, Grard Melman, Grard Mendel, Henri Mitterand, Juan-David
Nasio, Andr Nicola, Pierre Nora, Claudine Normand, Bertrand O gil
vie, M ichelle Perrot, Marcelin Pleynet, Jean Pouillon, Jolle Proust,
Jacques Rancire, Alain Renaut, O livier Revault dAbonnes, lisabeth
Roudinesco. N icolas Ruwet, Moustafa Safouan, Georges-Elia Sarfati,
Bernard Sichre, Dan Sperber, Joseph Sumpf, Emmanuel Terray, Tzve-
tan Todorov, .Alain Touraine, Paul Valadier, Pierre Vilar, Franois Wahl,
Marina Yaguello.
Entr en contacto con otras personalidades, pero no pude reunirme
con ellas: Didier Anzieu, A lain Badiou, Christian Baudelot, Jean Bau
drillard, Pierre Bourdieu, Georges Canguilhem, Cornlius Castoriadis,
Hlne Cixous, Serge Cottet, Antoine C ulioli, G illes Deleuze, Jaccpies
Den'ida, L ouis Dumont, Julien Freund, Luce Irigaray, Francis Jacques,

W iisc cn anexo las especialidades y funciones actuales de cada una de las personas
emrcvisiadas.
Christian Jambet, Catherine Kerbrat-Orecchioni, Victor Karady, Serge-
Christophe Kolm, Claude Letort, Philippe Lejeune, Emmanuel L vi
nas, Jean-Franois Lyotard, Grard Miller. Jacques-Alain Miller, Jean-
Claude Milner, Edgard Morin, Thrse Parisot. Jean-Claude Passeron.
Jean-Bertrand IMntalis, Paul Riciir, Jacqueline de Romilly, Franois
Roustang, Michel Serres, Jean-Vincent Thomas.
Quiero dar las gracias tambin a los que han aceptado la pesada
tarea de revisar este manuscrito y me han ayudado enormemente con
su s sugerencias y su s correcciones, permitindome as llevar a buen
puerto esta empresa; Daniel y Trudi Becquemont, Jean-Michel Besnier.
Alain Boissinot, Ren Geliy, Franois Gze y Thierry Paquot.
Doy las gracias tambin, por habemre indicado las tiradas de un
determinado nmero de obras de este periodo, a: Monique Lulin por
Editions du Seuil, Pierre Nora por Editions Gallimard y Christine Silva
por Editions La Dcouverte.
INTRODUCCION

El xito que tuvo el estructuralismo en Francia durante los aos cin


cuenta y sesenta no tuvo precedentes en la historia de la vida intelectual
de este pas. El fenmeno obtuvo la adhesin de la mayor parte de la
intelligentsia, hasta reducir a la nada las escasas resistencias u objecio
nes que se plantearon durante lo que se puede llamar e! momento
estructuralista.
Las razones de este xito espectacular tienen que ver esencialmente
con el hecho de que el estructuralismo se present a la vez como un
mtodo riguroso que poda dar esperanzas sobre algunos avances deci
sivo s hacia la ciencia; pero tambin, y ms fundamentalmente, con el
hecho de que el estructuralismo fuese un momento particular de la h is
toria del pensamiento que se puede calificar de tiempo fuerte de la con
ciencia crtica. Es esta conjuncin lo que permite comprender por qu
tantos intelectuales se reconocen en un m ism o programa. Un programa
que provoc entusiasm os m ltiples, hasta el punto de que el selecciona-
dor nacional de ftbol anunci en los aos sesenta una reorganizacin
estructuralista de su equipo para mejorar los resultados.
El triunfo del paradigma estructuralista es el resultado en primer
lugar de un contexto histrico particular, marcado desde fines del
sig lo XIX por la inclinacin progresiva de Occidente hacia una tempora
lidad fra. Pero es tambin el fruto del notable desarrollo de las ciencias
sociales, que se enfrent al dom inio hegemnico de la vieja Sorbona,
detentadora de la legitimidad cientfica, y dispensadora de las hum ani
dades clsicas. Una verdadera estrategia inconsciente de superacin del
academicismo en el poder se encarn entonces en un programa estruc
turalista, que tuvo una doble funcin de im pugnacin y de contracultu
ra. El paradigma estructuralista habra tenido como efecto en este terre-

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no hacer sitio a todo un saber proscrito, al margen de las instituciones
cannicas.
Expresin de la protesta, el estructuralismo se corresponde con un
momento de la historia occidental en tanto que expresin de una cierta
d osis de autoaborrecimiento, de rechazo de la cultura occidental tradi
cional, de hambre de m odernismo a la bsqueda de modelos nue\ os. El
estructuralismo opuso a la glorificacin de los valores antiguos una
extrema sensib ilid ad para todo aquello que ha sido rechazado en esta
historia occidental, y no es casualidad que las dos ciencias faro del
momento la antropologa y la psicologa privilegien el inconsciente,
el reverso del sentido manifiesto, lo rechazado, inaccesible, de la histo
ria occidental.
Es tambin el momento en que la lingstica hace el papel de ciencia
piloto que gua lo s pasos de la a d q u isici n cientfica para las cie n
cia s sociales en general. El estructuralismo fue, en este ten'eno, el
estandarte de los modernos en su lucha contra los antiguos. Habra sido
tambin el instrumento de una desideologizacin para numerosos inte
lectuales comprometidos, siguiendo el ritmo de las d esilusiones de la
segunda mitad del sig lo xx. Coyuntura poltica particular marcada por
el desencanto, configuracin del campo del saber que necesitaba hacer
una revolucin para llegar a una reforma: esta conjuncin permiti al
estructuralismo ser el polo de confiuencia de toda una generacin, c|ue
descubri el mundo tras la trama estructural.
Esta importante bsqueda de una salida al desasosiego existencial
tuvo como efecto una tendencia a ontologizar la estructura: sta es pro
puesta, en nombre de la Ciencia, de la Teora, como la alternati\ a a la
vieja metafsica occidental. A m bicin desmedida de un periodo que
desplaz las lneas fronterizas, los lm ites de las figuras impuestas para
aventurarse por los cam inos ms novedosos, abiertos por la eclosin de
las ciencias sociales.
Luego, de repente, todo se dio la vuelta y un destino funesto golpe
al estructuralismo a comienzos de los aos ochenta. La mayora de los
hroes franceses de esta gesta pica de proyeccin internacional desa
parecieron de golpe de la escena de los vivo s para pasar al otro escena
rio, como si los tericos de la muerte del hombre se hubiesen dejado
llevar al m ism o tiempo por un trnsito espectacular. Nicos Poulantzas
se suicida lanzndose por la ventana el 3 de octubre de 1979 tras haberse
defendido de haber traicionado a Fieme Goldmann. Roland Barthes,
tras un desayuno con Jacques Berque y Francois Miterrand, entonces
primer secretario del partido socialista, es atropellado en la calle del
Ecoles por un camion de lavanderia. .Slo sufre un ligero traumatismo
craneal, pero se deja morir, segn lo s testigos que van a verlo al hospital
de la Piti-Salptrire; de.saptu'ece el 26 de marzo de 1980. En la noche
del 16 de noviembre de 1980, Louis A lthusser estrangula a su fiel espo-

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.sa Hlne. El eminente representante del racionalism o ms riguroso es
considerado no responsable de su acto y es hospitalizado en Sainte-
Anne antes de ingresar, gracias a su antiguo profesor de filosofa Jean
Guitton, en una clnica de la regin de Pars. El hombre de las palabras,
el gran chamn de los tiempos modernos, Jacques Lacan, se apaga af
sico el 9 de septiembre de 1981. Pasan unos aos y el mal viento de la
muerte vuelve a soplar para llevarse esta vez a Michel Foucault en la cum
bre de la popularidad y en pleno trabajo. E scribi una historia de la
sexualidad que le golpea de frente con la nueva enfemiedad del siglo; el
sida. Muere el 25 de ju n io de 1984.
Estas desapariciones sim ultneas y su carcter fuera de lo com n
acentuaron la im presin de fin de una poca. A lgunos llegan incluso a
teorizar el asunto y a captar tras la conjuncin de estos destinos trgicos
la revelacin del punto muerto de un pensamiento comn y com nm en
te llamado estructuralismo. El corte con lo real de un pensamiento espe
culativo habra llevado a la autodestruccin. Una aproximacin seme
jante deja bien claro el artificio, ms incluso que la de los aos sesenta
que llev a la gloria meditica el banquete estructuralista; el de los cua
tro mosqueteros, que esta vez eran cinco: M ichel Foucault, L ouis Alt
husser, Roland Barthes, Jacques Lacan, y el padre de todos ellos: Clau
de Lvi-Strauss.
Pero este naufragio colectivo representa sin embargo un nuevo hito
decisivo en el paisaje intelectual francs. Esta desaparicin de los maes
tros del pensamiento, a la que hay que aadir la de Jean-Pau! Sartre,
abre un nuevo periodo de d iscusiones. Ya a comienzos de los aos
ochenta flotaba un perfume de nostalgia cuando se recreaban en evocar
a estas figuras de nuestro pasado con una mezcla de distancia y fascina
cin tanto ms fuenes cuanto que haban sido heroizadas por el carcter
excepcional de su destino. Mientras se complacan aqu y all en firmar
el acta de defuncin del estructuralismo, el cadver todava se mova, a
juzgar por el sondeo realizado por la revista Lire en abril de 1981. A la
pregunta planteada a varios cientos de escritores, periodistas, profeso
res, estudiantes, polticos...: Cules son los/as tres intelectuales
vivos, de lengua francesa, cuyos escritos les parece que ejercen la
mayor influencia de fondo en la evolucin de las ideas, las letras, las
artes, las ciencias, etc.?, las respuestas colocan en primer lugar a Clau
de Lvi-Strauss (101), en segunda posicin a Raymond Aron (84), en
tercera posicin a M ichel Foucault (83), en cuarta posicin a Jacques
Lacan (.5 1)...

De dnde viene el concepto de estructuralismo que ha provocado


tanto cjitusiasm o y tanto oprobio? Derivado de estructura {structura en
latn, del verbo struere), tiene de partida un sentido arquitectnico. La
estructura designa la forma en que est construido un edificio {Dic-

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tionnaire de Trvoux, ed. de 1771). En los sig lo s xvii-xvni, el sentido
del trnno estructura se modifica y se ampla por analoga con los
seres vivo s: tanto el cuerpo hum ano percibido como una construccin
en Fontenelle, como la lengua con Vaugelas o Bernot. El trmino
adquiere entonces el sentido de la descripcin acerca de la forma en que
las partes de un ser concreto se organizan en una totalidad. Puede reves
tir m ltiples aplicaciones (estructuras anatmicas, psicolgicas, geol-
gias, matemticas...). La va estructural no .se apropia verdaderamente
del campo de las ciencias humanas hasta un segundo momento, recien
te, a partir del sig lo xix con Spencer, Morgan y Marx. Se trata entonces
de un fenmeno duradero que vin cula de forma compleja las partes de
un conjunto en nna acepcin ms abstracta. El trmino estructura,
ausente an en Hegel, y poco frecuente en Marx, excepto en el prefacio
de la Crtica de la economa poltica ( 1859), es consagrado a fines del
sig lo XIX por D urkheim {Las reglas del mtodo sociolgico, 1895). La
estructura da origen entonces a lo que el Vocabulaire de Andr Lalande
califica de neologism o: el estructuralismo, entre 1900 y 1926. El
estructuralismo nace entre los psiclogos para oponerse a la psicologa
funcional a comienzos de siglo, pero el verdadero punto de partida del
camino en su acepcin moderna a escala de todas las ciencias humanas
proviene de la evolucin de la lingstica. Si bien Saussure no emplea
ms que tres veces el trmino estructura en su Curso de lingstica
general, es sobre todo la escuela de Praga (Troubetzkoy y Jakobson) la
que va a extender el uso de lo s terniinos estructu, a y estructuralismo. La
referencia al trmino estructuralismo como programa fundador, ten
dencia que se hace especfica por su desarrollo, es reivindicada por el
lingista dans H jelm slev, que funda en 1939 la revista Acta lin g isti
ca, cuyo primer artculo trata de lingstica estructural. A partir de
este ncleo lingstico, el trmino va a provocar una verdadera revolu
cin de todas las ciencias humanas en el corazn del sig lo xx. Estas
creen adquirir as su acta de bautismo cientfico.
Milagro o espejismo? Acaso la historia de las ciencias no es la h is
toria del cementerio de su s teoras? Esto no significa en absoluto que
cada etapa pasada ya no tenga eficacia, sino simplemente que un pro
grama pierde su fecundidad, y que se abre entonces a una necesaria
renovacin metodolgica. En el caso del estructuralismo, esta mutacin
corre el riesgo de volver a caer en las trampas que el mtodo preceden
te evitaba, y de ah la necesidad de restituirle toda su riqueza, toda su
fecundidad, antes de captar su s lmites. Esta es la aventura que vam os a
emprender, pue.sto que su s avances, a pesar de los puntos muertos, han
permitido ver de otra forma la sociedad humana, hasta tal punto que ya
no es posible pensar como si esta revolucin no hubiese tenido lugar.
Fragmento de nuestra historia intelectual, el momento estructuralis-
ta abri un periodo particulannente fecundo de la investigacin en cien-

12
cas humanas. Es una historia com pleja la que hay que reconstruir,
puesto que los contornos de la referencia estructuralista son particular
mente vagos. Para tener acceso a las principales orientaciones del
periodo, hay que reconstruir la pluralidad de vas, de personalidades,
sin reduccionism os, buscando a la vez algunos ncleos coherentes que
pongan de manifiesto la matriz de una trayectoria, ms all de la m ulti
plicidad de sus objetos y de las discip linas de las que se trata. Estratifi
car lo s niveles, diferenciar los estructuralism os detrs de la etiqueta
estructuralista, sacar a la luz lo s aspectos esenciales enjuego, tanto
tericos como d isciplinarios en el campo intelectual. Restituir la rique
za de itinerarios individuales que no pueden ser reducidos a una histo
ria masificadora. Contingencias de encuentros fortuitos pero esencia
les, esta historia se ofrece como una combinatoria de conceptos y de
carne. Pone enju eg o m ltiples factores explicativos, y en ningn caso
puede ser reducida a un esquema monocausal.
Existen varias formas de apropiacin del estructuralismo en el campo
de las ciencias sociales. Ms all del juego de los prstamos, las corres
pondencias, de una contigidad que nos toca descubrir siguiendo el
consejo de Barthes a los futuros historiadores del estructuralismo, se
puede efectuar una distincin que no oculta las fronteras disciplinares:
por un lado, un estructuralismo cientificista, representado especialmen
te por Claude Lvi-Strauss, Algirdas-Julien Greimas o Jacques Lacan,
que por lo tanto ataera a la vez a la antropologia, la sem itica y el p si
coanlisis; y por el otro, contiguo a esta bsqueda de la Ley, un estruc
turalismo ms flexible, ms ondulante y tornasolado con Roland Bart
hes, Grard Genette, Tzvetan Todorov o M ichel Serres, que se podra
calificar de estructuralismo sem iolgico. Por ltimo, existe tambin un
estructuralismo historizado o epistmico donde encontraramos a Louis
Althusser, Piene Bourdieu, M ichel Foucault, Jacques Derrida, Jean-
Pierre Ventant y de forma ms general la tercera generacin de los
Annales. Pero, ms all de estas diferencias, se puede observar una
com unidad de lenguaje y de objetivos que da a veces la im presin de
leer el m ism o libro a pesar de las variaciones de estilo y de d iscip lina
que separan a un Barthes, un Foucault, un Derrida, un Lacan... El
estructurahsmo habra sido la koin de toda una generacin intelectual,
in clu so aunque no haya solidaiidad de doctrina y an menos de escuela
o de lucha entre sus diversos representantes.
El esbozo de periodizacin tampoco es sim ple. Deja transparentar
claramente en lo s aos cincuenta una progresin irresistible de la refe
rencia a lo s fenmenos de estructura que se transforma en los aos
sesenta en autntica moda estructurali.sta que .se apodera de lo esencial
del campo intelectual. El punto central a partir del cual la actividad
estructuralista irradia ms intensamente en el campo intelectual es el
ao 1966. Es el momento-faro de este periodo por la intensidad, el bri-
Ilo, la mez.cla del universo de los signos que realiza ms all de todas las
fronteras discipliinrres establecidas. Hasta 1966, es la expansin que
parece irresistible, la fase ascendente de la actividad estructuralista.
Desde 1967, es el comienzo del reflujo, de las crticas, de los distancia-
mientos respecto al fenmeno estructuralista adulado en toda la prensa.
El reflujo precede por lo tanto al acontecimiento del 68, est ya latente
en 1967, cuando los cuatro mosqueteros no paraban de marcar sus d is
tancias respecto al fenmeno estructuralista.
Sin embargo, detrs del reflujo, la continuacin de las investigacio
nes universitarias ofrece otra temporalidad que no se reduce a los efec
tos de moda: se multiplican, en el m ism o momento en que se cree ente
rrar un cadver, rebrotes de un programa que ha perdido en brillo
meditico lo que ha ganado en eficacia pedaggica. La temporalidad
del fenmeno tampoco es unvoca, hay que tener en cuenta los m lti
ples desfases entre las diversas d iscip lin a s de las ciencias humanas.
A lgunas de ellas, como la lingstica, la sociologa, la antropologa o el
psicoanlisis, encontraron en el estructuralismo el medio que les permi
ti invocar un modelo cientfico. Otras, ms instaladas en el campo u n i
versitario, ms al abrigo de las turbulencias epistemolgicas, como la
historia, se transformarn ms tarde, integrndose en el programa
estructuralista en el momento de su retroceso generalizado. Desfases
temporales, fluctuaciones disciplinarias en estos juegos de intercambio
del campo intelectual: en todo caso, el estructuralismo permiti enta
blar numerosos dilogos, multiplicar coloquios e investigaciones fecun
das, trasladar la atencin de forma activa a los trabajos y avances de las
d iscip linas vecinas. Un periodo intenso, animado por pensadores que
en su mayora buscaban articular sus investigaciones con su prctica
social. Una verdadera revolucin que todava condiciona nuestra visi n
del mundo.

El periodo actual, que algunos llam an la era del vaco y otros la de la


posmodernidad, lleva a una aproximacin a lo humano en la que tiene
lugar una oposicin binaria, tambin ilusoria, entre la d isolucin del
hombre del estructuralismo y su opuesto, la divinizacin del hombre a
la que en la actualidad se asiste como reaccin. El hombre creador, ms
all de las coacciones de su tiempo, remite a la muerte del hombre como
en un e.spejo. El hombre, paradigma perdido de la aproximacin estruc
turalista, resurge en su figura narcisista de las preciencias sociales. La
gran ola estructuralista ha llevado a las ciencias humanas a playas que
las han alejado de la historicidad. Se anuncia un importante viraje, en el
sentido de una vuelta a una escritura antigua en nombre del declive del
pensamiento, de la prdida de nuestros valores, del repliegue sobre
nuestra herencia. Los vie jo s caballos han vuelto. Reaparecen los discre
tos encantos de los paisajes vidtianos, los hroes de la historia lavissiana.

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las obras maestras del patrimonio nacional de los Lagarde y Michard.
Ms all de esta vuelta a un siglo xix m uy determinado, el repliegue
actual nos arrastra hacia los horizontes de un sig lo xvtn donde el hom
bre es percibido como abstraccin, libre de las presiones del tiempo,
amo del sistema Jurdico-poltico donde se realiza su racionalidad.
Se puede pensar como si la revolucin copernico-galileana, las
rupturas freudiana y marxista y los avances realizados por las ciencias
sociales no hubiesen tenido lugar? Poner de relieve los puntos muertos
del estructuralismo no debe suponer una vuelta atrs, a la edad de oro de
la Ilustracin, sino, al contrario, una superacin hacia un futuro, el de la
constitucin de un hum anism o histrico. Desde esta perspectiva, es
importante sealar las falsas certezas y los verdaderos dogmatismos,
los procedimientos reduccionistas, mecnicos, e interrogarse sobre la
validez de los conceptos transversales utilizados por las ciencias socia
les ms all de las fronteras disciplinares. No se trata de hacer resurgir
una va que lo incluya todo, un magma informe, sino extraer del m o vi
miento browniano en curso los prolegmenos de una ciencia del hom
bre que frage a partir de un determinado nmero de conceptos, de
niveles operativos estructurantes.
Se recuiTe aqu a la experiencia de las ciencias sociales para respon
der al surgimiento de un hum anism o de lo posible, quizs alrededor de
la figura transitoria del hombre dialgico. Superar el estructuralismo
impone una vuelta a esta corriente de pensamiento que ha difundido su
mtodo ampliamente en el conjunto del campo de las ciencias sociales;
recordar las etapas de su conquista hegemnica, poner de relieve los
procesos de adaptacin de un mtodo a la pluralidad disciplinar de las
ciencias del hombre, captar lo s lm ites y puntos muertos en los que se
agost este intento de renovacin del pensamiento.

Para reconstruir el historial de este captulo intelectual francs de


los aos cincuenta y sesenta, hemos interrogado a las obras principales
de este periodo y las hemos confrontado con la mirada actual de sus
autores, de sus discpulos y con la consideracin crtica de otras escue
las y corrientes. Se han realizado un gran nmero de entrevistas (inte
gradas en el corpus de este historial) con filsofos, lingistas, soci lo
gos, historiadores, antroplogos, psicoanalistas y economistas, sobre el
lugar del estructuralismo en sus trabajos de investigacin, sobre su
aportacin y las eventuales formas de superarlo. Esta investigacin*
revela, ms all de la diversidad de puntos de vista, la importancia fun-

Organizada en dos lom o s, que se corresponden con las d os grandes fases de la aven
tura estrucluralisra; la asce n si n (t, 1: V cam po del si^n o , 945- !966) y el d eclive (1. 2; E!
canto del cisne, de 1967 a nuestros das).

15
damental del fenmeno estructuralista, y permite intentar una periodi-
zacin de ste.
Ir siempre ms all en la perspectiva de la deconstruccin de la
metafsica occidental, llevar la fisura hasta los fundamentos de la sem io
loga, vaciar todo significado, todo sentido, para que circule mejor un
Significante puro: esta forma de crtica pertenece a un momento de la
historia occidental de autodesprecio del que se ha salido gracias a una
reconciliacin progresiva de la intelligentsia con los valores democrti
cos. Pero esta escapatoria de la era crtica no debe significar una sim ple
vuelta a lo que la precedi, puesto que la mirada hacia el otro, hacia la
diferencia, se ha visto irremediablemente transfonnada, y necesita por
lo tanto esta vuelta hacia un periodo algunos de cuyos descubrimientos
forman parte de una experiencia insoslayable en el conocimiento del
hombre.

16
I

LOS ANOS CINCUENTA:


L A PO CA PIC A
EL ECLPSE DE UNA ESTRELLA:
JEAN-PAUL SARTRE

Para triunfar, el estructuralismo deba, como en toda tragedia, matar.


Ahora bien, la figura tutelar de los intelectuales de la posguerra era
Jean-Paul Sartre. Desde la Liberacin, haba tenido una repercusin
especial a la hora de hacer que la filosofa baje a la calle. Pero poco
a poco sta le va haciendo llegar el persistente rumor de temas nue
vos trados por una generacin en ascenso, que progresivamente lo
van dejando en la cuneta.
En estos aos cincuenta, d ecisivo s en lo que ms tarde se llamar
el fenmeno estructuralista, Sartre experiment una serie de rupturas
tan dolorosas como dramticas que con los aos lo van a aislar, a
pesar de su xito pblico, que nunca cesa. Una de las razones de estos
desgarros procede de hecho de la voluntad de Sartre de borrar sus
aos de apoliticism o, de ceguera en los que, segn la tradicin khg-
neuse*', se encerr y que lo volvieron sordo y mudo ante el ascenso
del horror nazi, indiferente y poco atento a las luchas sociales de los
aos treinta. Atrapado por su propia historia, Sartre intenta superar
estas pasadas lagunas acercndose al PCF en 1952, en plena guerra
fra, en el momento ju sto en que toda una generacin de intelectuales
comienza a distanciarse cada da ms ante las revelaciones de lo que
pasa en la Unin Sovitica. La armnica unidad que reinaba en la
poca de la unin democrtica revolucionaria que haba permitido
reunir en la m ism a tribuna de la sala Pleyel el 13 de diciembre de
1948, sobre el tema El internacionalismo de la mente a Andr Breton,

* La khgne son las clases preparatorias para la entrada en la cole normale sup
rieure [N. de Ici Ty.

19
Albert Camus, David Rousset, Jean-Paul Sartre y muchos otros inte
lectuales', va a saltar por los aires.
Comienza entonces la era de las rupturas para Sartre. Las turbu
lencias de la guerra fra van a afectar al equipo de Les Temps Moder
nes. No hacer perder la esperanza a Billancourt le va a costar muy
caro a Sartre, que se separa en 1953 de un colaborador esencial, pilar
de la revista, Claude Lefort, en una acerba polmica^. Esta polm ica
es continuacin de otras dos rupturas importantes, con Camus y luego
Etiemble, y precede a la que va a enfrentar a Sartre con uno de sus
am igos m s cercanos, miembro de Les Temps Modernes desde el
principio, Maurice Merleau-Ponty. La pareja Sartre-Merleau-Ponty
haba funcionado sin problemas hasta ese momento, hasta el punto de
que durante un tiempo, fueron prcticamente intercambiables-*.
Merleau-Ponty abandona Les Temps Modernes en el verano de 1952
y poco despus, en 1955, publica Les Aventures de La dialectique,
donde denuncia el voluntarism o ultrabolchevique de Sartre. Aunque
se preparan otras aventuras sin Sartre, la fascinacin que ejerce sobre
la generacin jo ve n sigue siendo m uy fuerte: A ms de uno en mi
instituto de lo s aos cincuenta. El se r y la nada nos aceleraba el cora
zn, escribe Rgis Debray*. Sin embargo, el existencialism o es d is
cutido y el torneo oratorio que enfrenta a Sartre con A lthusser en
I960 en la ENS de la calle Ulm, ante Jean Hyppolite, Georges
Canguilhem y Maurice Merleau-Ponty, acaba, segn el propio Rgis
Debray, entonces agregado de filosofa, a favor de L ouis Althusser.
A pesar de su gloria, Sartre va a aparecer como un valor del pasado,
encamacin de las esperanzas frustradas de la Liberacin, su imagen
va a adherirse a l hasta llegar a ser su primera vctima.
El eclipse de la estrella sartriana, si bien es el resultado de facto
res polticos, tiene que ver tambin con el surgimiento de una nueva
configuracin en el campo intelectual: el ascenso de las ciencias
humanas reivindicando un espacio institucional para permitir la
expresin de una tercera va entre la literatura y las ciencias exactas.
De ello resulta un desplazamiento de las cuestiones que Sartre no va
a seguir, ocupado en su desquite poltico y fiel a su posicin de fil
sofo. Esto no le ha supuesto hasta entonces m s que satisfacciones y

' P. Ory y J.-F. SlRINELl.1, Le.s Intellectuels en France, de l ajfaire Dreyfus n o s jo u r s,


Armand Colin, 1986, p. 166.
C. LHFOK'r, Le marxisme de Sartre y .l.-P. S artre, Rponse Claude Lefort,
ambos en ^s Temps M odernes 89, (abril 1953).
En Billancourt se fund la Renault, y a ll se encontraba la principal planta de la marca
/TV- de la 77-
A- CoHHN-SoLAL, Sartre, Gallimard, 1985, p. 447 [ed. cast.; Sartre. 1905- 19S0,
Barcelona, Edhasa, 19901-
R. D ebray , U N ouvel O bservateur, 21 de abril de 1980.

20
reconocimiento, y ha permanecido ajeno a los cam bios en curso. Si
Sartre se pregunta en 1948: Qu es la literatura? es para plantearse
la CLiestien del autor y su pblico, su s m otivaciones, pero da por
supuesta la singularidad, la existencia de la literatura. Ahora bien,
este postulado va a ser puesto en duda y discutido a fines de los aos
cincuenta.
El derrumbamiento de la figura tutelar de Sartre va a provocar una
crisis, un momento de incertidumbre, de duda, de lo s filsofos, que
van a utilizar especialmente las ciencias sociales ascendentes para
agudizar su cuestionamiento crtico. Esta interrogacin echa la culpa
al existencialism o en tanto que filosofa de la subjetividad, en tanto
que filosofa del sujeto. El hombre sartriano slo existe por la inten
cionalidad de su conciencia, condenado a la libertad puesto que la
existencia precede a la esencia. Solamente la alienacin y la mala fe
obstruyen los cam inos de la libertad. Un Roland Barthes que se defi
na como sartriano en la inmediata posguerra va poco a poco a sepa
rarse de su filosofa para participar plenamente en la aventura estruc-
turalista. El sujeto, la conciencia, va a desvanecerse en beneficio de
la regla, del cdigo y de la estructura.

J e a n P o u il l o n : e l h o m b r e d el cen t r o

Un personaje sim boliza al m ism o tiempo esta evolucin y la ten


tativa de conciliar lo que podra aparecer como antinmico. Es Jean
Pouillon. Compaero ntimo de Sartre, va a convertirse en el nico
puente que permite establecer un vnculo entre Les Temps Modernes
y L Homme, es decir, entre Sartre y Claude Lvi-Strauss. Jean
Pouillon conoci a Sartre m uy pronto, en 1937, y ambos hombres se
profesan una amistad sin sombras hasta el fin, a pesar de las diferen
tes trayectorias intelectuales. Su carrera es cuando m enos singular:
Eui profesor de filosofa durante la guerra y luego en 1945 Sartre me
dijo: le divierte hacer filosofa? Le respond que hacer el payaso ante
lo s alum nos no era desagradable, pero que el fastidio era corregir los
ejercicios y estar mal pagado. Me propuso entonces ir a ver a un
amigo normalista* que haba descubierto algo que existi siempre, el
acta analtica de la Asamblea Nacional. En virtud de la separacin de
poderes, el legislativo al votar su propio presupuesto, es m s genero
so respecto de su s propios funcionarios. Se estaba m ejor pagado y se
tena en general se is m eses de vacaciones. Pas la oposicin y al
m ism o tiempo haca lo c]ue quera, escriba en Les Temps Modernes.

* N orm alien, alumno de la Ecole normale suprieure [N. de la Tj.

21
Sin duda por eso Claude Lvi-Strauss me pidi que me ocupase de
L'Homme en 1960, puesto que no hacia caiTcra. No haca sombra a
nadie y al m ism o tiempo nadie me haca sombra a m .
Jean Pouillon lo ignora todo de la etnologa hasta el momento en
que aparece, en 1955, Tristes trpicos. Sartre se muestra entusiasm a
do y se vuelve hacia Jean Pouillon en el comit de redaccin de Les
Temps Modernes para que se encargue de la recensin: Por qu no
usted?. Ms que hacer un sim ple artculo adulador sobre la calidad
del libro, Jean P ouillon se lo toma en serio y decide hacer un verda
dero estudio preguntndose sobre el camino seguido por el pensa
miento de Claude Lvi-Strauss ms que por su resultado: Tristes tr
picos. Lee entonces todo lo que Claude Lvi-Strauss ha publicado
ha.sta entonces. Las estructuras elementales del parentesco y los ar
tculos que slo ms tarde (1958) aparecieron en forma de libro, con
el ttulo Antropologa estructural. El artculo de Jean Pouillon supe
ra entonces el marco de una recensin, intenta hacer balance del tra
bajo de Claude Lvi-Strauss y sale en 1956 en Les Temps Modernes^.
Lo que de entrada pareca un rodeo fortuito, una escapada
momentnea hacia otras latitudes, va a convertirse para Jean Pouillon,
y para toda una generacin, en un com prom iso de por vida, en una
existencia dirigida hacia preguntas nuevas, ms antropolgicas, que
dejan de lado la filosofa clsica. Jean Pouillon descubre la pregunta
acerca de la alteridad: El otro debe ser visto en tanto que esencial
mente otro^, y se afilia a la va estructural que permite una supera
cin del em pirism o, de lo descriptivo, de lo vivido. Encuentra en
Claude Lvi-Strauss un modelo riguroso en el que lo racional permi
te construir relaciones fonnulables matemticamente^ Se adhiere
totalmente a la posicin de Claude Lvi-Strauss que pretende otorgar el
predominio al modelo lingstico para poder superar las escorias de la
estrecha relacin entre el observador y el sujeto observado: Durkheim
deca que era necesario tratar lo s hechos sociales como cosas [...].
Parafraseando a Durkheim, es necesario por lo tanto tratarlos como
palabras^.
A sistim o s entonces a una verdadera conversin en este medio de
lo s aos cincuenta, excepto por una pequea reserva en la que Jean
P ouillon retoma lo s argumentos de Claude Lefort sobre la relegacin
a un segundo plano de la historicidad en Claude Lvi-Strauss. En este

Jean Pouillon, entrevista con el autor.


J. Pouillon, Loeuvre de Claude L.vi-,Slrauss, Les Temps .Modernes 126, (ju lio
1956) [reiinp. en: Ftiches s a n s j tic i sm e , Maspero, 1975J.
Id.. Ftiches sa n s ftichism e, cil., p. 301.
* Ibid., p. 307.
Ibid., p. 3 J 2.

22
punto sigue siendo fiel a las posiciones sartrianas sobre la dialctica
histrica, y opone a la lgica sincrnica del ajedrez la diacrnica del
bridge. Excepto por esta reserva, la doble adhesin al estructuralismo
y a la antropologa es completa, y a partir de entonces Jean Pouillon
asiste a los sem inarios de Claude Lvi-Strauss en la V seccin de la
cole des hautes tudes. De una recension se ha pasado a una alter
nativa de vida, y Jean Pouillon no se resiste a la llamada de los trpi
cos. Obtiene algunos fondos y parte en 1958 hacia Chad, aconsejado
por Robert Jaulin, que le presenta este pas como una tierra todava
inexplorada en el terreno etnolgico.
Era consciente Sartre de estar cortando la rama en la que esta
ba sentado! Sin duda no, como explica Jean P o uillon: Sartre estaba
e q u i v o c a d o s o b r e el alcance de T ristes tr p ic a s, que le haba gustado
por la valoracin de la presencia del observador en la observacin y
la com unicacin establecida con lo s indgenas. Sensible a una etnolo
ga ms comprensiva que explicativa, la conversin de Jean Pouillon
se debe a este malentendido, a lo que denomina acertadamente la
fecundidad de los malentendidos. En Chad, Pouillon estudia siete u
ocho grupos, de un mximo de 10.000 personas cada uno, y descubre
organizaciones siempre diferentes, un reparto nunca igual de las com
petencias poltico-religiosas; sin embargo, el vocabulario, el lxico
era siempre el m ism o, idntico*'. Para hacer inteligibles estas dife
rencias, el recurso a la estructura era un paso obligado, no como algo
llevado a cabo en la vida concreta de tal o cual grupo, sino como p o si
bilidad de permutacin, como lgica de esta gramtica que permite
comprender distintas plasm aciones posibles.
En ! 960, cuando apareci el primer tomo de la Crtica de la razn
dialctica, Claude Lvi-Strauss, que tena a mano al mejor especia
lista del pensamiento sartriano, le invita a hacer una presentacin en
su seminario. Jean Pouillon consagra entonces tres sem inarios de dos
horas a la lectura de la Crtica de la razn dialctica y, signo del inte
rs que segua despertando Sartre, estas sesiones que en general no
reunan a ms de una treintena de personas se transforman en una
muchedumbre compacta que invade la sala en la que reconozco a
gente como L ud en G o ld m a n n Si Jean P ouillon buscaba conciliar
a Sartre y Claude Lvi-Strauss, debi experimentar cierto desengao
cuando la respuesta de Claude Lvi-Strauss a la Crtica de la razn
dialctica apareci en 1962 al final de E l pensamiento salvaje. El ata
que es violento, ya volverem os sobre ello, pero eso no descorazon a

J. Poi'iLL(;N, s m in a ire de M ichel Izard, Laboratoire d anthropologie sociale, 24 de


noviem bre de 1988,
' ' Jean P ouillon, entrevista con el autor,
Jean Pouillon, citado por A. Cohen-.Solal , Sartre, G allim ard, 198,5, p. 502.

23
Pouillon, que en 1966 comparar ambas obras en L'Arc, presentn
dolas como complementarias e inconm ensurables, punto de vista que
mantiene todava hoy: Es agradable observar la una o la otra sin pro
blem as de visi n , puesto que cuando una est, la otra no'^.
Si Jean P ouillon se ha convertido a una ciencia humana promete-
dora, la antropologia, Sartre, por su parte, permaneci m uy alejado de
los desafos m ltiples de las distintas ciencias humanas. La filosofa
de la conciencia del sujeto le ha llevado a considerar la lingstica
como una ciencia menor y a practicar respecto de ella una evitacin
casi sistemtica. El p sico an lisis casa m al con su teora de la mala fe,
de la libertad del sujeto, y en E l se r y la nada (1943), considera a
Freud como el instigador de una doctrina mecanicista. Sin embargo
tiene que entrar en el laberinto freudiano de una forma muy arriesga
da. En 1958, Sartre entra en contacto con John Jluston, que le encar
ga un guin sobre Freud. Este encargo ho llyw oodiense obliga a Sartre
a leer toda la obra de Freud, as como su correspondencia. El 15 de
diciembre de 1958 enva a Huston una sin o p sis de 95 pginas, y un
ao ms tarde acaba el guin. Pero ambos hombres van a discutir.
Huston quiere que Stutre aligere su guin, que encuentra muy denso,
aburrido, pero Sartre lo aumenta cada vez ms y acaba por retirar su
nombre de la ficha tcnica de la pelcula: Freud, p asi n secreta.
Sartre se familiariza por lo tanto con el freudismo a fines de los aos
cincuenta, pero aunque el psico an lisis atrae poco a poco su inters,
seguir cerrado a su nttcin central de inconsciente, partiendo del
postulado de que un hombre puede ser comprendido en su totalidad
en la praxis, lo que intentar con su Flaubert, obra tambin inacaba
da. Sin duda no haba lugar para reunir a esos dos canbales'^ que
son Sartre y Claude Lvi-Strauss sin correr el peligro de que uno se
coma al otro. A falta de lugar, la historia ha permitido a un hombre,
Jean Pouillon, hacer im posible toda tentativa de antropofagia.

La c r is is d e l in t e l e c t u a l c o m p r o m e t id o

E l tercer flanco por el que Sartre se va a ver discutido es su con


cepcin del intelectual comprometido, tradicin francesa que se
remonta al caso Dreyfus. Tradicin que encarna magnficamente
Sartre hasta el momento en que va a considerar que el intelectual ya
no puede dar su punto de vista en el campo que sea, sino que debe

j- PouiU.(.)N, Sm inaire de M ichel Izan/, I.-iihoratoire dflinthropologii sociale, 9 de


febrero de i 989.
n?id.

24
mantenerse estrictamente en su especialidad. El trabajo crtico del
intelectual ser considerado ms limitado, ms detallado, ganando en
pertinencia lo que pierde en posibilidades de intervencin. Esta reti
rada del intelectual en nombre de la racionalidad se corresponde tam
bin con el desinters por, incluso con el rechazo de, la historia en
sentido amplio: El estructuralismo aparece una decena de aos des
pus del fin de la guerra, ahora bien, la guerra se haba terminado en
un mundo paralizado. 1948 es la amenaza de una reanudacin, con
dos bloques que se enfrentan, uno gritando Libertad y el otro gritan
do Igualdad. Todo ello contribuye a una negacin de la historia'^.
Dos grandes figuras del estructuralismo expresan m uy bien esta
distancia respecto del com prom iso sartriano; Georges Dumzil y
Claude Lvi-Strauss. A la pregunta de si se ha sentido cerca de la tra
dicin del intelectual comprometido, Georges Dumzil responde:
No, siento incluso una especie de repulsin por los que hacen ese
papel. Por Sartre en particular'^. Este desapego procede aqu de una
aproximacin fundamentalmente reaccionaria que ya no espera nada
del porvenir y contempla el m undo con una nostalgia incurable por el
pasado ms lejano: El principio ya no simplemente monrquico,
sino dinstico, que coloca el cargo ms alto del Estado al abrigo de
los caprichos y las am biciones, me pareca, y me pareci siempre,
preferible a la eleccin generalizada en la que viv im o s desde Danton
y Bonaparte' . Podemos comprobar la m ism a distancia ante cual
quier toma de posicin en la actualidad, cualquier toma de partido, en
Claude Lvi-Strauss que, a la m ism a pregunta sobre el compromiso,
responde: No, considero que m i autoridad intelectual, en la medida
en que se me reconoce una, reposa en la sum a de trabajo, en el rigor
y la exactitud escrupulosos'*. Y opone a un Victor Hugo que poda
creerse capaz de dominar todos lo s problemas de su poca, al perio
do actual, demasiado complejo, demasiado fragmentado para preten
der orientarse y comprometerse solo. Es la figura del filsofo la que
se desdibuja entonces como sujeto que pregunta, com o sujeto de pro-
blematizacin del m undo en su diversidad. Con ella, es Sartre el que
se aleja y deja el campo libre a las ciencias hum anas clasificatorias y
frecuentemente deterministas.

Georges Balandier, enrrevisui con el autor.


G. Dlimzil, Entretiens a ve c D. ribon^ Gailiiruud, 1987, p. 204.
' " Ihid., p. 208.
C. L rvi-Str.auss, De p rs et de lo in . Odile Jacob, 1988, p. 219 [ed. cast.: De cerca
y de le jo s, Madrid, Alianza, 1990].

25
EL NACIMIENTO DE UN HEROE:
CLAUDE LVI-STRAUSS

El estructuralismo va a identificarse rpidamente con un hombre:


Claude Lvi-Strauss. l habra intentado la apuesta im posible de
lograr, en un sig lo en que la d ivisi n del trabajo intelectual linda con
un saber cada vez ms d ividido, el equilibrio entre lo sensible y lo
inteligible. Debatindose entre la voluntad de restituir las lgicas
internas, subyacentes de lo real, y una sensibilidad potica que lo v in
cula estrechamente con el m undo de la naturaleza. Lvi-Strauss im a
gin grandes sntesis intelectuales segn el m odelo de las partituras
m usicales.
Nacido en 1908, su medio familiar siempre lo coloc en el ncleo
de la creacin artstica. Descendiente de un bisabuelo violinista, de
un padre y unos tos pintores, pasa todos sus ratos de ocio adolescen
te recorriendo anticuarios, y descubre con arrobamiento, l, el ciuda
dano, una naturaleza extica cuando su s padres compran una casa en
la montaa en Cevennes. Recorre el campo en largos paseos de diez
a quince horas. Es esta doble pasin, el arte y la naturaleza, la que va
a marcar a este hombre de dos m undos, su pensamiento en forma de
ruptura, la am bicin esencialmente esttica de su obra. Sin embargo,
se resiste al hechizo que le ofrece su sensibilidad, y, sin renegar de
ella, aspira a contenerla mediante la construccin de grandes sistem as
lgicos. A qu reside su adhesin sin fisuras a su programa estructural
de partida, ms all de las fluctuaciones de las modas.
Su inters por el m undo de la ntituraleza va acompaado desde
m uy jo ve n por una apertura al mundo social. Desde el instituto, se
im plica en la lucha socialista. Siendo m uy joven, adquiere un cono
cim iento de la obra de Marx gracias a un joven socialista belga,
Arthur Wanters, invitado a la casa familiar un verano, y que le hace
leer a Marx a lo s diecisiete aos: Marx enseguida me fascin. [...]

26
Rpidamente me puse a leer El Capital^. Pero es sobre todo en las
clases de preparacin para su ingreso en la Ecole normale, en el grupo
de estudios socialistas, bajo la influencia de Georges Lefranc, cuan
do Lvi-Strauss pone cim ientos s lido s a su compromiso. M ultiplica
intervenciones y conferencias hasta el punto de asum ir importantes
responsabilidades en 1928, cuando es elegido secretario general de la
Fdration des tudiants socialistes. Tambin es, en este final de los
aos veinte, secretario de un diputado socialista, Georges Monnet;
pero en 1930 debe abandonar estas pesadas responsabilidades para
preparar la agregacin de filosofa. No est precisamente entusiasma
do. Todos sus profesores, Lon Brunschvicg, Albert Rivaud. Jean
Laporte. Louis Brhier..., lo dejan fundamentalmente insatisfecho:
Pas por todo ello como un zombi^. No por ello deja de aprobar
brillantemente en 1931, en tercer lugar, la agregacin de filosofa.
Su compromiso socialista rpidamente se malogra: un pequeo
accidente y una carta que no llega pudieron con l. Cuando era paci
fista, el trauma de 1940, la estpida guerra y la extraa derrota,
como la llama Marc Bloch, acabaron con su compromiso poltico.
Llega a la conclusin de que es peligroso encerrar las realidades pol
ticas en el marco de ideas formales-^. Nunca se recuperar de esta
contrariedad y no lo volveremos a encontrar en ningn compromiso
poltico, aunque, a pesar de sus afirmaciones, su posicin de etnlogo
lleve en s una dim ensin poltica. Pero este hito es importante, y, ms
que mirar hacia el mundo por venir, Lvi-Strauss se vuelve,, nostlgi
co, hacia el pasado, arriesgndose a parecer anacrnico, desfasado
como Don Quijote, que fue su pasin desde los diez aos

La l l a m a d a d e l o a m p l io

Su carrera de etnlogo comienza, como relata en Tristes trpicos,


un domingo de otoo de 1934 con una llamada telefnica de Clestin
Bougl, director de la cole normale suprieure, que le propone pre
sentar su candidatura como profesor de sociologa en la Universidad
de Sao Paulo. Clestin Bougl cree ingenuamente que los suburbios de
Sao Paulo estn llenos de indios, y sugiere a Lvi-Strauss dedicarles
sus fines de semana. Parte entonces hacia Brasil, no para investigar el
exotismo: Odio los via je s y los exploradores^, sino para abandonar

C. Lvi-Strauss, De p r s ei de loin, cil., p. 15.


^ Il^id.. p.
C. Lcvi-Strauss, Le Monde, entrevista con ..-M. Benoisl, 21 de enero de 1979.
" UL, Tristes Trapiques, 1955. p. 3 [cd. cast.: Tristes trpicos, Buenos Aires, Eudeba,
19.55).

27
la fosola especulativa y convertirse delm ilivam enle a esta joven d is
ciplina todava m uy marginal, la antropologa. En ese momento ya
exista un ejemplo de una conversion de ese lipo con Jacques Soustelle.
Organiza una exposicin en Pars de lo que pudo reunir en dos aos
y obtiene crditos que le permiten organizar una expedicin entre los
nambikwara. Sus trabajos comienzan a llamar la atencin en un
pequeo crculo de e.specialistas, especialmente a Robert L owie y
Alfred Mtraux. Pero al volver a Francia en 1939, Lvi-Strauss debe
volver a partir, esta vez al exilio para escapar de la ocupacin alema
na. Recibe una invitacin de la New School for Social Research de
Nueva York, en el marco de un am plio plan de salvacin de sabios
europeos emprendido por la Fundacin Rockefeller.
Atraviesa entonces en Atlntico en el barco Capitaine Paul-Lemerle,
en el cjue lo acompaan lo s que la polica califica de gentuza; Andr
Breton, Victor Serge, Anna Seghers... Una vez llegado a tierras ame
ricanas, en la New School le hacen comprender que debe cambiarse
el nombre; desde ahora se llamar, durante su estancia americana,
Claude L. Strauss, pm'a evitar toda confusin con los vaqueros; No
pasa un ao sin que reciba, generalmente de frica, un pedido de
vac}ueros-\ Ms all de estos graciosos contratiempos, Nueva York
se convierte en el lugar decisivo de elaboracin de una antropologa
estructuralista, gracias a un encuentro decisivo entre Lvi-Strauss y su
colega lingista de la New School, Roman Jakobson, exiliado como l,
y que da cursos de fonologa estructural en francs. Este encuentro va
a ser particularmente fecundo, tanto en el terreno intelectual como en
el afectivo. En este momento nace una amistad cm plice de la que no
renegarn nunca. Jakobson asiste a lo s cursos de Lvi-Strauss sobre
el parentesco, y Lvi-Strauss sigue los cursos de Jakobson sobre el
sonido y el sentido; Sus curso s fueron un deslumbramiento^. De
la sim b io sis de su s respectivas investigaciones va a nacer la antro
pologa estructural. Por otra parte, Lvi-Strauss sigue el consejo de
Jakobson cuando comienza a redactar en 1943 su tesis, que se con
vertir en una obra esencial; Las estructuras elementales del paren
tesco.
De regreso a Francia en 1948, Lvi-Strauss asume algunas res
ponsabilidades temporales; profesor de investigacin en el CNRS,
luego subdirector del Muse de FHomme. Por ltimo, gracias al
apoyo de Georges Dumzil, es elegido en la V seccin de la cole
pratique des hautes tudes para la ctedra de R eligiones de los pue
blos no civilizados, ttulo que m odifica rpidamente, tras discusio-

^ C. Lvi-Strauss, De >rs el tie loin, cil., pI. 47.


4.
* h id ., p. 64.

28
ns con oyentes negros. No se poda decir que las personas que
venan a discutir contigo en la Sorbona eran no civilizados!^. Su
ctedra toma el ttulo de R eligiones de lo s pueblos sin escritura.

La a m b ic i n c ie n t f ic a

El estructuralismo en antropologa, por lo tanto, no naci por


generacin espontnea del cerebro de un sabio. Es el resultado de una
situacin particular de la antropologa naciente, y de modo ms
am plio del ascenso del concepto de ciencia en el terreno del estudio
de las sociedades. En este plano, y aunque Lvi-Strauss se distancie
e innove, el estructuralismo se inscribe en la filiacin positivista de
Auguste Comte, de su cientificism o, aunque no del optim ism o com-
tiano que ve en la historia de la humanidad un progreso por etapas de
la especie hacia la era positiva; pero la idea de que un conocim iento
slo tiene inters si se vincula al modelo de la ciencia o si llega a
transformarse en ciencia, en teora, esta idea comtiana se abre paso;
En este terreno, hay una huida de la filosofa tradicional**, caracte
rstica del trayecto de Lvi-Strauss. La otra vertiente de la influencia
comtiana reside en la globalidad de su am bicin, en su holismo**.
Encontramos en A. Comte la m ism a condena de la psicologa que
ms tarde aparece en Lvi-Strauss. En el campo de la sociologa en
gestacin a com ienzos del sig lo xx, Durkheim es el heredero de esta
am bicin globalizadora, lim itando su objeto a la ciencia del hombre.
Incluso si Lvi-Strauss se fue a Brasil conquistado por la etnologa y
rebelndose contra D urkheim en la medida en que este ltim o no era
un hombre de campo, su cultura sociolgica, en los aos treinta, no
puede ms que alimentarse de durkheim ism o. Y podemos decir con
R. Boudon que por parte de los antroplogos, el ho lism o prctica
mente se ha m am ado".
Para Durkheim, como para A. Comte, la sociedad constituye un
todo irreductible a la sum a de su s partes. Sobre esta base se va a cons
tituir la d iscip lin a sociolgica. El xito creciente de la nocin de s is
tema, y luego de estructura, va a verse vinculado al conjunto de los
cam bios cientficos de las diversas d iscip lin a s en el cam bio de siglo,
especialmente a su capacidad para explicar la interdependencia de los
elementos constitutivos de su objeto propio. Esta mutacin afecta
tanto a la sociologa como a la lingstica, la economa, la biologa...

C. Evi-Stiauss, De p r s et de loin, cil., p. 81.


Francine Le Bret, entrevi.sta con el autor.
Raymond Boudon, entrevi.sta con el autor.
Ibid.

29
Lvi-Strauss no puede por lo tanto dejar de situarse dentro de la filia
cin durkheimiana. Acaso no retoma expresamente, en 1949, el desa
fo de F. Simiand de 1903 a los historiadores? Sin embargo, el camino
de l,vi-Strauss es inverso del seguido por Durkheim. Cuando escri
be Las reglas del mtodo sociolgico, Durkheim elige privilegiar los
materiales de lo s historiadores, las fuentes escritas, y desconfa de
los datos reunidos por el etngrafo. Estamos en plena poca del posi
tivism o histrico. Slo de forma tarda, hacia 1912. Durkheim coloca
ambos mtodos, histrico y etnogrfico, en el m ism o plano, cambio
acelerado por la fundacin de L'Anne sociologique. Por el contrario,
para Lvi-Strauss, que comenz sus investigaciones de campo m inu
ciosas en Brasil, la observacin est en primer lugar, es previa a toda
construccin lgica, a toda conceptualizacin. La etnologa es para l
en primer lugar una etnografa: La antropologa es ante todo una
ciencia emprica... el estudio emprico condiciona el acceso a la
estructura". La observacin no es sin duda un fin en s m ism a
-Lvi-Strauss discutir tambin el em pirism o-, sino un primer esta
dio, indispensable.

C ontra e l f u n c io n a l is m o y e l e m p ir is m o

El primer gran objeto de estudio de Lvi-Strauss, la prohibicin


de! incesto, es adems la ocasin para tomar distancias respecto a lo
que pudo haber dicho D urklieim sobre el m ism o tema^. Frente a una
explicacin que remite la prohibicin del incesto a una mentalidad
superada, a un temor a la sangre menstrual, a creencias cadas en
desuso y por lo tanto a una relacin de heterogeneidad con nuestra
modernidad, Lvi-Strauss, que no se contentaba con una delim ita
cin del fenmeno en un rea geogrfica y un momento temporal,
busca por el contrario las races atemporales, universales, que acla
ren la permanencia de esta prohibicin. Si bien Lvi-Strauss se sita
en la filiacin de Auguste Comte, de m ile D urkheim y de Marcel
Mauss, no hay que olvidar el importante papel que para l desempe
Marx. Hemos visto que tuvo de l un conocim iento m uy precoz
y profundo, que aliment en la poca de su m ilitancia. Marx es pre
sentado como uno de su s tres m aestros'^, junto con Freud y la geo
loga. Retiene de las enseanzas de Marx que las realidades mani-

" C. LVI-StkaUS.S, Le Regard loign . 198.S, p. 145 fed. cast.: La m ira d a distante.
Barcelona, Argos Vergara, 1984].
E. Durkheim, La prohibition de l inceste, en L'Anne .sociologique, vol. 1, 1898.
** C. Lvi-.Strauss, Tristes Tropiques, cit., p. 44.

30
biblioteca LT. E S. O.

fiestas no son sin embargo las ms significativas, y que corresponde


al investigador construir m odelos con el fin de acceder a los funda
mentos de lo real y superar la apariencia sensible; Marx nos ha
enseado que la ciencia social no se construye sobre el plano de los
acontecimientos ms de lo que la fsica lo hace a travs de los datos
de los se n tid o s ''.
Fiel a las enseanzas de Marx, se defiende, dentro de la estricta
ortodoxia, de querer ocultar el papel determinante de las infraestruc
turas, incluso cuando su propsito es construir una teora de las super
estructuras; No pretendemos de ninguna manera insinuar que las
transformaciones ideolgicas engendran transformaciones sociales.
Slo el orden inverso es cierto'^. Sin duda, con el paso de los aos,
la impregnacin marxista, el dilogo subyacente con Engels, todo eso
desaparecer... Pero en el punto de partida, en Brasil, parece erigirse
ante todo como marxista. A este respecto, dice a ribon que los brasi
leos hubieran quedado decepcionados si viesen llegar a un socilogo
no durkheimiano. Qu se poda ser en esa poca si no durkheimiano?
Apuesto a que era marxista. Haba estado a punto de convertirse en
el filsofo oficial de la SFIO [...]. Est claro que pas algo en Brasil
que hizo que dejase de ser lo que era cuando lleg, debi ser el con
tacto con el campo, pero no slo eso'^.
Enfrentado al campo de la antropologa, Lvi-Strauss rechaza las
dos vas que se le ofrecen como las nicas posibilidades de investi
gacin en este terreno; el evolucionism o o el difusionism o, y el fun
cionalism o. Sin duda admira la calidad del trabajo de campo de
M alinow ski, su s estudios sobre la vida sexual en M elanesia o sobre
los Argonautas, pero denuncia su culto al em pirism o y su funciona
lism o: La idea de que la observacin emprica de una sociedad cual
quiera permite captar m otivaciones universales aparece constante
mente como un elemento que socava y merma el alcance de unas
notas cuya vivacidad y riqueza, por otra parte, son conocidas^^. El
funcionalism o de M alinow ski, segn Lvi-Strauss, cae en la trampa
de la discontinuidad, de la singularidad. A l confundir estructuras socia
les y relaciones sociales visibles, este anlisis se queda en la superficie
de las cosas, y deja de lado por lo tanto lo esencial de los fenmenos
sociales. As, acerca de la prohibicin del incesto, M a lino w ski no se
sale de las consideraciones de orden biolgico acerca de la incompa-

Ibid., p. 49.
C. L vi-Strau.s.s, lu Pense sau va ge , Plon, 1962, p, 155 [ed. cast.: E l p ensam iento
sa lv a je , Mxico, FCE, 1964].
Philippe Descola, entrevista con el autor.
'* C. Lv-Strau.ss, Anthropologie structurale, Plon, 1958, p. 19 [ed. cast.: A ntropologa
estructural, Buenos Aires, Eudeba, 1968],

31
tibilidad de los sentimientos paternales y las relaciones amorosas.
Algo ms cercano a la va estructural, Radcliffe-Brown ya haba uti
lizado el concepto de estructura social a propsito del estudio de los
sistem as de parentesco australianos. Intent clasificar de forma siste
mtica, especificar cada sistema, y luego ofrecer generalizaciones
vlidas para el conjunto de las sociedades humanas: El anlisis
intenta reducir la diversidad (entre dos y trescientos sistem as de
parentesco) a un orden, cualquiera que sea ste**^. Pero Lvi-Strauss
considera que la metodologa de Radcliffe-Brown sigue siendo dema
siado descriptiva, empirista, y que en definitiva comparte con
M alinow ski una interpretacin funcionalista que no va ms all de la
superficie de los sistem as sociales.
Abandonando la corriente del em pirism o anglosajn, Lvi-Strauss
va a encontrar a su s maestros de antropologa en los herederos de la
escuela histrica alemana que volvieron la espalda a la historia, par
tidarios del relativism o cultural: Lowie, Kroeber y Boas, autores
hacia lo s que debo proclamar mi d e u d a V e en R. H. L owie el in i
ciador, el que desde 1915 abre el prometedor camino del estudio de
los sistem as de parentesco: La sustancia m ism a de la vida social
puede ser quizs analizada de forma rigurosa en funcin del modo
de clasificacin de parientes y aliados^. En cuanto a Franz Boas,
Lvi-Strauss quiso visitarlo desde su m ism a llegada a Nueva York.
Dominaba entonces la antropologa americana, y el campo de su
curiosidad y de sus investigaciones no tena lmites. Lvi-Strauss
in clu so asisti a la muerte del gran maestro durante un desayuno
organizado por Boas en honor de una visita de Rivet a la facultad de
Columbia: Boas estaba m uy alegre. En m edio de la conversacin,
em puj violentamente la mesa y cay hacia atrs. Yo estaba sentado
a su lado y me apresur a ayudarlo... Boas estaba muerto^f La prin
cipal aportacin de Boas y su influencia sobre Lvi-Strauss fueron
haber colocado el acento sobre la naturaleza inconsciente de los
fenmenos culturales y haber colocado en el centro de la in te lig ib i
lidad de esta estructura inconsciente las leyes del lenguaje. El im p ul
so lin g stico estaba dado, desde el campo de la antropologa, desde
1911, y favoreci la fecundidad del encuentro entre Lvi-Strauss y
Jakobson.

A. R. R adcuh -i-Brown, The Study of K in sh ip .Systems, J o u r n a l of the Royal


A nthropology Institute (1941), p. 17 [trad. cast, en: E str u c iu m y fu n ci n en la so c ie d a d p r i
m itiva, Barcelona, Planeta-Dc A g ostin i, 1986J.
C. Lvi-Strauss, Tristes 7'ropigues, cit., p. 52.
R. H. L owi.f , E xogam y and the C la ssific a io ry S ystem s of R elationship , en
A m erican A nthropologist, vol. 17.
C. L vi-Strauss, De p r s et de loin, cit., p. 58.

32
L a importacin del modelo lingstico

Es en este punto exacto en el que Lvi-Strauss innova en sentido


estricto, importando el modelo lingstico hacia la antiopologa,
mientras en Francia hasta entonces, la antropologa estaba vinculada
a las ciencias de la naturaleza, siendo dominante la antropologa fsi
ca durante todo el sig lo xix. Estos m odelos de las ciencias de la natu
raleza estn adems a su alcance inmediato, puesto que, a su regreso
a Francia en 1948, Lvi-Strauss se convierte en subdirector del Muse
de l Homme. Sin embargo, no adopta esta va, y va a buscar en las
ciencias humanas, en la lingstica ms exactamente, un modelo de
cientificidad. Por qu este rodeo? Tengo una respuesta. La antro
pologa biolgica, fsica, estuvo tan comprometida con racism os de
todas clases, que era difcil tomar cosas prestadas de esa d iscip lina y
fundar ese milagro de una especie de ciencia social general, de una
antropologa general que integrase tanto lo fsico como lo cultural.
Hubo una liquidacin histrica de la antropologa fsica, lo que pro
voc el ahoiTO de un debate terico. Claude Lvi-Strauss llega y la
plaza ha sido lim piada por la historia^^. La ruptura llevada a cabo
por Claude Lvi-Strauss es tanto ms espectacular cuanto que la filia
cin naturalista y biologicista de la antropologa francesa era d om i
nante; esta d iscip lina representaba la bsqueda de los fundamentos
naturales del hombre y se basaba entonces en un determinismo esen
cialmente biolgico. A este respecto, la guerra despej el campo, y
Lvi-Strauss pudo entonces, sin riesgo ideolgico, reapropiarse del
trmino antropologa, elevando a la antropologa francesa hasta el
nivel del campo semntico de la antropologa anglosajona al fundar
la sobre una d iscip lin a gua: la lingstica^^.

-- Jean Jainin , entrevista con ei autor.


-' C, L hvt-.S'FR.^us.s, U a na lyse siru c lu re l en lin g u istiq u e ct en anthropologie. Word,
voi. 1, 2 (i94.'5), pp. 1-21 y L in g uistiq u e et anthropologie. Supplcm en! To In e rn aiio tuil
Jo u rn a l of A m erican L in g u istic s, vol. 19, (abril 1953) [ambos artculos reim presos en:
Anthropologic strucuraic. cit.j

33
EN LA FRONTERA NATURALEZA/CULTURA:
EL INCESTO

De vuelta a Francia en 1948, Claude Lvi-Strauss lee su tesis, Les


Structures lmentaires de la parent, y su tesis complementaria, La
Vie fam iliale et sociale des Indiens Narnbikwara, ante un tribunal for
mado por Georges Davy, Marcel Griaule, m ile Benveniste, Albert
Bayet y Jean Escan'a. La publicacin de la tesis en forma de libro, al
ao siguiente es uno de lo s acontecimientos principales de la histo
ria intelectual de la posguerra, y una piedra angular de los cimientos
del programa estracturalista. Cuarenta aos despus, este aconteci
miento sigue siendo percibido por los antroplogos como un adveni
miento: Lo que me pareci ms importante, ms fundador, son Las
estructuras elementales del parentesco, por la voluntad cientfica
introducida en el anlisis de la diversidad social, por la bsqueda del
modelo que ms abarque a la hora de explicar fenmenos que, a pri
mera vista, no parecen entrar en las m ism as categoras de anlisis, y
por el paso de una problemtica de la filiacin a una problemtica de
la alianza-.
Si la escuela antropolgica francesa experiment una autntica
revolucin epistemolgica con la publicacin de la tesis de Lvi-
Strauss, otros medios, y sin duda io s filsofos, tambin se vieron des
lumbrados. Es el caso de un jo ven agregado de filosofa, Olivier
Revault d Allonnes: Es un momento importante, decisivo. Yo acaba
ba de ser destinado al liceo de L ille tras mi agregacin de Filosofa en
1948, y fue una ilum inacin fundamental. Vea en esa poca en Las

^ C. Lv-.STKAUSS, Ixi Ve f a m ilia le ei so c ia le des In d ie n s N am lsikw am , Suciele t.les


americanisles, Paris, 1948; L vs Structures ltuentaires de la parente, PUF, 1949.
^ Marc Auge, entrevista con el autor.

34
estructuras elementales del parentesco una confirmacin de Marx^.
La onda expansiva sobrepasa entonces el pequeo crculo antropol
gico, y es duradera. Casi diez aos despus de su publicacin, un
joven normalista descubre tambin con admiracin Las estructuras
elementales del parentesco a su llegada a la ENS, en 1957; Emmanuel
Terray. Es un filsofo tentado ya por la antropologa, por la necesidad
de abandonar una Francia en plena guen'a colonial que l rechaza y
contra la cual se compromete. Su amigo A lain Badiou le presta enton
ces Las estructuras elementales del parentesco, puesto que era difcil
encontrar el libro: Alain me prest el libro y yo copi unas cien pgi
nas que todava conservo. Y cuando acab de copiar esas pginas, y
considerando el esfuerzo que ello supona, A lain no poda dejar de
regalarme su libro. Por eso tengo la primera edicin. Para m, en ese
momento, y sigo manteniendo esa opinin, era un avance comparable,
en su campo, al Capital de Marx o a La interpretacin de los sueos
de Freud^. Tambin aqu es la capacidad de poner orden en un campo
aparentemente destinado a la incoherencia total, a lo emprico, lo que
seduce a nuestro jo ven filsofo, y este entusiasmo va a confirmarlo en
la eleccin de carrera y de vida; la antropologa.

Lo INVARIANTE UNIVERSAL

Buscando invariantes que puedan explicar universales en las


prcticas sociales, Lvi-Strauss encuentra la prohibicin del incesto,
comportamiento inmutable ms all de la diversidad de sociedades
humanas. Efecta un desplazamiento fundamental respecto a la va
tradicional de la investigacin tradicional, en la medida en que era
habitual pensar el fenmeno en trminos de prohibiciones morales, y
no en el plano de su positividad social. A s sucede con L e w is Henry
Morgan, para quien la prohibicin del incesto es una proteccin de la
especie humana contra lo s funestos efectos de lo s m atrim onios con
sanguneos. Para Edvard Westermarek, se explica por el deterioro del
deseo sexual provocado por lo s hbitos cotidianos, teora desmante
lada por la teora freudiana del com plejo de Edipo. La revolucin
lvi-straussiana consiste en desbiologizar el fenmeno, en sacarlo a la
vez del esquema sim ple de la consanguinidad y de consideraciones
morales etnocntricas. La hiptesis estructuralista efecta as un des
plazamiento del objeto para devolverle plenamente su caractex_de
transaccin, de com unicacin que se instaura con la iianza imitri-

Olivier Revauli d Ailonnes, entrevista con el autor.


Emmanuel Terray. entrevista con el autor.

35
nK2niiU- Sita las relaciones de parentesco como base primaria de la
reproduccin socml.
Para lo perderse en el laberinto de las m ltiples prcticas matri
m oniales, Lvi-Strauss efecta una reduccin en el sentido matem
tico, definiendo un nmero lim itado de posibilidades que denomina
estructuras elementales de parentesco: Entendemos por estructuras
elementales del parentesco [...] los sistem as que prescriben el matri
m onio con un determinado tipo de parientes, o, si se prefiere, los s is
temas que, a la vez que definen a todos lo s m iem bros del grupo como
parientes, lo s diferencian en dos categoras: cnyuges posibles y cn
yuges prohibidos^. Las estructuras elementales penniten, a partir de
una nomenclatura, deteiminar el crculo de parientes y el de aliados.
A s, en este tipo de estructura, estn proscritos los m atrim onios con
lo s hermanos, hermanas y prim os paralelos, y prescritos lo s matri
m onios con prim os cruzados y a veces ms exactamente prim os cru
zados matrilineales. Las sociedades se dividen entonces en dos gru
pos: el de los cnyuges p o sib les y el de los cnyuges pro^hibidos. Se
encuentra este sistem a entre lo s australianos que estudia Lvi-Strauss:
el sistem a kariera o el sistem a arando.. En el sistem a kariera, la
tribu est d ivid id a en dos grupos locales, a su vez sub d ivid id o s en
dos secciones, y la pertenencia a los grupos locales se trasmite por
lnea patrilineal, pero el h ijo pertenece a la otra seccin. Tenemos
entonces una alternancia de generaciones y un sistema de alianzas
que ,sc contrae con la prima cruzada bilateral (la prima es bilateral
porque es a la vez h ija de la hermana del padre e h ija del hermano de
la madre de Ego). El sistem a arando es sim ilar, pero con clases matri
moniales. Se trata aqu de alianzas sim tricas que Lvi-Strauss rea
grupa bajo la forma de intercam bios restringidos que se oponen a
los sistem as, tambin elementales, pero con un nmero indefinido de
grupos, con alianzas unilaterales; en este caso, tenemos intercambios
generalizados; Mientras que un sistem a de alianza bilateral puede
funcionar con dos lina je s, hacen falta al m enos tres para permitir un
sistem a de alianza unilateral: si A toma su s esposas en B. es necesa
rio que d su s m ujeres a un tercer linaje C. que a su \'ez, eventual
mente, puede dar las suyas a B cerrando el crculo'. A l contrario que
estos sistem as elementales de parentesco que buscan mantener la
alianza en el marco del parentesco, otras estructuras, sem icom plejas

C. L i vi -Strauss, /.'.v Sruclurv.s lineniaire.s- de Ui parent [19491, Mouton, 1967,


prel'acio a la prim era edicin, p. IX [ecl. cast.: L as esrructuris ccne n ia le s del yarcntesco,
Buenos A ires, Paids, I69|.
D. S pekuek, Q u'csl-ce que le sirucluraL ism c? Le siru c iu ta listn e en an ihro)ologic,
l'oinLs-vSeiiil, 1968, p. 26 [ed. casi.: Q u e s e l e.strucTundismoY E l estructurcdisnio en
antropologa, B uenos A ires, Losada, 1975].

36
como los sistem as crow-omaha, buscan hacer incom patibles los lazos
de alianza y lo s lazos de parentesco. En este caso, no es posible casar
se en un clan que ya ha dado un cnyuge a su clan, desde tiempo
inmemorial.
Lvi-Strauss se sale entonces de un a n lisis en trminos de filia
cin, de consanguinidad, para mostrar que la unin de los sexos es el
objeto de una transaccin de la que se encarga la sociedad, es un
hecho social, cultural. La prohibicin ya no se percibe como un hecho
puramente negativo, sino por el contrario, com o un hecho positivo
creador de lo social. En cuanto al sistem a de parentesco, se analiza
como algo que depende de un sistema arbitrario de representaciones,
a la manera de lo arbitrario del signo saussuriano,
L.yi-Strauss realiza aqu un desplazamiento capital rompiendo
con el naturalismo que rodeaba la nocin de prohibicin del incesto
y haciendo de ella la piedra de toque del pas d la naturaleza a la
cultura, u i so cial nace de esta organizacin del intercambiq a
dor de la prohibicin,del inceslo, que reviste entonces una importan
cia capital: f<La grohibicin .deL incesto expresa el .p.asQ.,d.el hecho
natural de la consanguinidad ,.al hecho cultural.de,,la,,,a,lia.nza'^. s a
iriTrvencin decisiva en el nacimiento del orden social. Por su situa
cin central y fundadora, no puede ser remitida nicamente al nivel
del orden natural, cuyo carcter espontneo y universal posee, ni tam
poco nicamente al nivel cultural caracterizado por una norma, por
leyes particulares, por un carcter apremiante. La prohibicin del
incesto pertenece por lo tanto a ambos campos a la vez, colocado en
la sutura entre la naturaleza y la cultura,. Constituye la regla arbitraria
in d s^ n sa b le por la que el hombre sustituye el orden natural. Existen
en la prohibicin del incesto a la vez reglas particulares, un cdigo
nonnativo (la cultura) y un carcter universal (la naturaleza): La
prohibicin del incesto est, a la vez, en el umbral de la cjjltura, en la
ciilura y en cierto sentido es la cultura misma^. X as estructuras ele
mentales que resultan de esta prohibicin no deben ser consideradas
como hechos de la naturaleza, perceptibles y restituibles a partir de
una observacin, dependen de una trama de desciframiento o, dira
m os en tnninos kantianos, un esquema, en el que no es necesario
que estn presentes todos lo s trminos o todas las caras para que fun
cionen de forma operatoria''-'. Con este estudio ejemplar, Lvi-Strauss
lleva a cabo la liberacin de la antropologa de las ciencias de la natu
raleza, colocndola de golpe en el terreno exclusivo de la cultura.

^ C. l.vi-Stt'us.s. Les Structures l in e n ia ire s de la parent, cit., p. 36.


/6/A, 1967, p. 14.
.l.-M. Be .v o i .st, / t Rvolution structurale. Denoel, 1980, p. I 12.

37
E l encuentro con J akobson

E l m odelo que va a permitir a Lvi-Strauss realizar este desplaza


miento es la lingstica estructural. A este respecto, el nacimiento y
lo s desarrollos de la fonologa van a conmocionar el campo del pen
samiento en ciencias sociales. Este prstamo est considerado por el
propio Lvi-Strauss com o verdadera revolucin galileo-copemicana:
La fonologa no puede dejar de desempear, frente a las ciencias
sociales, el m ism o papel renovador que la fsica nuclear, por ejemplo,
ha desempeado para el conjunto de las ciencias exactas*. Los xi
tos crecientes del mtodo fonolgico dejan ver la existencia de un s is
tema eficaz cuyas lecciones esenciales debe extraer la antropologa
para aplicarlas al com plejo campo de lo social. Lvi-Strauss va a reto
mar a su manera, casi trmino a trmino, sus paradigmas fundadores.
La fonologa tiene como objeto superar el estadio de los fenmenos
ling stico s conscientes, no se contenta con considerar los trminos
en su especificidad, sino que se propone captarlos en su s relaciones
internas, introduce la nocin de sistem a y busca construir leyes gene
rales. Toda la trayectoria estructuralista est inscrita en esta ambicin.
Esta aportacin procede sin duda de lo s intercambios que mantu
vo con Roman Jakobson en Nueva York: En esa poca yo era una
especie de estructuralista ingenuo. Haca estructuralismo sin saberlo.
Jakobson me revel la existencia de un cuerpo de doctrina ya consti
tuido en una disciplina, la lingstica, que nunca haba practicado.
Para m, fue una ilum inacin*'. Lvi-Strauss no se lim ita por lo tanto
a aadir un continente nuevo, yuxtapuesto al suyo; lo incorpora a su
mtodo, cambiando as de arriba abajo la perspectiva global; Como
los fonemas, los trminos de parentesco son elementos de significa
do; como ellos, no adquieren este significado ms que a condicin de
integrarse en sistem as'^. Lvi-Strauss, que asiste en Nueva York a
los cursos de Jakobson, les pondr un prefacio en IQT'".
Las dos grandes lecciones que extrae para la antropologa son por
una parte la bsqueda de invariantes ms all de la m ultitud de varia
ciones sealadas, y por otra parte el hecho de dejar de lado todo
recurso a la conciencia del sujeto parlante, por lo tanto la preemi
nencia de lo s fenmenos inconscientes de la estructura. Segn Lvi-
Strauss, estas dos orientaciones son tan vlidas para la fontica como
para la antropologa. Ninguna de las dos d iscip lin a s, sin embargo,

C. Lvi-Strauss, Anthropologie s'ruciuralc, cif., p. 39.


d., De prs et de loin, cil., p. 63.
Id., Anthropologie structurale, cit., pp. 40-41.
R. J akobson, Six leons su r le son et Le sens. Minuit, 1976, prefacio de C. Lvi-
Strauss [reirnp. en: Les leons de la linguistique, Le Rgard loign, Plon, 1983J.

38
pierde pie respecto de la realidad concreta en beneficio de un for
m alism o sistemtico, y Lvi-Strauss invoca aqu la trayectoria del
fonlogo ruso N icolai Troubetzkoy: La fonologia actual no se lim i
ta a declarar que los fonemas son siempre m iem bros de un sistema,
muestra sistem as fonolgicos concretos y pone de relieve su estruc
tura'^. El antroplogo estructuralista debe por lo tanto seguir al lin
gista por este cam ino trazado por la lingstica estructural, que ha
renunciado a la explicacin tosca de la evolucin lingstica para
dedicarse a descubrir d esvos diferenciales entre las lenguas. Esta
descom posicin del material com plejo de la lengua en un nmero
lim itado de fonemas debe servir al antroplogo cuando se aproxime
a los sistem as en vigor en las sociedades prim itivas, y de la m ism a
forma debe deconstruir, reducir lo real observable aplicndose a
seguir un nmero tambin lim itado de variables. A s sucede con los
sistem as m atrim oniales que van a organizarse alrededor de la rela
cin entre la regla de la filiacin y la de residencia, relacin tan arbi
traria como el signo saussuriano. A l inspirarse en Jakobson, Lvi-
Strauss asim ila el corte saussuriano.
Cuando retoma, por ejemplo, la famosa distincin saussuriana
entre significante y significado, la adapta al terreno antropolgico
asignando al significante el lugar de la estructura y al significado el
del sentido, mientras que en Saussure se trataba de oponer sonido y
concepto. Pero si bien en este terreno hay una transformacin del
m.odelo, por lo que respecta a las relaciones entre sincrona y diacro
nia, Lvi-Strauss retoma totalmente a su manera el predominio de la
sincrona propio de la lingstica saussuriana, y este prstamo contie
ne en s m ism o las futuras polm icas contra la historia. Por el hecho
de la adopcin del modelo fonolgico, Claude Lvi-Strauss esboza
la crtica de la eficacia de la aproximacin histrica o de la concien
cia en la explicacin cientfica de los fenmenos sociales*^.
Lvi-Strauss entra entonces en la escuela de los lingistas, fasci
nado por el xito de su modelo; Querramos aprender de los lin
gistas el secreto de su xito. Acaso no podramos nosotros tambin
aplicar al com plejo campo de nuestros estudios [...] estos mtodos
rigurosos, cuya eficacia la lingstica comprueba cada da?'^. Pero
sera infravalorar a Lvi-Strauss pensar en una sim ple rendicin del
antroplogo al encontrar a un maestro en el lingista. Al contrario.

N. TROL'BF'rzKOY. La phonologie actucUe. en P sy c h o lo g ie du la n g a g e , 1933,


p. 14, cilado por C. Le'vi-Siraus.s en A nthropologie structurale, cil., p. 40.
Y. Simonis, L vi-Strauss on la p a ssio n de Vinceste [1968], Champs-FIamrnarion,
1980, p. 19 [ed. casi.: Lvi-Strauss o la p a si n d el incesto, Barcelona, 1969].
C. Levi-Slrauss, structurale, cit., p. 79.

39
este prstamo se inscribe en una perspectiva includente tjue integra a
la propia lin g stica dentro de un objetivo ms general cuyo artfice
sera el antroplogo. La interpretacin de lo social sera as resultado
de una teora de la com unicacin'^ en tres etapas: la comunicacin de
m ujeres entre lo s grupos gracias a las regias del parentesco, la com u
nicacin de bienes y se rvic io s gracias a las reglas econm icas, y la
com unicacin de m ensajes gracias a las reglas lingsticas. Al incor
porarse estos tres n ivele s a un proyecto antropolgico global, la ana
loga entre am bos m todos es constante en Lvi-Strauss: El sistem a
de parentesco es un lenguaje'^; Postulam os entonces que existe una
correspondencia fonnal entre la estructura de la lengua y la del siste
ma de parentesco' . La lin g stica es elevada por lo tanto por Lvi-
Strauss al rango de ciencia piloto, de m odelo originario. Debe perm i
tir a la antropologa fundarse sobre lo cultural, lo social, alejarse de
su pasado de antropologa fsica. Lvi-Strauss percibe m uy pronto este
papel estratgico gracias a Jakobson, y por lo tanto no podem os
estar de acuerdo con Jean P o uillon cuando reduce la aportacin de la
lingstica en Lvi-Strauss al sim p le hecho de pensar que el sentido
es siempre un sentido de posicin-. Desde Las estructuras elemen
tales del parentesco encontram os los dos polos principales de im p u l
so del paradigma estructuralista: la lingstica y tambin el lenguaje
formalizado por definicin, la s matemticas. Lvi-Strauss solicita los
se rvicio s de lo s matemticos estructurales del grupo Bourbaki gracias
a un encuentro con el herm ano de Simone W eil, Amdr W eil, que
escribe el apndice matemtico del libro. Lvi-Strauss encuentra en
esta transcripcin matemtica de su s descubrim ientos la prolonga
cin de un desplazamiento anlogo al realizado por Jakobson: desde
la atencin a lo s trm inos de la s relaciones a la preeminencia otorga
da a las propias relaciones entre eso s trminos, independientemente
de su contenido.
Esta doble fecundidad, esta doble aportacin de rigor, de cientif-
cidad en el flojo vientre de una ciencia so cia l todava balbuciente y
no consolidada no poda dejar de hacer nacer el sueo de haber lle
gado por fin al estadio final de cientificidad igual que las ciencias
exactas: N os da la im presin de que las ciencias hum anas van a con
vertirse en ciencias com pletas, com o la fsica de Newton. Hay algo de
ello en Claude Lvi-Strauss. [...] E l cientificism o parece creble por
que la lin g stica se presenta com o algo cientfico en el sentido de las

' ' IhUL, p. 95-


"* h id . I 19451, p. 58.
/hid. [1951], p. 71.
Jean P o u illo n , e n lie vi.sla eon c l autor.

40
ciencias de la naturaleza. [...] E.s fundamentalmente la clave de su
xito-'. Via sin duda fecunda, pero tambin clave de lo s sueos y
m ilagros que van a planear durante una veintena de aos sobre la
com unidad cientfica en el campo de las ciencias humanas..

U n acontecimiento m u y sonado

La acogida dispensada a la aparicin de Las estructuras elemen


tales del parentesco es clam orosa puesto que es Sim one de Beauvoir
quien toma la plum a para hacerle una recensin m uy elogiosa en Les
Temps Modernes, cuyo pblico de intelectuales en sentido am plio
permite que tenga un eco ms am plio que el del crculo restringido de
antroplogos, sin que se llegue a leer de todos m odos la vo lum in o sa
tesis. ste es el caso de Jean P ouillon, que no lee a Lvi-Strauss ms
que a partir de Tristes trpicos. El azar, por lo tanto, fue el que pro
voc esta paradoja para la primera recension de esta obra estructural-
estructuralista en el propio corazn del rgano de expresin del exis-
tencialism o saitriano, en Les Temps Modernes. Sim one de Beauvoir,
que tena la m ism a edad que Lvi-Strauss y lo haba conocido antes
de la guerra, con ocasin de su s prcticas de agregacin, estaba a
punto de acabar E l segundo sexo.
E lla se entera por Michel L e iris de que Lvi-Strauss va a publicar
su tesis sobre io s sistem as de parentesco. Interesada por el punto de
vista antropolgico sobre la cuestin, pide a L eiris que interceda en su
favor ante Lvi-Strauss y ve las pruebas del libro antes de terminar
su propia obra. Para dar las gracias a Claude Lvi-Strauss, escribe
entonces una larga recensin para Les Temps Modernes^-. Este ar
tculo es especialmente positivo en cuanto al valor de las tesis de
Lvi-Strauss: Haca mucho tiempo que la so ciologa francesa esta
ba dormida-^. Simone de Beauvoir se muestra de acuerdo con el
mtodo y las conclusiones, invita a la lectura de la obra, pero al
m ism o tiempo incluye la obra en el seno sartriano al darle un alcan
ce existencialista, que claramente tiene que ver con un malentendido
o una recuperacin. Comprobando que Lvi-Strauss no dice de dnde
provienen las estructuras cuya lgica describe, ella ofrece su respues
ta, sartriana: Lvi-Strauss se ha prohibido a s m ism o aventurarse en
el terreno filosfico, no se separa nunca de una rigurosa objetividad
cientfica; pero su pensamiento se inscribe evidentemente en la gran

Riiymoud Boudon, entrevista con el autor.


.Toan PoLiillon, entrevista con el autor.
S. D\S Bi' auvoir, Les Temps Mociernes (noviembre 19^^)), p. 943.
corriente humanista que considera la existencia humana como algo
que lleva consigo su propia razn^"*.
Siempre en Les Temps Modernes, que sin duda va a contribuir
m ucho a dar a conocer la obra de Lvi-Strauss, Claude Lefoit inter
viene, de forma critica esta vez, a comienzos del ao 1951. Reprocha
a Lvi-Strauss colocar el sentido de la experiencia fuera de la expe
riencia m ism a, y hacer que prevalezca el modelo matemtico presen
tado como ms real que la realidad; Lo que reprochara al seor
Lvi-Strauss es captar en la sociedad reglas ms que comportamien
tos^^. Jean Pouillon responder ms tarde a las crticas de Lefort
cuando haga balance, en 1956, de la obra de Lvi-Strauss. Considera
infundado el punto de vista de Lefort en la medida en que Lvi-
Strauss evita a la vez confundir la realidad y su expresin matemti
ca, y tampoco las separa para primar la segunda. No existe entonces
ontologizacin del modelo, puesto que esta expresin matemtica
de lo real nunca se confunde con lo real^. Nos detendremos en esta
adhesin global al mtodo en esta mitad de los aos cincuenta, espe
rando las crticas tanto anglosajonas como francesas cuando el para
digma estructuralista se vea debilitado, especialmente por el Mayo
del 68.

Ihid., p. 949.
C. L efort, Lchange et la lutte ties h o m m e s. Les 'l'ernps M odernes (febrero
1951).
J. Pouillon, Luvre de Claude Lvi-Strauss, L es Temps M odernes 226. (julio
19.56) [reimp. en: Ftiches s a n s ftich ism e, Maspero, 1975, p. 310J

42
PIDA EL PROGRAMA: EL MAUSS

Si en Las estructuras elementales del parentesco Lvi-Strauss se


consagra a un objeto particular propio de la antropologa, el paren
tesco, el estatuto de su Introduccin a la obra de Marcel M auss
(1950) es diferente. No se lim ita a una sim ple presentacin de la obra
de uno de los maestros, durkheimiano, de la antropologia francesa,
sino que aprovecha la ocasin para definir su propio programa,
estructuralista, que es la expqsicin^de una rigurosa metodologia;-
Curiosamente por lo tanto, lo que de entrada parece un prefacio
modesto y ritual hace poca y constituye la primera definicin de un
programa unitario propuesto para el conjunto de las ciencias hum a
nas desde el intento de lo s Idelogos de comienzos del sig lo xix, que
con Destutt de Trcy haban definido una amplia ciencia de las ideas
que haba quedado en suspenso. Otro asunto asombroso es el soci
logo Georges Gurvitch, ms tarde m uy hostil frente a las tesis de
Lvi-Strauss, pidindole a este ltimo redactar esta introduccin en
una coleccin que haba fundado en PUF.
Georges Gurvitch, por otra parte, enseguida capt la distancia que
lo separaba de Lvi-Strauss y aade un postscriptum para expresar
sus reservas, calificando la interpretacin de Lvi-Strauss de lectura
m uy particular de la obra de M. Mauss: A h comenzaron a torcerse
las cosas'. Algirdas-Julien Greimas no se equivoca sobre el alcance
de este texto. En ese momento se encuentra en Alejandra y, vido de
alimento intelectual, descubre la Introduccin a la obra de Marcel
Mauss. Esta lectura, junto con otras, va a animarlo en su proyecto de
construccin de una metodologia globalizadora para las ciencias del

C. Lvi-Strauss. De p r s et de loin, cit., p. 103.

43
hom bre; E s ste, si lo s lib r o s cuentan, el que va a desem pear
el papel ms importante. E l estructuralismo es en ltim a instancia el
encuentro de la lingstica y la antropologa". Lvi-Strauss se apoya
por lo tanto en la autoridad que adquiri la obra de Marcel Mauss
para fundar tericamente la antropologa, y la abre hacia un modelo
capaz de explicar el sentido de lo s hechos observados sobre el terre
no. De ah el prstamo de la lingstica, presentada como el mejor
medio para adecuar el concepto a su objeto. Parte del postulado, sim i
lar al de la lingstica moderna, de que los nicos hechos son los
construidos, tanto en antropologa como en las ciencias de la natura
leza. La lingstica se convierte entonces en la herramienta capaz de
atraer a la antropologa hacia la cultura, hacia lo sim blico, librndo
la as de su s antiguos m odelos naturalistas o energticos. Con la defi
nicin de este programa metodolgico, Lvi-Strauss se singulariza
respecto del entorno etnolgico francs, distanciando la antropologa
de la tecnologa, de lo s m useos, y orientndola decididamente hacia
el concepto y la teora: Todo parte del m useo y todo vuelve a l.
Ahora bien, Lvi-Strauss se aleja de eso para fundamentar terica
mente la antropologa-'*. Lvi-Strauss ve entonces en M auss a] padre
espiritual del estructuralismo. Sin duda esta eleccin tiene, como toda
eleccin, un aspecto arbitrario, con las in ju sticias que subraya Jean
Jam in cuando saca del o lvid o a Robert Hertz, al que considera in c lu
so ms fundamental que Marcel M auss en la arqueologa del para
digma estructuralisia. Muerto durante ei primer conflicto m undial, en
1915, Robert Hertz dej algunos textos: A m i entender fundadores
del estructuralismo, hasta el punto de que el etnlogo britnico
Needham consagrar una obra completa. Reight and left, a homena
jear a Robert Hertz"*. En uno de estos textos, se encuentra en efecto
la oposicin binaria estructural: La preem inencia'de la mano dere
cha* es un descubrimiento de la polaridad religiosa entre lo sagrado
diestro y lo sagrado siniestro... Robert Hertz muestra de qu modo la
lateralizacin, que quiz tiene una base biolgica, est sobre todo
basada en el campo sim blico, y opone el lado fasto y puro de la dere
cha al im puro y nefasto de la izquierda; Este descubrimiento tendr
una importancia m ucho m s acentuada de lo que se cree, puesto que
en el Collge de sociologa M. Leiris, G. Bataille y R. C aillois reto
marn esta polaridad de lo sagrado*.

- Algirclas-Julien Greimas, entrevista con e) autor.


Jean .lamn, entrevista con el autor.
Ibid.
^ R. Ht-jRTZ., M langes de so c io lo g ie re lig ie u se et folklore. 1928 [trad. cast, en: I m
muerte y la m ano derecha, Madrid, Alianza, 1990].
Jean Jamin, entrevista con el autor.

44
E l inconsciente

Pero Lvi-Strauss, por su parte, se apoya en Mauss, cuyo moder


nism o^ subraya. Ve en l a la persona que ha captado y abierto la
inteiTOgacin antropolgica hacia las dems ciencias humanas y traza
as los prolegmenos de lo s acercamientos que iban a llegar. A s suce
de con las relaciones entre etnologa y p sicoanlisis, que se encuen
tran con un objeto com n de anlisis: el campo de lo sim blico, que
integra de la m ism a manera lo s sistem as econm icos, de parentesco
o de religin. Tambin aqu Lvi-Strauss se apoya en Mauss, que
desde 1924 defina la vida social como un m undo de relaciones sim
blicas^, y sigue por la m ism a va citando su s propios trabajos de
comparacin del chamn en trance con el neurtico. Lvi-Strauss
retoma claramente la ambicin, expresada por M auss en el Ensayo
sobre el don, de estudiar el hecho social total. Sin embargo, no hay
totalidad ms que a partir del momento en que se supera el atomismo
social y existe la capacidad de integrar todos lo s hechos en una antro
pologa percibida como sistema global de interpretacin que expli
ca de forma simultnea los aspectos fsico, psicolgico, psquico y
so cio l g ico de todas las conductas'. En el centro de esta totali
dad; el cuerpo humano, aparente signo de la naturaleza, pero de hecho
completamente cultural. Ahora bien, Marcel M auss introdujo una
arqueologa de las actitudes corporales", programa que luego ser
retomado y llevado a cabo por M ichel Foucault.
En el centro del cuerpo, el inconsciente, cuyo predominio, cosa
que va a convertirse en un rasgo fundamental del paradigma estruc-
turalista, subraya Lvi-Strauss, viendo incluso en esto en M auss una
intencin fundadora: No resulta asombroso que M auss [...] haya
recurrido constantemente al inconsciente como lo que proporciona
el carcter com n y especfico de los hechos sociales'^. Ahora bien, el
acceso al inconsciente pasa por la m ediacin del lenguaje, y en este
campo Lvi-Strauss m oviliza la lingstica moderna, saussuriana,
para la cual los hechos de lengua se sitan en el estadio del pensa
miento inconsciente: Es una operacin del m ism o tipo la que, en el
psicoanlisis, nos permite reconquistar nuestro yo m s extrao, y en

^ C. I.vi -Strai;ss , Introduction l oeuvre de Miircel Mauss, en M. Mauss,


S ociologie et anthropologie [ 19.S0], 1968, PUF, p. X [ed. cast.: S ociologa v antropologa,
Madrid, Tecnos, 1971).
Ibid., p. XVI.
C. L vi -Str,auss, Le sorcier et sa magie. Les Temps M odernes (marzo 1949).
Id., Introduction l oeuvre de Marcel Mauss, cit., p. XXV.
" Ibid., p. XIV.
Ibid., p. XXX.

45
la encuesta etnolgica, nos hace acceder a lo ms extrao de los otros
como a un otro yo'^. Lvi-Strauss sella aqu la unin fundamental de
las dos ciencias faro del gran periodo estructuralista: la antropologa
y el psico a n lisis, ambas apoyndose en otra ciencia piloto, verdade
ro modelo heurstico, la lingstica.
Otra caracterstica de este periodo, que ya est expresada por Lvi-
Strauss en este texto-manifiesto, y que se ver especialmente desarro-
I liada en Jacques Lacan, es la recuperacin del signo saussuriano for-
Izndolo en el sentido de una eliminacin del significado, o en todo caso
Ide su minoracin en beneficio del significante: Como el lenguaje, lo
social es una realidad autnoma (la misma, por otra parte); los sm bolos
son ms reales que lo que simbolizan, el significante precede a y deter
mina el significado*'*. Aqu se entronca el proyecto globalizador para el
conjunto de las ciencias del hombre, convocadas para llevar a cabo un
vasto programa sem iolgico que estara animado por la antropologa, la
nica en condiciones de hacer la sntesis de sus trabajos. Ms all del
horizonte interdisciplinar que define aqu Lvi-Strauss, enuncia una
tesis cannica del estructuralismo al afirmar que el cdigo precede al
mensaje, que es independiente de l, y que el sujeto est sometido a la
ley del significante. En este nivel es donde se encuentra el nudo estruc
tural de esta va; La definicin de un cdigo es ser traducido a otro
cdigo: esta propiedad que lo define se llama: estructura*^.

La d eu d a con M arcee M . a u ss

Si bien Lvi-Strauss invoca de una manera un tanto forzada a


M. Mauss como iniciador de su programa estructuralista, tambin so l
venta as su deuda con l, porque es sin duda Marcel Mauss el que in s
pira en lo esencial la tesis central de Las estructuras elementales del
parentesco. El Ensayo sobre el don le sirvi de modelo con su teora de
j la reciprocidad, ampliada y sistematizada por Lvi-Strauss en su apro-
Ixim acin a las relaciones de parentesco. La regla de la reciprocidad, su
triple obligacin (dar, recibir, devolver) est en la base de los inter
cambios matrimoniales. El don y el contradon permiten captar la red de
conexiones, de equivalencias, de solidaridades, que por la universali
dad de sus reglas .sobrepasa el dato emprico. Es precisamente en este
nivel donde la prohibicin del incesto recibe a la vez la luz que la hace
inteligible y la universalidad que le da un valor clave para el conjunto

hid., p. XXXI.
hul., p. xxxii.
V. DESrOMlirs, Le Mme et l'a u tre , Minuil, 1979, p. 12 1 |ed. cast.: La m ism o y la
otro. Madrid, Ctedra, 1988|.

46
de las sociedades; La prohibicin del incesto, igual que la exogamia,
que es su ampliacin social, es una regla de reciprocidad. El con
tenido de la prohibicin del incesto no se agota en el hecho de la prohi
bicin; es instaurada nicamente ptira garantizar y basar, directa o indi
rectamente, mediata o inmediatamente, un intercambio''.
El intercambio se encuentra entonces en el centro de la circulacin
de mujeres en las alianzas matrimoniales y constituye una autntica
estructura de com unicacin a partir de la cual los grupos instituyen su
relacin de reciprocidad. Lo que descalifica al incesto no es la repro
bacin moral, el soplo en el corazn, sino el valor de intercambio que
fundamenta la relacin social. Casarse con su hermana es un sin sentido
para los informadores de Margaret Mead, lo s arapesh, porque sig n ifi
ca privarse de cuado, y sin cuado con quin iran a pescar o cazar?
El incesto es socialmente absurdo antes de ser moralmente culpa
b le ''. El Ensayo sobre el clon abre entonces una nueva era que Lvi-
Strauss, que le saca todo el partido, compara al descubrimiento del
anlisis combinatorio para el pensamiento matemtico moderno; (_<<La
prohibicin del incesto no es tanto una regla que prohbe casarse con
la madre, la hermana y la hija, como una regla que obliga a dar madre,
hermana o hija a otro. Es la regla del don por excelencia'". Hay aqu
una fecundidad y una filiacin manifiestas que la Introduccin a la
obra de Marcel M auss restituye con claridad. A l punto de vista maus-
siano se aaden, en el programa trazado por Lvi-Strauss, la aporta
cin decisiva de la fonologa, los trabajos de Troubetzkoy y Jakobson,
sus nociones de variantes facultativas, de variantes combinatorias, de
trminos de grupo, de neutralizacin, que permiten las reducciones
necesarias del material emprico. Lvi-Strauss define claramente en
este texto el programa estructuralista: |:<Para m el estructuralismo es la
teora de lo sim blico en la Introduccin a la obra de Marcel Mauss:
la independencia del lenguaje y de las reglas de parentesco es la auto-
nomizacin de lo sim blico, del significante'".

U na f o r m a d e k a n t is m o

De forma no explcita, puesto que Lvi-Strauss ha abandonado el


territorio del filsofo para alcanzar otros continentes del saber, se
puede considertir que el basamento de este programa estmc turali sta
est marcado por la filosofa kantiana en su voluntad de vincular todos

C. I..cvi-Strauss: Les Structures lm entaires de la parent, cit., pp. 64-65.


' ' Ihid.. p. 556.
Ibid., p. 552.
Vincem Descombes, entrevista con el autor.

47
los sistemas sociales a categoras principales que funcionan como cate
goras noumenales. El pensamiento est controlado por estas catego
ras a priori, que se aplican de forma apropiada en las diversas socie
dades. Lvi-Strauss toma este aspecto kantiano ms de la fonologa que
de la filosofa. As, se corresponden trmino a trmino la definicin de
Jakobson del fonema cero (1949) y la de Lvi-Strauss del valor sim b
lico cero. Para el primero, el fonema cero se opone a todos los dems
fonemas en que no comporta ningn carcter diferencial y ningn valor
fontico constantes, as como en su funcin propia de oponerse a la
ausencia de fonema. Para Lvi-Strauss, es la definicin del sistema de
sm bolos lo que constituye toda cosmologa: Tendra simplemente
un valor sim blico cero, es decir, un signo que marca la necesidad de un
contenido sim blico suplementario al que lleva la carga del significa
do, pero que puede tener un valor cualquiera^*^.
Si Gurvitch considera la apropiacin de la obra de Marcel Mauss
por Lvi-Strauss como la expresin de la deformacin de la verdad
de su obra, Claude Lefort comparte este sentimiento. En el artculo de
Temps Modernes de 1951, se detiene en Las estructuras elementales
del parentesco y en la Introduccin a la obra de Marcel M auss para
denunciar la voluntad de matematizacin de las relaciones sociales y la
prdida de significado que resulta de este programa. Para Claude
Lefort, la reduccin de los fenmenos sociales a su naturaleza de siste
ma sim blico nos parece ajena a su inspiracin; a lo que apunta
Mauss es al significado, no al smbolo; tiende a comprender la inten
cin immanente de las conductas, sin abandonar el plano de lo vivido,
no a establecer un orden lgico frente al cual lo concreto no sera ms
que apariencia-*. Claude Lefort critica el cientificismo subyacente en
el programa de Lvi-Strauss, su creencia en una realidad ms profunda
que reposa en la realidad matemtica. Tambin ve en l las huellas de
un idealism o kantiano que bajo el trmino inconsciente quiere decir en
lo esencial la conciencia trascendental en sentido kantiano y se m ani
fiesta en las expresiones categora inconsciente, categora del pen
samiento colectivo--. Y Claude Lefort invierte el idealism o lvistraus-
siano al afirmar que el comportamiento de los sujetos em pricos no
se deduce de una conciencia trascendental, sino que por el contrario se
constituye en la experiencia. Tanto en la enunciacin del programa
como en las crticas formuladas por Claude Lefort aparece el nudo
racional a ptulir del cual se van a desarrollar todos los debates y luchas
de los aos cincuenta y sesenta alrededor del banquete estructuralista.

C. Lvi-Strauss, In lro d uclio n l oeuvre de M.arce] .Maiis.s, cit., p. L.


C. Lcrorcr, Lchange et !a lutte des h om m es. Les Te/nis M odernes, r i9 5 l)
Ireiinp.; L es Formes de 'h isro ire . G allim ard, 1978, p. I7 j.
C. L vi- S in m ss, Introduction l oeuvre de Marcel M auss, cit., p. XXXI.

48
UN FRANCOTIRADOR: GEORGES DUMEZIL

El 13 de ju n io de 1979, Georges Dumzil ingresa en la Acadmie


franaise. El padrino del nuevo electo que lo recibe en la Cpula para
hacer la sntesis de su obra no es otro que Claude Lvi-Strauss, Esta
eleccin no se debe al azar, sino al parentesco de sus proyectos, ms
all de la singularidad manifiesta de ambos. Sin duda Dumzil ha
mostrado una constante desconfianza respecto de la asim ilacin de sus
trabajos a un modelo en el que no se reconoce. No admitira de buen
grado que se lo citase en una historia del estructuralismo, frente al
que se senta ajeno: Yo no soy, no tengo que ser, ni dejar de ser,
estructuralista'. Su posicin es intangible, y llega incluso a mirar
con m alos ojos cualquier referencia a la palabra estructura para
evitar cualquier forma de asim ilacin. Escarmentado por su s entu
siasm os ju ve n ile s por los sistemas abstractos, se mantiene en el campo
de la filologa, al abrigo de las turbulencias.
Es cierto que la posicin de Dumzil es singular. La lgica de las
filiaciones que han posibilitado su obra, as como la de la herencia
que ha dejado, sigue vericuetos difciles de catalogar. En absoluto
cabeza de una escuela, sin el manto programtico de una d iscip lin a
particular que defender, a diferencia de Lvi-Strauss, Georges Dumzil
hace el papel de innovador genial, francotirador aislado, autntico
heraldo de una mitologa comparada cuyos contornos ha trazado en
solitario, alejado de los surcos disciplinares a los que ignoraba y que
le ignoraban. Habra renovado y fecundado m ltiples investigacio
nes sin preocuparse por acapararlas o por darles bases institucionales.

' G. D um zil , Mythe et F.j)o[}(hy Im rod uclion , G allim ard, 1973 (trad, ca.si. parcial;
M.itc> \ e!o)ey(i. Barcelona. Barrai, 1977],

49
Podemos ir contra su voluntad y evocar de forma sucinta algunos
senderos innovadores recorridos por este aventurero de la mitologa
indoeuropea en el marco del proceso de elaboracin del paradigma
estructuralista? S, y Lvi-Strauss tena razn, en la Acadmie, cuan
do lo reciba diciendo que el trmino estructura, estructural, acudira
de forma inmediata a la mente a la hora de calificar su cuerpo de doc
trina, si no lo hubiese recusado en 1973.
La com plicidad intelectual de ambos hombres no data sin embar
go del momento de la entrada de Dumzil en la Acadmie franaise.
Se conocan desde 1946, y Dumzil desempe un papel d ecisivo pri
mero en la eleccin de Lvi-Strauss para la cole des hautes tudes,
y luego, en 1959, para el Collge de France. El parentesco entre
ambos est compuesto de algo ms que de cuestiones de carrera aca
dmica. Lvi-Strauss descubre la obra de Dumzil cuando preparaba
la agregacin, pero no es ms que un primer contacto fortuito. Es ms
tarde, despus de la guerra, cuando, en tanto que etnlogo, medita lar
gamente sobre su s descubrim ientos y se declara convencido de que
Dumzil ha sido el iniciador del mtodo estructural". Por otra par
tes, en ambos encontramos dos maestros comunes: Marcel Mauss,
cuya importancia para Lvi-Strauss ya se ha visto y cuyos cursos
seguir Dumzil, y Marcel Granel, cuya importancia en su decisin
de estudiar las relaciones de parentesco reconoci Lvi-Strauss. En
efecto, descubre a Marcel Granel m uy pronto, en el liceo (instituto)
de Montpellier, a travs de la lectura de Catgories m atrim oniales ct
relations de proximit dans la Chine ancienne. Por su parte, Dumzil
fue in clu so ms influido por la obra de Marcel Granet, cuyos cursos
en la cole des langues orientales sig ui de 1933 a 1935: Fue escu
chando, viendo a Granet en accin, como se oper en m una especie
de metamorfosis o de maduracin que no puedo definir^.
En lo que efectivamente Dumzil ocupa un lugar aparte respecto
del feudo estructuralista y que explica sus reticencias a verse a sim i
lado a esta corriente, es por la ausencia del que se ha convertido en la
referencia obligada de toda obra estructural, Ferdinad de Saussure.
Dumzil siempre se ha presentado como un fillogo, y, a ttulo de tal,
su obra se inscribe en una herencia anterior al corte saussuriano, en
la estela del comparatisme de lo s fillogos del siglo xix, especial
mente lo s trabajos de lo s hermanos Friedrich y August W ilhelm von
Schlegel, Auguste Schleicher y sobre todo Franz Bopp, que sac a la
luz lo s parentescos lexicales y sintcticos del snscrito, el griego, el

- C. L vi -Strauss, D um zil et les sc ie n c e s h u m a in e s, France-Culture. 2 de octu


bre de 1978.
^ G. D umzil, E ntretiens avec D. ribon. G allim ard, 1987, p. 64.

50
latn y el eslavo"^. Dumzil se vincula entonces a esta corriente de lin
gstica histrica que desde comienzos del sig lo x ix parte del postu
lado de un parentesco entre estas distintas lenguas, surgidas de una
raz comn, de una lengua madre, el indoeuropeo. De esta corriente
de filologa histrica Dumzil toma adems la nocin esencial de
transformacin, bsica para el nacimiento de la ciencia del lenguaje.
Esta nocin va a tener un xito clamoroso: m uy pronto va a aparecer
en el ncleo de la mayora de las obras estructuralistas. Y Lvi-
Strauss considera a Dumzil un pionero en esto: Con la nocin de
transformacin, que usted fue el primero en utilizar, le ha proporcio
nado [a las ciencias humanas] su mejor herramienta^.
Sin duda Dumzil no permaneci al margen de la lingstica
moderna. Si en lo esencial ignor la obra de Saussure, no dej de
conocer la de uno de su s discpulos, Antoine Meillet, y sobre todo la
de m ile Benveniste, que va a apoyarlo con todas su s fuerzas para
que lo elijan en 1948 para el Collge de France, en una dura batalla
en la que todos lo s defensores de la tradicin se oponen a este emba
razoso pionero. Tiene en su contra al m edievalista Edmond Farai, al
especialista en Roma Andr Piganiol, al eslavista Andr Mazon, pero
lo supera gracias a la lucha sostenida por m ile Benveniste y al apoyo
de Jules Bloch, Lucien Febvre, L ouis M assignon, Alfred Ernout y
Jean Pommier. En l est presente a la vez la voluntad durkheimiana
expresada por Marcel M auss del hecho social total, el hecho de pen
sar como un todo sociedad, mitologa y religin, lo que va natural
mente a inducirlo a utilizar la nocin de estructura. Y tiene en com n
tambin con los dems estructuralistas el hecho de considerar el len
guaje como el vector esencial de inteligibilidad, vehculo de la tradi
cin, encarnacin del invariante que permite reencontrar bajo las
palabras la permanencia de los conceptos. Para captar las variaciones
del modelo, utiliza las nociones de diferencia, de semejanza, de opo
sicin de valor, que son instm m entos de un mtodo que se puede c a li
ficar indistintamente de comparatista o de estructuralista.

L.X TRIFUNCIONALIDAD

La autntica bomba que Georges Dumzil lanza sobre nuestras


certezas data de 1938, aunque no estalle verdaderamente hasta des-

F. Bo?P, Systme! de c o n ju g a iso n de la lan gue san scrite, com par ii cedui d e s la n
g u es grecque, latine, p e rsan e el germ anique, Frankfurt, 1816.
C. L v-Str.auSS. <sRponse Dumzil reu F Acadmie franaise, Le Monde, 1.5
de ju lio de 1979.

51
pus de la guerra. Si hay un corte epistem ologico en la larga sucesin
de su s trabajos, cuya publicacin comienza en 1924, se sita en el
momento en que, en 1938, tras haber sondeado la comparacin entre
un grupo de hechos ind io s y un grupo de hechos romanos, encuentra
la explicacin de lo s tres flmines principales de Roma, sacerdotes de
Jpiter, Marte y Quirino, en su paralelism o con las tres clases socia
les de la India vdica; sacerdotes, guerreros y productores*^. De este
descubrimiento data la hiptesis de una ideologa tripartita, trifuncio-
nal, com n a lo s indoeuropeos, hiptesis sobre la que Dumzil no va
a dejar de trabajar hasta su muerte, convirtindose as en el arquelo
go del im aginario indoeuropeo. Este descubrimiento lo sita de hecho,
diga lo que diga, entre los pioneros del estructuralismo, puesto que va
a organizar toda su lectura de la historia occidental alrededor del
esquema organizador que va a llamar ciclo, luego sistema y por lti
mo estructura, y que adquiere la forma de esta trifuncionalidad. Este
esquema com n a las representaciones mentales de los indoeuropeos
habra enraizado para G. Dumzil en un rea cultural amplia, entre el
Bltico y el mar Negro, entre lo s Crpatos y los Urales a fines del m
m ilenio a.C. Existe para l entonces una singularidad del fenmeno
que no se relaciona, y esto es lo que lo opone a Lvi-Strauss, con las
leyes universales de la mente humana. Su va est emparentada tam
bin con la del estructuralismo en la medida en que no considera que
esta invariante trifuncional sea el resultado de prstamos sucesivos, a
partir de un ncleo original de difusin. El preconiza, por el contra
rio, un mtodo comparatista gentico que elim ina la tesis del prsta
mo. En una va que califica de ultrahistoria, puesto que tiene como
objeto lo s mitos, Dumzil compara sistemticamente ios datos del
Veda y luego del Mahbhrata con los de los escitas, los romanos,
los irlandeses..., y reagrupa a todas estas sociedades y pocas dife
rentes en una estructura comn, que opone la funcin de soberana,
de sacerdocio -Zeus, Jpiter, Mithra, Odn-, la funcin guerrera
Marte, Indra, Tyr-, y por ltim o la funcin productora, alimenticia
Quirino, Nasatya, Njrd ,
El relativo aislamiento de Dumzil proviene tambin de las difi
cultades de exportacin de su modelo, lo que no quiere decir que su
obra no haya tenido futuro. Pero a pmtir del momento en que su esque
ma organizador permanece circunscrito a un rea particular, se cierra
de entrada a todas las extrapolaciones generalizadoras que florecieron
en la helle pocjue estructuralista. Por oti a parte, y en este sentido se
diferencia tambin del fenmeno estructuralista, Dumzil sita su

C. D umzil, La\ prhistoire des narn ine s m aieures en Revue cH istoire des
R e ligion s r v i n , 1938, pp. 188-220.

52
metodo en una posicin intermedia entre la investigacin de elemen
tos exgenos a los m itos para explicarlos, y la del confinamiento en
una estructura independiente de aquella a la que los m itos remiten. Al
integrar a la vez la articulacin de los conceptos entre s en su estruc
tura propia y los aspectos del universo tratados en los mitos, Dumzil
se sita a m edio camino entre los fillogos comparatistas del siglo
X IX y el mtodo estructuralista. Es este carcter hbrido de Dumzil,
su consideracin de la historia (Me gustara definirme com o h isto
riador^) el que va a favorecer una amplia repercusin de su s descu
brimientos entre lo s historiadores de la tercera generacin de los
Armales. Incluso si el esquema trifuncional no es un dato importante
del mundo helnico, los especialistas en Grecia antigua, Pierre Vidal-
Naquet, Jean-Pierre Vernant, Marcel Detienile, han renovado a partir
de su obra su aproximacin al panten, y los m edievalistas como
Georges Duby, enfrentados a una sociedad d ividida en tres rdenes,
no podan dejar de preguntarse sobre lo s fundamentos de esta tripar
ticin. Pero estas consecuencias son ms tardas, datan de los aos
setenta, y volverem os sobre ellas cuando tratemos ese periodo.
Las lecciones de Dumzil no desaparecen por lo tanto el da 11 de
octubre de 1986, cuando muere, a la edad de ochenta y ocho aos, en
el hospital de Val-de-Grce. Es un lingista, Claude Hagge, quien le
rinde homenaje en Le Monde. Bajo el ttulo La clave de las civiliz a
ciones, escribe: Tras Dumzil, la ciencia de las religiones ya no
puede ser lo que era antes de l. La razn ha puesto orden en el caos.
l sustituye lo s encantos de una vaga nocin de religiosidad por la
ilum inadora claridad de las estructuras de pensamiento. Es una de sus
grandes lecciones. La estructura lo ha perseguido contra su vo lu n
tad hasta ms all de la muerte, pero el sentido de una obra no tradu
ce necesariamente la voluntad de su autor. Georges Dumzil habra
sido un iniciador, un heraldo de la epopeya estructural.

G. Dumzil, E ntretiens avec D. ribon, cit., 1987, p. 174.


C, Haghg, Le Monde, 14 de octubre de 1986.

53
LA PASARELA FENOMENOLOGICA

En los aos cincuenta, la filosofa francesa est dominada por el


proyecto fenomenolgico. En la filiacin de la obra de Husserl, se
trata de la vuelta a las cosas m ism as y su corolario, la intenciona
lidad de la conciencia, siempre orientada hacia las cosas. Esta va
presta m ucha atencin, por lo tanto, a lo vivid o , a lo descriptivo, a lo
concreto, y asigna un predom inio manifiesto a la subjetividad. El pro
yecto de H usserl es hacer que la filosofa pase del estadio de ideolo
ga al estatuto de ciencia. En la base de la va fenomenolgica, no son
sin embargo los hechos, sino las esencias, las que constituyen el fun
damento originario en la acepcin de las condiciones de posibilidad
de la conciencia, correlativamente a su objeto.
En la Liberacin, la fenomenologa en Francia era ante todo sar-
triana, y colocaba el acento en la conciencia, una conciencia transpa
rente para s m ism a. Por su parte, Maurice Merleau-Ponty retoma el
proyecto de Husserl, pero lo orienta ms bien hacia la dialctica que
est en juego entre sentido proferido y el que se revela en las cosas.
Esto va a llevarlo hacia un dilogo cada vez ms relacionado con las
ciencias del hombre, tanto ms cuanto que stas estn en pleno auge.
Retoma la idea de H usserl de purgar lo s datos de la experiencia que
se ofrecen al fenomenlogo de todos los elementos heredados del
pensamiento cientfico ante el que la filosofa habra claudicado. De
ah la frmula de Merleau-Ponty: La fenomenologa es antes que nada
la desautorizacin de la ciencia; pero, lejos de negarla, Merleau-
Ponty espera reapropirsela en el campo del pensamiento filosfico.
Desde la guerra, comienza a realizar este trabajo con la biologa, y
sobre todo con la psicologa, criticando su carcter reificante y meca-

54
nicista'. Sin embargo, pone en tela de ju ic io tambin el idealism o de
una conciencia pura, y se interesa, por ello, cada vez ms por las
estructuras de significados que le ofrecen las nuevas ciencias hum a
nas. Estas son para el otros tantos ncleos de ontologas regionales
que el filsofo puede apropiarse, haciendo coincidir las perspectivas
y reubicando su sentido gracias a su posicin principal de sujeto, con
cebido como trascendencia hacia el mundo en su globalidad. Merleau-
Ponty tena un proyecto m uy am bicioso que consista en mantener
una especie de relacin de complementariedad entre la filosofa y las
ciencias del hombre. Se esforz por lo tanto en seguir todas las d isc i
plinas-.

El p r o g r a m a f e n o m e n o l g ic o

El texto esencial a travs del cual Merleau-Ponty va a dar a cono


cer a los filsofos los logros de la lingstica moderna y los avances
de la antropologa aparece en 1960 en Gallimard: Signos. En esta
obra, importante para toda una generacin, Merleau-Ponty retoma
una com unicacin que haba realizado en 195 E, donde muestra todo
el inters de la obra de Saussure como inauguracin de la lingstica
moderna: Lo que hem os aprendido en Saussure es que los signos
uno a uno no significan nada, que cada uno de ellos ms que expre
sar un sentido, indica una diferencia de sentido entre l m ism o y los
dems'*. En la m ism a obra, trata de las relaciones entre la filosofa y
la sociologa para deplorar la frontera que las separa y apelar a un tra
bajo comn: La separacin contra la que lucham os perjudica tanto a
la filosofa como al desarrollo del saber^. Para Merleau-Ponty,
corresponde al filsofo delimitar el campo de las posibilidades, inter
pretar el trabajo emprico realizado por las ciencias sociales; aporta a
cada una de las positividades, mediante un trabajo hermenutico, la
cuestin del sentido. Por otro lado, el filsofo necesita estas ciencias

' M. M erleau -Ponty, Structure du comportement.. PUF, 1942; Phnomnologie de la


perception., Gallimard, 1945 [ed. cast.: Fenomenologa de la percepcin., Barcelona,
P ennsula, 19751.
^ Vincent Descombes, entrevista con cl autor.
^ M. M erle .-vu-Pon TV, .Sur la phnorncnologie du langage, comunicacin en cl Primer
Cr)ioqui Internacional de Fenomenologa, Bru.selas, 1951 [reimp.: Signes.. Gallimard,
1960; ed. cast: Signos, Barcelona, Seix Barrai, 1964].
* Ihid., p. 49.
^ M. M erleau -Ponty, Cahiers internationaux de sociologie, X, 1951, pp. 55-69
[reimp.: Signes, cil., p. 127j.

55
positivas puesto que debe razonar sobre lo conocido, validado por los
procedimientos cientficos.
El otro puente tendido por Merleau-Ponty tiene que ver con la
antropologa social de Lvi-Strauss. Tras su ruptura con Sartre,
Merleau-Ponty se acerc a Lvi-Strauss, y fue l m ism o, elegido para
el Collge de France en 1952, el que sugiere a Lvi-Strauss presen
tarse en 1954, sacrificndole tres m eses de una vida cuyo h ilo iba a
romperse tan pronto. Merleau-Ponty consagra el cuarto captulo de
su obra a la antropologa; De Marcel M auss a Claude Lvi-Strauss.
Defiende ardientemente el programa definido desde 1950 por Lvi-
Strauss en su Introduccin a la obra de Marcel Mauss: Los hechos
sociales no son cosas ni ideas, son estructuras [...]. La estructura no
resta a la sociedad nada de su espesor o peso. Ella es en s m ism a una
estructura de las estructuras^. De esta com plicidad intelectual nace
r una verdadera amistad, y la fotografa de Merleau-Ponty siempre
va a estar sobre la mesa de Lvi-Strauss.
Pero, cul era la meta perseguida por Merleau-Ponty en estos
dilogos mltiples? Consideraba que deba rendir las armas del fil
sofo ante las ciencias humanas? Sin duda no, consideraba que el
papel del filsofo fenomenlogo era retomar por su cuenta las apor
taciones de M auss, Lvi-Strauss, Saussure, Freud, no para proporcio
nar bases epistem olgicas a cada una de estas discip linas, sino con la
perspectiva de una reconsideracin fenomenolgica de su s materia
les. redefnindolos desde el punto de vista filosfico, dando por sen
tado que el filsofo acepta como vlida la informacin del especia
lista, que por otra parte no puede verificar. La idea por lo tanto es
hacer que el fenomenlogo desempee el papel de director de orques
ta, acogiendo todos los resultados objetivos aportados por las ciencias
del hombre, asignndoles un sentido, un valor en trminos de expe
riencia subjetiva, de significado global: Recuerdo su curso sobre
Lvi-Strauss, lo presentaba como el lgebra del parentesco que nece
sitaba ser completada por el significado de lo familiar para los hum a
nos: la paternidad, la filiacin...*.

L .V IN V E R S I N D E L P.'VR.ADIGM.V

En estos aos cincuenta, con este acercamiento que intenta Merleau-


Ponty entre filosofa y ciencias humanas, se perfila en el horizonte un

C. Levi-Sirauss, De p r s e.r J e loin, cil., p. 88.


M. Verlcau-Ponty, ci.. pp. 146-i 47.
Vincent Dcscombes, entrevista con el amor.

56
cambio de paradigma. Ya no es la antropologa la que intenta .situarse
en relacin con el discurso filosfico como cuando Marcel Mauss
toma la nocin de hecho social total de su profesor de Filosofia, Alfred
Espinas. Al contrario, es la filosofia, en este caso Merleau-Ponty, la
que toma posiciones en relacin con la antropologia, la lingistica, el
psicoanlisis, mientras Les Temps Modernes se abren al trabajo de
Michel Leiris, de Claude Lvi-Strauss... Merleau-Ponty abre as unas
perspecti\'as prometedoras cuando escribe: La tarea es por lo tanto
ampliai' nuestra razn para hacerla capaz de comprender lo que en noso
tros y en los otros precede y excede a la razn'^. Abre el campo filos
fico a la inteligibilidad de lo irracional, bajo la doble figura del loco y
del salvaje. Esto significaba otorgar a dos disciplinas, la antropologa y el
psicoanlisis, una posicin central, que efectivamente ocuparon durante
los aos sesenta.
Pero, por qu la filosofa perdi sus certidumbres? Por qu el
proyecto fenomenolgico se par en seco tan rpidamente? La pri
mera respuesta, de orden biogrfico, es imputar este fracaso al drama
que supuso la muerte prematura, el 4 de mayo de 1961, del que
encarnaba este proyecto. Merleau-Ponty desapareci a la edad de cin
cuenta y cuatro aos, dejando una obra apenas comenzada y m uchos
hurfanos. Pero ms fundamentalmente, la respuesta de Vincent
Descombes es iluminadora: Este proyecto filosfico estaba destina
do al fracaso por una razn m uy sim ple, y es que los discpulos aven
tajados procedan ya a su propia elaboracin conceptual. Por lo tanto
ya no necesitaban a Merleau-Ponty o a otro filsofo para dar sentido
a sus descubrimientos. Trabajaban todos ya en ambos n i v e l e s El
proyecto de recuperacin de las ciencias humanas va a transformarse
por lo tanto en una trampa para una filosoia presa de las dudas y que
va a ser abandonada en beneficio de esas j venes y prometedoras
ciencias sociales. En este sentido, Merleau-Ponty desempe un papel
principal para toda una generacin de filsofos que, enfrentados a
problemticas nuevas, gracias a l abandonaron con am ias y bagajes
el barco filosfico para convertirse en antroplogos, lingistas o p si
coanalistas. Esta inversin de paradigma va a dom inar todo el perio
do estructuralista de los aos sesenta. En el campo de la antropologa,
esto modifica sensiblemente el paisaje de la disciplina. Con algunas
excepciones como Lucien Lvy-Bruhl, Marcel M auss, Jacques
Soustelle o Claude Lvi-Strauss, que vienen de la filosofa, los etn-

M. Mcileau-Ponfy, cit., p. 154.


Vincent Descombes, entrevista con el autor.

57
logos proceden de horizontes m uy diversos, efecto de fusin ms que
de filiacin'*: Paul Rivet proviene de la medicina, como la mayor
parle de los dems investigadores; Marcel Griaule. antes aviador, pro
cede del campo de las lenguas orientales; M ichel Leiris de la poesa
y del surrealism o; Alfred Mtraux de la cole des Chartres (Escuela
Nacional de Archiveros), donde fue condiscpulo de Georges Bataille.
Medio marcado por su heterogeneidad, lo s etnlogos no dependen
de una lgica tribal* .
Por medio entonces de Merleau-Ponty, toda una generacin de
j venes filsofos va a fluir hacia las ciencias modernas. Mientras
estudiaba Filosofa en la Sorbona en 1952-1953, Alfred Adler descu
bre la obra de Merleau-Ponty: Por Merleau-Ponty nos interesamos
por el p sicoanlisis, la psicologa infantil, los problemas tericos del
lenguaje* . Este despertar y la evolucin de la situacin poltica se
complementaron para hacer de este estudiante de filosofa de los aos
cincuenta un etnlogo a comienzos de la dcada siguiente. En el
campo de la lingstica, M ichel Arriv confirma este papel funda
mental de Merleau-Ponty: Merleau-Ponty fue un gran mediador, y
sin duda fue por l por lo que Lacan ley a Saussure*"*. Hiptesis
completamente verosm il la del descubrimiento de Saussure por
Jacques Lacan gracias a Merleau-Ponty, puesto que en estos com ien
zos de los aos cincuenta se vean mucho en privado, con Michel Leiris
y Claude Lvi-Strauss. E l texto de Merleau-Ponty sobre Saussure
data de 1951, y el discurso de Roma de Lacan, de 1953. Es la m ism a
importancia que le reconoce Algirdas-Julien Greimas: El pistoleta
zo de salida es la leccin inaugural de Merleau-Ponty en el Collge
de France (1952), cuando d ijo que quedara claro que no fue Marx,
sino Saussure quien invent la filosofia de la historia. Es una parado
ja que me ha hecho reflexionar sobre el hecho de que antes de hacer
historia de los acontecimientos sera necesario hacer historia de los
sistem as de pensamiento, de los sistem as econm icos, y slo despus
intentar saber cmo evolucionan* El filsofo Jean-Marie Benoist,
cercano a Lvi-Strauss, autor de La Rvolution structurale (1975),
confirma tambin que tuvo acceso a la obra de Lvi-Strauss por
Merleau-Ponty, ledo despus de su khgne, en 1962: Merleau-

" G. W, Stocking, Histoires de l anthropologie: XVI -XIX" sicles. K lincksieck,


1984, pp. 421-431.
J. .Iamin, Les Enjeux philosophiques des annes <inqucmle, ed. Cenile Georges
Pompidou, 1989, p, 103.
' * A. A dler, Sminaire de Michel Izard, l.ub o ia to irc d anthropologie sociale. 17 de
noviem bre de 1988.
Michel Arriv, entrevisUi con el autor.
Algirdas-Julien Greimas, entrevista con el autor.

58
Ponty funcion como estadio precursor que nos puso en d isp osicin
de acoger la fecundidad del trabajo estructuralista'''.
De todas estas conversiones result una verdadera hemorragia de
la que la filosofa tuvo problemas para recuperarse. Se encuentra
entonces slo con los primeros ataques violentos, puesto que llega
uno de sus nios prodigio que va a dar el golpe de gracia al proyecto
fenomenolgico y a las pretensiones de una filosofa por encima de
las ciencias empricas: M ichel Foucault. Su crtica llegar ms tarde,
durante los aos sesenta, pero su trayectoria parte sobre todo de una
insatisfaccin respecto del programa fenomenolgico que dominaba
el campo filosfico cuando escriba la H istoria de la locura (1955-
1960). Le reprocha haberse acantonado en el estricto mbito acad
mico, y practicar la evitacin respecto de la cuestin kantiana de
saber cul es nuestra actualidad. M ichel Foucault abrir las preguntas
a objetos nuevos, y desplazar la perspectiva fenomenolgica, es decir,
la descripcin interiorizada de la experiencia vivida, que abandonar
en beneficio del desvelamiento de prcticas e instituciones sociales
problematizadas; Todo lo que pas alrededor de lo s aos sesenta
vena de esta insatisfaccin ante la teora fenomenolgica del su je
to*'. La bifurcacin que efecta Foucault se sita por otra parte tanto
con respecto a la problemtica fenomenolgica como al marxismo.
La fenomenologa, sin embargo, inspir una importante apertura de
la interrogacin filosfica, al colocar el acento sobre el hecho de que
el hombre no es lo que se conoce, sino el que conoce, y de ah la
im posibilidad de la instancia que conoce de acceder al conocimiento
de s, si no es mediante un jueg o de espejos que pone de manifiesto
la separacin in v isib le entre el rostro y su representacin.
Esta perspectiva ser retomada por Jacques Lacan en el periodo
anterior a la guerra con el estadio del espejo. En este momento
busca entre los fenomenlogos el medio para evitar el reduccionism o
biolgico. El propio Foucault comienza Las palabras y la s co sa s con
el famoso cuadro de Las M eninas, y muestra a un sujeto-rey que slo
entra en el cuadro gracias al espejo. Pero la fenomenologa no pudo
o no supo alejarse del crculo antropolgico, y ste fue un paso fun
damental que propuso M ichel Foucault; Sin duda no es posible dar
un valor trascendental a los contenidos empricos, ni desplazarlos
hacia el lado de una subjetividad constituyente sin dar lugar, al menos
de forma silenciosa, a una antropologa**.

.lean-Marie Benoist, entrevista con el autor.


M. Fot!C:.A,ULT, Structuralism and Po.st-SiructuraUsm, Tclos\ voi. 16, 1983,
pp. 195-211, entrevista con Georges Raulet.
Jd., Les Mots et les choses. G allim ard, 1966, p. 261 [ed. cast.: Los polahras y la s
c o sa s, M exico, S ig io XXI, 1968].

59
La pregunta fenomenolgica, en su tensin interna entre lo emp
rico y lo trascendental, separados pero considerados al m ism o tiem
po en la nocin de vivido, debe ser desplazada para preguntarse si
verdaderamente existe el hombre, si no es el lugar de la falta de ser
alrededor de la cual el hum anism o occidental dorma con total im pu
nidad. El callejn sin salida de la tentativa fenomenolgica, a pesar
de su am bicin de afirmarse capaz de mantenerse a la vez dentro y
fuera de su propio campo de percepcin y de cultura, proviene de su
voluntad de fundar lo im pensado en el propio hombre, mientras que
para Foucault est en su sombra, en el Otro, en una alteridad y un
dualism o sin recurso. Hay que desgarrar este forro para hacer sitio a
lo que en el sujeto viviente, parlante y que trabaja escapa a la prima
ca del Yo y, superando el em pirism o de lo vivid o , permite la ple
nitud de las ciencias del lenguaje y del psicoanlisis. El proyecto fou-
caultiano se fija com o objetivo realizar la travesa de la consistencia
tangible de lo que habla en el hombre, ms que de lo que l cree decir.
El sujeto fenomenolgico sin duda se ve expulsado en un proyecto
semejante, que un poco m s tarde va a convertirse en uno de los
aspectos principales y ms discutidos de la filosofa estructuralista.

60
FJ. CORTE SAUSSURIANO

Aunque el estructuralismo cubre un fenmeno muy diversificado,


ms que un mtodo y menos que una filosofa, tiene su ncleo duro, su
base unificadora en el modelo de la lingstica moderna y en la figura
de quien se presenta como su iniciador: Ferdinand de Saussure. De ah
el tema del retorno a Saussure que va a dominar este periodo y se in s
cribe en un movimiento ms general de retornos a... Marx, Freud,
como si un programa que se considera encamacin de la modernidad,
la racionalidad por fin hallada, en las ciencias humanas, tuviese necesi
dad de m ovilizar el pasado, presuponiendo as una prdida entre los dos
momentos: el del corte inicial y el de su redescubrimiento.
Saussure va a representar por lo tanto el papel de padre fundador,
incluso si en muchas de las investigaciones el conocim iento de su
obra est mediatizado. El ofrece su solucin al vie jo problema plan
teado por Platn en el Cratilo. En efecto. Platn opone dos versiones
de las relaciones entre naturaleza y cultura: Hermgenes defiende la
posicin segn la cual lo s nombres asignados a las cosas son arbitra
riamente elegidos por la cultura, y Cratilo ve en lo s nombres un calco
de la naturaleza, una relacin fundamentalmente natural. Este viejo y
recurrente debate encuentra en Saussure a la persona que va a dar la
razn a Hermgenes con su nocin de lo arbitrario del signo. Vincent
Descombes evoca con gracia el carcter revolucionario de este des
cubrimiento al hacer del maestro de filosofa que pone en escena
Moliere en El burgus gentilhombre (acto 11 , escena V) el iniciador
del mtodo estructuralistaf La historia es nuiv conocida: el seor

V. D uscombes . /.' .Mmr et l'a utre , Minuit. 1979. p. 100 fed. cast.: Lo m ism o y lo
O lm , Madrid, Ctedra. 1988].

61
Jourdain, que hablaba en prosa sin saberlo, quiere escribir una cana
a una marquesa para decirle: Hermosa marquesa, vuestros ojos me
hacen morir de amor. Esta sim ple declaracin da lugar a cinco posi
ciones sucesivas, descom ponibles en ciento veinte permutaciones
posibles, y hace variar otro tanto la connotacin a partir de una m ism a
denotacin.
Sin embargo hay que esperar a la publicacin del Curso de lin
gstica general (llamado CLG) para ver el nacimiento de la lingstica
moderna. Como es sabido, esta obra de Saussure es oral, resultado de
los cursos que imparti entre 1907 y 1911, y de la reunin, depura
cin y ordenacin de lo s e scaso s escritos dejados por el maestro,
as como de los apuntes de su s alumnos. Fueron dos profesores de
Ginebra, Charles Bally y Albert Schehaye los que publicaron el
CLG tras la muerte de Saussure, en 1915. Lo esencial de la dem os
tracin consiste en fundar lo arbitrario del signo, en mostrar que la
lengua es un sistem a de valores constituido no por los contenidos o lo
vivido , sino por puras diferencias. Saussure ofrece una inteipretacin
de la lengua que la coloca decididamente del lado de la abstraccin
para arrancarla del em pirism o y de las consideraciones psicologizan-
tes. Funda as una d iscip lina nueva, autnoma respecto de las dems
ciencias humanas: la lingstica. Una vez establecidas sus reglas pro
pias, y gracias a su rigor y su grado de formalizacin, va a arrastrar a
todas las dems discip linas, hacindoles asim ilar su programa y sus
mtodos.
El destino de esta publicacin es bastante paradjico. Franoise
Gadet, que ha seguido su recorrido^, muestra su escaso eco en el
momento de su aparicin, oponindolo al periodo que va desde los
aos sesenta hasta la actualidad. El ritmo de traducciones y reedicio
nes se ampla y sigue la ola creciente del estructuralismo generaliza
do: cinco traducciones de 1916 a 1960 y doce durante el corto perio
do de 1960 a 1980. Dos acontecimientos van a desempear un papel
d ecisivo en este xito creciente del CLG, que va a convertirse en el
libro rojo del estructuralismo de base. El primer factor tiene que ver
con el relevo asum ido por rusos y suizos tras la Primera Guerra
M undial en una d iscip lina lingstica dominada hasta entonces por
los alemanes, que preconizaban esencialmente una filologa compa
ratista. Ahora bien, durante el primer congreso internacional de lin
gistas que tiene lugar en La Haya en 1928 se firma una alianza con
un gran porvenir: Las proposiciones presentadas por los rusos
Jakobson, K arcevski y Troubetzkoy por una parte, y por los ginebri-
nos Bally y Schehaye por otra, tienen en com n el hecho de poner

R G adlI', Le sig n e et le se n s , DRIAV, Revue de L in guistiq ue 40 (!989j.

62
por delante la referencia a Saussure para describir la lengua como s is
tem a. Son entonces Ginebra y Mosc las que estn en la base de
la definicin de un programa estructuralista. Por otra parte, esta es la
primera ocasin en que se emplea el trmino estructuralismo... por
Jakobson. Saussure no haba utilizado ms que el trmino sistema,
invocado en m ltiples ocasiones, puesto que lo encontramos 138 veces
en las 300 pginas del CLG.
El segundo acontecimiento que condiciona el porvenir del CLG,
esta vez en Francia, es, entre otros, el artculo de Greimas, que data
de 1956: Lactualit du saussurism e, aparecido en Le Franais
Moderne 3, (1956). En este artculo, mostraba que en todas partes se
invocaba a la lingstica; Merleau-Ponty en filosofa, Lvi-Strauss en
antropologa, Barthes en literatura, Lacan en psicoanlisis, pero que
en la lingstica propiamente dicha no pasaba nada, y que era el
momento de devolver a su justo lugar a Ferdinand de Saussure*.
Claramente la definicin progresiva en estos aos cincuenta-sesenta
de un programa sem iolgico global, que superaba a la lingstica y
englobaba a todas las ciencias hum anas en un proyecto comn, que
fue la gran am bicin del periodo, encuentra su justificacin y su est
m ulo en la definicin que da Saussure de la sem iologa como cien
cia que estudia la vida de los sig no s en el seno de la vida social.

El t em a d el corte

Para comprender el paradigma estructuralista, hay que partir por lo


tanto del corte saussuriano, en la medida en que el CLG fue ledo y
percibido por toda una generacin como el momento fundador. Esto
basta para hacer tangible el postulado del corte, incluso si en buena
parte es mtico, segn algunos especialistas. Sin embargo, y para com
prender mejor su alcance, podemos preguntarles para saber si efecti
vamente hubo un corte entre una lingstica pre y postsaussuriana. Las
respuestas a esta pregunta divergen segn lo s lingistas. Nadie, e vi
dentemente, es tan ingenuo para pensar que el pensamiento lingstico
sale directamente, listo para consumir, de un nico ind ividuo llamado
Ferdinand de Saussure, pero algunos insisten ms en la discontinuidad
que representa, y otros en un cambio ms continuado.
Franoise Gadet defiende la idea de un corte muy claro entre la
concepcin propia del periodo presaussuriano- y la que inaugura

hi(L, p. 4.
A igird as-Julien Grcima.s, entrevista con el autor.
F. Gadet, DRLAV, Revue de linguistiq ue^ art. cit., p. 18.

63
Saussure. La aproximacin dc.scriptiva, ei predominio del sistema, el
deseo de remontarse hasta las unidades elementales a partir de pro
cedim ientos construidos y explcitrts: sttt es hi ntieva orientacin,
ofrecida por Saussure, y t|ue va a constituir el m nim o comn deno-
mimidor del feudo estructuralisla. Pani Roland Barthes, Stiusstire
representa cl verdadero nacimiento de la lingstica moderna: Con
Saussure, hay un cambio epistemologico: el analogismo ocupa el
lugar del evolucionism o, la im itacin es sustituida por la deriva
cin'. En su entusiasmo, Roland Barthes presenta a Saussure inclu
so corno portador de un m odelo democrtico, gracias a la homologa
c|ue se puede establecer entre contrato social y contrato lingstico.
Toda una filiacin remite aqu a un arraigo de larga duracin del
estructuralismo. Esta corriente, en efecto, debe mucho al rom anticis
mo alemn, que ya haba defendido la concepcin de un arte como
estructura c]ue escapa a ia im itacin de lo rea!. La poesa deba ser un
discurso republicano, segn los hermanos Schlegel'.
Claudine Normand profesora de ingsca en Pars-X. que llega
a la lingstica a partir de la idea del corte satissuriam). ve un corte,
pero no donde se lo coloca habitualmente: E.s difcil de situar: el d is
curso saussuriano es m uy confuso puesto quo est atrapado en el
d iscurso positivista de su poca". La aportacin esencial de Saussure
no sera el descubrimiento de lo arbitrario del signo, de lo que todos
los lingistas estaban ya convencidos a futes del siglo xix. Todos los
trabajos comparatistas haban adoptado ya el punti.-, de vista conven-
cionalista y rechazado el modelo naturalista. .Sin embargo, l hace
otra cosa, lo relaciona con el principio sem iolgico, es decir, con ia
teora del valor, lo que le permite decir que en la lengua no hay ms
que diferencias sin signo opositivo''f La ruptura se siuaLra entonces
esencialmente en el nivel de la definicin de una teora del valo;r, en
los principios generales de descripcin, en la abstraccin del proce-
dimientt). Su nocin de sistem a es la expresin de la construccin de
una va abstracta, conceptual, puesto que un sistema no se observa, y
sin embargo cada elemento lingstico depende de l. En cuanto ai
distingo diacrona/sincrona, Claudine Normand consideri que esta
ba ya en gestacin antes de Saussure, especialmente en lodos los tra
bajos de dialectologa que naturalmente iban a dar prioridad a la sin
crona en su recogida de los dialectos, a falta de hue!la,s escritas.

R, B.a IsTMH.s , S aussure, le sig n e , la dm ocraU i o. A D isco u rs srx 'ia l 3-4. (ah i l
197..^) jreim p. en: [.'Av/iniirc scm ioo^^iqur. i ,e .Seiul. 985. n. 22 i; cd. casi; .o avcniitru
snniolgica, Barcelona, Raidos Ibrica, I997|.
Ver r. 'Todorov, 'hurirs (hi syiriho!i\ Le Seuil. i 977.
C laudine Normand, entrevista con el autor.
Ihid.

64
Sobre este punto, iSaussurc no habra hecho ms que sistematizar las
cosas que comenzaban a decirse, a hacerse".
Jean-Claude Coquet, por su parte, retrasa hasta el sig lo xix c
incluso hasta fines del xvi n los grandes m ovim ientos constitutivos de
la lingstica contempornea. L,a nocin de sistema preceda a .Saussure:
Es en primer lugar una nocin taxonmica y por lo tanto es del lado
de los bilogos donde se ven los primeros esfuerzos coronados por el
xito. Es la poca de Goethe y de Geoffroy Saint-H ilaire". Con
Saussure no se habra producido ms que un endurecimiento de la
idea de sistema, quien, para darle el m xim o alcance, reduce su
campo de estudios a ios sistem as sincrnicos dejando de lado los
aspectos histricos, pancrnicos. Jean-Claude Milner, segn Michel
Foucault, ve en Bopp la base esencial, la de la constitucin de una
gramtica que surge del universo de la poca clsica, de la repre
sentacin. Saussure simplemente habra dado forma a los principios
fundamentales que necesitaba la lingstica de su poca, o sea, la lin
gstica histrica. Ahora bien, sta necesitaba una lingstica general
desde fines del sig lo xix, para vincularse as con un periodo anterior
donde la lingstica general exista antes de ser marginada por el his-
toricismo de las investigaciones filolgicas: Por lo tanto no hay que
privilegiar el punto de vista discontinuista'-, puesto que lingstica
general es un trmino que existe desde la dcada de 1880. En cuanto
a Andr Martinet, si bien contribuy m ucho a que se leyese y cono
ciese a Saussure, considera que con el distingo que establece entre
lengua y habla cede ante la presin de la Sociologa y ha quebrado
su programa de estudiar el fenmeno lingstico en s m ism o y por s
m ism o'-. Segn l, hay que esperar al Crculo de Praga y a la fono
loga para ver cmo se define el programa realmente fundador del
estructuralismo: Soy saussuriano, pero, y esto lo digo con la mayor
admiracin por Saussure, el no es el fundador del estructuralismo''*.

PRED M I.N IO DE l.A .SINCRONA

Andr Martinet critica sobre todo el hecho de que se evite el gran


problema que se planteaba en poca de Saussure y que no encuentra
respuesta en el CLG'. por qu los cam bios fonticos son regulares?
Para captar este problema, no era necesario encerrar la estructura en

bid.
Jean-Claiidc Coquet, eiUrevista con el aiilor.
Sylvain Auroux, enlrcvisia con el autor.
Andre iVlarlinel, entrevista con el autor.
ibid.

63
la sinciona, en lo esttico: Una cstrnctura se nitieve'''. Ltis catego
ras saiissLirianas, sin embargo, van a ser\ ir de instrumento epistmi-
co al estructiiralism o generalizado, incluso aunc|ue los diferentes tra
bajos se tomen algunas libertades con la letra saussuriana para adap
tarla a la especificidad de su campo. La inllexin mtiyt.'r ser el pre
dom inio concedido a la sincrona. Saussure ilustra este privilegio y
su corolario, la insig n ificancia de la historicidad, con la metfora
del ajedrez. La inteligencia de la partida es el resultado de la visin del
lugar y de las com binaciones posibles de las piezas en el tablero; Es
totalmente indiferente C)ue se haya llegado ah por un camino o por
otro*'. Las leyes internas que rigen una lengua pueden ser estableci
das mediante el estudio de la com binacin recproca de unidades d is
cretas. Esta tesis de la independencia de la investigacin sincrnica
para tener acceso al sistem a rompe con l;i trayectoria de los compa-
ratistas y de la filosofa clsica, basada en la investigacin de los
sucesivo s prstamos, de lo s diversos estratos en la constitucin de las
lenguas.
Esta inversin de perspectiva relega a la diacronia al estatuto de
sim ple derivado, y la evolucin de una lengua va a ser concebida
como el paso de una sincrona a otra sincrona. No podemos dejar de
pensar en las epistemes fbucaultianas, incluso aunque la referencia a
Saussure en M ichel Foucault no es del todo explcita. Esta hazaa
permiti a la lingstica liberarse de la tutela de la historia, favore
ciendo su autonoma com o ciencia, pero al precio de una ahistorici-
dad, y por lo tanto de una amputacin, que quizs era necesaria para
romper con el evolucionism o, pero que llevar a aporas por no haber
sabido tratar dialcticamente los lazos diacrona/sincrona. Pero Saussure
ha permitido mostrar que una lengua no cambia siguiendo las mismas
leyes que la sociedad, y por lo tanto comprender que una lengua no
es la sim ple expresin de algn particularismo racial, como pensaban
los lingistas del sig lo xix que reconstruan la historia de las socie
dades indoeuropeas a travs de las lenguas atestiguadas.

E l c i e r r e d e l .x l e n g u .x

La otra inflexin esencial del enfoque saussuriano es el repliegue


de ki lengua sobre s m ism a. El signo lingstico une no unti cosa con
su nombre, sino un concepto con una iiruigen acstica con un lazo

h id .

1'. ol: S aussuke, Coitrs de lingiii.siiue 'nrcdc [1972]. Payai, 19S6, p. 126 [ed.
cast.: Curso de lini^iiisiea ^eneraL niU iples eds.l.

66
arbitrario que remite la realidad, el referente, al exterior del campo de
estudio para definir la perspectiva, por definicin restringida, del lin*
gista. El signo saussurittno no abarca entonces ms que la relacin
entre significado (el concepto) y significante (imagen acstica), exclu
yendo el referente. Esto es lo que opone el signo al sm bolo, puesto
que este ltimo conservara un lazo natural dentro de la relacin sig-
nificado/significante. La lengua es un sistem a que slo conoce su
propio orden - La lengua es forma y no sustancia'^. En este sen
tido, la unidad lingstica, por su doble aspecto fnico y semntico,
remite siempre a todas las dems en una combinatoria puramente
endgena,
La funcin referencial, llamada tambin denotacin, es por lo tanto
rechazada. Se sita a otro nivel, el de las relaciones entre el signo y el
referente. Si bien Saussure no otorga ningn predominio al significan
te en relacin con el significado, que son para l indlsociables como
dos caras de una hoja de papel, el significante se define por su pre
sencia sensible, mientras que el significado se caracteriza por su ausen
cia; El signo es a la vez marca y ausencia: doble en origen**^. Esta
relacin desigual, constitutiva de la significacin, ser retomada, espe
cialmente por Jacques Lacan, para reducir el significado en beneficio
del significante, en una torsin que acenta todava ms el carcter
inmanente del enfoque de la lengua. Con esta orientacin inmanentis-
ta, Saussure lim ita su proyecto y escapa a toda correlacin entre dos
de sus proposiciones: Aquella segn la cual la lengua es un sistema de
signos, y aquella segn la cual la lengua es un sistem a social'"''.
Encierra a su lingstica en un estudio restrictivo del cdigo, separado
de sus condiciones de aparicin y de su significado.
Saussure elige entonces el signo frente al sentido, remitido al pasa
do metafisico, eleccin que se convertir en una de las caractersticas
del paradigma estructuralista. Esta formalizacin va a permitir reali
zar progresos considerables en la descripcin de las lenguas, pero
pronto va a transformarse de medio en fin, y con este ttulo va a ser
en muchas ocasiones ocultadora, cuando no mixtificadora en su
repliegue. Dos formas de desglose permiten la com prensin de la
combinatoria externa de la lengua; las relaciones de contigidad, lla
madas sintagmticas, lineales, y las relaciones in absentia, que Saussure
denomina relaciones asociativas, y que sern retomadas ms tarde en
la nocin de paradigma.

' //j/V/., pp. 4.3, 157, 169.


O. Di;ck(jT, T. Todorov, D ictionnaire encyclop diq ue du !a/ii>age. Le Seuil, 1972,
p. 133 ed. casi.: D ic c io n a rio e n ciclo p d ico de a s c ie n c ia s d el len gua je, Madrid, Siglo
XXI de Hspaa, 1983],
L.-J. C.AL.VET, P our el contre S aussure, Payot, 1975, pp. 82-83.

67
w
i

Si bien la va saussuriana es entonces por definicin restrictiva,


sin embargo se inscribe en una am bicin considerable de construc
cin de una sem iologa general que integre a todas las d iscip lin a s que
se interesan por la vida de lo s sig no s en el seno de la vida social: La
lingstica no es ms que una parte de esta ciencia general-'*. Es en
la plasm acin de este am bicioso programa donde se inscribe el pro
yecto estructuralista, agrupando alrededor de un m ism o paradigma a
todas las ciencias del signo. Es este im pulso el que va a hacer de la
lingstica la ciencia piloto, en el centro del proyecto, provista de un
mtodo que puede invocar resultados; va a ofrecerse como el crisol,
el melting-pot, de todas las ciencias humanas.
De todos m odos, hay que matizar el carcter excepcional e inno
vador de esta configuracin en el paisaje intelectual francs, si lo
comparamos con la situacin sim ila r que se produce en Alem ania en
el sig lo XIX, donde la filologa y la gramtica comparada son las pri
meras d iscip lin a s en institucionalizarse bajo la fonna de la ciencia
moderna. La comparacin del nmero de ctedras universitarias, de
crditos, de revistas que sirven como indicadores confirman esta prio
ridad: Creo que la gramtica comp;rrada era ms cara que la fsica
en la Alemania del sig lo xix^'. La filiacin saussuriana mantendra en
lo esencial, por lo tanto, el CLG, que no es ms que uno de los aspec
tos de la personalidad de Saussure; su lado sistemtico, formalista, se
enarbola como programa, que sin embargo se enuncia en su s cursos
C 0 1 0 U it i i i A i p i O V i s u c i o n s n c apenas an trozc pape doblado
en cuatro, segn los testim onios de su s alumnos.

Dos S a l is s u r e s ?

El b in a rism o reaparece en lo s centros de inters y la propia


personalidad del lingista ginebrino, que frecuentemente viajaba de
Ginebra a Marsella; en estos via je s regulares, se llevaba pequeos
cuadernos que llenaba de meditaciones sobre los textos vdicos y
saturnales de la poesa sagrada de la India y de Roma. Llen as dos
cientos cuadernos sobre los anagramas y llev a cabo toda una inves
tigacin cabalstica para ver si haba un nombre propio disem inado en
el interior de estos textos que fuese a la vez el destinatario y el desti
no ltim o del mensaje.
Perturbado por sus descubrimientos, Saussure se interesa inclusu
durante lo s aos 1895-1898 por las sesiones de espiritismo. Esta dua-

F. de Saussure, C ours de lin g u istiq u e gnrale, cit., p. 33.


Svlvain Auroux, entrevista con el autor.

68
lidad, por otra parte, no es exclusiva de Saussure y se encuentra en
otros cientficos. A s suceda con Newton, que llenaba m iles de pgi
nas sobre alquim ia a la vez que redactaba su s Principia. El fundador
de la mecnica clsica y de la racionalidad occidental iba tambin a la
bsqueda de la piedra filosofal. Existira entonces, en el que Louis-
Jean Calvet llam el segundo Saussure^^, la idea de la existencia de un
lenguaje bajo el lenguaje, de una codificacin consciente o incons
ciente de las palabras por debajo de las palabras, una bsqueda de las
estructuras latentes de la que no hay rastro en el CLG, en el Saussure
oficial, el que se ve desde la platea. Saussure fue incluso invitado en
1898 por un profesor de psicologa de Ginebra, Fleury, para examinar
el caso de glosolalia de la seorita Smith, que bajo hip nosis afirmaba
hablar snscrito. Saussure, profesor de snscrito, dedujo que no era
snscrito, pero que no haba nada que fuese en contra del snscrito^^.
Todos estos cuadernos fueron celosamente mantenidos en secreto
por la familia, y slo en 1964 Jean Starobinski pudo publicar parcial
mente estos anagramas^"*. Fue posible abrir entonces toda una nueva
direccin en las investigaciones apoyndose en este descubrimiento,
a mediados de lo s aos sesenta, especialmente con Julia Kristeva. Se
puede hablar, siguiendo a Jakobson, de segunda revolucin saussu-
riana, inhibida durante m ucho tiempo.

El s u je t o .m i SENTE

Esta segunda filiacin permitira la vuelta del sujeto. Este sin embar
go se reduce en el CLG explcitamente a algo insignificante, cuando
no al silencio, con el distingo esencial que establece Saussure entre
lengua y habla. Esta oposicin abarca la diferenciacin entre social e
individual, concreto y abstracto, contingente y necesario; a este res
pecto, la ciencia lingstica debe lim itarse a tener como objeto la len
gua, nico objeto que puede dar lugar a una racionalizacin cientfi
ca. La consecuencia de ello es la elim inacin del sujeto parlante, del
hombre de palabra; La lengua no es una funcin del sujeto parlante,
es el producto que un ind ividuo registra pasivamente [...]. La lengua,
distinta del habla, es un objeto que se puede estudiar por separado--.
La lingstica no accede al estatuto de ciencia para Saussure ms que
a condicin de delimitar claramente su objeto especfico: la lengua, y

L.-J. Calvcl, Pour et courre Saussure, cil.. 1975.


Louis-Jean Calvei, entrevista con el autor.
J. S'l.AKOBlNSKJ, Mercure de France, febrero (Je 1964; mas larde Le.\ Mots s o u s tes
mots, 1971.
F. de Saussure. C ours de lin g u istiq u e gnrale, cit., p. 30.

69
por lo tanto librarse de las escorias de la palabra, del sujeto, de la p si
cologia. El ind ividuo es expulsado de la perspectiva cientfica sau-
ssuriana, vctim a de una reduccin formalista en la que ya no tiene
lugar.
Esta negacin del hombre, ngulo muerto del horizonte saussuria-
no, va a convertirse tambin en un elemento esencial del paradigma
estructuralista, ms all del campo lingstico. Lleva hasta el paro
xism o un form alism o que, tras haber expulsado ya al sentido, exclu
ye al locutor para llegar a una situacin en la que todo sucede como
si nadie hablase^. El precio a pagar por la lingstica moderna para
imponerse es, como vem os, demasiado alto a causa de sus negacio
nes de principio y de su s consecuencias. Pero incluso en esto la sin
gularidad de Saussure debe volver a ponerse en relacin con la tradi
cin de lo s comparatistas alemanes del sig lo xix: stos buscaban las
verdaderas estructuras en la lengua, considerando que la actividad de
habla destrua la estructura del lenguaje. Esta corriente consideraba
ya, por lo tanto, que era necesario restalalecer una estructura de la len
gua, que se encontraba fuera de lo que se haca con ella. Saussure,
tambin en este caso, no habra hecho ms que sistematizar algo que
ya exista anteriormente.
Detrs de esta oposicin lengua/habla hay para O swald Ducrot
dos planos que Saussure confunde y que sera interesante, y es lo
que yo he intentado hacer, distinguir cuidadosamente-'. La oposicin
lengua/habla puede ser considerada en primer lugau como la diferen
ciacin entre lo dado (el habla) y lo construido (la lengua). Este distin
go metodolgico o epistemolgico es indispensable, siempre vlido; es
incluso la condicin de la aproximacin cientfica, pero no presupone
la segunda oposicin que hace Saussure, sta discutible, entre un s is
tema lingstico abstracto del que el sujeto es expulsado, y la activi
dad de habla, entre un cdigo objetivo y la utilizacin de este cdigo
por los sujetos. Pero toda la corriente saussuriana de lo s aos sesen
ta retomar masivamente esta confusin entre los dos niveles, y fun
damentar los temas de la muerte del hombre, del antihumanismo
terico. Va a llevar hasta al paroxismo la esperanza cientificista, por
fin libre del sujeto de la enunciacin.

C. Magge , L'H om m e de parole^ Gallimard, col. Folio, J985, p. 305.


O swald Diicroi, entrevista con el autor.

70
EL HOMBRE ORQUESTA: ROMAN JAKOBSON

El xito del estructuralismo en Francia es, entre otras cosas, el


resultado de un encuentro especialmente fecundo, en 1942 en Nueva
York, entre Claude Lvi-Strauss y Roman Jakobson. Nacida a raz de
un malentendido, esta amistad va a producir su mximo brillo en la
unidad de su s respectivas obras, que pertenecen al m ism o m ovim ien
to de pensamiento y de mtodo. Si bien Jakobson se equivoca cuan
do ve en Lvi-Strauss a la persona con la que va a poder beber toda
la noche, su com plicidad nunca va a ser desmentida. En el otoo de
su vida, Roman Jakobson enva una separata a su amigo con la dedi
catoria: A m i hermano Claude. Por un lado, Lvi-Strauss toma
prestado el modelo fonolgico en el que lo inicia Jakobson; por otro,
Jakobson abre la lingstica a la antropologa.
Con el captulo, con forma de programa: El lenguaje com n de
lingistas y antroplogos', Jakobson pone de relieve el papel de la
teora matemtica de la com unicacin y de la teora de la informacin
en el progreso de la lingstica desde Saussure y Peirce, su contem
porneo. Es necesario por lo tanto abrir resueltamente la lingstica
al campo del significado, poner fin al juego del escondite entre signo
y significado: Nos encontramos ante la tarea de incorporar los sig
nificados lingsticos a la ciencia del lenguaje^. Se abre por tanto un
am plio programa com n de investigaciones tanto al lingista como
al antroplogo en la conmutacin de cdigos de una lengua a otra,

' R. J.'^KOB.'iON, texto fmtil de la conferencia de antroplogos y lingista.s ofrecida en


la Universidad de Indiana en 1952; E s s a is de lin ^ iiis iq u c gnrale ( 1963, M inuiil, Points-
Seuil, 1970 [ed. cast.: E n sa y o s de lin g stic a general, Barcelona, Ariel, 1975j.
- Ibid., p. 42.

71
posible por el isom orfism o de su s estructuras internas. La m ism a
voluntad de universal aparece en Jakobson y en Lvi-Strauss: Ha
llegado el momento de acometer la cuestin de las leyes universales
del lenguaje^. Se percibe aqu la m ism a voluntad de anclaje en la
modernidad de las ciencias exactas. Jakobson compara los desarro
llo s recientes de la lingstica general, su paso de la aproximacin
gentica a la va descriptiva, con la transformacin de la mecnica
clsica en mecnica cuntica: Tanto la lingstica estructural como
la mecnica cuntica ganan en determinismo mrfico lo C]ue pierden
en determinismo temporal'*.
Esta apertura a la antropologa por parte de Jakobson no data sin
embargo de su encuentro con Lvi-Strauss. Es anterior en la medida
en que Jakobson se sita en la doble filiacin de la lingstica euro
pea y los hallazgos de una lingstica americana, basada en el trabajo
de lo s antroplogos a partir de las lenguas amerindias, de la etnolin-
gstica: Sapir, Boas... Tambin esta tradicin, por cam inos diferentes
de lo s de Saussure, ha colocado el acento en el predominio de lo des
criptivo de las lenguas y la manifestacin de su estructura interna. En
efecto, era necesario encontrar la coherencia de estas lenguas lo ms
rpido posible en la medida en que estaban en trance de desaparecer
a gran velocidad.
Pero antes de integrarse en la vida americana, Roman Jakobson
hizo un recorrido asombroso. Autntico trotamundos del estructura-
iism o , debe su p o sici n central, su proyeccin, a un recorrido que
lo lleva de M osc a Nueva York, pasando por Praga, Copenhague,
Oslo, Estocolmo, Uppsala, sin contar su s frecuentes via je s a Pars.
Describir su itinerario supone seguir todas las idas y venidas del para
digm a estructuralista naciente a escala internacional.

E l CtRCUt.O LINGSTICO DE M oSC

Personalidad especialmente receptiva a todo lo que tenga que ver


con la modernidad, tanto en el arte como en la ciencia, Roman
Jakobson nace el 1 I de octubre de 1896 en Mosc. Muy pronto su
inters se dirige hacia lo s cuentos, que devora ansiosamente, porque
es un lector empedernido-^ desde la edad de seis aos! Tambin
aprende muy joven diversas lenguas extranjeras, francs, alemn,
descubre la poesa: Pushkin, Verlaine, y Mallarm a los doce aos!

Ihid., 1057. p. 72.


19.57, p. 74.
R. Jakobson, entrevista rea.lizada por T. Todorov: Poticjuc 51 (febrero 1984), p. 4.

72
En 1912 sc produce el choque, al adherirse a una nueva corriente
especialmente creativa: la corriente futurista. Lee los poemas de
Velim ir Khlebnikov, luego los de V ladim ir M ayakovski, del que se
har amigo, as como del pintor Kazimir Malevitch: Yo crec en un
medio ambiente de pintores'. Jakobson tiene en com n con Lvi-
Strauss esta proximidad con la pintura, que para l encama la cultura
creativa en lo que tiene de ms intenso.
En 1915. Jakobson est entre los que toman la iniciativa de la crea
cin del Crculo lingstico de Mosc, que se propone la tarea de pro
mover la lingstica y la potica. La primera .sesin del Crculo tiene
lugar en el comedor de la casa de los padres de Jakobson. Pero el
hecho de animar un Crculo en plena guerra bajo el rgimen zarista
es peligroso, y rpidamente se vincular al Comit de dialectologa
de la Academia de Ciencias. Este im pulso al estudio de la lingstica
proviene por lo tanto en lo esencial, en el caso de Jakobson, de los
m edios formalistas y futuristas. La filiacin saussuriana es ms tar
da, puesto que Jakobson no descubre el CLG hasta 1920 en Praga.
Sin embargo, el encuentro decisivo con el prncipe Nicolai Troubetzkoy
es en 1914-1915, cuando le habla de lo s trabajos franceses de la
escuela de Meillet.
Troubetzkoy era, segn Antoine Meillet, el cerebro de la lin g s
tica moderna. Va a estar en el origen de su decisiva renovacin gra
cias a la fonologa. Una gran amistad lo va a unir a Jakobson, sobre
todo despus de 1920 y hasta su muerte en 1938, hasta el punto de
que Jakobson dice no saber qu es suyo y qu de su amigo, hasta tal
punto eran num erosos y fructferos sus apasionados intercambios;
Era una cooperacin asombrosa, nos necesitbamos mutuamente^.
Lee a Husserl, las Investigaciones lgicas, que ha sido quiz la mayor
influencia en m is trabajos tericos*^. A com ienzos del ao 1917,
participa en la creacin en San Petersburgo del Opoyaz', este crculo
de San Petersburgo es una sociedad para el estudio del lenguaje po
tico. DesaiTolla tambin las relaciones entre teora, potica y prcti
ca, entre poetas (Eikhenbaum, Polivanov, Y akoubinski y C hklovski):
El aspecto lingstico de la poesa fue deliberadamente destacado en
todas estas empresis'^
Jakobson defiende entonces la idea de la inmanencia del estudio
del texto literario, de su coherencia interna, que hace de l un todo

Ibid., p. 12.
R. J.\KOBSON, rc/lives du XX''
siclt\ de J.-.l. Marchand, etUrevsias del IO de lebre
ro de 1972. 2 do enero de 1973, 14 de septiembre de 1974, redifusin, La vScpt, octubre de
1990.
Ibid., p, 16.
R. Jakobson, prefacio a T. To (.^orov: Thorie de la littrature. Le Seuil, 1965.

73
ms que una sum a de partes. Jakobson, que desea alcanzar as la
unin entre creacin y ciencia, gracias a la lingstica, espera hacer
que esta ltim a acceda al estadio de ciencia nomottica. El lenguaje
potico le ofrece una buena base de partida por su carcter funda
mentalmente autotlico que lo diferencia del lenguaje cotidiano,
determinado por elementos exteriores a su lgica propia, y por lo
tanto demasiado marcado de heterotelismo. Esta va formalista se
acomoda mal a la capa de plom o estalinista que cae sobre Rusia en
los aos veinte y treinta.

E l C r c u l o de P r .v g .x

Al contrario que su amigo E. Polivanov, que se queda en Rusia,


Jakobson abandona su pas por Checoslovaquia, a la que llega prime
ro como intrprete de la m isi n de la Cruz Roja sovitica en Praga.
Es por tanto un accidente de la historia que se haya desan'ollado el
estructuralismo en Occidente"^. En efecto, hubiera podido desarro
llarse en la Unin Sovitica, y lo s soviticos hubieran podido encon
trarse entonces en la vanguardia de las investigaciones lingsticas.
Es verdad que algunos ling istas como E. Polivanov eligieron per
manecer en Rusia, pero m uy pronto van a ser liquidados, ellos y sus
obras, por las autoridades soviticas. Esta represin prueba adems,
a contrario, lo s lm ites de las tesis formalistas: pone de manifiesto el
envite poltico de la escritura y contradice de hecho el postulado for
m alista segn el cual la literatura no tiene otro fin que ella m isma,
ms all de todo contexto histrico. Jakobson se convierte en agrega
do cultural sovitico en la embajada de Praga, gracias al embajador
Antonov que haba tomado el Palacio de Invierno en octubre de 1917
bajo la direccin de Trotski. crimen suficiente para ser suprim ido
tambin poco despus; Antonov es retirado con toda la embajada,
cjue ser fusilada de la A a la Z, in cluid o s los ordenanzas y la a sis
tenta ' .
Jakobson se aburre en Praga. Se orienta entonces hacia los poetas
checos y, en su s encuentros, les traduce a los poetas rusos al checo,
puesto que en esa poca la cultura rusa no era todava la de un pas
hermano. E s en esta lectura en checo de Gorki, M ayakovski.... en
traducciones im provisadas que dan lugar a d iscusiones apasionadas
cuando Jakobson descubre de repente la diferencia de m usicalidad
entre estas dos lenguas, la diferencia de tonalidad entre el ruso v el

Marina Yaguello, entrevista con el auloi',


.lean-Pierre Paye, entrevista con el autor,

74
checo, dos lenguas m uy cercanas por sus races y bases lxicas, pero
que tienen una eleccin fonlogica m uy distinta, aunque lo bastante
prxima para que se perciba que hace falta m uy poco para que la dife
rencia pertinente cambie*^.
La fonologa estructural nace as de esta interaccin entre lenguas
naturales, lenguajes culturales y lengua potica. Jakobson vuelve a
encontrarse con el prncipe ruso N icolai Troubetzkoy, al que conoca
desde 1915, y que se haba refugiado en Viena huyendo de la Revolu
cin rusa. El 16 de octubre de 1926, a iniciativa de los checos V ilm
Mathesius, Makarovsky, J. Vachek... y de los rusos Nicolai Troubetzkoy,
Roman Jakobson y Sergei K arcevski se funda el Crculo lingstico
de Praga. De ah partiran los trabajos de este Crculo desde 1929, que
definirn un programa explcitamente estructuralista; Este [el crcu
lo] se ha dado a s m ism o el nombre de estructuralista, al ser su con
cepto fundamental la estructura, concebida como un conjunto din
m ico'^. El Crculo de Praga sita sus trabajos tanto en la filiacin
saussuriana como en la del fonnalism o ruso, de Husserl, de la Gestalt,
y establece adems lazos con el Crculo de Viena. Las tesis de 1929
del Crculo de Praga tendrn valor de programa para varias genera
ciones de lingistas. Definen una estricta diferenciacin entre el len
guaje interno y el lenguaje manifiesto: En su papel social, hay que
diferenciar el lenguaje siguiendo la relacin existente entre l y la
realidad extralingstica. Tiene bien una funcin de com unicacin, es
decir, que est dirigido hacia el significado, o bien una funcin po
tica. es decir, que est dirigido hacia el propio signo''*. El Crculo de
Praga se propone esencialmente consagrarse al estudio, hasta enton
ces olvidado, del lenguaje potico.
Profesor de la Universidad de Brno hasta 1939, Jakobson, en tanto
que vicepresidente del Crculo, va a contribuir a la difusin del pro
grama estructuralista en Occidente, y especialmente gracias al pri
mer Congreso de lingstica general de La Haya, del 10 al 15 de abril
de 1928. El Crculo de Praga llega a este Congreso con tesis moder
nistas cuidadosamente puestas a punto previamente. As, los dos pri
meros das sern dedicados, bajo su im pulso, a cuestiones de orden
terico: Por primera vez, hemos empleado el trmino de lingstica
estructural y funcional. Hemos planteado la cuestin de la estructura
como algo central, sin la que nada en lingstica puede ser tratado*'.
Jakobson mantendr tambin excelentes relaciones con el Crculo de
Copenhague, creado en 1939 por L ouis H jelm slev y Brondal, ambos

Ihid.
^ J. M uk.a rovsky . reproducido en Change, Le Seuil, nm. 3, 1971.
Las le.sis de 1929. publicadas por Change, Le Seuil, 1969, p. 31.
R. Jakobson, A rch ive s du XX" si c le , de J. J. Marchand, cit.

75
invitados a dar conferencias ante el Crculo de Praga. Jakobson apa
rece tambin en la revista del Crculo de Copenhague, Acta lin g isti
ca, a pesar de los desacuerdos, especialmente con H jelm slev que,
segn Jakobson, quiere ir demasiado lejo s en su voluntad de elim inar
toda sustancia fnica y semntica del estudio de la lengua.
Pero la colaboracin de lo s Crculos de Praga y de Copenhague va
a fracasar tambin por razones histricas, con la invasin de Checos
lovaquia por las tropas nazis en 1939. Jakobson huye a Dinamarca, y
luego a Noruega y Suecia. Pero las tropas nazis avanzan cada vez ms
hacia el oeste, y Jakobson debe abandonar Europa para encontrar
refugio en 1941 en Nueva York, en la cole libre des hautes tudes.
Ahora bien, paralelamente se estaba formando en 1934 un Crculo
lingstico en Nueva York. Llega entonces a una tierra receptiva a sus
tesis, y la revista que abrir el Crculo en 1945, Word, cuenta a
Jakobson entre los m iem bros de su comit de redaccin. El primer
nmero es por otra parte un com pendio del programa estructuralista,
puesto que trata de las aplicaciones del programa del anlisis estruc
tural en lingstica y en antropologa. Y como Word se propone como
objetivo consolidar la cooperacin entre lingistas americanos y
europeos de diversas escuelas'^, es com prensible que una vez ms
Jakobson se encuentre entre los m ejor colocados para conseguir una
empresa semejante.
El momento ms fecundo y fundador se sita en Praga en los aos
V6 int 0 tr6 int. Ahor?. bien, el Orculo de Pragu, .uincjue situsi su s tesis
en una perspectiva saussuriana, tambin marca sus distancias respec
to a Saussure sobre d iversos puntos esenciales. En primer lugar, el
Crculo de Praga define su concepcin de la lengua como un sistema
funcional. Ahora bien, el adjetivo funcional introduce una teleologa
que le es [a Saussure] ajena, ms inspirada en las funciones de
Bhler'^. Por otra parte, las tesis de Praga marcan sus distancias en
relacin con el corte saussuriano: diacrona/sincrona, rechazando
plantear esta cesura como una barrera infranqueable. Jakobson recha
za varias veces esta lnea de separacin y prefiere la nocin de sin
crona dinmica: Sincrnico no es igual a esttico*. Ms que un
modelo lingstico, lo que va a constituir el ncleo racional del
estructuralism o, el m odelo de lo s m odelos, es la fonologa estruc
tural.
En Praga, el m ejor especialista en este estricto dom inio fonolgi
co es N icolai Troubetzkoy, que escribe lo que se va a convertir en un

ediioriak nm. I (1945).


K G auft, DRLAV, Revue de IJ n g id siiq u e 4 (1989), p. 8.
R. J.AKB.soN, E s s a is tie lin g u istiq u e genrale. Le Seuil. 1963. pp. 35-36.

76
clsico, los P rincipios de fonologa (1939). Define aqu el fonema
por su posicin en el sistem a fonolgico; el mtodo consiste en des
cubrir las oposiciones fnicas, teniendo en cuenta cuatro rasgos d is
tintivos que son la nasalidad, el punto de articulacin, la labializacin
y la apertura. Vuelve a aparecer aqu el principio saussuriano de la
diferencia pertinente, de la investigacin de unidades m nim as de per
tinencia: el fonema. Se retoma la separacin del referente propia de
Saussure, as como la bsqueda de las leyes internas del cdigo de la
lengua. La fonologa se separa de toda realidad extralingstica. Esta
descripcin del material sonoro que quiere realizar la fonologa va a
llevar en el caso de Jakobson a un cuadro en el que agrupa todos los
rasgos pertinentes a partir de doce operaciones binarias, que se supo
ne que resumen todas las oposiciones en todas las lenguas del mundo,
y por lo tanto realizan el sueo de universalidad que anima la corrien
te estructuralista'. La idea central de fonlogo sigue siendo la de la
bsqueda de la invariabilidad tras la variabilidad.
Igual que el lenguaje formal matemtico, el cdigo fonemtico es
para Jakobson de entrada binario, desde la infancia. El binarism o est
en el centro del sistem a fonolgico donde se vuelve a encontrar el
pensamiento dicotm ico de Ferdinand de Saussure. A l d ualism o del
signo entre significado y significante, entre lo sensible y lo inteligible,
responde la binaridad del sistem a fonolgico.

L a a p e r t u r a h a c ia e l p s ic o a n l is is

Jakobson va a permitir especialmente ampliar el campo de difu


sin del modelo fonolgico al p sico a n lisis gracias a lo s estudios
sobre la afasia. El distingue en efecto en este problema del lenguaje
dos tipos de alteracin que permiten describir los m ecanism os de la
adquisicin del lenguaje, por lo tanto de sus leyes propias y de obtener
lecciones clnicas sobre dos tipos de disfunciones. Opone la com bi
nacin de sig n o s entre s y la seleccin, que es la p o sib ilid a d de
sustituir uno de los trminos por el otro. Retoma as la oposicin saus-
suriana entre sintagma y asociacin. Este distingo le permite percibir
dos tipos de afasia: Para lo s afsicos del primer tipo (deficiencia en
la seleccin), el contexto constituye un factor indispensable y d e cisi
vo [...] Cuanto ms dependen del contexto su s palabras, mejor se
desempea en su tarea verbal. [...] As, es solamente el armazn, los
eslabones de cone.xin de la com unicacin, lo que se salvaguarda en

R. Jakobson. Los doce rasgos de sonoridad, en ^Phonologie et phontique [1956],


en E s s a is le lin g u istiq u e gchiraie, cil.. pp. 128-129.

77
este lipo de afasia^. E.ste tipo de afasia se opone a aquel en el que
el enfermo sufre una deficiencia en cuanto al contexto, de trastorno
de contigidad, lo que lleva al agramatismo o amontonamiento de
palabras. Jakobson relaciona lo s dos fenmenos con las dos grandes
figuras de la retrica que son la metfora, im posible en el primer caso
de afasia, o sea, en el caso del problema de sim ilitud, y la metonimia,
im posible en el caso del problema de contigidad.
Jacques Lacan, que conoce a Jakobson en 1950, y que se conver
tir en su amigo ntimo, retomar este distingo desplazndolo al campo
freudiano alrededor de las nociones de condensacin y desplaza
miento para explicar el m odo de funcionamiento del inconsciente.
La fonologa ha servido de modelo a las disciplinas que tienen una
relacin con el lenguaje, d iscip linas que tienen una formalizacin bas
tante dbil. La fonologa les presenta un sistem a de formalizacin por
pares, por oposiciones, a la vez sim ple y seductor, por lo tanto expor
table. Es la fonologa el elemento portador del estructuralismo-'. Sin
embargo, este m odelo puesto a punto a fines de los aos veinte no va
a conocer su verdadera expansin hasta despus de la Segunda
Guerra M undial; y habr que esperar a fines de los aos sesenta en
Francia para verlo institucionalizarse. Para comprender esta diferen
cia, hay que considerar la situacin de la lingstica en Francia en los
aos cincuenta.

R. .lakobson. Deux a.spects du langage et deux types d aphasie [1956]. en E ssa is


de linguL siiq iie gnrale, cit., pp. 50-51.
Jean-Claude Chevalier, entrevista con cl autor.

78
UNA CIENCIA PILOTO SIN AVION:
LA LINGSTICA

En Francia, la efervescencia lingstica tal y como se manifiesta


en Europa en los aos treinta tuvo una prolongacin inmediata, pero
una distorsin va a plantear problemas. Lastres institucionales van a
frenar la implantacin universitaria de la lingstica moderna: sta va
a poner sitio a la fortaleza de la Sorbona, sin xito. Es una autntica
estrategia de asedio que ser necesaria para ganar una partida tanto
ms difcil cuanto que las posiciones de lo s mandarines estn s lida
mente establecidas.
El medio de los lingistas franceses, dominado por la personalidad
de Antoine Meillet y que dispone de una sociedad lingstica y de un
Bulletin de esta sociedad, se mantiene al corriente de la revolucin en
curso; pero si bien la informacin circula, se mantiene algo ajena a las
preocupaciones de investigadores fundamentalmente marcados por su
funcin clsica y atrapados por el peso de las tradiciones clsicas gre-
colatinas. La modernidad de los mtodos estructurales tuvo dificulta
des para penetrar a fondo en un medio sin embargo abierto y que cuen
ta -con Antoine Meillet, Grammont o Vendrys- con discpulos de
Saussure, marcados sin embargo m s por el Saussure comparatista
de fines del siglo xix que por el Saussure del CLG.
En cuanto a la Universidad, est completamente al margen de
estas preocupaciones, y su sueo va a prolongarse durante mucho
tiempo, a pesar de los repetidos ataques. Lo que caracterizaba a la lin
gstica en Francia en lo s aos treinta coincide con lo que va a hacer
que el edificio se venga abajo en 1968: el centralismo. En este campo,
la autoridad de Antoine Meillet parece ser exclusiva. El cla sicism o de
las fomtaciones, y por lo tanto de las orientaciones, con algunas excep
ciones, es lo que predomina en la poca. Por lo general, los lin g is
tas eran agregados de gramtica, y por lo tanto defensores de una lin

79
gstica m uy tradicional. Sin duda haba casos atpicos, como el de
G uillaum e, que va a agrupar a su alrededor a num erosos discpulos en
ese enclave de la modernidad c]ue es la cole des hautes tudes: El
caso de G uillaum e es interesante. Era empleado de banca. Haba
reflexionado sobre lo s problemas de la lingstica por su cuenta.
Meillet hizo c]ue lo nombraran encargado de conferencias en 1919-20
en los Hautes ludes*. Est tambin el trabajo innovador de Georges
Gougenheim, publicado en 1939, Systme grammatical de la langue
franaise. Pero lo s que siguen el cursus clsico de la agregacin tie
nen todos los nmeros para pasar al lado del fenmeno estrucluralis-
ta naciente en la lingstica.
Si la modernidad tuvo dificultades para imponerse en la poca
anterior a la guerra, qu sucede en los aos cincuenta? Se constata
que el retraso de Francia se acenta, que la separacin entre la Sorbona
y los lugares en lo s que se lleva a cabo la investigacin en lingstica
es total. En cuanto al que hubiera podido dinamizar el panorama,
Andr Martinet, est en los Estados Unidos, de donde no regresa
hasta 1955. Por otra parte, la desaparicin de Antoine Meillet en
1936, la muerte de douard Pichn en 1940... acentan el desfase de
Francia respecto al resto de Europa y a lo s Estados Unidos. Si bien la
entrada de R. L. Wagner en la Sorbona representa una esperanza de
renovacin, sta se ve rpidamente lim itada por la ctedra que ocupa,
una ctedra de francs antiguo. R. L. Wagner deplora esta situacin:
Evidentemente es anormal que Francia sea, en Europa, el pas en el
que lo s estudios de lingstica francesa tengan menos xito entre
aquellos cuya funcin es o ser ensear francs-. Sin embargo hay
algunos estudiosos, aqu y all, que representan polos de renovacin,
aunque m uy aislados. Es el caso de Marcel Cohen, que ensea etope
en Langues orientales y en Hautes tudes: Es [M. Cohen], desde
antes de 1950, el lingista ms sensible a las novedades [...]. Cohen
ha sido para m un gua m uy importante y m uy estimulante?
La mayor parte de lo s que van a conseguir imponer el cambio a
fines de los aos sesenta estn en este momento en plena formacin.
Ahora bien, esencialmente han salido de las filas ms clsicas. Hay
sobre todo profesores de francs, agregados de gramtica como Jean-
Claude Chevalier, Jean D ubois o M ichel Arriv. Para ellos, el encuen
tro con la lingstica moderna fue tardo, puesto que su formacin la
ignoraba olmpicamente. Agregado de gramtica en 1945, Jean Dubois

' A. M a R'I'in k I', L angur Franaixc 63, entrevista con J.-C, Chevalier y P. Encrev,
septiembre de 1984, p. 61.
^ R. L. W a g n er , prefacio a la Introduction la lin'fuisric/iic franaise, 1947, citada
por J.-C. Chevalier y P. Encrev, op. cil.
^ B. Quemada, entrevista con J.-C. Chevalier y P, Pincrev, op. cil.

80
no oy hablar de Saussure hasta 1958! Sin embargo segua los cur
sos de filologa, pero stos estaban totalmente separados de la lin
gstica general; Los clsicos, como yo, al pasar la agregacin de
gramtica, podan perfectamente no saber qu era la lingstica'.
Por el contrario, los que no se dedicaban al francs, ms separa
dos del clasicism o , tuvieron la oportunidad de descubrir la lingsti
ca moderna, ya fuese en el Collge de France, en los Hautes tudes,
en el Institut de linguistique. Es el caso de Bernard Pottier o de
Antoine C ulioli. Por lo tanto, es en estos enclaves marginales respec
to del d isp o sitiv o unive rsita rio donde se van a poner la s bases de
la revolucin: Desde el principio tuve el deseo de ser lingista...
Comenc con la fontica experimental, con Fouch en la Sorbona.
Me form sobre todo en lo s Hautes tudes: estuve a ll en los aos 1944
y siguientes, y de forma m uy irregular hasta 1955-. Pero si bien
Bernard Pottier participa m uy pronto en actividades y publicaciones
lingsticas, es en tanto que hispanista que pudo abrirse a este campo
nuevo. En cuanto a Antoine C ulioli, se convierte en lingista, igual
que Andr Martinet, en tanto que especialista en ingls.
A m ediados de lo s aos cincuenta, una jo ve n generacin de lin
gistas comienza por tanto a instalarse en el campo universitario,
pero todava en la periferia, si se excepta a Jean-Claude Chevalier,
que se convierte en el adjunto ms jo ve n de la Sorbona en 1954, gra
cias a Antoine. En cuanto a Bernard Pottier, se convierte en mitre de
confrences [profesor titular] en Burdeos en 1955, Jean Perrot es
nombrado encargado de curso en Montpellier, Antoine C ulioli y Jean
D ubois entran en el CNRS... Andr Martinet vuelve de los Estados
Unidos y reemplaza a M ichel Lejeune en la Sorbona. Pero el curso de
lingstica general que trae no es ms que una optativa para el cuarto
curso de la licenciatura en lenguas extranjeras.

La p e r if e r ia r o d e a a l c e n t r o

El soplo de la novedad, en lugar de Pars, va a venir de las pro


vincias, y el campo va a cercar progresivamente la Sorbona, clave de
bveda del edificio universitario francs. La adm inistracin siempre
desempe un papel dinamizador en esta estrategia de conquista,
puesto que es el propio director de la enseanza superior, Gaston
Berger, el que en 1955-1956 crea lo s primeros centros de investiga
ciones ling sticas dentro de la Universidad.

Michel Arriv, entrevista con el autor.


B, Portier, entrevista con J.-C. Chevalier y P. Encrev, op. cit.
En Estrasburgo, Gaston Berger crea el centro de filologa roman
ce, donde Im bs y luego Georges Straba m ultiplican los coloquios
internacionales que permiten a lo s lingistas franceses ponerse a tono
con las investigaciones ms modernas y dar a conocer, mediante la
publicacin de las actas de estos coloquios, el estado ms reciente de
la investigacin. Una verdadera com unidad internacional se rene por
lo tanto en Estrasburgo, alrededor de lo s investigadores del centro,
desde 1956, sobre el tema de las tendencias actuales de la lin g sti
ca estructural, con Georges Gougenheim. L ouis H jelm slev, Andr
Martinet, Knud Togeby...
El director, Gaston Berger, crea tambin en este ambiente de los aos
cincuenta un centro de lexicologa en Besanon donde est desde 1950
el lexiclogo Bernard Qumada. Este ltimo va a hacer de Besanon un
centro especialmente dinmico. Sobrepasa la especialidad lexicolgica
creando un centro de aprendizaje de las lenguas, y luego un centro de
lingstica aplicada que rene hasta 2.200 cursillistas durante el vera
no, frecuentemente durante ocho semanas^. Este centro de formacin
permite no solamente difundir los mtodos nuevos, sino tambin obte
ner crditos suplementarios y por lo tanto multiplicar las mesas redon
das. Bernard Qumada invita a Besanon a toda la joven generacin de
lingistas; Henri Mitterand se convierte en su ayudante, y acuden al cen
tro Algirdas-Julien Greimas, Jean Dubois, Henri Meschonnic, Guilbert,
Wagner, Roland Barthes cuando sale Mitologas. Esta actividad intensa
es sin duda ignorada por la Sorbona, pero comienza a ser conocida por
sus publicaciones. Qumada asume la direccin en Besanon de los
Cahiers de Lexicologie, en 1959, que tira 1.500 ejemplares. Este peri
dico se dirige ya a un pblico amplio: Estaba convencido de que la
lexicologa era una disciplina clave que no interesaba slo a los lingis
tas, sino a m uchos otros campos, los especialistas en literatura, los h is
toriadores, los filsofos, los militares... .
Bernard Qumada, talentudo empresario de la lingstica estruc
tural, lanza otra revista a partir de sus actividades en Besanon en
1960 con los Etudes de Linguistique Applique, tambin con 1.500
ejemplares, con el apoyo de un editor nacional, Didier. La idea de
Gaston Berger de soslayar la Sorbona que haba rechazado la crea
cin de estos centros de investigacin se abre paso y pemte al joven
ayudante Jean-Claude Chevalier romper su aislamiento en la vieja
Sorbona participando en lo s m ltiples grupos de trabajo que se for
man. Encuentra en el CERM a lo s lingistas m iem bros del PCF Jean
Dubois, Henri Mitterand, Antoine C ulio li- y m ultiplica sus viajes a

J.-C. CurvALirR, P. E ncrcvh, Langue Franaise 63 (se p tie iT ib re 1984).


' B. Q um ada, entrevista con J.-C. C hevalier y P. Encrev, cit.

82
Besanon: Se reunan todos all durante las vacaciones, estaban
Barthes, Dubois, Greimas, y haba noticias de los primos de Amrica*^.
Si bien una cierta efervescencia afecta al medio de los lingistas,
los mtodos estructurales van a tener todava m s dificultades para
rozar a los especialistas en literatura que estn en el corazn del d is
positivo de las hum anidades clsicas y para lo s que toda evocacin de
orden lgico o cientfico sigue siendo profundamente incongruente
en el campo literario: Paradjicamente, se puede decir que es la
excesiva valoracin sistemtica de la literatura, objeto privilegiado de
la enseanza secundaria y universitaria, y enseada nicamente en
tanto que historia literaria, la que im pide antes de 1955-1960 la reno
vacin de una verdadera reflexin terica^.
Sin duda incluso en el campo del a n lisis del texto literario se
encuentran algunos innovadores aislados, como P. Guiraud, que par
ticipa en el coloquio de Lieja en i960 sobre la literatura moderna, con
una com unicacin que se titula Para una sem iologa de la expresin
potica. Lo Spitzer, que participa en este coloquio, distingue tres
razones para el retraso francs: n cierre dentro del hexgono de las
universidades francesas, que ignoran lo s trabajos de los formalistas
rusos, lo s de la nueva crtica anglosajona y los de la investigacin ale
mana; en segundo lugar, el predom inio de lo s estudios de gnesis, de
la historia de la literatura tradicional, y en tercer lugar la prctica
escolar, didctica, de la explicacin de texto. A estas tres razones,
Philippe Ham_on aade una cuajta: Un desconocim iento casi total de
la lingstica como d iscip lin a a u t n o m a E s necesario esperar por
lo tanto a que la lingstica se imponga para que la forma de acerca
miento a la literatura se renueve. Esto no se llevar a cabo antes de
1960, si se exceptan algunos casos singulares pero importantes
como Roland Barthes, que forma el vnculo entre ambas discip linas,
con un xito inmediato y espectacular: Recuerdo conversaciones
con R. Barthes en los aos cincuenta en las que deca que era abso
lutamente necesario leer a Saussure .

L a brecha en F r a n c ia : A ndr M artinet

Una personalidad domina la lingstica en Francia en los aos cin


cuenta: es Andr Martinet, incluso aunque se encuentre en los Estados

Jean-Claude Chevalier, entrevista con el autor.


P i i . H a m o n , Littrature>.>, L es S c ie n c e s d u la n g a g e en F ran ce a u XX'' si c le ,
B. Pottier (din). SELAK 1980. p. 285.
Ph. Hamon, ihU i, p. 284.
Grard Genette, entrevista con el autor.

83
Unidos hasta 1955. Agregado de gramtica, va a beneficiarse muy pron
to, en 1928, de una proposicin interesante de Vendrys, que es velar
por la traduccin de Lxinguage de Jespersen. Esta traduccin lo lleva a
Dinamarca, donde conoce a Jespersen y H jelmslev. Publica su primer
artculo en 1933 en el Bulletin de la Socit de linguistique y ya inno
va en el campo de lo que se va a convertir en su especialidad, la fono
loga. Publica en lo s Travaux du Cercle linguistique de Prague en
1936 y trabaja con Troubetzkoy. Martinet participa por lo tanto acti
vamente en la renovacin de la lingstica europea de los aos treinta,
lo que le supone su eleccin en 1937 para una nueva ctedra de fono
loga creada para l en la Ecole des hautes tudes.
Sin embargo, la guen'a va a llevarlo al exilio, y no en 1941, como
Jakobson, sin o en 1946. Paradjicamente, fue la Liberacin la que lo
llev a partir, no porque tuviese algo que reprocharse (incluso fue pri
sionero de lo s alemanes); pero se haba casado con una sueca que s
haba colaborado con lo s alemanes, obligando as a Andr Martinet a
abandonar su s races tanto fam iliares como nacionales. Es el exiliado
Jakobson el que lo acoge en Nueva York. Martinet asume entonces
responsabilidades especialmente importantes, puesto que se le confa
la direccin de la m s importante revista de lingstica de lo s Estados
U nidos: Word, revista del C rculo de lin g stic a de Nueva York.
El azar situ especialmente bien a Martinet, en el centro de Europa,
cuando sta estaba en vanguardia. Puede entonces, al lado de Jakobson,
tender puentes con la lingstica anglosajona, puesto que dirige y
ensea en el departamento de lingstica de la Columbia University
de Nueva York de 1947 a 1955.
Cuando vuelve a Francia en 1955, es mundialmente conocido en
lo s m edios lingsticos, y sin embargo la acogida que le hizo Francia
es significativa del carcter marginal que se le atribuye entonces a la
lingstica. Estaba en una po sici n difcil al llegar a Francia. Lo
recuerdo m uy bien, era ayudante en la Sorbona, y les pareca a los
especialistas en literatura, historiadores, un temible y escandaloso
renovador, un antihumanista al que echar fuera^. A pesar de su
notoriedad. Martinet tuvo que enfadarse y amenazar con dim itir si no
se le nombraba profesor titular en la Sorbona. En este m ism o ao 1955,
publica su principal obra terica, claramente inscrita en la filiacin
del Crculo de Praga, Economa de los cam bios fonticos. Defiende
a ll una aproximacin lingstica que se presenta ms dinm ica que
la de Saussure, y que reprocha al Crculo de Praga la insistencia en la
funcin de com unicacin de la lengua: Esto viene de Praga. La gran

Jcaii-Claude Chevalier, entrevista con el autor.

84
idea es la nocin de pertinencia. Toda ciencia se basa en una perti
nencia. Una ciencia no puede desarrollarse independientemente de
una metafsica ms que si se concentra sobre un nico aspecto de la
realidad. [...| Ahora bien, es porque la lingstica sirve para la com u
nicacin por lo que podemos saber lo que el lingista debe buscar
[...]. No tiene ningn sentido hacer estructuralismo en lingstica si
no es funcional'^.
Martinet concentra por lo tanto su estudio sobre las opciones que
la lengua hace posibles, a partir de una aproximacin en primer lugar
sintagmtica, que permite delimitar el inventario de posibilidades,
antes de abordar en segundo lugar el anlisis paradigmtico. Si Martinet
abre el estudio lingstico a lo social, al considerar la funcin de
comunicacin como su identidad propia, su delim itacin restrictiva
de la singularidad del trabajo lingstico, que consiste en estudiar la
lengua para y por s m ism a, lo aparta de las dems ciencias sociales
y lo encierra en el estricto campo de la descripcin del modo de fun
cionamiento de las lenguas. Se dedica entonces a delimitar las unida
des distintivas de base de la lengua, que llam a monemas (unidades de
primera articulacin), y los fonemas (unidades de segunda articula
cin). Estas reglas de descripcin sern codificadas por Martinet en
lo que va a convertirse, a escala internacional, en el best-seller de los
aos sesenta, los Elementos de lingstica generab^.

U n iTiNER.ARio POCO CLSICO: A n d r -G e o r g e s H.XUDRICOUR'P

Otro gran lingista francs, esencialmente autodidacta, da fe, por


su itinerario un tanto deshilvanado y su marginalidad permanente, de
las dificultades que tuvo la lingstica para arraigar en Francia, y los
meandros que recorri para progresar. Se trata de Andr-Georges
Haudricourt. Con una publicacin en 1939 en el Crculo de Praga de
un artculo sobre fonologa, Andr-Georges Haudricourt es un perso
naje m uy curioso respecto a lo s gramticos clsicos. No pone los pies
en la escuela hasta lo s catorce aos, viviend o en la granja familiar de
Picarda, separado del m undo urbano. Aprende ortografa con la
viuda del maestro del pueblo vecino y obtiene su ttulo de bachiller al
sptimo intento, para seguir luego estudios de agronoma que le per
miten convertirse en agrnomo en 1931, pero que le hacen detestar
esta ciencia para siempre. Tres personalidades van a ser importantes

,/\ndrc Martinet, entrevista con el autor.


A. M ar I'IKET. E lem ents de Unttuistiifue gnrale, Arniaiul Colin, IV60 [etl. casi.:
Elementos de lin g istic a general, Madrid, Credos, IV78...).

85
para l: Marcel M auss que me domestic^-, Marc Bloch, que le
publica su primer artculo en 1936 en Annales, y Marcel Cohen,
maestro que se convirti en amigo. Cuando este ltimo se une a la
resistencia y ofrece a Haudricourt su biblioteca para que no caiga en
manos de los alemanes Vaya a buscar los libros que le interesen.
He estado yendo a Viro flay con cestos para buscar esos libros'*-, ya
tenemos a nuestro lingista aprovisionndose.
Es a partir de entonces cuando deja la botnica por la lingstica,
cambiando de especialidad en el seno del CNRS. Haudricourt se sita
en la filiacin de Antoine Meillet: La lingstica la aprend con
M eillet' . Pero no reconoca ninguna autoridad cientfica ni a
Saussure -ese pobre suizo alcohlico que m uri de delirium tre
mens, es grotesco! ni a Jakobson, ese payaso de Mosc, muy
simptico pero que no deca nada'^. Haudricourt sigue siendo un
comparatista, m uy cercano, igual que Meillet, a una aproximacin
histrica.
Comparte con Andr Martinet la m ism a concepcin funcionalista
y diacrnica de la lengua. Si Martinet supervis numerosas tesis
sobre las lenguas africanas, Haudricourt permiti el conocimiento de
numerosas lenguas asiticas. De su doble inters por la botnica y la
lingstica extrae una aproximacin concreta a la lengua, un rechazo
del formalismo lgico-matemtico, separado de lo social. Personalidad
fuera de norma, Haudricourt se considera el inventor de la fonologa:
Martinet se pondra como una fiera, pero entienda usted, la fonolo
ga la invent yo*^. La lingstica no carece entonces de pilotos en
Francia, pero no deja de seguir siendo m uy marginal en los aos cin
cuenta, falta de una legitim idad cientfica e institucional lo bastante
slida. Este retraso explica la fiebre futura, y tambin una cierta inge
nuidad en el descubrimiento de teoras que son asim iladas a la expre
si n de la modernidad ms rabiosa cuando con frecuencia estn ya en
vas de ser superadas.

Andr-Georges Haudricourt, entrevi.sta c o n el autor.


Ibid.
Ibid.
'* ibid .
hid.

86
10

LAS PUERTAS DE ALEJANDRIA

Aunque la fortaleza de la Sorbona sigue siendo una Bastilla inex


pugnable en estos aos cincuenta, las vas de la renovacin van a
seguir cam inos sinuosos, y hay que llegar hasta las puertas de Oriente,
a Alejandra, para encontrar uno de los polos esenciales para la defini
cin del paradigma estructuralista. A ll se encuentra un importante lin
gista, Algirdas-Julien Greimas, formado en Francia, originario de
Lituania. Nace en 1917 y hace su s estudios de filologa en Grenoble
antes de la guerra. Sus maestros son los defensores de una lingstica
clsica, hostiles a las tesis saussurianas. Su profesor, Duraffour, en 1939,
lleg incluso a comparar a Troubetzkoy con Tino Rossi para explicar
a su auditorio, compuesto de num erosos americanos, el significado
del calificativo de gilipollas. Greimas sin embargo guarda un exce
lente recuerdo de esta adquisicin de los mtodos de la lingstica del
siglo XIX. Luego debe volver a su pas natal, donde pasa toda la gue
rra, primero bajo la ocupacin alemana y luego rusa, y vuelve a tomar
el camino de Francia en 1945, para hacer all su doctorado. Constata
amargamente el escaso dinam ism o de la lingstica en Pars y se apar
ta de la mayora de las asignaturas para consagrarse a su tesis, bajo la
direccin de Charles Bruneau, sobre el vocabulario de la moda. En
esta posguerra inmediata, se constituye ya un pequeo grupo en Pars,
en el que se encuentran Algirdas-Julien Greimas, Georges Mator y
Bernard Quemada, que descubre y trabaja la obra de Saussure con la
intencin de crear una d iscip lina nueva, la lexicologa.
En 1949, Greimas se convierte en lector en Alejandra. Es una
enorme decepcin, yo haba pensado que encontrara la Biblioteca, y
no haba nada!'. Sin embargo, en el desierto egipcio va a nacer un

Aleirdas-.lulieri Greimas. entrevista con el autor.

87
grupo dinm ico alrededor de Greimas y de Charles Singevin. A falta
de libros, un cierto nmero de investigadores europeos, una decena de
personas, van a reunirse de 1949 a 1958 al menos una vez por sema
na alrededor de una botella de w h isky. De c]u se podra hablar
cuando hay un filsofo, un socilogo, un historiador, un lingista?: el
nico tema com n es pensar en la epistemologa. Recuerdo haber lan
zado la palabra, puesto que se haban burlado de m al principio, al no
saber demasiado bien lo que abarcaba. La moda era la fenomenolo
ga. Se haca fenomenologa de cualquier cosa-.
En Alejandra tuvo lugar un encuentro decisivo, que tuvo como
consecuencias una gran com plicidad y amistad, entre Greimas y el que
se va a convertir en la vedette del estructuralismo, Roland Barthes.
A ll es donde Greimas aconseja a Barthes, que lleg en la misma
poca a Egipto, leer a Saussure, Hjelmslev... Por su parte, Barthes hace
que Greimas lea el comienzo de lo que ser Michelet p a r lui-mme:
Est m uy bien, comenta Greimas, pero podra utilizar a Saussure.
Quin es Saussure?, pregunta Barthes. Pero no se puede no conocer
a Saussure , responde el otro, categrico^. Barthes no pudo prolon
gar su estancia en Alejandra a causa de sus problemas pulmonares,
pero el im p ulso est dado, y Greimas, todos los veranos que vuelve
a Pars, no pierde el precioso contacto con su amigo Barthes. Esta
influencia de Greimas sobre este ltim o es tal, que Charles Singevin
va a decir: Barthes encontr el cam ino de Greimas igual que San
Pablo el cam ino de Damasco.,.'^. Ahora bien, Greimas est ganado
para la lingstica moderna, se ve como el continuador del corte saus-
suriano, y desde esta perspectiva se ve especialmente seducido por
lo s trabajos del Crculo lingstico de Copenhague, y especialmente
por H jelm slev, al que presentar como el nico heredero fiel a las
enseanzas del maestro ginebrino: El verdadero, quiz el nico,
continuador de Saussure, que ha sabido hacer explcitas sus intencio
nes y darles una formulacin acabada.

La f i l i .a c j n h j e l m s l e v i a n a

Greimas ve entonces en H jelm slev al verdadero fundador de la


lingstica moderna, tanto por su concepcin m uy restrictiva de la len-

Ihil.
' A.-J. Greimas y R. Barthes, citados por L.-.I. C A . v n , R oland Barthes, Flammarion,
1990, p. 124 [ed. cast.: R oland Barthes, Barcelona, Gedisa, 1992.
Ch. Singevin, citado por L.-.l. Calve!, ih id , p. 124.
^ A.-.I. Greimas, prefacio del libro de L. H.ir [..,\i .s l e v , Le Langage [ 1963 j. Minuit, 1966
[ed. cast.: Et lenguaje, Madrid, Gredos, 1987].

88
gua, reducida a un esquema, por su acentuacin del corte saussuria-
no, por una aproximacin ms axiomtica, como por su aspiracin a
la extensin de un mtodo a todo un vasto campo sem itico que
sobrepasa el estricto terreno de la d iscip lin a lingstica. H jelm slev
define una d iscip lina nueva que llama glosemtica, y que inscribe en
la tradicin saussuriana. Acenta la separacin de toda realidad extra
lingstica para concentrar el esfuerzo del lingista en su bsqueda de
una estructura subyacente al orden interno de la lengua, independien
te de toda referencia a la experiencia.
H jelm slev define su proyecto en 1943 en lo s Prolegmenos de una
teora del lenguaje. Pero la obra no se traduce en Francia hasta 1968
en Minuit. Mientras tanto, H jelm slev va a tener repercusin en Francia
gracias a Greimas y Barthes. Modifica m uy poco los trminos saus-
surianos, refonnulando el distingo significante/signifcado por expre
sin (significantej/contenido (significado). Estos deslizamientos semn
ticos corresponden al deseo de d isociar lo s dos n iveles de an lisis,
lo que permite pensar la estructura com o algo .separable de lo que
ella estructura, y por lo tanto hacerla entrar en un universo puramen
te formal: Solamente mediante la tipologa la lingstica se eleva
hacia puntos de vista completamente generales y se convierte en una
ciencia^.
Ms que en Saussure, el modelo matemtico desempea aqu un
papel central en la bsqueda de la cientificidad. La estructura subya
cente a toda secuencia lingstica debe ser hallada por abstraccin, a
partir de un cdigo que es una combinatoria de asociaciones, de con
mutaciones. La glosemtica se modela sobre las teoras lgicas arries
gndose a deslizar subrepticiamente la lingstica como epistem olo
ga general, caso particular de una aproximacin lgica global, hacia
una ontologizacin de la estructura subyacente: No se percibe cla
ramente si esta lgebra pertenece a la etapa lgico-deductiva de la
investigacin o si forma parte del modo de funcionamiento de la m ism a
lengua^. Los p rincip ios de reduccin lgica establecidos por
H jelm slev contribuyen al xito del form alism o en Europa, ya .sea en
Alemania con el descubrimiento del barroco, en Francia con el des
cubrimiento del arte romnico por Focillon, o en Rusia con Propp:
una m ism a episteme vin cula todas estas investigaciones formales. Y
ms adelante, H jelm slev tendr una am plia difusin en Francia,
donde el m ilagro lingstico, la am bicin de cientificidad sern
especialmente activos en las ciencias hum anas en el transcurso de los
aos sesenta. De la conceptualizacin ms amplia, la del Crculo de

^ r.. H jelmslev, Langage, op. cit.. p. 129.


^ Th. p.aVEI-, Le M irage lin g uistiq ue . Minuit, 1988, p. 92.

89
Viena, de Rudolf Carnap, L ud w ig Wittgenstein, rpidamente se ha
llegado a pensar en una posible matematizacin del campo de las
ciencias del hombre. H jelm slev contribuy a dar cuerpo a esta espe
ranza un tanto iluso ria mediante una reduccin matemtica cada vez
ms extrema del dato lingstico, postulando que cualquier otra rea
lidad distinta de las relaciones internas de la lengua es signo de la
hiptesis metafsica de la que la lingstica debera liberarse*.
H jelm slev ha llevado hasta el fin la lgica de la abstraccin, hasta
constituir una escolstica cerrada sobre s m isma. Claramente, fue
esta orientacin la que prevaleci.
Sin embargo, haba otras posibilidades en el m ism o Crculo de
Copenhague. El hermano enemigo de H jelm slev, de ms edad que l,
Viggo Brondal, ofrece en la m ism a poca una orientacin algo dife
rente de una lingstica igualmente deseosa de rigor, de estructura,
pero al m ism o tiempo abierta a la historia y al m ovim iento: haba en
l toda una parte dinm ica que consideraba que los hechos de lengua
deberan ser considerados en su desarrollo, y no en el interior de un
sistem a cerrado'^. El sistem a de relaciones internas de la lengua no
es suficiente, segn Brondal, para lograr esa exhaustividad a la que
pensaba llegar H jelm slev, gracias a una aproximacin puramente
inmanentista. La nocin de totalidad, por el contrario, es abierta en
Brondal, igual que en Benveniste. Sin embargo, hay periodos duran
te lo s cuales las nociones ms duras predominan, y ste fue el caso de
Brondal con H je l m s l e v S i la filiacin hjelm sleviana pasa sin duda
por Greimas, para el que todo parte de la glosemtica, Andr Martinet,
sin embargo, conoci a H jelm slev a com ienzos de los aos treinta,
cuando fue a ver a Jespersen a Copenhague: Permanecimos en con
tacto hasta su muerte . Sus vn culo s son al principio bastante estre
chos y Martinet, presente en el Congreso de fonticos en Londres en
1935, aconseja a H jelm slev, que presenta su s tesis bajo el nombre de
fonemtica, cambiar de denominacin: Le dije, no, hombre, esto
no puede ser fonemtica, porque no se ocupa de sustancia. No puede
llevar fono . [...] Y el ao siguiente lo llamaba glosemtica. [...]
Recib su trabajo tras la guerra y sud sangre para comprenderlo .
Martinet, heredero de la escuela de Praga, contra la que Hjelmslev,
que detestaba a Troubetzkoy, intent crear una teora diferente, no
poda adherirse a su s tesis antifuncionalistas. Sin embargo, no deja de

* L. Hjelmslev , P rolgom nes une thorie d u langag e [1943J, Minuit, 1968, p. 41


[ed. cast.: P rolegm enos a una teora d el len gua je, Madrid, Gredos, 1984J.
Jean-Claude Coquet, entrevista con el autor.
Ibid.
" Andr Martinet, entrevista con el autor.
2 Ibid.

90
Ipresentar en la Sorbona las tesis de H jelm slev, desconocidas hasta su
tarda traduccin. Paradjicamente entonces, desempea un papel
nada desdeable en la difusin de la obra de H jelm slev, a la que sin
embargo no se adhiere de ninguna manera; La traduccin de los
Prolegmenos fue tarda. No tuve acceso al texto en francs hasta 1968.
La primera noticia que tuve de este libro me vin o por la presentacin
que hizo Martinet'^ dice Serge Martin, que aplicar en el campo de
la sem itica m usical lo s principios h je lm slevia n o s: la desaparicin
de todo elemento trascendente y la construccin de jerarquas super
puestas de clases, constitutivas de la estructura global*^.

A. M artinet, recen.sin de Prolgomnes de L. H jelm slev en Bulletin de la socit


de linguistique, t. 2, 1946, pp. 17-42.
Serge Martin, entrevista con el autor.
S. M artin, Langage m usical, smiotique des systmes, K lincksieck, 1978.

91
LA FIGURA MADRE DEL ESTRUCTURALISMO:
ROLAND BARTHES

Fin J933, un libro recibe una acogida unnime y se concierte ense


guida en el sntoma de una nueva exigencia literaria, en un acto de rup
tura con la tradicin y la expresin de un profundo mtiieslar que se ali
menta de E l extranjero de Camus: es El grado cero de la escritura de
Roland Barthes. ste ya nt) es, desde su encuentro con Greimas en
Alejandra, el sartriano que fue en la inmediata posguerra, y sin
embargo todava no es e! lingista que sei' a fines de los aos c in
cuenta, Se puede percibir ya en l lo que va a suponer a tidhesin de
la mayora, su movilidat!, su llexibilidati ante las teoras: rpido a la
hora de apoderarse de ellas, es tambin veloz para abandonarlas.
Figura mtica del estruciuralism o, Roland Barthes es su encarna-
citrn ondulante y sutil, hecha de hum ores ms que de rigor; es el
mejor barmetro, capaz de registrar tanto las perturbaciones en curso
como de presentir las venideras. Esta sensib ilid ad extrema encontra
r sin embargo el medio para expresarse en el marco de las estructu
ras; pero se trata de una estructura tornasoadti, ms tina cosmogona
que encarna el universo fluido de la relacin con la imagen materna que
una estructura binaria c]ue funcione como una mecnica implacable.
Barthes va a ser la placa sensible de! estructuralismo. En l van a
sonar, mediante una sutil escriturti hecha de intertextmilidad, todas las
voees/vas del paradigma. El sim ple examen de las referencias de sus
textos permite discernir esta posicin-encrucijada. Autntico imn
entre lo s diversos estructuralism os, Barthes ser querido poixiuc en l
se ex]rres;i ms que un pix)grama metod!)lgico; es un receptculo del
perit)do, placa sensible a las m ltiples variticiones de los vdores. F.l
imperio de los sig no s se prolonga en l como imperio de los sentidos,
y la figura madre que l encarna puede ser cotejada con su opuesto
binario, la del padre severo del estruciuralismo: Jacques Lacan.

92
E l grado cero

Con El grado cero de la escritura, Barthes participa de la corrien


te l'onnahsla, preconizando una tica de la escritura, liberada de todas
las coacciones. Lo que se pretende aqu es esbozar esta relacictn. Es
afirmar la existencia de una realidad formal independiente de la len
gua y del e stilo '. Barthes retoma ei tema sartriano de la libertad con
quistada por el acto de escribir, pero innova al situar el com prom iso
que representa la escritura no en el contenido de lo escrito, sino en su
forma. El lenguaje pasa del estatuto de medio al de finalidad, identi
ficada con la libertad reconquistada. Ahora bien, la literatura se encuen
tra en un punto cero a recontiuistar entre dos trampas, que son su
d isolucin en la lengua cotidiana hecha de costumbres, de prescrip
ciones, y la estilstica que remite a un modo autrciuico, a una ideo
loga que present! al autor separado de la sociedad, reducido a un
esplndido aislamiento.
Encontramos en Barthes este tema, propio de la lingstica moder
na y de la antropologa estructural, del predominio del intercambio,
de la relacin fundamental que debe partir de un punto nodal, de un
punto cero, no definido por su contenido emprico, sin o por el hecho
de uLie permite al contenido establecerse en una posicin de relacin.
Existe la m ism a bsqueda del grado cero del parentesco en Lvi-
Strauss. del grado cero de la unidad lingstica en Jakobson, y del
grado cero de la escritura en Barthes: la bsqueda de un pacto, de un
contrato in icia l c|ue establezca la relacin del escritor con la sociedad.
Sin embargo, Barthes, en 1953, todava no tiene un bagaje estructu-
ralista solido. Sin duda es receptivo a los consejos que Greimas le da
en este terreno, y ya conoce un poco a Brondal y Jakobson; pero toda
va no son para l ms que curiosidades. La m otivacin esencial de
Barthes en este momento es sobre todo dar caza a Uts m.scaras que
adopta la ideologa bajo la forma de la expresin literaria. Ms tarde,
junto con otras cosas, esta orientacin seguir siendo un parmetro
constante de su obra.
El grado cero de la escritura debe su xito al hecho de participar
en una nueva sensibilidad literaria, en una exigencia que va a encar
narse en lo que denomina nouveau roman, nueva novela, una nueva
estilstica, fuera de las normas tradicionales de la novela. Existe por lo
tanto una cara manifiesta en los propsitos de Barthes, pero tambin
un aspecto desesperado en la bsqueda de una escritura nueva, sepa
rada de todo lenguaje de valor, que parece expresar el punto muerto de

' R. B arthes , Le Degr z.fo de l' e rim re [ )9531, Poinis-Seui. 1972, p. 10 |od. ca.si.:
7 ^rcid^) cero de la e scriin ra , B uenos A ires, S ig lo XX, 19731-

93
toda forma de escritura tras el fin al que Marcel Proust ha llevado a la
novela. La obra que aparece en Seuil en 1953 es adems consagrada
por la crtica. Maurice Nadeau le dedica ocho pginas en Les Lettres
Nouvelles. Concluye su artculo alabando al jo ven autor que haba des
cubierto en 1947: Una obra cuyos inicio s hay que saludar. Son e.xira-
ordinaris. Anuncian a un ensayista que hoy destaca por encima de
todos los dems^. En cuanto a Jean-Bertrand Pontalis, celebra sobre
todo, en Les Temps Modernes, el nacimiento de un escritor: Un gran
escritor est entre nosotros, y no como ambientacin de poca, una
organizacin econmica o incluso una ideologa-\
Barthes pasa revista en su obra a todas las escrituras alienadas: el
discurso poltico no puede ms que confirmar un universo policial,
la escritura intelectual est condenada a ser una paraliteratura'^; en
cuanto a la novela, es la expresin caracterstica de la ideologa bur
guesa en su pretensin de universalidad que se hundi desde mediados
del siglo XIX, para dejar lugar a una pluralidad de escrituras mediante
las cuales el escritor toma posiciones en relacin con la condicin bur
guesa. Pero esta pluralidad, esta deconstruccin de lo universal, no es
nunca nada ms que la expresin de un periodo que ya no es llevado
hacia delante por la dialctica histrica: Lo que la modernidad ofrece
a la lectura en la pluralidad de sus escrituras es el punto muerto de su
propia historia'. En la medida en que el creador debe alterar el orden
establecido y en que ya no puede hacerlo contentndose con aadir su
partitura a una orquestacin que est preparada para acogerla, no le
queda otra solucin, para romper, que escribir a partir y alrededor de la
carencia, del silencio: Crear una escritura blanca^. Barthes prosigue
y desplaza la bsqueda del tiempo perdido de Proust por la bsqueda
de un lugar de ninguna parte de la literatura: La literatura se convier
te en la utopa del lenguaje^. De esta bsqueda \'a a nacer a la vez una
nueva esttica, y para Barthes, la toma de conciencia de la im p o sib ili
dad de escribir como escritor, as como el esbozo de teorizacin del
escritor como escritor de la modernidad.

I t in e r a r io

Aunque Roland Barthes vaya en busca de un no-lugar, no deja de


sentir de una forma m uy personal un arraigo m uy profundo que lo

M. .Na d ea u , Les Lettres N ou ve lle s (julio 1953), p, 599.


J.-B. PNTALiS, L es Temps M odernes (noviembre 1953), pp, 934-938.
R. Barthes, Le Degr zro de criture, c il., p. 24.
I h id . ^ p. 45.
Ibid., p. 55.
Ibid-, p. 65.

94
remite a su infancia con su madre en el sudoeste, en Bayona. Este
periodo m uy denso se desarrolla alrededor de la figura ausente del
padre, muerto durante la primera conflagracin m undial, menos de
un ao despus del nacimiento de Roland Barthes, Esta falta se ver
recompensada por una inversin extra de la imagen materna; Se
sim ula siempre en la relacin afectiva, sea am istosa o amorosa, un
cierto espacio maternal que es un espacio de seguridad, un espacio de
don*^. Luego, a la edad de diez aos, Roland Barthes sube a Pars,
al banio de Saint-Germain-des-Prs; realiza sus estudios en los liceos
Montaigne y Louis-le-Grand, y comienza sus estudios de letras c l si
cas en la Sorbona en 1935. Al m ism o tiempo mantiene una actividad
teatral, y crea con Jacques Veille el teatro antiguo de la Sorbona, que
ofrecer, entre otras, una representacin de Los persas de Esquilo, el
da de la victoria del Frente Popular, el 3 de mayo de 1936. Pasa la
guerra internado en un sanatorio antituberculoso cerca de Grenoble,
en Saint-Hilaire-du-Touvent. Al acabar la guerra, Barthes es a la vez
sartriano -D escubramos a Sartre con pasin"'- y marxista. En
efecto, haba conocido en el sanatorio a un tipgrafo marxista,
Georges Fourni, amigo de Maurice Nadeau, que lo haba iniciado en
el marxismo. Su enfermedad pulmonar y el tratamiento que exige
hacen im posible el paso de la agregacin. Para l est cerrada la
carrera universitaria clsica, y loma entonces el cam ino periodstico,
gracias a Maurice Nadeau que le solicita artculos literarios para
Combat.
Este rodeo, tanto espacial -Barthes viaja a Rumania en 1948,
luego a Egipto en 1949, para volver a Paris en 1950- como institu
cional -ya no pertenece a un escalafn universitario clsico- va a
tener una doble consecuencia; en primer lugar, el encuentro con
Greimas en Alejandra, ya lo hemos visto, pero tambin el deseo que
animar a Barthes durante toda su vida de ajustar cuentas con la
Universidad, una voluntad incesantemente manifestada de ser reco
nocido por ella, voluntad tanto ms acuciante cuanto que Barthes
lleva mal no ser ms que licenciado; y no se va a sentir verdadera
mente coronado hasta el da en que, en 1976, entre en el Collge de
France. Plasta entonces, es una lucha sin fm contra s m ism o y con
fiesa a Louis-Jean Calvet; Sabe usted, cada vez que saco un libro, es
una te sis '. Barthes participa plenamente, en esto tambin, en la
aventura estructuralista por la gran fragilidad de sus cim ientos insti-

^ Roland Barthels, entrevistas con J.-M. Benoist y B.-M. Levy, France-Culture, febre
ro de 1977, reemitidas el 1 de diciembre de 1988.
R. B.arthes, O caniquts. FR3 (noviembre de 1970-rnayo de 1971), reemisin ei 27
de enero de 1988.
Louis-Jean Calvet, entrevi.sta con el autor.

95
tucionales; su caso es sim ila r al de la mayora de los estructuralisias
que han debido dar un rodeo a la Sorbona paaai imponerse.

M it o i .o g a s

Durante dos aos, 1954 a 1956, Barthes enva cada mes a Maurice
Nadeau un artculo para Les Lettres Nouvelles. Realiza as de forma
regular un trabajo de decapado de los mitos contemporneos, una er
tica ideolgica de la cultura de m asas que comienza, gracias a la
reconstruccin y de los treinta gloriosos, para difundir en la \ida
cotidiana de los franceses. Barthes opone el sarcasmo a lo ejue califi
ca de ideologa pequeoburguesa, que se expresa en los gustos y valo
res de los m edios de com unicacin, cuyo papel no va a dejar de cre
cer. Esta ideologa pequeoburguesa a la que combate reviste para
Barthes un significado esencialmente tico, a la manera de Flaubert,
concepto a la vez social, tico, esttico: es lodo lo que provoca en
m la nusea del medio, del medio camino, de la x'ulgaridad, de lo
mediocre y sobre todo el mundo del estereotipo^'.
Barthes emprende entonce,s, frente a la naturalizacin de ios valo
res transformados en estereotipos ejue caen por su propio peso, una
obra sistemtica de desarme, de desm istificacin, mostrando cmo
funciona un mito en la .sociedad contempornea a partir de casos con
cretos de la vida cotidiana. Esta sum a de artculos, cincuenta y cua
tro estudios en total, es recopilada por Barthes y constituye una de sus
principales obras del periodo. Mitologas, que aparece en Setiil en 1957.
Slo despus Barthes elabora la teorizacin de estos casos concretos,
en una segunda parte de la obra, El mito en la actualidad, que se
presenta como la definicin de un programa sem iolgico global, a li
mentado esta vez de una formacin lingstica reciente, puesto que
Barthes acaba de leer a Saussure en 1956, y de descubrir a Hjelmslev.
La formazacin es por lo tanto posterior a los estudios de los
m itos ofrecidos por la actualidad donde el adversario designado es la
pecjuea burguesa: Ya he sealado la predileccin de la pequeti
burguesa por los razonamientos tautolgicos'-. Ahora bien, son ju s
tamente las falsas evidencias lo que Barthes quiere desestabilizar,
cuyas mscaras quiere resquebrajar. Se dedica entonces sucesiva
mente al estudio del catch, de la operacin Astra, del rostro de Garbo,
del filete con patatas, de las Guas azules, de la nueva Citroen, de
la literatura segn Minou Drouet...

R. Barthes, O caniques, cil.


lL, Myihol(>>ies-, Le Seuil, 1957, p. 109 [ed. casi.: Miloloq^ias, Siglo XXI de Lspaa,
Madrid, 2000|.

96
La parte terica que cierra la obra est colocada en la doble filia
cin de Saussure (citado en dos ocasiones), de! c|uc retoma esencial
mente las nociones de significanle/significado, y de H jelm slev (no
citado), del que toma prestadas las distinciones entre denotacin y
connotacin y entre lenguaje-objeto y metalenguaje. ,Sin duda hay
todava algunas vacilaciones en la asim ilacin de las nociones saus-
surianas; y Louis-Jean Calvet puede oponer la frmula que figura en
el prefacio, el mito es lenguaje, a la que va en exergo de la parte
terica: El mito es habla-f Barthes todava no se ha hecho cargo de
la distincin, esencial para Saussure, entre lengua y habla. Con El
mito en la actualidad, realiza sin embargo su conversin a la lin
gstica, y esto supone en este ao 1957 un giro esencial, tanto en su
obra como de forma ms global; Entra definitivamente en la lin
gstica como se entra en religin'"*.
Ya fascinado por el formalismo, Barthes encuentra en la sem iolo
ga los m edios para erigir su programa de ciencia. Permite dejar apar
te ei contenido en beneficio de la lgica de las formas. Toma de
Saussure tambin el estudio sincrnico, y de este prstamo va a resul
tar en toda la obra de Barthes una mirada ms espacial que temporal:
El modo de presencia de la forma es espacia!'-. Es otra ruptura con
la va de El grado cero de la escritura, que apareca como una apro
ximacin diacrnica de la relacin con la escritura. El mito es un
objeto especialm.ente adecuado para la aplicacin de los principios
saussurianos: La funcin del mito es vaciar lo real; El mito est
constituido por la prdida de ia cualidad histrica de las cosas'*.
Barthes puede utilizar tanto el predominio saussuriano concedido a la
sincrona como la separacin del referente.
La escritura barthesiana, la utilizacin discreta de un cdigo en un
discurso accesible, la apertura cientfica y su corolario crtico, lodos
estos ingredientes van a hacer de ia obra un gran xito pblico que
asegura a Barthes una audiencia conquistada de antemano. E! xito
supera con m ucho las tiradas habituales en el sector de las ciencias
humanas (29.650 ejemplares en la coleccin Pierres vives, luego
en Points-Seuil a partir de 1970: 350.000 ejemplares). El eco se hace
sentir en los m edios intelectuales ms diversos, y favorece los acer
camientos disciplinares. Andr Green, psicoanalista, muy interesado
por las Mitologas, hace una recensin para la revista Critique y para
ello se rene con Barthes en 1962. Se conocan ya por haber desarro
llado actividades teatrales com unes en el grupo de teatro antiguo de

J.-L. CaivcL RoUind B arihcs. cit., p. 67.


IhlL
R. Barlhes, M ythologies, cil., p. 229.
id.. M yhooyics. cit., p. 25 i .

97
la Sorbona. Barthes, entonces director de e.studios en la Ercole des
hautes tudes, pide a Andr Green que haga una exposicin sobre
Lacan en el marco de su seminario: Lo hice, era mi periodo laca-
niano, y luego fuim os ;i lomarnos algo en el caf de la esquina.
Barthes se inclina entonces sobre m para decirme: "Ve usted a esos
dos de ah, vienen a todos m is sem inarios, me persiguen, me llevan 1
contraria de la forma ms desagradable, quieren hacerme pedazos
Eran Jacques-Alain M iller y Jean-Claude M iln e r'

La n u h v a e s t t ic a

Durante estos aos cincuenta, Barthes participa tambin acii\a-


mente en una revista teatral, 'Thtre Populaire. donde se. codea con
Jean Duvignaud, Guy Dumur, Bernard Don, Morvan Lebesque.
Defiende el TNP de Jean Vilar y contribuye a atraer hacia l el pbli
co ms amplio. En el marco de esta actividad de crtico teatral asiste
entusiasmado a una representacin del Berliner Ensemble de Madre
Coraje de Brecht, en el Thtre des Nations en 1955: es un choque.
Ve que Brecht lleva a cabo en el teatro lo que l desea hacer con la
literatura o con lo s m itos contemporneos. La distancia brechtiana,
su esteticismo, se ganan su adhesin total: Brecht rechaza [...] todos
lo s estilos de adhesin tt de participacin c]ue llevaran al espectador
a identificarse completamente con Madre Coraje, a perderse en
ella'^. Barthes ve en el teatro de Brecht el esbozo de una nueva tica
de la relacin entre el dramaturgo y su pblico, una escuela de la res
ponsabilidad, una mutacin del pathos psicolgico en comprensin
de las situaciones. Esta dramaturgia muestra que es menos conve
niente expresar lo real ejue significarlo. Ve entonces en este arte revo
lucionario, este arte de vanguardia, la realizacin m ism a del mtodo
sem iolgico y crtico.
Con Barthes, el proyecto estructuralista va a despegar gracias a la
inigualada influencia de la que dispone en este periodo, incluso aun
que se tome una gran libertad respecto al saussurism o propiamente
dicho o a los cnones de la lingstica. Ms que un outsider del
estructuralismo, es fundamentalmente un retricof As, Georges
Mounin califica la sem iologa de Barthes de sem iologa divergente
respecto a Saussure, que estableci las reglas de una sem iologa de la
com unicacin, mientras que Barthes no hara ms que una semiolo-

Andr Green, entrevi.sia con el autor.


R. Barthes, E s s a is critiq u e s [1964|, Points-Seuil, 1971, Mere courage aveugle
[19551, Thtre populaire [ed. cast.: E n sa y o s crticos, Barcelona. Seix B anal. 19771.
Georges-Elia Sart'aii, entrevista con el autor.

98
gi de la significacin: Lo que Barthes siempre busc hacer lue una
sintomatologia del mundo burgus-. Para Georges Mounin, Barthes
coniunde signos, sm bolos e indicios. Es cierto que Barthes da sie m
pre una acepcin m uy amplia a la nocin de signo, que abarca lodo
lo que reviste un significado. Busca en ste el contenido latente y, por
ello, Georges M ounin considera ms legitimo hablar de psicologia
social o de psicosociologia ms ejue de sem iologia.
Incluso aunque los lingistas profesionales no vean a lli su objeto,
la visi n tan extensa del lenguaje que propone Barthes va a contribuir
mucho al xito del modelo lingstico y a su papel de ciencia piloto.

G. Mol n.v , Inim ciuction la sm io lo g ie. M inuit, 1970, p. 193.

99
12

LA EXIGENCIA EPISTEMICA

El 4 de diciembre de 195 !, un impc-rtanie historiudoi' de la filoso


fa ingresa en el Collge de France: Martial Gurouit. Fue Deferido a
Alexandre Koyr, y esta eleccin es sintomtica del periodo, Koyr
relacionaba su aproximacin filosfica con la de los historiadores de
los A nnales y mantena relaciones con Lucien Feb vre. Su proyecto
para su candidatura al Collge de France destacaba e! vncido entre la
historia de las ciencias y la historia de las mentalidades, tjue encar
naba en la poca Lucien Febvre con su s trabajos sobre Martin Lutero
y Franois Rabelais, alrededor de la nocin de utillaje mental: La
historia del pensamiento cientfico, tal como lo entiendo y me esfuer
zo por practicar es esencialmente recolocar las obras estudiadas
en su medio intelectual y espiritual, e interpretarlas en funcin de
costum bres mentales, de las preferencias y aversiones de su s auto
res'. La aproximacin de Martial Gurotilt se sita, ai contrario de
esta apertura del texto filosfico hacia el co.ntexto histrico global, en
e! exclusivo campo de lo mental; y su xito seala claramente los
lm ites de! reconocimiento de una problemtica de historizacin de la
verdad en el transcurso de los aos cincuenta-.
Martial Gurouit construye su obra desde los aos treinta apartado
de lo s focos mediticos e ignorado por el gran pblico. En el ao 1951
sucede en la ctedra de historia y tecnologa de los sistem as filosfi
cos a tienne G ilson. Martial Gurouit defiende, en su leccin inau
gural, e! inters y la legitimidad de una historia de la filosofa, a pesar

A. K o y r , De a mysiicfuc la sc ie n c e : cours, conferences c l documents. 922-


92(0., editado por Pietro Redondi. Od. PHH.SiS, 1986. p. 129.
^ ..-L. 'ABiAN!, Les E njeux p h io so p iiq n c s d e s an n es cinquantcc Rd. Centre
G eorges-Pom pidou, 1989, p. 125.

100
de la antinomia que se puede establecer entre lo que se da como alea
torio, la historia, y lo que aparece como eterno, intemporal, la iloso-
l'a. Ahora bien, esta aparente heterogeneidad puede ser superada
medanle una doble actitud por parte del historiador de la fdosofa, a
la vez escptico como historiador y dogmtico como ilsoro.
Martial Guroull ofrece una solucin que debera evitar que la h is
toria de l;i filosofa bascule y sea absorbida por la psicologa, la sociologa,
la epistemologa, como sim ple ciencia auxiliar. l espera aceeder a y
restituir, mediante su apro.ximacin como historiador, la presencia
de una cierta substancia real en cada filosofa... Es esa esencia (la filo
sofa m ism a) la que, al hacer a los sistem as dignos de una historia, los
sustrae al tiempo histrico . Su va de historiador se afirma como
negadora de la temporalidid, de la diacronia, de la bsqueda de filia
ciones, de la gnesis de los sistem as. Encontramos aqu uno de los
elementos caractersticos del paradigma estructuralista, la atencin
prestada esencialmente a la sincrona, aunque en el caso de Martial
Guroult esta orientacin no debe nada a Saussure. Guroult justifica
as el inters de las monografas, puesto que la estructura a la cjue
accede es la singular de un autor, de una obra captada en su coheren
cia interna. Renuncia a descubrir en ella una estructura de las estruc
turas, pero se consagra a buscar cmo cada doctrina se constituye a
travs y por medio de los entrecruzamientos de su s estructuras arqui
tectnicas'*.

El m todo G u ro u lt

Tornar una obra de filosofa en cuanto tal, en su singularidad, y


arrancarla figuradamente de su s races, de su aspecto polmico, para
describir mejor su coherencia interna, el encadenamiento de conceptos,
captar sus lagunas y contradicciones, ste es el mtodo que Guroult
va a aplicar a Fichte, Decartes, Spinoza...; Uno de los m odos de
penetracin de la nocin de estructura me parece que viene de M. Gu
roult-', Aunque no tenga ms que algunos discpulos, no haya for
mado ninguna escuela, cuenta a pesar de todo con algunos admiradores
como G illes Gaston-Granger, que fue amigo suyo, y algunos d iscp u
los como Victor Goldschmidt.
.Sin e.mbargo, su mtodo, que se corresponde con el espritu de la
poca, va a constituir para m uchos filsofos la base m ism a de su for-

.M. G u r o u l t , Leon m iu g iin ile cm C ollga da F n in ca. 4 de d icie m b re de I9.SI,


pp. 16-17.
* Ibid., p. 34.
' Ciilles-Ga.ston Granger, entrevisla con et autor.

101
niacin filosfica. Es el caso incluso para la joven generacin de fines
de los aos sesenta. Marc A bls sigue los cursos de filosofa de
Guroult en la Ecole normale suprieure de Saint-Cloud: Gucrouli
nos ense a leer los textos con un punto de \asta que se puede lla
mar estructural. Sin embargo, un dia alguien, por hacer un chiste, lo
calific de estructuralista. Neg rotundamente toda relacin, se con
sideraba un profesor tradicional, un autntico historiador de la filoso-
fa*-. .Sus enseanzas deban permitir toda una gim nasia intelecttial,
y sus alum nos de Saint-Cloud estaban sometidos a lo que se llamaba
el pequeo ejercicio Guroult, que consista en demostrar, a partir
de una proposicin de un filsofo, que hubiera podido hacer la misma
demostracin de otra forma, de manera ms econmica: Fascinante
por el trabajo realizado sobre el texto, el mtodo Guroult consista
siempre en suponer que era posible reconstruir virtualmente el texto
Esta aportacin didctica de Guroult ha marcado toda una poca.
Otro parmetro del paradigma estructuralista presente en Guroult:
la va inmanente ciue preconiza, separada de causalidades exgenas al
discurso filosfico, de orden psicosociolgico. Guroult separa por lo
tanto los sistem as filosficos de toda ftincin representativa de la rea
lidad, igual que Saussure haba separado el signo del referente. Presta
a estos sistem as filosficos una autonoma fundamental respecto a la
realidad exterior. Su inters no reside en lo que califica de su misin
intelectiva, sino que lo que es estrictamente filosfico, es justa
mente esta realidad autnoma de las estructuras de la obra^. Los dis
cursos filosficos son captados por el historiador como monumento
filosfico en tanto que poseen este valor intrnseco que los hace inde
pendientes del tiempo*^. Esta transformacin del documento en monu
mento y la analoga arqueolgica que va im plcita ser ms tarde
retomada por M ichel Foucault. La restitucin de la coherencia inter
na de una obra exige una aproximacin globalizadora t]ue sea exhaus
tiva, y sita en una relacin de solidaridad indisociable las tesis avan
zadas por el autor, la arcjuitectura de su obra y sus procedimientos
argumentativos. Guroult defiende por ello una doctrina holstica de
la obra.
Si una obra filosfica es una unidad cerrada sobre s m ism a, pre
supone una concepcin discontinuista de la historia de la filosofa que

Marc A bies, entrevista con e] autor,


Ihid.
Jean-Christophe Goddard, entrevista coi et autor.
M. G i.JROU .'F, Lc\'on inaugurale au College de France. 4 de d ie icm in e de 195 l , p. i 8.
J. Proust, B ulletin de la so ci t fra n a ise ile >liiloso)iue (julio-septiem bre 1988j,
81 .

102
tendr una prolongacin espectacular con la nocin de episteme de
Michel Foucault, que conoca bien la obra de Guroull. En el prlo
go a su obra sobre D escartes", Guroult define su opcin metodol
gica para fundamental' y legitimar el inters por la historia de la filo
sofa qtie, a pesar de las contradicciones de los sistem as entre s, debe
escapar al relativism o y al escepticismo; El historiador dispone a
este respecto de dos tcnicas, la crtica propiamente dicha y el anli
sis de las estructuras".

L a r e s p u e s t a d e G u r o u l t a l a m o d e r n id a d

Esta perspectiva pertenece totalmente a una poca que busca el


sentido en las profundidades de las estructuras subyacentes, puesto
que si bien la crtica es considerada un estadio necesario, no tiene
asignada ms que una tarca preparatoria para el descubrimiento de la
estructura, que ostenta la verdad ltima de la obra. Guroult ofrece su
respuesta al desafo de las ciencias humanas, a las exhortaciones de
la modernidad cuando sta enva a las mazmorras a los sistem as filo
sficos pasados que han sido fundados sobre postulados cientficos
superados. Guroult rechaza considerar la filosofa como algo que ha
culminado su tarea. El estructuralismo filosfico, la defensa de la rea
lidad autnoma de los sistem as filosficos, le sirve como dique para
evitar una d iso lucin de la filosofa en el campo de las ciencias hum a
nas. Ms adelante otros, inspirndose en el m ism o mtodo pero ms
osados, \ an a ocupar el terreno de los j venes brotes llam ados cien
cias sociales, ms que atrincherarse tras la legitim acin filosfica.
Sobre todo en este sentido, Guroult tendr pocos d iscpulos directos.
El xito clamoroso del estructuralismo ha llevado a sus potenciales
alumnos hacia otros horizontes. La am bicin de Guroult se sita en
la estricta filiacin filosfica, une la de Kant y la de Fichte de llevar
a cabo gracias a este estructuralismo metodolgico la revolucin
copernicana que ellos no pudieron realizar "f Reprocha a estos dos
filsofos haber permanecido prisioneros de las realidades y de su
representacin. Les opone la autosuficiencia de los sistem as filosfi
cos en una aproximacin en la que reaparece el form alism o del perio
do: El objetivo filosfico aplicado a lo s objetos de la historia de la
filosofa, [...] es una forma de considerar la materia de esta historia,
es decir, ios sistem as como objetos que tienen un valor en s m ism os,

M. Gld'kcnfi.'K D esrcircs sc io n l'o rd re d es ra iso n s, Aubier, 1953.


U)id... p. 10.
.lean-Ciirisiophe Goddard, e iurevista con e! aulor.

103
una realidad que les pertenece s lo a e llo s y que se explica solamen
te por e l l o s Al cierre del texto sobre s m ism o de los lingistas res
ponde por lo tanto el cierre del sistem a filosfico sobre s m ism o en
Guroult.
El otro parentesco de Guroult con el fenmeno estructuralista se
sita en el carcter insignificante de la personalidad filosfica que se
encuentra tras el sistem a sacado a la luz, su intencionalidad, la rela
cin de intersubjetividad, el dilogo instituido por la creacin de una
obra, todo esto se deja de lado al igual que la consciencia del sujeto
parlante en la lingstica saussuriana o hjelm sleviana. En cierto
modo, y aunque Guroult estudia sucesivam ente a Fichte, Descartes,
Spinoza..., no leemos a filsofos, ya no estamos en una relacin de
com unidad o de intersubjetividad'^, sin o en una relacin de discon
tinuidad, de m xim o distanciamiento con una lgica cuya coherencia
a la vez interna para el autor y externa para el lector hay que restituir.
Este descentramiento del sujeto permiti la apertura a investigaciones
especialmente fecundas que se dedicaron a captar el campo de cons
titucin y de validez de lo s conceptos. Pensemos en la importancia de
una orientacin semejante del trabajo filosfico para M ichel Foucault.

E l t o d o -e p is t e m o l g ic o

Este im p u lso , sigrficado dado al trmino epistemologa,


que sobrepasa entonces el estricto plano de la reflexin sobre los pro
cedim ientos cientficos para abrirse a lo social y enfrentarse a toda
una dialctica con lo ideolgico. Este periodo estructuralista es tam
bin el del xito de la reflexin epistemolgica. Las d iscip lin a s se
preguntan entonces sobre su objeto, la validez de su s conceptos, su
am bicin cientfica. Los estudiosos tienen tendencia a abandonar la
filosofa por las ciencias del hombre, como Lvi-Strauss.
Es el caso de uno de los grandes epistem logos del periodo, Jean
Piaget: La unidad de la ciencia que es nuestra meta com n [...] no
puede hacerse ms que a expensas de la filosofa. [...] Todas las cien
cias se han separado de la filosofa, desde las matemticas en la poca
de lo s griegos hasta la psicologa experimental a fines del siglo
XJX^. Liberarse de la tutela filosfica parece ser ptrra algunos el
cam ino a seguir para hacer de las ciencias hum anas ciencias duras

M- GuROUi.r, Philosophie de l histoire de la philosophie. Aubier, 1979, p. 243.


Jean-Christophe Goddard, entrevista con el autor.
J. P iaget, Psychologie et pistmologie [ 1947, Amsterdam 1, PUF, 1970, p. 11 [ed.
cast.: Psicologa y epistemologa, Barcelona, Ariel, 1981].

J 04
igual que las ciencias exactas. Jean Piaget propone por lo tanto libe
rar a las ciencias hum anas de todo cuestionamiento exterior a su pro
pio objeto, lo que tendra que ver con la metafsica. El nico criterio
es saber cmo aumentar los conocim ientos en un campo determina
do. Piaget se distingue, sin embargo, del paradigma general por su
inters por la historicidad de las nociones utilizadas, y a este respec
to se puede cahficar su estructuralismo de gentico . Encontramos
este genetismo de Jean Piaget en su teora de la evolucin de la per
cepcin en el nio que pasa por varias etapas de equilibrio que se
constituyen en sistem as de transformacin, que permiten as la asi
milacin de esquemas, de nuevas estructuras de percepcin.
La reflexin epistem olgica en el terreno de las ciencias humanas
es deudora de las mutaciones en curso en las ciencias duras y en
este campo se comprueba la m ism a inflexin formalista. El ejemplo
ms sorprendente es la evolucin de las matemticas, con el grupo
Bourbaki, que producir las famosas matemticas modernas en los
aos cincuenta y sesenta. Las matemticas se aplican entonces a con
juntos de elementos cuya naturaleza no se especifica, se deducen a
partir de axiomas de las estructuras madre. Siendo el prototipo la
estructura algebraica, el grupo es la estructura de orden, y por ltimo
la estructura topolgica. Encontraremos estos m odelos estructurales
en accin tanto en Lvi-Strauss a travs de Andr W eil como en
Jacques Lacan con toda su topologa de lo s a n illo s de Borromeo, de
los grafos... Pero de forma ms am plia en el terreno metafrico y
como condicin cientfica, las ciencias hum anas van a nutrirse de un
discurso lgico-matemtico que permite realizar generalizaciones,
explicar los procesos de autorregulacin ms all de los casos con
cretos estudiados. Tambin contaron otros im pulsos, como el de la
biologa y la psicologa experimental con la Gestalttheorie, de la ciber
ntica que permite la regulacin perfecta y por lo tanto la autocon-
servacin de la estructura.
Pero el gran fenmeno intelectual en el terreno epistem olgico en
los aos treinta se sita fuera de Francia; es la conexin entre este for
m alism o de las ciencias duras y el p o sitivism o lgico que se desa
rrolla, por un lado, con el Crculo de Viena de Moritz S chlick y
Rudolf Camap, y por el otro, en Inglaterra, en Cambridge, alrededor
de Bertrand R ussell, as como con la obra de L ud w ig Wittgenstein,
tan ligado al Crculo viens como a Bertrand R ussell, con el que coin
cide en Cambridge desde 1911. Estos lgicos defienden la idea de
una ciencia unificada, codificada, a partir de la lgica formal, alrede-

J. Piaget, lm e m s d p istm olo gie gntique, PUF, 1950 [cd. ca.st.; Epistem ologa
gentica. Madrid, Debate, 1986).

105
dor de un mtodo puramente deductivo. La formalizacin se propone
por lo tanto como horizonte com n a todas las ciencias. Desde esta
perspectiva, las matemticas estn integradas como un lenguaje entre
todos lo s dems. En la medida en que la lgica no est vinculada a
ningn contenido particular, se ofrece como marco comn para expli
car la universalidad de las estructuras. El Crculo de Viena va a privi
legiar al lenguaje en la medida en que el problema filosfico princi
pal se sita en el nivel del significado; la lgica va a convertirse en su
herramienta y la lengua en su objeto esencial. Este doble impulso,
lgico y lingstico, dejar como herencia lo que se denomina filoso
fa analtica del lenguaje.
Frente a esta renovacin del pensamiento lgico en Europa, a esta
efervescencia terica, Francia queda de lado; Fue interceptada por la
accin conjunta de Poincar y Brunschvicg'*^. De ah un retraso en
la enseanza de la lgica, alejada de las facultades de letras y de la
enseanza de la filosofa, contrariamente a lo que sucede en otros
lugares. La sem itica de los aos sesenta puede ser vista, desde este
punto de vista, como un sucedneo de esta lgica que escapa a los
franceses.

La f il o s o f a d e l c o n c e p t o ; C.x v a il l s

Sin embargo hay uri filsoo francs, epistemlogo, cuyo objeto


privilegiado fueron las matemticas, y que estuvo asociado desde sus
comienzos al Crculo de Viena. Es Jean Cavaills. Pero la historia va
a interrumpir su vida y su obra m uy pronto y de forma brutal. Muere
heroicamente, como resistente, bajo las balas nazis en 1944 a los cua
renta y un aos. La ciencia para Jean Cavaills es por completo
demostracin, es decir, lgica. La llama la filosofa del concepto. No
comparte sin embargo la postura del Crculo de Viena, su extremo
form alism o y su voluntad de construir una gran lgica en la que las
matemticas veran resueltos su s problemas. Su trayectoria se dedica
a captar la pareja operacin/objeto, el gesto creador del encadena
miento de las operaciones del pensamiento, lo que llama la idea de
la idea. El destino de su pensamiento va a sufrir las consecuencias
de su desaparicin brutal. Sin embargo, sus tesis conocieron un resur
gimiento espectacular una veintena de aos despus de su muerte con
el xito del paradigma estructuralista. Habra puesto las bases teri
cas de un estructuralismo conceptual que ser retornado en los aos
sesenta.

Vincent Descombes, entrevista con el autor.

106
En la obra que escribe cuando es prisionero de los alemanes y que
no aparecer hasta despus de la guerra'^, C availls introduce el con
cepto de estructura. Se corresponde ya con el que va a triunfar, tras el
parntesis existencialista. Valora la estructura como protesta radical
de los filsofos de la conciencia. Inspirado por Spinoza, Jean Cavaills
emprendi la construccin de una filosofa sin sujeto, y reprocha ya
a la fenomenologa de Husserl que conceda demasiada importancia al
cogito. Encontramos aqu la orientacin formalista que permite a la
ciencia, segn Cavaills, escapar al reino del mundo, a la experiencia
comn. La verdad de la estructura no se da ms que en las reglas m is
mas que la rigen, no hay estructura de la estructura, metalenguaje. Si
los elementos exgenos a la estructura deben ser elim inados del
campo de anlisis, a cambio hay que encontrar el m ovim iento aut
nomo, original de la ciencia que despliega sus propias leyes. Es en
este cierre donde hay que permanecer, en esta autonomizacin de las
ciencias, en este estricto punto de vista que slo tiene en cuenta su
coherencia discursiva. V'emos ah una sim ilitu d tanto con la aproxi
macin a los textos filosficos que preconiza Guroult, como con el
punto de vista formalista de los sem ilogos.

B.A.CHELARD Y LA RUPTURA

Esta reflexin epistem olgica prosigue en la posguerra inmediata


a pesar de la desaparicin de C availls y se encarna en la persona de
Gaston Bachelard, que tendr un pblico m uy am plio y una profun
da influencia. Encontramos en Gastn Bachelard la idea de la p o sib i
lidad de constituir una ciencia de la ciencia, a partir del desarrollo de
procedimientos y leyes constitutivas de las ciencias m ism as. Todo un
cam po de reflexin se abre a la epistem ologa que debe realizar
la separacin respecto de la colocacin del sujeto humano, lo vivido, la
experiencia. El cierre se presenta aqu como una ruptura epistem olgi
ca indispensable para dejar sitio a los propios procedimientos del
pensamiento riguroso.
Bachelard la emprende con el evolucionism o y le opone un relati
vism o que permite rehabilitar la va cientfica como un largo camino,
hecho de inventos pero tambin de errores y dudas. Bachelard sigue
algo aislado en una posguerra esencialmente existencialista, pero ten
dr una repercusin particular ms tarde con su nocin de ruptura
epistemolgica que ser retomada y acentuada por L ouis Althusser en
su lectura de Marx, o incluso por M ichel Foucault con su concepcin
dlsconlinuista de la historia.

.r. C avau.LS. Sur la logique e la thorie des sciences, PUP, 1947.

107
El pa pel, s e m in a l de C a n g u il h e m

El sucesor de Bachelard en la Sorbona en 1955 es menos conocido.


Georges Canguilhem, sin embargo, va a desempear un papel princi
pal en la reflexin epistem olgica del periodo. Retoma la herencia
de Bachelard de una reflexin sobre las ciencias y dirige el instituto de
Historia de las ciencias de la Universidad de Pars. El contraste entre
ambos hombres, sin embargo, es sorprendente; Bachelard era un viti
cultor borgon, lleno de vitalidad desbordante. Canguilhem, por su
parte, es un hombre de alta tensin interior, es un ctaro, un hombre
duro, en el sentido del rigor^*. Admitido en la Ecole normale sup
rieure en 1924, Georges C anguilhem es un d iscp ulo de Alain. A
partir de 1936 es profesor en el liceo de Toulouse, donde se le encar
ga la khgne: Cuando llegu a la clase de Canguilhem en Toulouse
en 1940, quera hacer letras clsicas. Canguilhem haca un curso sobre
la revolucin copernicana a travs de la historia, a partir de Kant. Cuando
descubr a este individuo, me dije, paso de las letras, quiero hacer filo
sofa^. Durante esta poca, Canguilhem comienza estudios de medi
cina. Primero pacifista, como buen discpulo de Alain, la guerra va a
hacer de l un resistente activo, miembro de la red Libration-Sud. Su
toma de conciencia del peligro hitleriano se remonta a 1934-1935,
momento en que abandona su s posiciones pacifistas, con la toma de
conciencia de que no se puede tratar con Hitler-. La eleccin decisi
va a favor de la resistencia es inmediata para Canguilhem. En una
Francia de 1940, esencialmente petainista, rechaza todo acto de fideli
dad al rgimen de Vichy: No he aprobado la agregacin de filosofa
para ensear' Trabajo, Familia, Patria^, declara al rector de la acade
mia de Toulouse, Robert Deltheil. Muy marcado por el segundo con
flicto mundial, el combate que emprende no lo incita sin embargo al
optimismo; mantendr y transmitir un pesim ism o profundo que sin
embargo no es un obstculo para la accin, un pesim ism o tnico-'.
El camino hacia la prueba est sembrado de adversidades, y la muer
te lo ronda por partida doble, por la guerra y por los estudios de medi
cina que emprende y que lo llevan a reflexionar sobre la proximidad
entre salud y enfermedad, vida y muerte, razn y locura. Al leer su tesis
en 1943, E ssais su r quelques problmes concernant le itom ial et le patho
logique, Canguilhem se convierte en el epistemologo del saber mdico:

20Pierre Fougeyrollas, enlrcvisl.i con el amor.


ibid.
Ci. C an (.!UH.hi-:m, entrevista con J.-t'. Sirinelli, Gdnnition intcdlrciurlU', laiyard,
lt)88, p. 597.
Ihid., p. 598.
13. S aint-Scrjsin, Revue de Mtaphysique et de Morale, (enero 1985), p. 86.

108
El presente trabajo es un esfuerzo por integrar en la especulacin filo
sfica algunos de los mtodos y las conquistas de la medicina-.
Cuestiona la nocin de norma y muestra qu frgil es la frontera
entre racional e irracional, y que es vano buscar un momento funda
dor de la norma, incluso en cualquier ruptura bachelardiana. El punto
de vista de Canguilhem rechaza toda v isi n evolucionista de un pro
greso continuo de la ciencia y de la razn. Le opone un punto de vista
nietzscheano, sustituyendo el discurso historicista sobre la construc
cin del saber m dico por una bsqueda de las configuraciones con
ceptuales e institucionales que han hecho posibles esta o aquella d e li
mitacin de lo normal y lo patolgico. La va que adopta Canguilhem
lo lleva por lo tanto a rechazar toda v isi n dialctica, hegeliana:
Canguilhem tiene autntica alergia a Hegel^^. La idea de un pro
greso histrico le resulta ajena y fundamenta el p esim ism o de su filo
sofa. Si bien en la raz de esta desesperanza histrica se encuentra el
trauma de la Segunda Guerra M undial, Canguilhem ve otra razn
para esta ruptura de la idea de progreso, las consecuencias de la
invencin de la mquina d vapor, de lo s principios de degradacin
energtica, del principio de Camot por lo tanto: La fuerza motriz del
fuego [...] ha contribuido a la decadencia de la idea de progreso
mediante la importacin hacia la filosofa de conceptos elaborados
por los fundadores de la termodinniea. Rpidamente se ha visto
la muerte en el horizonte de la degradacin energtica^^.
Este principio de explicacin ilustra por otra parte el mtodo de
Canguilhem y le lleva a atravesar las fronteras de las d iscip lin a s para
encontrar coherencias epistm icas en un m ism o periodo, cortes trans
versales que fundamentan lo que M ichel Foucault llamar epistemes.
Canguilhem tiene, en efecto, en M ichel Foucault un heredero directo
al que por otra parte reconoca com o tal cuando hizo la recensin de
su obra Las p alabras y la s cosas en la revista Critique. Canguilhem
se pregunta como conclusin de la presentacin de la obra de Michel
Foucault qu quera decir C availls cuando reclamaba una filosofa
del concepto, y seala si acaso el estructuralismo no ser la realiza
cin de ese ruego. Aunque hace referencia a Lvi-Strauss y a Dumzil,
ve en M ichel Foucault ese futuro filsofo del concepto.
M ichel Foucault, por su parte, ha sealado la importancia que
tuvieron para l y para todos lo s filsofos de su tiempo las ensean
zas de Canguilhem: Dejen de lado a C anguilhem y no entendern
nada de toda una serie de d iscusio ne s que se han producido entre los

G. C anguii.he.m, N orm al et le patholt>sitiue [1969], PUF, 1975, p, 8.


Pierre Fougeyrolla,s, entrevista con el autor.
G. CanCjUILHEm, La dcadence de l ide de progrs Revue de M taphysique et de
M orale 4 (1987), p. 450.

109
marxistas franceses; tampoco captarn lo que hay de especfico en
socilogos como Bourdieu, Castel, Passeron... Les faltar todo un
aspecto del trabajo terico realizado por los psicoanalistas y en parti-
CLilar por los lacanianos ^.

Los LUGARES DEL DISCURSO CIENTFICO

Canguilhem efecta un desplazamiento fundtimental de la pregun


ta tradicional sobre la investigacin de los orgenes hacia una interro
gacin sobre el lugar, la dom iciliacin del discurso. Ello lleva al esta
blecimiento de una coiTelacin entre el discurso sostenido y el espacio
institucional que ha permitido su surgimiento y que constituye su base.
Esta bsqueda de la delimitacin de las condiciones de enunciacin
del saber cientfico va a convertirse en el eje bsico de las investiga
ciones de M ichel Foucault sobre la clnica, la prisin, la locura...
Canguilhem rompi tambin con la concepcin acumulativa del
progreso cientfico, a la que opone una aproximacin discontinuista,
y en la cual las fronteras internas del saber cientfico elaborado estn
en m ovim iento incesante, atrapadas en sucesu'as reelaboraciones y
reestructuraciones. La historia de las ciencias ya no es considerada
como la elucidacin progresiva de lo verdadero, como el desvela
miento por etapas de la verdad, sino que est formada por aporas, por
fracasos: El error es para Canguilhem la incertidumbre permanente
alrededor de la cual se desarrollan la historia de la vidti y el devenir
del hombre-^. Mediante esta bsqueda del lugar de constitucin y
validez de lo s conceptos, Canguilhem tibre un amplio campo de estu
dios para sacar a la luz las relaciones que se entretejen entre la ela
boracin del saber de las diversas ciencias y lo que tiene que \ er con
su realidad institucional, social. De ello va a resultar una apertura
sociolgica de la probleniatizacin filosfica muy fecunda. La influen
cia de Canguilhem ser tambin muy importante sobre toda la corrien
te althusseriana. Sin dtida el teiTeno de investigacin de la reflexin
sobre la patologa est muy alejado de los intentos de re\ italizacin de
los conceptos marxistas. pero en ambos casos se trata del estatuto de la
ciencia, de la validez de los conceptos.
Pierre Macherey no se engaa sobre la importancia de la obra de
Canguilhem a la que dedica el primer estudio en profundidad en
enero de 1964-"'*. Es el propio L ouis A lthusser cl que presenta cl ar-

M. FoiK'AUL'r, Revue de M iaphyxique ei de M onde, (enero 198.S), p. 3.


p. 14.
R M.ACIiJ-RrY, La p h ilo so p liie de la scie nce de C ang uilhem , l.a Fen.'ie 1 13 (enero
1964).

1 10
tculo de Pierre Macherey, y acoge favorablemente esta renovacin
del pensamiento epistem olgico que rompe no solamente con las cr
nicas cientficas descriptivas, sino tambin con una aproximacin
idealista a la historia del progreso de las ciencias, ya sea mecnica
(dAlembert. Diderot, Condorcet) o dialctica (Hegel, Husserl...). La
re\lucin que representa Canguilhem en la historia de las ciencias
es saludada con entusiasm o por Pierre Macherey: Con la obra de G.
Canguilhem tenemos, en el .sentido estricto y no especializado que
Freud daba a esta palabra, es decir, en el sentido objetivo y racional,
el an lisis de una historia^'.
Tambin en el campo del psicoanlisis, Canguilhem reafirmar la
ruptura lacaniana por sus posiciones antipsicologistas. Canguilhem
habra luchado esencialmente contra la psicologa. Opone a ese saber
positivo una desconstruccin de su edificio disciplinar, pluralizando
la psicologa en psicologas mltiples--. Esta deconstruccin que pre
tende desestabilizar una d iscip lina particular, mostrando que su saber
no es acumulable, que abarca paradigmas incompatibles, ser ms
tarde dirigida contra la propia d iscip lin a histrica por M ichel
Foucault, en nombre de una va arqueolgica, desde una perspectiva
anloga. Georges Canguilhem interpela tambin al psiclogo sobre el
plano de la tica, preguntndole para saber si trabaja para la ciencia o
para la polica. Esta mezcla de cuestionamiento de orden sociolgico,
de historia de las ciencias y de conciencia moral va a constituir una
fecunda epistemologa histrica francesa, pero hay C]ue admitir que
la exposicin de Canguilhem sobre la psicologa no es epistemologa
en el sentido en que se entiende epistemologa en todas partes menos en
Francia-'*- . Esta va crtica, especficamente francesa, tiene por lo
tanto en Georges Canguilhem a un iniciador fundamental que vuelve
a aparecer en el horizonte de todos los trabajos del periodo estructu-
ralista. aunque l haya preferido permanecer en la sombra del para
digma al que sin embargo ha contribuido tanto a hacer nacer.

E l LOGO.VNLlSI,S DE MICHEL SERRE,S

Esta filosofa del concepto que peda C availls va a conocer un


resurgimiento espectacular con la obra de M ichel Serres. En l se

F, M achcfcv. ibid., p. 74.


G . C ' t . N C H n i . M L . X L ^<(4irijst-cc que la psycliologie'?, conferencia del 18 de diciem bre
de ]95b en e l C o l l e g e pliiU.i.sopliique de Jean W ahl | reimp. en: Revue de M tapliysique ci
d e M orale. 1478. pp. 12-25 ; lam bin en C ahiers p o u r I '.Aiia/yse 2. marzo ( ! 966), y en fdu-
c/c'.v ('H istoire et de Piiih>so)kie d es Sciences^ Vrin, 19681.
V. D escom bes, Les Enjeii.x p h ilo so p h ic n ie s d es an ees ciuq uanie. cit., p. 159.

II
unen la doble enseanza de C availls y de C auguilheni en una bs
queda de los m odelos cpistcmic<.)s caractersticos de una poca, ms
all de las ronteras disciplinares. La historia de las ciencias es enton
ces una sucesin de estratos, de cortes sincrnicos: al paradigma del
punto lijo , del anrinico de Leibniz, le sigue la edad moderna con la
termodinmica que sirve como modelo no solo para todas las cien
cias, sino tambin para las mentalidades, para ia literatura o las v is io
nes del mundo que estn todas ellas impregnadas por el modelo
dominante. Michel Serres ver en accin, en los Rougon-Maequart
de Zola, el principio de la termodinmica. De ello resulta otra lnea de
separacin adems de la que corre entre saber cientfico y universo
de ficcin, que se encuentran unidos por su adhesin al paradigma
dominante de la poca. La mitologa se une entonces a la ciencia
igual que la patologa coincide con la normalidad en Canguilhem:
Los mitos estn repletos de saber, y el saber de sueos e ilusiones"*,
y el error por lo tanto es tambin aqu consustancial a la verdad.
M ichel Serres ser sin duda el primer filsofo en definir un pro
grama global explcitamente estructuralista en el campo de la filoso
fa, desde 1961**. El percibe la realizacin de una segunda revolucin
del sig lo X X en la utilizacin crtica de una nocin, lomada de las
matemticas, la de estructura. Ve en Gastn Bachelard la culm inacin
de un sig lo xtx sim bolista que ha sustituido los arquetipos-hroes por
arcjLietipos-elementos con la fierra, el agua, el fuego... El estruclura-
1i.SITIO inaugura una era nueva cuyo mtodo Michel Serres califica de
logoanlisis**.
El nuevo mtodo pretende entonces depurar la estructura de todo
contenido significativo, separarla de todo contenido semntico: Una
estructura es un conjiinto operacional de significado indefinido, tjue
agrupa elementos en una cantidad indeterminada, cuyo contenido no
se especifica, y relaciones, en un nmero finito, cuya naturaleza no se
especifica, pero cuya funcin y algunos resultados en cuanto a los
elementos se definen**. El an lisis estructural se situara por encima
del sentido, al contrario que el an lisis sim blico, que sera aplastado
por ste; de ah una concepcin kantiana de ia estructura a la que se
adhiere Michel Serres al establecer una distincin entre estructura y
modelo, equivalente a la distincin kantiana entre nomeno y fen
meno. Hay en este texto de 1961 la promesa de realizacin de un
a m biciossim o programa filosfico, puesto que, si bien este mtodo

M. SiRRLS, I.n 'l'n u lu c m n . M im iii, 1974, p. 2z9,


//., SirucUiru c in ip o rlalio n : dus n u u h cn u u iq u u s au.x m ythes u io \ i ihre 1961)
[reimp. en; H erms /, La Con m u m icatlo n, M iim il, I968|.
!bid-, p. 26.
fhid-, p. 32.

2
procede de una regin del saber, las matemticas modernas, debe
poder exportarse a todos los dems campos problemticos. Fixiste
entonces una posibilidad de abarcar todos los campos del stiber, de
los mitos a las matemticas, a partir de un paradigma com n califi
cado por Michel Serres de logoanlisis, a saber, esta ordenacin a
partir del amontonamiento y la dispersion culturales. Este avance con
ceptual ofrece tambin, a ojos de Michel Serres, la posibilidad de recon
ciliarse con la abstraccin del cla sicism o y de comprender de un
golpe el milagro griego de las matemticas y la floracin delirante de
su mitologa-''-, gracias a la desaparicitfn de lo s tabiques escolsticos
que separan ciencias y letras, gracias a la universalidad y la transver-
salidad histrica del proyecto.
En el momento en que Merleau-Ponty defina su programa feno
menolgico, en 1960, Vlichel Serres, desde 1961, pona en rbita el
programa estructuralista. Es este ltim o el que va a alzar el vuelo en
los aos sesenta.

M. S hrkes , S f ru c lu re c liiip o r u u io n ;... |r e in ip . en: H erm s /. c il,, p. 34|.

1 13
13

UN REBELDE L.LAMADO JACQUES LACAN

Si Roland Barthes evoca una imagen ondulante del estructuralis-


mo, podramos decir, en el marco de un anlisis binario propio del
paradigma estructuralista, que Jacques Lacan es la vertiente abrupta,
encarnacin del padre-severo, siempre demasiado inclinado hacia la
ciencia para defender la prctica analtica. Su influencia en el perio
do de lo s aos sesenta va a ser espectacular, pero sin embargo lo esen
cial de su obra es anterior, y cuando los lectores descubran en 1966 a
Jacques Lacan por su s Escritos, la ruptura de la que se trata se remon
ta a comienzos de lo s aos cincuenta. El inconsciente est en el cen
tro del paradigma estructuralista y no solamente por el auge de la
prctica terapeutica que es el p sico an lisis; lo hemos visto actuando
en la antropologa que preconiza Lvi-Strauss o en el distingo esta
blecido entre lengua y habla por Saussure. Esta importancia concedi
da al inconsciente en el periodo favorece el resplandor del que se va
a beneflciar Lacan.
Procedente de un medio catlico, Lacan renuncia m uy pronto a la
fe, y sim boliza esta ruptura abandonando una parte de su nombre:
s lo se queda con el Jacques de Jacques-Marie. Sin embargo, ms
tarde se ver que esto no fue suficiente para romper con la cultura
catlica que impregna una buena parte de su relectura de Freud.
Lacan realiza aqu slo la primera ruptura de una larga serie. Procede
por acum ulacin de capas sedimentarias sucesivas de un saber del
que se aduea en beneficio de la especialidad que ha elegido, prime
ro la neuropsiquiatra, luego el psicoanlisis. Desde comienzos de los
aos treinta, se adhiere a todas las formas de la modernidad, al dadas
mo en el campo de la expresin artstica, y al hegelianism o, siguien
do lo s cursos de Kojve en la Ecole des hautes tudes; La ensean
za de Kojeve ejerce sobre Lacan una influencia en el sentido literal de

14
la palabra*. De ella recuerda las lecciones de la dialctica hegeliana,
especialmente la representada por las relaciones amo/esclavo, pero
sobre todo una lectura kojeviana de Hegel que se traduce por un acen
tuado descentramiento del hombre, de la conciencia, una crtica de la
metafsica, y un predom inio del concepto de deseo. Esta nocin de
deseo se encuentra en el centro de la teora lacaniana y retoma la lec
tura que propone Kqjye de He gel, en la que la historia humana es
la historia de lo s deseos deseados-. Es por lo tanto Kojve el que va
a permitir a Lacan plantear que desear no es desear al otro, sino de
sear el deseo del otro. Si bien Lacan utiliza su aprendizaje hegeliano
para releer a Freud, debe su forma singularsim a de escritura, su esti
lo, sobre todo a su inters y su presencia en medios surrealistas. Amigo
de Ren Crevel, conoce a Andr Breton, ve en Salvador Dal a un
renovador del surrealism o, y en 1939 vive con la primera esposa de
Bataille, Sylvia, con la que se casar en 1953.
Muy pronto, en 1931, presta una atencin m uy particular al exa
men de la escritura en su prctica psiquitrica. Es el caso de la com u
nicacin que escribe sobre una maestra de treinta y cuatro aos, ero-
tmana y paranoica, una tal Marcelle. E lla se cree Juana de Arco, y
se im agina tener una m isi n de regeneracin de las costumbres. Para
describir la estructura de su paranoia, Lacan parte del examen de sus
cartas para sealar en ellas lo s errores sem nticos y estilsticos*.
A lum no de Clrambault, Lacan efecta con el caso de A im e una
inversin decisiva. Al rechazar meter la teora freudiana en el molde
del organicism o psiquitrico, invierte los trminos tradicionales de
las relaciones entre psiquiatra y psico anlisis, e introduceuda prima
ca del inconsciente en el estudio clnico'*.,El caso psictico de las
hermanas Papin acenta ms la idea def inconsciente como estructu
ra constituyente del Otro, como alteridad radical del s-mismo.
En 1932, Lacan lee su tesis de doctorado. De la psychose p a ra
noaque dans ses rapports avec la personnalit, que tendr eco ms
all del crculo de los psiquiatras. Inmediatamente es destacada y d is
cutida por Boris Souvarine y Georges Bataille en La Critique so c ia
le^. Lacan rompe con cualquier forma de organicism o e integra la
paranoia en las categoras freudianas, cuya estructura define. Ahora
bien, esto no puede ser el resultado de una aproximacin fenomeno
lgica a la personalidad: El sentido especficamente humano de los
comportamientos hum anos nunca se pone de manifiesto ms clara-

H. RoUDiNliSCO, H istoire de la p sy c h a n a ly se en France, Le SeuiL 1986, p. 155.


' Jhid., p. 154.
^ Jhid., p. 124.
' Ihid., p.]29.
^ Ver B oris S ouva rine et La Critiepw so c ia le , A. Roche (dir.). La Dcouverte, 1990.

15
mente que en su comparacin con los comportamientos animales'.
Desde su tesis, se puede hablar en Lacan de un retorno a Freud, no
para repetir su s enseanzas, sino para prolongarlas, especialmente en
un campo ante el cual Freud se haba rendido, el de la psicosis. Para
Lacan, el psico a n lisis debe poder explicar la p sico sis y. en caso con
trario, no servira de gran cosa.
A ll donde el Lacan de la tesis an no es el de los Escritos es en
su genetismo. Marcado por la educacin hegeliana, Lacan considera
que la personalidad se constituye por etapas, hasta la realizacin de
lo que llama la personalidad acabada, que se acerca a la transparen
cia hegeliana del orden de la razn en una historia acabada. Este
momento lacaniano es por lo tanto an muy deudor del genetismo;
[...J la primera gran doctrina lacaniana es una doctrina absolutamen
te gentica^. En 1936, Lacan tiene ocasin de expresar este punto de
vista gentico durante el XIV Congreso psicoanaltico internacional
de Marienbad con su com unicacin Le Stade du miroir. Thorie d'un
moment structurant et gntique de la constitution de la ralit,
conu en relation avec l exprience et la doctrine psychanalytique.
En este momento, Lacan experimenta una influencia de la que se des
prender ms tarde, la del psiclogo Henri Wallon.
A comienzos de los aos treinta, este ltimo percibe una etapa cua
litativa realizada por el nio cuando pasa del estadio del imaginario al
estadio sim blico. El m ism o proceso, ahora desplazado al plano del
inconscisntGc s s dsscrito por Lacm s s trsit d-sl niorncno constitutivo
principal en el que el nio descubre la imagen de su propio cuerpo.
Esta identifcacin permite la estructuracin del yo y la superacin
de la fase anterior de la experiencia del cuerpo fragmentado. Este paso
a la conciencia de un cuerpo propio en su unidad es del que carecen
los psicticos, para permanecer en estado de dispersin de un sujeto
desintegrado para siempre. Esta experiencia del estadio del espejo en
el nio entre se is y ocho m eses consta de tres momentos, como en la
dialctica hegeliana. El nio percibe en primer lugar su imagen refle
jada por el espejo como la de otro que intenta coger, pennanece en el
estadio imaginario. Segundo momento: El nio subrepticiamente
descubre que el otro del espejo no es un ser real, sino una imagen.
Por ltimo, el nio realiza su identiflcacin primordial en la tercera
fase, con la toma de conciencia de que esta imagen reconocida es la
suya, pero este paso es premamro para que el nio realice la expe
riencia del conocimiento de su propio cuerpo: No se trata entonces

B, OgilVIB, Lacan, le suje t, PUF, 1987, pp. 20-21.


Jean Ailonch, entrevisia con el aulor.
.1. Dor, Introduction la lecture de laicati, Denol, 1985, p. 100 [ed, cast.:
Introduccin a a lectura de Lacan, Barcelona, Gedisa, 1994].

116
ms que de un reconocimiento imaginario'^ De ello resulta para el
sujeto que va a construir su identidad a partir de una alienacin im a
ginaria, vctim a de los engaos de su identificacin espacial.
Si este momento se presenta en 1936 corno etapa, estadio, en el sen
tido walloniano, gentico del tnnino, Lacan va a retomar esta com u
nicacin para el congreso internacional de p sic o a n lisis de Zurich
de 1949, pero esta vez su lectura es ms estructuralista que gentica.
En efecto, si bien su comunicacin conserva el calificativo de estadio,
el estadio del espejo como formado r de La funcin del yo, ya no se con
sidera como un momento de un proceso gentico, sino como matriz
fundadora de la identificacin, de la relacin establecida por el sujeto
entre exterioridad e interioridad, y de ello resulta entonces una confi
guracin insuperable*. El calificativo de estadio ya no se corresponde
con lo que describe Lacan. Mediante esta identificacin imaginaria, el
nio se encuentra por lo tanto ya estructurado en su devenir, atrapado
en las aagazas de lo que cree que es su identidad, lo que en lo sucesi
vo hace im posible e ilusoria para el sujeto cualquier tentativa de tener
acceso a s misnto, puesto que la imagen de su yo lo remite a otro que
no es l.
Lacan acenta por lo tanto en la posguerra el corte entre conscien
te e inconsciente, a partir de dos registros en situacin de exterioridad
uno respecto del otro; el ser de s-m ism o escapa irreductiblemente al
existir, al mundo, a la conciencia. Este estadio se convierte en la clave
que permite delimitar la particin entre im aginario y sim b lico en el
individuo, primer ja l n de una alineacin del yo: Podemos discernir
con J. Lacan en el estadio del espejo una verdadera encrucijada
estructural**. En esta nueva aproximacin al estadio del espejo se
puede ver una doble influencia: la de la lingstica estructural, de
Saussure, que Lacan descubre en la posguerra gracias a Lvi-Strauss,
y la de los temas heideggerianos, que toman el relevo de la dialctica
hegeliana. A esta esencia del Ser, cada da un poco ms perdida en el
olvido del Ser, a la prdida inexorable en el existir, le corresponde
esta construccin futura del m m ism o, tras el estadio del espejo, que
siempre escapa al yo, al sujeto para siempre descentrado de s m ism o:
La discordancia progresiva que se establece entre el yo y el ser se va
a acentuar en toda la historia psquica'^.
En este sentido, Lacan pertenece desde 1949 al paradigma estruc
turalista, antes incluso de que refiera a Saussure (en 1953), puesto que

Ihid., p. l l .
B. Ogilvie, Lmcui, c sujet, op. cit., p. 107.
*' A. Lemaire, Lacan, Mardaga, 1077, p, 273 jed. casi.; U ican , Bdhasa, Barcelona,
1071, de la 1 edicion].
fhid., p. 277.

17
el estadio del espejo escapa a la historicidad, aparece como estructura
primera, iiTeversible, que no puede funcionar ms que por sus leyes
propias. No existe por lo tanto posibilidad de pasar de tuta estructura
a otra, sino solamente a una u otra gestin de la dicha estructura.
Lacan, desde este momento, abandona totalmente la idea hegeliana,
enunciada en su tesis, de una posible personalidad transparente para s
m isma. Ya no existe una posible superacin dialctica de la estructura
inicial. El inconsciente escapa, desde este momento, a la historicidad,
de la m ism a forma que deja al cogito, a la conciencia de s, en las ilu
siones de la imago. Incluso aqu Lacan marca sus distancias con la dia
lctica hegeliana del deseo como deseo de reconocimiento, que para l
es competencia del imaginario, por lo tanto de la demanda y no del
deseo, que slo tiene su lugar propio en el inconsciente. La idea laca-
niana, procedente de Freud y acentuada, de d ivisi n del sujeto, im p li
ca en s m ism a una crtica al hegelianism o y su idea de saber absolu
to, remitida a su propiedad de milagro: Dira incluso que Lacan enun
cia una crtica total, la ms valiosa, del hegelianismo^^.
En 1956, Lacan se enfrenta a su maestro Jean Hyppolite. represen
tante del hegelianism o, al presentar al psicoanlisis como el posible
relevo no slo del hegelianism o, sino de la filosofa. Hyppolite haba
dado una conferencia en el transcurso del seminario de Lacan a coinien-
zos de lo s aos cincuenta, que se public con la respuesta de Lacan^^.
Se trata de la traduccin del concepto de negacin (Verneinung en ale
mn). Hyppolite rechaza el psicologism o subyacente en la nocin de
negacin que presupone un ju ic io formado en una tensin intema
entre el hecho de afirmar y el de negar. Su lectura pretende integrar el
freudismo como etapa constituyente del logos, del Espritu tal y como
Hegel lo ve actuar en la historia; en suma, quera mostrar cmo se
poda in cluir la obra de Freud en una fenomenologa del espritu con
temporneo. Ingeniosamente construy una nueva figura de la mente,
la de la conciencia negadora^-. A l contrario que esta lectura, Lacan
considera a Freud el porvenir de Hegel.

La e s c a n s i .n

Si Lacan innova en el plano terico, hace lo m ism o en el plano de


la prctica teraputica de la cura, y en este terreno la decisin que

Mouslafa Safouan, entrevista con el autor.


.1. Hyppute, La P.sychanalise /, PUF. 1956, pp. 29-39, con la respuesta de Lacan
[remp. en: J. L a c a n , crits^ .,e Seuil. 1966, pp. 879-887 y ed. cast.: L scrro s, Mxico,
Siglo XXL 1977],
V. Descombes, Les E njeux p h ilo so p h iq u e s des an n es cinquante, cit., p, 155.
toma hace de l un rebelde, un psicoanalista que rompe con la orga
nizacin oficia] que es la Socit Psychanalytique de Paris (SPP).
Interviene en varias ocasiones a comienzos de los aos cincuenta ante
la SPP para justificar su prctica de sesiones de tiempo variable. Se
trata de dialectizar la relacin de transferencia mediante la inteiTup-
cin de la sesin, mediante la escansin, en una palabra significativa
del paciente, que es invitado entonces a entrar en s m ism o.
Estas sesiones de tiempo variable pronto causarn un escndalo,
tanto m s cuanto que, como comprueba la SPP, se transforman habi
tualmente en sesiones cortas, incluso cortsimas. Esta prctica va a
convertirse en la manzana de la discordia entre la institucin psico-
analitica oficial y Lacan, que en este terreno participa plenamente
tambin en la aventura estructuralista de ruptura con lo s academ icis
mos, con los poderes instalados. Evidentemente, estas sesiones muy
cortas permiten a Lacan obtener el mximo de dinero en el m nim o
de tiempo, haciendo as del oficio de analista una tarea ms lucrativa
que la de empresario, un medio como cualquier otro de hacer del p si
coa n lisis una salida social, acum ulando la legitim idad cientfica y
la posibilidad de hacer fortuna. Su gusto por el dinero se convirti en
legendario: Si vas al cine con Lacan, ests obligado a ir a Eouquets
y tomar caviar. Por qu caviar? Porque es lo ms caro*^, dice W ladim ir
Granoff sonriendo porque l, como ruso, prefiere el caviar prensado
al caviar en grano. En la poca del taylorismo, Lacan tena una
nocin m uy exagerada del rendimiento horario. Sin embargo, algunos
ven aqu un punto fuerte del lacanism o, una de las aportaciones prin
cipales del maestro; La escansin, la puntuacin, es lo que permite
estructurar un discurso. Qu es la puntuacin? Es el tiempo del otro.
Por esto es una intervencin fundamental, en tanto que articulacin
con el tiempo del otro. Sin puntuacin, el paciente habla so lo .
Estas sesiones cortas tienen otra ventaja, que es la p osibilidad para
Lacan de m ultiplicar el nmero de su s pacientes, y como Lacan quie
re hacer escuela fuera de la escuela, es un medio para l de formar
una generacin de analistas a su estela, de hacer de ellos discpulos
fieles no slo a sus enseanzas didcticas, sino tambin comprometi
dos en una relacin transferencia! de dependencia afectiva total del
maestro. La sesin corta tiene por lo tanto un valor de mercado, pero
es tambin el medio de proporcionar unos cim ientos s lid o s a la rup
tura lacaniana. Esta prctica, por otra parte, supone un examen retros
pectivo de la cura tal y como la entenda el propio Freud. Sin duda no
aparece la escansin en Freud, pero l haca que ciertas curas dura-

W ladim ir GranoT, entrevista con el autor.


Gene Lemoine, entrevista con el autor.

119
sen tres o se is nreses [...|, lo que responde a la m ism a idea, la del
cabeza de escuela que lanza su teora al mercado'**. Por esta prcti
ca, Lacan ser excluido ms delante de la SPP, y se encontrar as
como cabeza de escuela. Existe entonces esta dim ensin de proseli
tism o com n a Freud y Lacan. Sesiones Lugas en un tiempo corto o
sesiones cortas en un tiempo largo, el objetivo es m s o menos el
m ism o. A lgunos creen hoy, in c lu so fuera de la cole de la cause freu
dienne (ECF), que hay que pensar en el principio de la escansin,
legtimo cuando se considera que el inconsciente est estructurado
como un lenguaje; Se puede admitir que una escansin oportuna
incide en el discurso del analizado para subrayar algo y al m ism o
tiempo poner un trmino provisional a su discurso en la transferencia
al analista'**, dice Jol Dor, rechazando que esta idea fundamentada
y fecunda de las sesio nes de tiempo variable se haya transformado en
una sistematizacin de las sesiones extremadamente cortas por razo
nes econm icas inconfesables.
Otros, com o W ladim ir Granoff, consideran que aqu no hay ms
que la experiencia puesta en prctica por Lacan tras la guerra cuando
no poda resistir el deseo de echar a un paciente. Lacan pronto se
reproch haber cedido a su im paciencia, y se pregunt si ese pacien
te volvera. Ahora bien, a la hora convenida, el analista vo lvi a
encontrar al analizado en el divn: Ese da, el mundo da un vuelco.
Da un vuelco com o cada vez que un analista hace algo transgresor^**.
A partir de este descubrimiento, Lacan comienza a acortar el tiempo
de las sesiones, y cada vez puede comprobar que eso de ninguna
manera llevaba a su s pacientes a abandonarlo. Aparte de esta expe
riencia personal, estas sesiones cortas en tanto que doctrina terapu
tica no presentan ningn inters, no daan a nadie, no ayudan a
nadie y no son un crimen^L

Re l e e r a F reu d

El resultado es en todo caso impresionante, puesto que toda una


generacin de analistas ser profundamente marcada por Lacan, no
solamente por su s sem inarios, sin o ms hondamente por su paso por
el divn. Para tener tal influencia, para intensificar la relacin de trans
ferencia, el paso por la sesin corta era indispensable. lean Clavreul,
en 1947, comienza un an lisis con Lacan cuando se encuentra en un

Jean Laplanche. entrevista con el autor.


Jol Dor, entrevista con el autor.
-" W ladim ir Granott, entrevista con el autor.
ihid .

120
gran desamparo moral; Fue el nico que me entendi como necesi
taba, Era alguien que metafori/aba los problemas^^. Serge Leclaire
conoce a Franoise Dolio que lo manda a Lacan, y se analiza con l
de 1949 a 1953, convirtindose en el primer lacaniano de la histo-
ria^^. Si algunos entraban en contacto con Lacan a partir de la rela
cin de transferencia, otros llegan al divn tras haberlo descubierto en
los sem inarios. Es el caso de Claude Cont, que formndose como p si
quiatra pero insatisfecho tanto con la psiquiatra como con los comen
tarios que se hacen sobre Freud, descubre a Lacan en 1957 y sigue sus
seminarios. A partir de entonces, relee a Freud y efecta como toda
una generacin ese retorno a Freud que preconizaba Lacan..., luego se
echa en su divn durante diez aos, de 1959 a 1969. sta es una apor
tacin fundamental de Lacan, hacer que se lea/relea a Freud, haber
dado al freudismo su s cartas de nobleza, un segundo im pulso, en un
momento, en lo s aos cincuenta, en que estaba bien visto considerar
a Freud un respetable anciano, pero ya no se lo lea^'.
Este retomo a Freud se realiz por lo tanto por m ediacin de
Lacan, que se benefici de ello al ocupar la posicin del Padre que
proclama la Ley. Lacan va a encamar el nombre del padre, im po
nindose por su carisma, distribuyendo las prebendas, manejando a
sus vasallos, con el riesgo de transformar a algunos de su s fieles en
sim ples reproducciones m im ticas del Padre fundador, pero asegu
rando un xito indiscutible a la d isc ip lin a psicoanaltica, que conoce
entonces en Francia una especie de edad de oro.

Jean Clavreul, entrevista con e! autor.


H. Roudinesco, H istoire de la p sy c h a n a ly se en France, op. cil., p. 294.
Jean Clavreul, entrevi.sta con el autor.

121
14

EL LLAMAMIENTO DE ROMA (1953):


LA VUELTA A FREUD

Si el llamamiento del 18 de ju n io de 1940 hizo del militar De Gaulle


un poltico, el discurso de Roma de Lacan, en septiembre de 1953,
consagra al psicoanalista. Pero con demasiada frecuencia se olvida
que primero fue psiquiatra, y a este respecto su s posturas deben
situarse en el contexto epistem olgico de esta disciplina. Ahora bien,
en lo s aos treinta la psiquiatra es el escenario de un gran debate
alrededor de la cuestin de la afasia, entre localistas y globalistas en
la cuestin de la topologa cerebral*. A lgunos consideran que es posi
ble localizar lo s problemas en lo s diversos componentes del cerebro:
Goldstein, retomando las teoras de la Gestalttheorie, rechaza esa
perspectiva reduccionista que consiste en asignar al problema una
instrumentacin localizada. Preconiza una aproximacin estructural
segn la cual la m odificacin neuronal afecta al conjunto del funcio
namiento del cerebro. Este debate, por otra parte, tuvo una prolonga
cin fuera de lo s m edios psiquitricos con la publicacin en 1942 de
Lm estructura del comportamiento de Merleau-Ponty, que defiende la
posicin globalista de Goldstein. La nocin de estructura, no a sim i
lable sin embargo a la que ser utilizada en el periodo estructuralista,
es ya por lo tanto un objeto central de reflexin en el medio en el que
se mueve el jo ve n psiquiatra Lacan.
La psiquiatra sigue siendo para Lacan un horizonte fundamental,
no solamente por su formacin inicial, sino por una amistad m uy pro
funda con el que se va a convertir en el papa de la psiquiatra: Henri
Ey. Este ltim o sigue una carrera en los hospitales, se convierte en
medico jefe de hospitales psiqLlricos y obtiene un puesto cerca de

' Andr Green, entrevisla con el autor.

122
Chartres, en una antigua abada, en Bonneval. Henri Ey transforma
este lugar en encrucijada de encuentros tericos importantes; organi
za a ll coloquios regulares donde se encuentran psiquiatras y p sico
analistas. Es l quien, por otra parte, forma a prcticamente toda la
nueva generacin de psiquiatras; Tiene por lo tanto un peso moral
considerable, y se convierte en promotor de la idea de estructura en
psiquiatra. Los dems, j venes psiquiatras de la poca, estamos
entonces familiarizados con el pensamiento estructural en el m om en
to en que estalla el estructuralismo, simplemente el estructuralismo
que hizo tanto ruido no tiene nada que ver con aquello^.
Caso sintomtico de una conversin de la psiquiatra al psicoan
lis is en este ambiente de los aos cincuenta, Claude Dumzil, h ijo de
Georges, sigue las dobles enseanzas de Henri Ey y de Daniel Lagache,
pero no estaba satisfecho con un discurso psiquitrico atrapado entre
consideraciones fenomenolgicas, un discurso psicologizante y una
vertiente famiacolgica. Se siente en un callejn sin salida cuando
descubre en Sainte-Anne los sem inarios de Lacan en 1954; Era real
mente un discurso que llamaba la atencin^. A partir de este choque
emprende la lectura de la obra de Freud. El verbo de Lacan produce
en l un potente afrodisaco para la mente, te pona a trabajar"*. El
discurso de Lacan, en armona con su experiencia clnica de faculta
tivo, tena no solamente valor terico, sino que para su s oyentes
desempeaba a la vez el papel de asociaciones libres y de interpreta
cin de stas. Adems, a partir de esta circularidad, manejaba una
relacin de transferencia con su pblico. Las palabras de Lacan iban
ms all de lo que significaban, como teoriz. Juzgese si no el testi
m onio de Claude Dumzil, nefito en ese momento; Cuando me
apunt en lo s aos 1945-1955 al sem inario de Lacan, hablaba ya del
nombre del padre, y yo entenda el no del padre . No comprenda
nada, pero a pesar de todo, con este error estaba completamente en el
m eollo del asunto^. Hasta tal punto en el m eollo que el h ijo de
Georges D umzil comienza a analizarse con Lacan poco despus, en
1958. Pero en el divn descubre otro registro; Fue horrible, de golpe
el brillante personaje se queda mudo com o un muerto, el seductor te
roba la pasta. Ya no es cuestin de concepto, es sangrante^. El recha
zo del p sicologism o estuvo entonces en el origen de la seduccin
ejercida por el discurso lacaniano, del calvario que result de ello y

- Ihii.
' Claude Dumzil, enirevisia con el uulor.
^ /hid.
^ /hid. [Ah de tu T: C'onfusin por el sonido entre noni-du-pre y non ciu pre.]
" //yid.

123
de la conversion defmitiva a favor del psicoanlisis. Fue cl caso de
num erosos psiquiatras de la epoca.

E l n e c e s a r io s o r r e s a l t o

Pero, cul es la situacin del psicoanlisis en este ambiente de los


aos cincuenta? El freudismo parece seguir un camino que cone el
riesgo de llevarlo a una prdida de su identidad; Lo que se conoca
en 1950 como freudismo era una especie de salsa mdica biolgica^.
Sin duda esta tendencia a la biologizacin de la ruptura psicoanaltica
tiene su s races en la propia obra de Freud. Puede apoyarse en su filo-
genetismo, pero es justamente el aspecto de Freud que le hace prisio
nero del p o sitivism o de su poca. Ahora bien, la lectura dominante de
Freud en Francia en lo s aos cincuenta identifica pulsin e instinto,
deseo y necesidad. Se considera entonces a Freud como un buen mdi
co que trata las neurosis con una reconocida eficacia. Exista entonces
este doble escollo, por una parte un psico anlisis que perda su obje
to, el inconsciente, en beneficio de una psicologa dinmica, y por otra
parte la medicalizacin de toda forma de patologa y por lo tanto la
d isolucin del psicoanlisis en la psiquiatra. En este sentido, la inter
vencin de Lacan provoca un sobresalto casi gaulliano; Su entrada en
escena le hizo sin duda un gran servicio a esa escena. C onsigui dete
ner una especie de oleada de basu.m, de estupideces analfabetas en las
que el gobierno francs del an lisis estaba a punto de naufragar.
W ladim ir Granoff, para ilustrar este estado de confusin del pensa
miento analtico, abocado a metstasis mortales, pone el ejemplo del tra
tamiento en la posguerra de una regla de la prctica analtica segn la
cual las sesiones a las que se falte hay que pagarlas. Ahora bien, los prin
cipios que regan esta prctica no son en absoluto anecdticos, sino que
por el contrario, tienen valor axiomtico: Inmediatamente despus de
la guerra, entro en un anli.sis de control con uno que representaba las
mayores esperanzas de la sociedad de Pars, Maurice Bouvet. En un
control colectivo, un colega infomia del caso de un paciente suyo que
est enfermo y no va a las sesiones. Qu hacer? Ese gran terico de
Bouvet, tras haber reflexionado detenidamente, responde: se le puede
hacer pagar hasta los 38 de fiebre. Ms no. Evidentemente, es una
sonda, un tennmetro en el culo de una disciplina. Sin embargo. Bouvet
era un digno representante de ella, convincente y eminente''.

Etisabcth Roudinesco, enirevista con el amor.


W ladim ir Ctrano.
Ihid.

124
En este campo, como en lo s dems, la intervencin de Lacan fue
saludable, en la medida en que aporta a la prctica analtica, adems
de las inspiraciones tericas, garantas cientficas slidas, reglas de
funcionamiento estrictas que le permiten establecerse como ciencia
autnoma, con procedimientos claros que validan su grado de cienti-
licidad. Este saneamiento del pensamiento y de la prctica contribu
ye en gran medida al cambio de imagen social del psicoanalista, que
hasta ese momento era percibido como una especie de peligroso
hechicero, y que desde ahora va a ser considerado un hombre de cien
cia: En aquella poca, cuando un psicoanalista sala por la noche e
invitaba a una m ujer a bailar, oa cmo le decan: Dios mo, va usted
a psicoanalizarme! Los analistas se sentan as. Entonces comenzaron
a verse como alguien que participa en un trabajo, com o cientficos.
En este momento, se abre para e llo s una nueva identidad "h Este
sobresalto cientfico llega en un buen momento. La coyuntura global
es favorable: ya no ofrece una perspectiva creble y m ovilizadora para
el cambio colectivo de la sociedad, y eso favorece una actitud social
compuesta de repliegue, de vuelta a uno m ism o. El p sico a n lisis se
convierte en el nuevo Eldorado*' a finales de lo s aos cincuenta.

La r u pt u ra

El momento clave de esta ruptura lacaniana se sita en 1953,


cuando una rebelin interna en la SPP se enfrenta a Sacha ach, que
pretenda reservar el reconocimiento del diplom a de analista nica
mente a lo s m dicos en el nuevo Institut de psychanalyse. Sacha
Nacht es depuesto y Lacan es elegido como nuevo director; pero l
no busca la escisin, al contrario, hace lo im posible para preservar la
unidad de la escuela francesa. Muy pronto se ve obligado a dim itir de
sus responsabilidades y dejar su puesto a Daniel Lagache, que pro
voca la e scisi n de la SPP. Lacan, en minora, debe seguir adelante y
dimite tambin de la SPP. Es en este contexto de c risis abierta cuan
do Lacan pronuncia en 1953 su Informe de Roma.
Tiene que abrir entonces un cam ino atractivo, una va francesa
hacia el inconsciente. Para conseguirlo, busca fundamentos, garan
tas institucionales y tericas. Lacan parte en busca de puntos de
apoyo de las dos organizaciones de m asas que son en ese momento el
PCF y la Iglesia catlica. Enva una copia de su discurso de Roma a
Lucien Bonnaf, miembro del PCF, para que la direccin del Partido

I h id .
G. M enEL, Enqute p a r un p sy ch a n a ly ste s u r lui-mme. Stock, 1981, p. 165.

125
preste atencin ;i las tesis que desarrolla", y remite una larga carta a
su hermano Marc-Pranois, que es monje, y al t]ue solicitti que inter
ceda en su favor ante el papa Po X ll para que le conceda una audien
cia t|ue ste rechazar, a pesar del orden trinitario en el que Lacan
acaba de redfinir el freudismo. En estos dos intentos fracasados se
ve el deseo de dar un segundo im pulso al psicoanlisis, de atajar la
c risis mediante una estrategia ofensiva y dinm ica de alianzas. Si
Lacan hace fuego con cualquier madera, tambin hace su m iel de
todos los alimentos intelectuales, lo que le sale mejor.

Todos l o s c a m in o s l l e v a n a Roma

Este informe de Roma es un retorno a Freud pasado por Hegel,


Heidegger, Lvi-Strauss y una pizca de Saussure. En este momento,
Lacan ya ha ampliado su esfera de influencia, puesto que es una de
las personalidades psicoanalticas ms destacadas de Francia, y para
hacer su s sem inarios abandona el d om icilio de su esposa S ylvia por
el anfiteatro del hospital de Sainte-Anne. Para definir esta nueva doc
trina en gestacin de un freudismo renovado, sostenido por la nueva
Socit franaise de psychanalyse (SFP), Lacan se apoya, esta vez
explcitamente, en el paradigma estructuralista, que aparece como
expresin de la modernidad en ciencias sociales. Lacan recurre a l
para volver a encontrar el sentido de la experiencia psicoanaltica.
Tiene como am bicin hacerla llegar al nivel de una ciencia; Para
alcanzar este fin no podramos hacer nada m ejor que volver a la obra
de F r e u d Esto significa en primer lugar marcar distancias con el
destino del p sico an lisis en los Estados Unidos, donde se ha perdido
en el pragmatismo. Lucan denuncia el behaviorism o que acta all,
que tiene como finalidad la sim ple adaptacin del ind ividuo a las nor
m as sociales, una funcin tic orden, de normalizacin, representada
por los trabajos de Erich Fromm, Sullivan... Este retorno debe hacer
se a partir de una atencin especial al lenguaje: El psicoanlisis no
tiene ms que un mdium: la palabra del paciente. La evidencia de
este hecho no es una excusa para que sea olvidado'". En este terre
no, Lacan justifica su prctica de la escansin de la sesin, y opone
la lgica interna de la trama del discurso del paciente a la parada cro
nolgica. El predominio concedido al lenguaje se afirma as con fuer
za y claridad: Es el nuindo de las palabras el que crea el mundo de

Roudinesco. H islo irc de a >sychaiicilysc en Frcinee, cil., i. 2, p.


J. iriicitL Raj.>puri de Ronicv, 1953, F erirs /, np. . t., [l 145.
l/nd., p. 123.

126
las c o sa s '. Lacan retoma el corte establecido entre lo imagintirio y
lo sim blico en su com unicacin de 1949 en Zurich sobre el estadio
del espejo. Lejos de una continuidad entre los dos rdenes, lo sim b
lico sirve al sujeto para distanciarse de su relacin cautiva del otro.
En la cura, la sim bitlizacin se lleva a cabo gracias a la relacin de
trtuisferencia con el analista, que es doblemente investido de la p o si
cin del otro im aginario y del otro sim blico, del que se supone que
sabe. El an lisis cumple entonces esta funcin sim blica, y Lacan se
apoya en Las estructuras elementales del parentesco de Lvi-Strauss:
La ley primordial es entonces la que al regular la alianza superpone
el reino de la cultura al reino de la naturaleza sometido a la ley del
emparejamiento. La prohibicin del incesto no es ms que el soporte
subjetivo [...]. Esta ley resulta ser claramente idntica a un orden del
lenguaje
Lacan, con una aproximacin tomada de la filosofa de Heiddeger,
considera que la nocin de ciencia se ha perdido desde el leeteto,
lenta degradacin acentuada por la fase positivista cjue ha rendido el
edificio de las ciencias hum anas a las ciencias experimentales. El
sobresalto, la vuelta a las fuentes, debe venir de la lingstica, que
para Lacan, desde 1953, representa el papel de ciencia piloto: La lin
gstica puede servirnos aqu de gua, puesto que ste es el papel cjue
tiene en la vanguardia de la antropologa contempornea, y no debe
ramos permanecer indiferentes a ello'^. Es explcita la referencia a
Lvi-Strauss quien, a o jo s de Lacan volverem os sobre ello , ha
avanzado ms por el campo del inconsciente freudiano que los psico
analistas profesionales; y la clave de su xito se encuentra en la im p li
cacin de las estructuras del lenguaje, especialmente fonolgicas, en
las reglas de la alianza.
La relectura de Freud que hace Lacan se inscribe en la filiacin
saussuriana, al hacer pre\ alecer la dim ensin sincrnica: La refe
rencia a la lingstica, por ltimo, nos introducir en el mtodo que,
al distinguir las estructuraciones sincrnicas de las estructuraciones
diacrnicas en el lenguaje, puede permitirnos comprender m ejor el
valor diferente que adquiere nuestro lenguaje en la interpretacin de
las resistencias y de la transferencia"^. En este sentido, participa ple
namente en el paradigma estructuralista y anima a una nueva lectura
de Freud que ya no considera esencial la teora de los estadios suce
sivos, sino que los remite a una estructura edipica de base caracteri-
zadti por su universalidad, autnoma resjjecto de his contingencias

Ihi/.. p. 155.
///V/., p. 15fi.
ihuL , p. 1()5.
J. 1.acaiL <vRapporl de Rome E crits I, cil., p. K)S.

127
temporales y espaciales, ya ah antes de cualquier historia: Lo que
fue ms importante por parte de Lacan fue introducir esta perspecti
va sincrnica, que sustituy a la perspectiva diacrnica*'. Al contra
rio que Saussure, cuyo objeto privilegiado era la lengua, Lacan privi
legia el habla, desplazamiento necesario para la prctica de la cura,
Pero este habla no representa, sin embargo, la expresin de un sujeto
consciente y dueo de su discurso, al contrario; Yo me identifico en
el lenguaje, pero solamente para perderme en l como un objeto^**.
Este habla est separada para siempre de cualquier acceso a lo real,
no transporta ms que significados que se remiten los unos a los
otros. El hombre slo existe por su funcin sim blica, y a travs de
ella tiene que ser aprehendido. Lacan presenta entonces una inversin
radical de la idea de sujeto pensado como el producto del lenguaje, su
efecto, que es lo que im plica la famosa frmula segn la cual el
inconsciente est estructurado como un lenguaje. Por lo tanto no hay
que buscar la esencia humana en lugares diferentes del lenguaje. Es
lo que quiere decir Lacan cuando afirma que el habla es un rgano;
E l ser hum ano se caracteriza por el hecho de que su s rganos estn
fuera de l. En su discurso de Roma, Lacan opone esta funcin sim
blica que fundamenta la identidad del hombre al lenguaje de las abe
ja s, que s lo tiene validez por la firmeza de la relacin establecida
con la realidad que significa. Lacan encuentra entonces en el signo
saussuriano, separado del referente, el ncleo casi ontolgico de la
condicin humana; -Si queremos caracterizar esta doctrina del len
guaje, hay que decir, en sum a, que es abiertamente creacionista. El
lenguaje es creador^*. La existencia humana no tiene otro lugtir para
Lacan que este nivel sim blico, y por lo tanto naturalmente coincide
con Saussure y Lvi-Strauss en este predominio concedido al lengua
je , a la cultura, al intercambio, a la relacin con el otro.
En Roma por tanto, Lacan se adorna y se hace con la cientificidad
de la lingstica: Estaba contento de poder apoyarse sobre lo que
tena un soporte cientfico. Esto formaba parte de un proyecto, el de
dar cuenta del p sico a n lisis de forma cientfica^^. Lacan ofrece al
p sico a n lisis la posibilidad de retar a la filosofa, acercndose a ella,
desm edicalizando la aproximacin al inconsciente y preconizando el
inconsciente como discurso. Es un nuevo desafo lanzado a la filoso
fa que procede de un p sico a n lisis renovado, revitalizado, y que pre
tende tomar el relevo del discurso filosfico.

Rene Major, enlrevisla con el auU)i.


J. Lacan, Rapport de Rome, crits /, cit., p. 181.
B. SiriiFRi-:, Le Moment lacanien^ Grassef, 1983, p. 59.
Charles Mclman, entrevista con ci amor.

128
E l retorno a F reud for S au ssu r e

En 1953, e1 Saussure de Lacan era sobre todo el que conoca indi-


reclameme por la obra de Lvi-Strauss. Despus de 1953, profundiza
en el asunto trabajando esta vez directamente con el Curso de lin
gstica general. Esta segunda lectura proporciona a Lacan todo un
nuevo vocabulario, surgido de Saussure, que l se apropia y pone de
manifiesto con estrpito en 1957 en L Instance de la lettre dans l 'i n
conscient. En este importante texto, Lacan se apoya totalmente en la
lingstica estructural y cita con tanto fervor a Saussure como a su
amigo Jakobson, que viene a visitarlo regularmente a Pars, instaln
dose en casa de su esposa Sylvia. Lacan se sita entonces en el inte
rior del saussurianism o, cuya conceptualizacin retoma, aunque adap
tndola a su s intenciones: Lo que la experiencia psicoanaltica des
cubre en el inconsciente es toda la estructura del lenguaje^. Toma
de Saussure su algoritmo, que para l es la base de la cientificidad de
la lin g stica : El sig n o escrito as merece ser atribuido a
Saussure^'^, l solamente realiza en el algoritmo saussuriano cierto
nmero de m odificaciones m uy significativas de la perspectiva laca-
niana. Le modifica la sim bolizacin, poniendo el significante en
m aysculas y relegando el significado a las m insculas. En la m ism a
lnea, el predominio del significante hace que se coloque por encima
de la lnea, a la inversa de su posicin en S a u s s u r e : .

Hace desaparecer las flechas que en el CLG indicaban la relacin


recproca de los dos aspectos del signo, su carcter indisociable,
como el anverso y el reverso de una hoja de papel. Por ltimo, si bien
aparece la barra saussuriana, Lacan quiere decir con ella no el esta
blecimiento de la relacin entre el plano del significante y el del sig
nificado, sino al contrario una barrera resistente a la significacin^-*.
Los lingistas tienen entonces razones para verse confundidos por
el uso que se hace de Saussure, pero se capta bien el punto de vista
de Lacan, que participa plenamente del paradigma estructuralista,
evacuando in c lu so de forma m s radical el referente, relegando a
un lugar accesorio al significado que sufre la cadena significante en un
movimiento en el que Lacan introduce la nocin de deslizamiento
incesante del significado bajo el significante^. El sujeto se encuen
tra descentrado, efecto del significante que se autorremite a otro sig-

.). Lacan, Linsiance de la lettre dans riiicoiiscient, E crits I, c/l , p. 251.


bid.^ p. 2,t3.
ib id ., p. 234.
lbid.._ p. 260.

129
nit'icante, es cl producto del lenguaje que habla en eh. El inconscien
te se convierte entonces en un efecto de lenguaje, de slis reglas, de su
cdigo: El cogito filosfico est en el centro de ese milagro que hace
al hombre moderno tan seguro de sei' l m ism o en sus incenidumbres
sobre s; Pienso donde no estoy, kiego estoy donde no pienso-'.
Esta nueva visi n de un sujeto descentrado, partido, es completa
mente coherente con la nocin de sujeto que se est desarrollando en
la poca en los dems campos estructuralistas de las ciencias del
hombre. Este sujeto es de alguna manera una ficcin que no tiene
existencia ms que por su dim ensin sim blica, por el significante. Si
bien hay un predominio del significante sobre el significado, no se
trata sin embargo de hacer desaparecer el significado: El fenmeno
analtico es incom prensible sin la duplicidad esencial del significan
te y el significado-^. Sigue existiendo entonces una interaccin de
estos dos planos diferentes que Lacan remite al descubrimiento freu
diano del inconsciente, lo que hara de Freud, a ojos de Lacan, el pri
mer estructuralista. E l significante incluso hace sufrir una especie de
pasin al significado. Como puede comprobarse aqu, Lacan hizo que
los conceptos de Saussure sufrieran algunas distorsiones, y si la nocin
de deslizamiento del significado bajo el significante no tendra nin
gn sentido para Saussure, tambin la nocin de inconsciente se le
escapaba a Saussure. Lacan retoma las dos grandes figuras retricas
ya utilizadas por Jakobson, la metfora y la metonimia, para explicar
el desarrollo del discurso, y asim ila ambos procesos al mecanismo de
funcionamiento del inconsciente que, estructurado como un lenguaje,
se sita en una isologa total con respecto a las reglas de ste.

El in c o n s c ie n t e estru ctu rad o com o un l e n g u a je

La condensacin freudiana es por lo tanto asim ilable al procedi


miento metafrico, mientras que el desplazamiento freudiano se empa-
renta con la metonimia. La metfora funciona como una sustitucin
significante y revela por lo tanto la autonoma y la supremaca del
significante con respecto al significado. Para ilustrar este fenmeno,
retomemos el ilustrativo ejemplo de Jol Dor-"', a saber, la utilizacin
metafrica del trmino peste para designar al psicoanlisis, califi
cativo utilizado por Freud a su llegada a los Estados Unidos:

I h id ., pp. 276-277.
M ic h e l A rriv e , e iu r c v is la con el aulor.
J. Dor, I n i r o d i i c t i o n c l a l e c t u r e d e L a c a n , pp. .55'.56 [ed. casf.i I n i r a d u c c i n t
l a l e c / u r a d e L a c a n . B arcelo na , G e d isa , J994J.

130
SI imagen acstica: psicoanlisis):
si concepto de psicoanlisis

imagen acstica: la peste


s2 concepto de peste

La figura metafrica va a efectuar la sustitucin significante de S I


por S2:

si s2

Esta sustitucin hace que ^ pase la lnea de significacin que se


convierte en el nuevo significado y expulsa as al antiguo significado:
s2 (idea de la enfermedad, concepto de peste), Lacan, con la figura
metafrica, muestra que la cadena significativa regula el orden de los
significados, y en 1956, en su seminario, torna el ejem plo de la nove
la corta de Edgar Poe, La carta robada, para demostrar el predomi
nio del significante, la estupidez realista y el hecho de que el des
plazamiento del significante determina a los sujetos en sus actos, en
su destino, en sus rechazos, en sus cegueras^^. En la novela de Poe,
todos los autores, el Rey, la Reina, Dupin, se engaan sucesivamente
sobre sus posiciones respectivas, mientras que la carta circula a sus
espaldas, Todos son afectados por esta circulacin del significante (la
carta) sin conocer el significado (el contenido). Por otra parte, en esta
bsqueda de la carta, la verdad se esconde siempre, y Lacan retoma
el tema heideggeriano de la verdad como aletheia. El significante (la
carta) brilla por su ausencia.
Otro procedimiento retrico que utiliza el inconsciente es la meto
nimia. Se trata de una transferencia de la denom inacin que puede
presentarse bajo diversas formas: la sustitucin del contenido ]tor el
continente, bebo un vaso, la designacin de la parte sobre el todo,
el hecho de tomar la causa por el efecto o lo abstmeto por lo concre-

J. I.acaa. S m inaire sur la leUre vole, Ecn'fs /. cil., pp. 35 y 40.

31
to... Tomemo.s el ejem plo de Jol Dor , con la e.\presin metonimica
tener un divn para decir estar analizndose. La figura metoni
m ica im plica aqu una relacin de contigidad con el significante
anterior al que sustituye;

SI imagen acstica: anlisis


si idea de estar analizndose

imagen acstica; divn


s2 idea de divn

La diferencia aqu con la metfora reside en el hecho de que el


significante elim inado no pasa a estar debajo de la barra de significa
cin, y al contrario, el significado s2 (idea de divn) es expulsado:
Las nociones de metfora y m etonim ia constituyen, en la perspecti
va lacaniana, dos de las piezas maestras de la concepcin estructural
del proceso inconsciente^^.
Estos dos tropos, por su hom ologa con los fenmenos de con
densacin y desplazamiento, sostienen la hiptesis de Lacan segn la
cual el inconsciente est estructurado como un lenguaje. Lacan sugie
re entonces al analista que tome al paciente al pie de la letra y que no
inserte su discurso en ninguna hermenutica. En esto sigue las con
signas del propio Freud en cuanto a la atencin flotante del analista.
La literalidad de la palabra descubre en s m ism a la cadena significa
tiva que es la trama del inconsciente. Se ve de qu fonna el aspecto
formalista del estructuralismo resulta ser eficaz en la prctica de la
cura. Y Lacan aconseja a lo s analistas iniciarse en la lingstica: Si
quieren saber ms, lean a Saussure, y de la m ism a forma que un cam
panario puede ocultar incluso un sol, aado C|ue no se trata de la firma
cjue encontramos en psico an lisis, sino del Ferdinand cjuc puede ser

J. Dor. In ro iiu c lio n i la lecture ile Lacan, cil., pp. 59-60.


hid., p. 63.

132
considerado el fundador de la ling sca moderna-''^ Es la estructu
ra de la lengua la que en Lacan da su estatuto al inconsciente, y per
mite objetivarlo, hacer accesible su modo de funcionamiento. Freud
haba dicho ya que el sueo era un jeroglfict), y Lacan se toma a
Freud en esto al pie de la letra. Pero la bsciueda del significado final
del jeroglfico siempre es rechazada por la cadena significativa, que
oscurece la verdad a partir de puntos densos que sin duda se pueden
captar en las relaciones significantes/significados, pero que carecen
totalmente de la dim ensin inconm ensurable de lo Real, destinada a
lo imposible.
Lacan tambin toma su vocabulario de otro lingista, un gramti
co, Edouard Pichn, que haba puesto de manifiesto la d ivisi n exis
tente entre el Yo y el m. Lacan retoma esta distincin separan
do radicalmente el m, condenado al im aginario del yo, sujeto de
lo inconsciente, divid id o a partir de una doble estructuracin que
aparta para siempre al yo de cualquier acceso al sujeto de deseo,
igual que el Ser heideggeriano es inaccesible a la existencia. En 1928,
Pichn introduce un concepto que se va a convertir en una nocin
clave del laconismo, el de exclusin. Se trata de designar el fracaso
del rechazo originario. Al contrario que el proceso de rechazo, que
peiTnite al neurtico trabajar el retorno de lo que ha sido rechazado,
la exclusin no conserva nunca lo que ha expulsado; lo elim ina o lo
tacha pura y simplemente"''*. La exclusin que va a producir la p si
cosis est unida a la confusin de los dos planos del significado y de!
significante. La alteracin del uso del signo lingstico est en la base
de la patologa del psictico; El esquizofrnico vive desde entonces
en un mundo de sm bolos m ltiples y es la dim ensin del imaginario,
de los conceptos, la que est alterada. Para el delirante, por el contra
rio. un nico significante puede designar cualquier significado. El
significante no est relacionado con un concepto definido-'*'.
Al comprobar hasta qu punto el orden del significante es central
para Lacan, no podemos seguir al lingista Georges Mounin cuando
ve en la utilizacin por Lacan del concepto de significante el sintple
sinnimo de significativo en el sentido banal del trmino-**. Para
Georges Mounin, Lacan, afectado tardo por el contagio lingstico,
fue vctim a de la clsica gazuza de los rezagados -*. Lacan, quien,
haciendo balance en 1956 sobre la situacin del psicoanlisis, y

.1. Lacan, La cho se freudienne, 1956, crits, eit., p. 144.


A. Lemaire, Lacan, cit., p. 340.
}huL, p. 347.
''' Ct. M(.k; n !N. Introduction la se m iolo gie. M inuit, 1970, pp. 184-185 [cd. casi.:
introduccin a la scrninlo\>ia, Barcelona, Anagram a, 1972J.
hid., p. 188.

133
midiendo el alcance del fenmeno esiructural, invita a los analistas a
estar especialmente atentos, cuando escuchen a sus pacientes, a los
fonemas, las locucittnes, sentencias, pausas, escansiones, cortes, perio
dos, paralelism os propios del discurso que aqullos desarrollan. Es el
soporte del an lisis, un soporte lingstico, estructurado, lo que hace
de Lacan un estructuralista: J. Lacan es un estructuralista. Lo ha des
tacado en sus entrevistas. Incluso ha rubricado con su nombre la
entrada del p sico a n lisis en esta corriente de pensamiento ^.
El papel concedido al lenguaje por Lacan permiti desplazar las
posturas del p sico a n lisis tal y como se planteaban a mediados de los
aos cincuenta. Se pas de una m edicalizacin a una posicin impor
tante de la d iscip lina analtica, en el centro de las ciencias humanas,
desafiando a la filosofa y extraviando a num erosos filsofos, atrados
por su conversin al estructuralismo, hasta el punto de que abando
nan su d iscip lina de origen para convertirse al psicoanlisis. Pero
Lacan no se apoy solamente en Saussure y Jakobson, sino que se
procur otra garanta que le permiti rematar el xito de su empresa
de seduccin y am bicin cientfica: la de la antropologa estructural
y por lo tanto de Lvi-Strauss.

A. Lemaire, Lcican, cit., p. 30.

134
15

EL INCONSCIENTE: UN UNIVERSO SIMBOLICO

Cuando Lvi-Strauss escribe su Introduccin a la obra de Marcel


Mauss en 1950, cita a Lacan para apoyar sus tesis: Estrictamente
hablando, es el que llam am os sano de mente el que se aliena, puesto
que consiente en existir en un mundo definible nicamente por la
relacin de un yo con otro (nota 1): sta es, creemos, la conclusin
que se desprende del profundo estudio del Dr. Jacques Lacan,
L agressivit en psychanalyse . Revue Franaise de Psychanalyse,
iim. 3, julio-septiembre de 1948*. Si bien Lvi-Strauss toma en con
sideracin los trabajos de Lacan de forma m uy precoz, antes incluso
del discurso de Roma, la influencia es manifiesta sobre todo en la otra
direccin.
Lacan se inspir ampliamente en la antropologa estructural para
su relectura de Freud, e invoca explcitamente la obra de Lvi-Strauss:
Nosotros hacemos del trmino de estructura un uso que creemos
poder fundar en el de Claude Lvi-Strauss-. La obra de Lvi-Strauss,
el estructuralismo antropolgico, forma la piedra angular de la ruptu
ra lacaniana de la posguerra. La convergencia es tal tiue Lacan no
dejar de referirse a Lvi-Strauss (ver Escritos, 1966), de tomarlo
como garanta cientfica de su renovada aproximacin al inconsciente.
El desplazamiento que consigui realizar Lvi-Strauss desde la
antropologa fsica a la antropologa cultural, privilegiando el mode
lo lingstico, es sim ilar al objetivo que persigue Lacan de desmedi-
calizacin, de desbiologizacin del discurso freudiano. La bsqueda

C. l.E\'I-S l'RAU.ss. iit m d u c iio it l 'o e t iv n de M a rc e l M a u ss, PU tJ 1950. p. X X ccl.


c a si, en; .M. M.au ss : S o c in io ^ a y a n iro p o lo g ic i. M atirid, ' l e c iu is, I97J J.
' .1. L acan, R e m a rq u e s s u r le rap pori de D a n ie l l.m gacbe, J958, c r iis, ciL, p. 648.

35
de invariantes estructurales en las relaciones de parentesco le sirve a
Lacan corno ejem plo para sacar al inconsciente como estructura de
las teoras psicologizantes, behavioiistas. Esta sim b io sis intelectual
se lleva a cabo sobre el fondo de una com plicidad amistosa: Fuimos
muy amigos durante algunos aos. Ibamos con el matrimonio Merleau-
Ponty a desayunar a Guitrancourt, donde tenan una casa-^. Cuando
Lvi-Strauss dice en varias ocasiones que no comprende la obra de
Lacan, podemos ponerlo en duda, aunque sea indiscutible que el esti
lo de escritura de Lacan, su barroquismo, resulte cansado para el cla
sicism o de Lvi-Strauss. An ms, es indudable que si bien Lvi-
Strauss no necesitaba la garanta de olor ligeramente azufrado de
Lacan, este ltimo se apoy en gran medida en Lvi-Strauss para
realzar sus tesis, para abrir la reflexin psicoanaltica hacia un campo
intelectual ms amplio.

L v i -S t r a u s s y e l f r e u d is m o

Qu pasa con la relacin de Lvi-Strauss con el psicoanlisis?


Hay que distinguir tres niveles, y podernos percibir una cierta evolu
cin. En primer lugar, respecto a su formacin, Lvi-Strauss descubre
m uy pronto la obra de Freud. En el liceo Janson tiene un compaero
cuyo padre, psiquiatra, fue uno de los primeros introductores de
Freud en Francia, y trabajaba en estrecha colaboracin con Marie
Bonaparte. Por este compaero de clase se enter enseguida de la
existencia del psicoanlisis: En aquel entonces le, entre 1925 y 1930,
lo que estaba traducido de Freud, que desempe un papel muy
importante en la formacin de m i pensamiento'^.
El segundo nivel se sita en las enseanzas del freudismo para la
antropologa, y en este terreno Lvi-Strauss ve en l una ampliacin
de los marcos del antiguo racionalism o, la posible comprensin de
fenmenos que hasta entonces parecan rebeldes a cualquier interpre
tacin lgica, el hecho de que las realidades ms evidentes no son las
ms profundas e ilum inadoras. En este terreno, Lvi-Strauss va a
seguir fiel a las enseanzas freudianas.
Pero existe un tercer nivel, que es el de la confrontacin, y esta vez
rivalidad, de dos disciplinas, la antropologa y el psicoanlisis, sobre
su aproximacin a lo humano. Su relacin, de excesiva proximidad,
slo puede desembocar en vncuk)s conflictivos, tanto ms cuanto que
Lvi-Strauss tiene serias dudas sobre la eficacia teraputica del anali-

C. Lvi-Strauss, De /res er de loin, ci!., p. 107


Claude Lvi-Strauss, entrevista con el autor.

136
sis. Va a tender, por lo tanto, ante el xito credente del psicoanlisis,
a remitir la obra freudiana a la construccin de una mitologia occi
dental singular, cuya coherencia puede descifrar y cuyo alcance puede
relativizar como mitlogo: Lo cjue Freud ha hecho en realidad es
construir grandes m itos. La lgica de la confrontacin disciplinar ha
llevado a Lvi-Strauss a endurecer (trmino que emplea en E l tote
mismo en la actualidad) su ju ic io sobre el psicoanlisis, mientras que
al principio estaba fascinado por la aproximacin al inconsciente, y
mantiene un dilogo constante con la obra de Freud. Desde Las estruc
turas elementales del parentesco, en 1949, Lvi-Strauss critica Ttem
y tab, considerando ya que Freud haba elaborado un mito. Pero
sobre todo, en este m ism o ao de 1949, escribe dos artculos sobre el
inconsciente; y estos textos van a tener m uchsim a influencia sobre los
psicoanalistas en general y sobre Lacan en particular: El hechicero y
su magia y La eficacia sim blica. Estos dos artculos sern in c lu i
dos ms tarde en Antropologa estructural^.
Lvi-Strauss describe la accin curativa del chamn, la relacin
que establece con su auditorio, y para calificar el acto chamnico toma
prestado el trmino psicoanaltico de abreaccin, procedimiento sim i
lar al que se desarrolla en la cura, cuando el analista lleva a su pacien
te a revivir la situacin traumtica que est en el origen de su trastor
no. Si bien Lvi-Strauss toma prestado el esquema psicoanaltico
como medio heurstico, con el fin de comprender mejor las sociedades
primtivas, sin embargo toma sus distancias respecto del psicoanlisis
como disciplina: La inquietante evolucin que desde hace algunos
aos tiende a transformar el sistema psicoanaltico de un cuerpo de
hiptesis cientficas verificables experimentalraente [...] en una espe
cie de mitologa difusa'. Si Lvi-Strauss compara la cura chamnica
con la cura psicoanaltica, es para mostrar que paralelismo no sig nifi
ca sim ilitud, y que los trminos de ambas prcticas coinciden, pero en
posicin invertida.

E l INCON.SCIENTE .SIMBLICO

A ll donde Lvi-Strauss va a influenciar profundamente a Lacan


es cuando, con ocasin de este estudio comparado, ofrece su propia

C i f l d c Lvi-Strauss, entrevista con ei autor.


'' C. LriVi-S'l'R.vi.s.s, Le sorcier et sa magie. L es Tenys M o d e rn e s 41 (1949), pp. 3-
24; L'eticacil syniL.ilitjue. Revue d'H isfoire des Re/i)^ions (1949), pp. 5-27; [reimp. en:
Anhro>(.>!<>bU' s i r i i e in r a l e , e il . j.
Id-, Le sorcier et sa magie, L es 7ein)s M o d e rn e s ( 1949), reimp. en; A n thro yo lo ^ie
s r u e f t ir a le , eit., p. 201 |.

137
versin del inconscienic no como el relugio de las particularidades de
una historia puranienie individual, singular, sino dcshisiorizando el
inconsciente, afirmando su parentesco con la l'uncin sim blica: Se
reduce fel inconsciente! a un trmino con el que designam os una fun
cin: la funcin simblica**. Y Lvi-Strauss recurre a una diferenciacin
ms marcada entre el subconsciente, reserva de recuerdos singulares,
y el inconsciente que siempre est vaco; o. ms exactamente, que es
tan ajeno a las imgenes como el estmago a los alimentos que pasan
por l. rgano con una funcin especfica, se lim ita a imponer leyes
estructurales. El inconsciente lvi-straussiano es por lo tanto ajeno
a lo s afectos, al contenido, a la historicidad del individuo. Es ese
lugar vaco donde se realiza la funcin sim blica. Volvem os a encon
trar la preeminencia concedida a lo invariante sobre las variaciones, a
la forma sobre el contenido, al .significante sobre el significado, pro
pia del paradigma estructural. Lacan, como veremos, retoma esta
aproxim acin al inconsciente que le permite sentar las bases de
un lgebra significante*** en psicoanlisis, de la m ism a forma que
Lvi-Strauss lo ha hecho en antropologa. Lvi-Strauss precisa, en su
Introduccin a La obra de Marcel M auss, su definicin del incons
ciente, que en lo esencial toma de Mauss. El inconsciente es definido
por su funcin de intercambio, es el trmino mediador entre el yo y
el otro y no el jardn secreto del sujeto. En este texto fundamental,
Lvi-Strauss define una va que va a tomar Lacan, la de la autonoma
de lo sim blico; Los sm bolos son ms reales que lo que simbolizan,
el significante precede a y determina el significado'*.

L o s RECINTOS MENTALES

Esto puede ser fuente de malentendidos, puesto que el incons


ciente del antroplogo est m uy lejos del inconsciente freudiano, ms
all de las analogas que se puedan descubrir entre la descodificacin
semntica de lo s m itos y las tcnicas de inteipretacin psicoanaltica.
En Lvi-Strauss, el inconsciente es el lugar de las estructuras'-*. El
inconsciente lvi-straussiano se define por lo tanto como un sistema
de obligaciones lgicas, un conjunto estructurante, la causa ausente de
esos efectos de estructura que son los sistem as de parentesco, los

^ C. L vi -Strauss, <sl.erficacit synibf)lique>', Revue clH istoirc des R eligions


(1949), [rcim p . tn : A n lhtsjp olog ic stm cturcdc, cit.. p. 224],
Ibid., p. 224.
R. O hokgin. De L vi-S tn iuss Ixiean, Cisrre, 19S3. p. 125.
C. Lcvi-Slraiiss, n iro d u clio n ti 'o e u vre de M arcel .Mitus.s. op. c i l , p. XXXll.
F. R. DK IpoI A, Le S trueliua lism e ou l h isto ire en exil. 1969, tesis, p. 122.

138
ritos, las formas de la vida econmica, lo s sistem as sim blicos'^.
Este inconsciente puramente formal, lugar vaco, puro receptculo,
est muy lejos del inconsciente freudiano, definido por un determi
nado nmero de contenidos privilegiados. Lvi-Strauss vuelve sobre
e.sta marginacin del contenido, del afecto, en El totemismo en la
actualidad, donde critica el recurso del p sico an lisis a la afectividad,
a las emociones, a las pulsiones que corresponden al nivel ms oscu
ro del hombre, impropio de las explicaciones cientficas. Lvi-Strauss
justifica la diferenciacin entre estos dos planos explicando que el
intelecto no puede explicar ms que aquello que es muestra de una
naturaleza sim ilar, va que excluye por lo tanto al afecto. No deja de
confirmar sin embargo que el inconsciente es el objeto especfico
de la antropologa: La etnologa es en primer lugar una psicologa'"',
y la am bicin que le asigna es descubrir las leyes universales de fun
cionamiento de la mente humana.
De la teora freudiana que se despliega en dos dim ensiones, la
tpica de la diferenciacin de estratos diferentes en el aparato psqui
co, y la dinmica de lo s conflictos, inversiones, evolucin de las fuer
zas que actan en lo s fenmenos de rechazo, condensacin, despla
zamiento, censura, Lvi-Strauss, como estructuralista que es, slo
considera la dim ensin tpica, la que tiene que ver con el sistem a
de lugares que definen la topologa del aparato p squico". El incons
ciente permite situar a la vez el lugar de la funcin sim blica y su
universalidad que lo emparenta con lo s recintos mentale.s, permite
apartarlo de las contingencias espaciotemporales y hacer de l una
entidad puramente autnoma, abstracta, formal. A la pregunta de por
qu elude la dim ensin del deseo en su utilizacin de la nocin de
inconsciente, Lvi-Strauss responde: Es la dim ensin fundamental
del inconsciente? No estoy convencido en absoluto'*, y considera
que el tratamiento de los sueos por parte de Freud como realizacin
de un deseo traduce una concepcin especialmente mezquina, sim ple
mscara, insignificante hum o para ocultar la ignorancia en la que nos
vemos a la hora de explicar las realidades biolgicas.

La r i v a l i d a d : p s ic o a n l i .sls/ a n t r o p o l o g a

Recientemente, Lvi-Strauss ha retomado este dilogo interrum


pido con el psico a n lisis en La alfarera celosa. Esta vez plantea cla-

bul., p. 126.
C. Lvi-.Strauss, La Pense sauvage, cit., p. 174.
R. de Ipoia, cit., p. 244.
C. Lvi-StraL'S.s. entrevista con R. Bellour 11972], Ides-Oallimard. 1979, p. 205.

139
rameute el envite: la rivalidad entre dos d iscip lin a s que trabajan sobre
el inconsciente; y los celos del ttulo remiten a los de la antropolo
ga respecto al psicoanlisis, que puede invocar un objeto especfico,
una terapia particular, una implantacin irreversible en el cuerpo
social. El propio Lvi-Strauss ha anunciado e! cariz de este dilogo al
situarse en el registro de lo s celos: Los mitos analizados en La alfa
rera celosa, lo s de los jbaros sobre todo, tienen de interesante el
hecho de que prefiguran las teoras psicoanalticas. Habra que evitar
que los psicoanalistas se apoderen de ellos para buscar una legitima
c i n R e t o m a as el reproche que le haba dirigido a Freud de des
cifrar solamente a partir de un nico cdigo, y hace un paralelo entre
la vida psquica de los salvajes y la de los psicoanalistas. Segn l,
estos ltim os simplemente se han apoderado de los caracteres de ana-
lidad y oralidad ya descubiertos por las sociedades primitivas: Hemos
encontrado de forma perfectamente explcita nociones y categoras
-como las de carcter oral y carcter anal- que los psicoanalistas ya
no pueden pretender haber descubierto: no han hecho ms que volver
a encontrarlas'**.
Segn Lvi-Strauss, hay que colocar a Freud en el m ism o nivel
que los mitos, ni siquiera tiene el mrito de la invencin, puesto que
no hace ms que reciclar un universo sim b lico antigtio. Lev i-Strauss
plantea incluso de forma ms clara el env ite institucional que hay tras
este debate/combate de anterioridad: Es posible ver en el psicoan
lis is algo ms ejue una rama de la etnologa .. jitiparada, aplicada al
estudio del p siq uism o i n d i v i d u a l ? Lvi-Strauss incluso finaliza su
obra de fomia sarcstica con una comparacin entre Edipo rey de
Sfocles y Un sombrero de p a ja de Italia de Labiche, para captar el
m ism o mito en accin en dos registros diferentes: Se trata de hacer
que los psicoanalistas se coman su sombrero-*', como seala Justa
mente Andr Green ante un areopago de antroplogos.

L .^ C A N se .a p r o p i a d el l.NCNSCUCSTE D t L V I- S T R A L .S S

Segn su propia expresitin, Lacan va a apoderarse de Lvi-


Strauss. Lo cita desde E l estadi(> del espejo ( 1949). y luego cada vez
ms, como demuestran las numerosas referencias a Lvi-Strauss en

C. I.vi .Siraus.s, De >ris d de loin, cit., p. 1:H).


Id.. La L ollcrc jalon.se. Plun. ]9S5. p. 243 |t d. ca.st.: La alfareici eeJo.sa. Uairelona.
Paid.s Iberica. 1VS61.
hid.. p. 2.32.
.A. CRErN. Seninalre de M. p a id , i .aboraroirc d'amhi'opoioye .^(>ciaIe. S Je cicieiii-
b rcd ciy S S .

140
los Exentos. Pero, al citar a Lvi-Strauss, Lacau no se contenta, lo que
sera accesorio, con una sim ple garanta cientfica. Podemos pregun
tarnos hasta qu punto toma de l su aproximacin antropolgica al
incon.sciente, y si esta influencia no supone un giro decisivo en rela
cin con las tesis de Freud.
Grard Mendel descubre en esta apropiacin un deslizamiento
que lo aleja de la concepcin freudiana del inconsciente, en beneficio
de una reduccin intelectualista que lo vaca de todo contenido, que
lo naturaliza. El campo especfico del inconsciente freudiano est
compuesto por procesos primarios en lo s que actan representaciones
y fantasmas, que sufren momentos de activacin, de rechazo, al con
trario que el inconsciente vaco de todo contenido segn Lvi-Strauss
y retomado por Lacan: Creyendo hablar del inconsciente, Lvi-
Strauss no habla ms que del preconsciente. [...] Lo que se niega aqu
-como en Lacan ms tarde- es la propia existencia de un inconscien
te especfico, aportacin decisiva de Fretid^'. En el nombre del padre
Freud, Lacan habra hecho que el inconsciente se deslizase subrepti
ciamente bajo la lnea significante del paradigma estructuralista. Lacan
habra pagado as muy caro su dilogo, su garanta antropolgica, al
precio de la prdida del objeto singular del psicoanlisis, de lo que
fundamenta su identidad cientfica: el inconsciente. Lo que creo y
siempre he credo es que Lacan pensaba que trabajaba sobre el incons
ciente, pero trabajaba sobre el preconsciente. [...] Decir que el pre
consciente est estructurado como un lenguaje es perfectamente
defendible^^.
Casi diez aos despus de Grard Mendel, un antiguo lacaniano,
Franois Rou.stang, retoma el m ism o an lisis segn el cual el incons
ciente sim blico de Lacan no sera ms que la transcripcin de la con
cepcin lvi-straussiana al campo psicoanaltico^^. Este prstamo de
lo sim blico representa un momento decisivo en la trayectoria de Lacan,
que en un primer momento haba centrado su atencin en lo im agi
nario, en la poca en que estudia las imgene.s especulares del esta
dio del espejo. Se basa enseguida en Lvi-Strauss para afirmar la
irreduciibilidad, la exterioridad de un inconsciente que supera al
hombre, y cuya combinatoria interna pretenda captar. Esta exterio
ridad de io sim b lico respecto al hombre es la nocin m ism a de
inconsciente-'*. Esta heteronoma hace ilusoria cualquier aproxima
cin histrica. Es la base de una cadena en la que se ve atrapado el

G. Vlf.NDLiL.. La C hasse srrucruraU\ Payol, 1977, p. 262.


Gerard Mendel, entrevista con el autor.
RU-STa.ng. .Ausnu Vinuit, 1986; ver tambin V. Descomb's; L'quivoque du
symbolique., C onfrontaiions 3 (1980), pp. 77-95.
J. L Situation de la psychanalyse en 1956, r/r.v//, Point-Seuil. 1971, p. 19.

141
hombre desde antes de su nacimiento y despus de su muerte como i
un pen en el juego del significante"-\ El orden sim blico se refiere -
tanto a un ind ividuo como a lo social, est vaco, igual que la con-.
cepcin lvi-straussiana, tiene funcin de intercambio.
Franois Roustung percibe en este prstamo la necesidad de un
nuevo desplazamiento en el que, al abandonar el apoyo de lo social,
Lacan se ve obligado a sustantivar la palabra y darle un poder..., en
resumen, a restaurar la teologa de la creacin mediante el verbo^^.
Lacan se encuentra entonces atrapado entre las sirenas metafsicas, el
Evangelio segn San Juan que utiliza como prlogo de su discurso, y
el modelo de las ciencias duras, matemticas y fsicas: En qu
medida debemos acercamos a los ideales de las ciencias de la natu
raleza, tal y com o las hem os desarrollado, es decir, la fsica con la que
nos relacionamos? Pues bien, la frontera adecuada puede trazarse en
relacin con estas definiciones del significante y de la estructura-'.
Lvi-Strauss sirve por lo tanto de modelo para la conquista de la cien-
tifcidad del discurso psicoanaltico, y Lacan le envidia la simbiosis
que ha logrado entre etnologa, lingstica, matemticas y psicoan
lisis.
Si bien es indiscutible que Lacan toma la categora fundamental
de lo sim b lico de Lvi-Strauss, desplazada del campo antropolgico
al campo psicoanaltico y adems hipostasiada, radicalizada respecto
de su uso por parte de Lvi-Strauss, no hay sin embargo unanimidad
entre los analistas a la hora de considerar eque Lacan haya obliterado
la concepcin freudiana del inconsciente: Llegar a decir que eso no
permite a Lacan acceder al nivel del inconsciente en un sistema que
no superara el primer tpico es absolutamente aberrante-. Para Jol
Dor, el inconsciente en tanto que cadena significante no invalida los
dos tpicos freudianos, sino que por el contrario los ilum ina y los supe
ra. Si bien Lacan es de la escuela del rigor lvi-straussiano, no es
menos cierto que desplaza a su propio terreno los instrumentos que
toma de l. As, retoma la idea de una estructura, de un circuito de
intercambio como fundamento social, pero aade que Lvi-Strauss
se equivoca al pensar que son las mujeres las que se intercambian
entre las tribus, cuando es el falo el que se intercambia-^.
A pesar de estos desplazamientos, encontramos desde los aos
cincuenta toda una temtica com n a Lvi-Strauss y a Lacan, com-

//V/., p. 19.
Ffi Roustano, Lacan, cit., pp. 3(v37.
.1. Lacan, Le Sm inaire, Livre UL /.es i^sy c h o se s ( 1955-!956}, Lc Seuil, ]97 1, p. 19
(ed. cast.: E l se m in a rio , Barcelona, Paidos ibrica, 1981J.
Joel Dor, entrevista con cl autor.
Claude Cont, entrevista con el autor.

142
puesta de am bicin universalista, de antievolucionism o, de bsqueda
de legitimacin. Por ejemplo, Lacan dir de la historia que es esa
cosa que detesta por las ms slidas razones^. Este rechazo radical
de la historicidad plantea por otra parte un problema importante en la
prctica de la anam nesis de la cura, pero, sin embargo, permite acer-
, carse al paradigma estructuralista, al predominio concedido a la sin
crona. Se puede, por lo tanto, incluso admitiendo que Lacan accede
al inconsciente freudiano, considerar la referencia a Lvi-Strauss
como un sim ple /;<apoyo ms que como una llave que sirviese para
abrir esta o aqueria puerta se c r e ta ^ . Por otra parte,^Lacan experi
ment la influencia no solamet'~3e Lvi-Strauss, sino tambin de
Monique Lvi-Strauss, deuda que reconoci pblicamente. En efec
to, se apropia de la frmula que ella le dice un da segn la cual el
emisor recibe su mensaje de forma invertida, lo que se convirti en
un clsico del lacanismo.
Gracias a la sim b io sis que realiza con la obra lvi-straussiana,
Lacan tiene tambin la am bicin de hacer que io s avances del psicoa
nlisis participen del proyecto antropolgico global de reflexin
sobre la lnea de unin naturaleza/cultura. De ah la importante tem
tica del Otro en Lacan, reflexin sobre la alteridad, sobre lo que esca
pa a la razn, sobre el lugar de la carencia, sobre el descentramiento
del deseo, sobre su vagabundeo. Mientras Lvi-Strauss busca las figu
ras de la alteridad en los nambikwara, Lacan esboza el poder del
Otro, siempre inaccesible, eterna falta de ser. Hay entonces entre
Lvi-Strauss y Lacan ms que un encuentro amistoso; un ncleo de
inteligibilidad com n a ambos proyectos intelectuales en estos aos
cincuenta, una m ism a poltica terica, una m ism a estrategia ms all
1I de dos d iscip lin a s con objetos distintos.

J. L.,\c.vs, S m inaire XX. Encore (1973-1974), Le .Seuil, 1975, p. 45.


Charles Melnian. entrevisia con cl autor.

14.3
WfK

16 .

R SI: L A H E R E JIA

Paradjicamente, uno de lo s grandes descubrimientos de Lacan


est ausente de su discurso de Roma, aunque lo precede en dos meses.
E s su famosa triloga ReaRSimblico/lm_aginano,RSI),, que en ju lio
de 1953 presenta un nuevo orden, SIR: Simblico/lmaginario/Real:
A m i entender, es el gran hallazgo de Lacan. l lo denomina su
triaca, nombre del medicamento m s conocido en la Antigedad, que
fue considerado durante m ucho tiempo como una panacea. Es tam
bin su je m a rio , y ms tarde simplemente RS o sy^herjja respecto a
Freud: Pienso que su recurso a la lingstica tiene altura gracias a
esta invencin. Estaba comprometido entonces en una lucha y nece
sitaba una poltica de la teora^. Esta innovacin data por lo tanto de
195.3,. momento en que Lvi-Strauss tiene una gran influencia sobre
Lacan, y no resulta indiferente el hecho de que en este orden ternario
lo sim b lico se sita en primer plano.
E l estructuralismo aparece aqu enunciado en la valoracin de ese
tercer orden que se instala entre lo real y lo imaginario, sobrevoln
dolos. Pero el binarism o lingstico se transforma aqu en orden tri-
.
lgico, segn el esquema de la dialctica hegeliana, pero tambin
segn el tpico freudiano que separa el ello, el yo y el supery, aun
que Lacan d a esta su b d ivisi n otro sentido. Esta inversin respecto
a Freud se sita en el hecho de que lo sim b lico gestiona la estructu-
, ra, mientras que el ello, asignable a lo Real en Lacan, est en la base
; de las pulsiones desde la perspectiva freudiana. Es el principal giro,
\en el lenguaje y su estructura. El inconsciente ya no es asignable a

...Vi .lean Alloucli, cntrevi.sta con el aulor.


Ib id.

144
una especie de infierno, sepultado, que hay que hacer salir, sino que
se convierte en algo aprehensible a flor de palabra, en los lap sus lin
guae.
De ah el predoininio de lo s mtodos lingsticos sobre los que se
apoya Lacan en Roma, en 1953, aunciue aplazando la com unicacin
de su descubrimiento. Su topologa in icia l coloca tras lo Sim blico
el nivel de lo Real, que no debe ser confundido con la realidad; por el
contrario, es la cara oculta, inaccesible. Lo Real lacaniano es el in
mundo, es lo jm po sible. De la m ism a forma que el Ser heideggeria
no est ausente del ser-ah, lo Real de Lacan es la falta de ser de la rea-
lidatL En cuanto a lo Imaginario, s asignado a la relacin dual del
estadio del espejo y consagra el yq_a. lo._ilusoiiO, incluso a verse e n vis
cado en la trampa, que se nubia en los diversos afectos. Esta trada se
articula en el sujeto en una cadena significante alrededor de la caren
cia inicial de un Real inaccesible. El orden ternario de Lacan se opone
radicalmente a toda aprehensin empirista del deseo reducido a la
expresin de necesidades, mientras que el apoyo del deseo proviene
para l del encuentro con el deseo del Otro, con el significante-amo
que remite de nuevo a la carencia y aclara el hecho de la demanda.
A comienzos de lo s aos cincuenta, el jo ve n filsofo Moustafa
Safouan, convertido al psicoanlisis, debe tratar el caso de un pacien
te histrico abandonado por su padre a la edad de cuatro aos. Ahora
bien, se desesperaba al no comprender por qu la cura giraba alrede
dor de la imagen paternal, cuando el paciente nunca haba conocido
verdaderamente a su padre. Al borde del abandono, Moustafa Safouan
piensa en volver a la filosofa cuando Lacan lo invita a participar en
el seminario que temh en su casa, en la Rue de Lille, donde se encuen
tra con Didier Anzieu, Jenny Aubry, Serge Leclaire, Octave Mannoni...
El distingo que descubre entre padre imaginario, padre real y padre
sim blico le permite hacer inteligible el discurso de su paciente, el
efecto devastador de su supery, su s conductas autopunitivas, sus
prevenciones: Con estas diferencias se renueva la forma de escuchar
y la forma en que se responde a lo que se nos comunica^.
Esta nueva ilum inacin convence definitivamente a Moustafa
Safouan de la eficacia del p sico an lisis y lo bien fundado de la lectu
ra de Lacan. Pasa controles con l durante un largo periodo; quince
aos. La triloga lacaniana parte del postulado de que el sujeto notifi
ca siempre ms de aquello de lo que es consciente, que hay por lo
tanto significados que son enunciados sin que, sin embargo, sean uti
lizados como ilustraciones de una significacin cuyo control previa
mente tuviera.

Moustafa Safouan. entrevista con el autor.

145
Es L acan e s t r u c t u r a l is t a '?

La gran innovacin de Lacan se sita entonces por partida doble


en 1953 con su orden ternario y e! apoyo sobre el modelo lingstico
con ocasin del informe de Roma. Confiesa por otra parte la existen
cia de un antes y un despus cuando escribe: T. h. p. a. e. a. t., que
hay que leer: Te has puesto a ello algo tarde. A partir de este
momento, Es Lacan estructuralista?, se pregunta Jacques-Alain
Miller"*. La respuesta que da es ambigua. Por un lado, Lacan partici
pa pienamente del fenmeno estructuralista, puesto que toma su
nocin de estructura de Jakobson por m ediacin de Lvi-Strauss,
pero se d isocia de l puesto que la estructura de los estructuralistas
es coherente y completa, mientras que la estructura lacaniana es
antinmica y no completada^. Al contrario que la hermenutica, que
asignaba a la estructura un lugar oculto que descubrir y descifrar, la
estructura de Lacan aparece en el mundo visib le a travs de la captu
ra que emprende del cuerpo vivo a cuyas espaldas habla. A diferen
cia de la estructura saussuriana que se plantea como oposicin y que
se define por la completud entre significante y significado, el sujeto
del inconsciente de la estructura lacaniana sigue siendo fundamental
mente inaccesible. Est fragmentado para siempre, ms all de toda
comprensin, falto de ser, siempre ajeno: Por ello, este me parece un
estructuralismo m uy particular, puesto que en suma es una teora que
tiene en cuenta el .hec.ho de que h.s.y algo inasequible, algo que no se
capta en la teora.
' Si bien se puede captar esta distincin entre un estructuralismo
basado en la completud y un lacanism o que reposa en la incompletud,
se puede sin embargo observar que en ambos casos aparece una
m ism a evacuacin del sujeto del campo de investigacin. Por un lado,
se ve reducido a la insignificancia, en la va saussuriana o lvi-straus-
siana, y por el otro es sobrevalorado por Lacan, pero hasta el punto
de permanecer inaccesible; no es erradicado, sino eludido. En ambos
casos existe entonces un alejamiento del mundo de las cosas, ya sea
orgnico o social.
El deseo del sujeto ya no tiene nada de orgnico en Lacan, est des
conectado de toda realidad fisiolgica, de la m ism a manera que el signo
hngstico se ve apartado de cualquier referente. Concepcin que recha
za el socilogo marxista Pierre Fougeyrollas: Freud saba que nosotros
deseamos, en el sentido sexual, porque existimos como animales huma-

..-A. O rn icar 24 (198!).


Ibid.
Claude Cont, entrevista con el autor.

146
nos, y hubiera considerado una chifladura pai'anoica una concepcin
segn la cual nosotros existiramos porque deseamos . Desde este
punto de vista, Lacan acenta el corte signicante/significado saussu-
riano y propone una versin personal del estructuralismo lingstico,
que Franois George califica con humor de pre-version^.
Lacan cree invocar al p sico a n lisis como ciencia al m ism o nivel
que las ciencias exactas, y ms exactamente segn el modelo de la
ciencia fsica. Rechaza en 1953 la oposicin fctica establecida entre
ciencias exactas y ciencias humanas, llam adas conjeturales. Lacan
recuerda la problemtica relacin que mantienen las ciencias experi
mentales, formalizadas, con la naturaleza, el antropomorfismo en el
que se inserta, incluida la fsica, y por lo tanto la ausencia de funda
mento del distingo utilizado para diferenciar ciencias duras y cien
cias blandas. Tras haber derribado este muro, Lacan puede dotar al/
psicoanlisis de una am bicin cientfica, segn el m odelo de las cien-/
cias ms formalizadas; Vemos cmo la formalizacin matemticas
que ha inspirado la lgica de Boole, es decir, la teora de conjuntos,}
puede aportar a la ciencia de la accin humana esta estructura del/
tiempo intersubjetivo, que la conjetura psicoanaltica necesita paral
reafirmarse en su rigor^. J

B onneval: e l u n -c o n s c ie n t e

Asegurarse unos s lido s cim ientos de vocacin cientfica forma


parte de una poltica terica que la ruptura en el seno de la escuela
psicoanaltica freudiana hizo necesaria. Tras el discurso de Roma, el
psiquiatra y amigo de Lacan Henri Ey decide consagrar el coloquio
de Bonneval de 1960 al inconsciente. Este coloquio permite reunir y
enfrentar no slo las dos tendencias del psico a n lisis francs: la
Socit de psychanalyse de Pars, que est representada entre otros
por Serge Lebovici, Ren Diatkine, Andr Green y Conrad Stein, y la
Socit franaise de psychanalyse, con Serge Leclaire, Jean Laplanche,
Franois Perrier y Jean-Bertrand Pontalis, pero tambin filsofos;
Paul Ricur, Maurice Merleau-Ponty, Henri Lefebvre, Jean Hyppolite,
y por ltim o psiquiatras, los ms habituales en las reuniones de tra
bajo organizadas por Henry Ey*.

F, Fol'geyrollas, Contre Claude Lvi-Strauss, Lacan, A lthusser, Lavelli, 1976. p. 99.


^ H. Ghorge. L'Effet \au de pole, Hachette, 1979, p. 65. N. de la T.: Juego de pala
bras entre per-version y pre-version (per-versin y padre-versin)!.
J. l.AC.AN, Rapport de Rente, crits 1 (1953), op. cit., p. 168.
Informaciones lom adas de Fb Roudinesco, H isto ire de la p sy c h a n a ly se , op. cit.,
t. 2, p, 318.

147
Para Lacan se trata de demostrar la cientificidad del psicoanlisis
tanto frente al IPA como a lo s filsofos fenomenlogos, desestabili
zando su s convicciones sobre el lugar central de la consciencia.
Merleau-Ponty, abierto sin embargo a las preguntas del psicoanlisis
como demuestra por otra parte este m ism o ao de I960 con la publi
cacin de Signos, no sigue sin embargo a Lacan en su s conclusiones k-
y declara: Me pongo enfermo viendo la categora del lenguaje ocu
par todo el e sp a c io ". En este coloquio, totalmente dedicado al obje
to propio del psicoa n lisis, el inconsciente, num erosos psiquiatras se
convirtieron, pasando de la psiquiatra al psicoanlisis. Ahora bien, la
mayor parte de ello s se vieron seducidos por el discurso que se pre
senta com o el m s moderno, el m s riguroso, sostenido por la doble
garanta de la lingstica y de la antropologa, el discurso lacaniano.
La principal com unicacin de este coloquio es la desarrollada por
lo s d iscp ulo s de Lacan Jean Laplanche y Serge Leclaire. Firman
conjuntamente un texto que incluye una parte terica, escrita por Jean
Laplanche, y una parte ms clnica, confiada a Serge Leclaire. Este
ltim o analiza el sueo de un paciente ju d o de unos treinta aos, que
hoy sabem os que era l m ism o. Lo que quiere expresar con este an
lis is de una gran sutileza es una renovacin total del tratamiento cl
sico, que se lim itaba a un sim ple trabajo de anamnesis. El sueo del
unicornio del que trata es la ocasin de invocar el significante: El
p sico a n lisis se revela entonces como una prctica de la l e t r a A la
inversa de la trayectoria tradicional de bsqueda de un sentido oculto
en lo no-dicho, Serge Leclaire considera que es la frmula literal la
que presta a la representacin su valor singular*^. Ilustra con su
sueo del unicornio la teora de Lacan segn la cual el inconsciente
est estructurado como un lenguaje. El nico punto en el que se sepa
ra del maestro y a partir del cual esperaba una d iscusi n que no se
produjo concierne a su concepcin del rechazo originario: En
Bonneval, la d isc u si n sobre este punto fue con Stein, pero no con ' i
Lacan. Sin embargo yo avanzaba un punto de vista divergente res
pecto a Lacan, pero no se vio en ese momento''^.
Jean Laplanche, a su vez, aunque estaba en la rbita de Lacan, en
esta ocasin marca su s distancias con la frmula esencial de Lacan
segn la cual el inconsciente est estructurado como un lenguaje.
Quiz no sea fruto del azar el hecho de encontrar posiciones crticas

M. MlRLEAU-PONl'Y, L 'I n c o n sv ie n , VI*-' Colloque de Bonneval, Desclce de


Brouwer, 1966.
S. L!;(.I.airh , L inconsciente, une tude psychanalytique, L 'Inconscient, Descle
lie Brouwer, 1966, pp. 95-130 [reimp. en: P sy ch a n a ly se r, F^oints- Seuil, 196K, p. 99j.
' ^ Ibui., p. 116.
Serge I,clair, enfrevista con el autor.

148 \
respecto a esta orientacin estnicturalista en un antiguo militante del
grupo Socialism e ou barbarie como Jean Laplanche. Su crtica
coincide, en otro terreno, con la que Claude Lefort dirige a Lvi-
Strauss a comienzos de los aos cincuenta. Ahora bien, Laplanche
haba participado con C ornlius Castoriadis y Claude Lefort en la
fundacin del grupo Socialism e ou barbarie en la posguerra.
Comienza a interesarse por el p sico a n lisis en los Estados U nidos
en 1946 y conoce a Loewenstein en Nueva York, quien le aconseja
seguir los cursos de p sico a n lisis de Harvard. De vuelta a Francia,
Jean Laplanche acude a su antiguo profesor de khgne, Ferdinand
Alqui, para que le indique el nombre de un psicoanalista con el fm de
iniciar la cura, y ste le informa de las conferencias apasionantes
de un tal Lacan; En esa poca hablaba del estadio del espejo, de la
identificacin de las trtolas, lo s pichones y las langostas migratorias.
Me present a l y comenc m i p sico a n lisis con l. Por lo tanto
conoc a Lacan como psicoanalista durante aos y no acud a su se m i
nario durante todo ese tiempo para evitar esa mezcla que practicaba
entre su s enseanzas y sus anlisis*^.
Jean Laplanche se encuentra en una situacin ambigua y frustran
te en Bonneval. puesto que para la SPP es d iscpulo de Lacan, pero
por otro lado le gustara que se comprendiese un cierto nmero de
reservas crticas, que al no ser discutidas sern sacrificadas a la l g i
ca de bloques. Retoma la definicin freudiana de inconsciente, su
sentido tpico, opuesto tanto a lo consciente como a lo preconscien
te. Defiende la idea de una segunda estructura para explicar el d istin
go freudiano entre el representante de la cosa y el representante de la
palabra, el proceso primario y el proceso secundario. De ello resulta
un primer nivel de lenguaje no verbal, el de las representaciones de
las cosas, y un segundo, verbalizado, el de las representaciones de las
palabras. Jean Laplanche deduce de ello que el inconsciente es la
condicin del lenguaje^. Invierte la proposicin lacaniana y reduce
as el lugar asignado al lenguaje y a su modo de funcionamiento
metafrico y metonimico que no agota la realidad del inconsciente:
Lo que se desliza, lo que se desplaza, es la energa im p ulsiva en
estado puro, inespecfica*'.
Laplanche rechaza entonces de entrada el papel de modelo que
Lacan quiere que la lingstica desempee, y va a acentuar su desa
cuerdo seguidamente al afirmar que el inconsciente no est tan
estructurado como dice Lacan: Si bien existen elementos del len-

Jean I.aplanche, entrevista con el autor.


//., VI"' Colloque de Bonneval. cil., p. 115.
^ Ihid., p. 121.

149
guaje en el inconsciente, lo que es innegable, el rechazo realiza de
hecho una desestructuracin y no una estructuracin de esos elemen
tos'^. En la actualidad, Jean Laplanche se ha alejado incluso ms de
la afirmacin segn la cual el inconsciente est estructurado como un
lenguaje''^ Afirma, de forma ms radical que en 1960, en primer
lugar que el lenguaje no est tan estructurado como se dice al redu
cirlo a una estructura binaria, y por otra parte que el inconsciente no
se constituye con palabras, sino con huellas de cosas, que su funcio
namiento es incluso lo opuesto al de la estructura: Ausencia de nega
cin, coexistencia de contrarios, ausencia de ju icio , nada de retencin
o fijeza de las inversiones^. Preconiza que se sustituya la frmula
lacaniana por el inconsciente es un como-lenguaje, pero no estruc
turado^'.
La unin establecida por Laplanche entre pensamiento y lenguaje
es de hecho rechazada por Lacan en beneficio del corte, que conside
ra radical, en el algoritmo saussuriano. Para Lacan, sin duda es tam
bin estratgicamente importante anclar totalmente el psicoanlisis
en lo s descubrim ientos de la lingstica moderna y considerar que lo
hum ano es lenguaje^^. En su am bicin epistemolgica, Lacan ve en
esta concepcin la nica p osibilidad de hacer que la d iscip lina psico-
analitica participe en la aventura sem iolgica global que despega
desde lo s comienzos de lo s aos cincuenta. Pero sin embargo no va a
discutir el texto de Laplanche durante el coloquio de Bonneval, donde
la unidad tras su estandarte debe prevalecer por razones tcticas. Al
contrario, Lacan desarrolla la idea de que el inconsciente es un efec
to de lenguaje, de un cogito fragmentado entre verdad y saber. No va
a expresar su desacuerdo con su d iscpulo hasta 1969, con ocasin de
un prefacio escrito para la tesis de A nika Lemaire, consagrada a L^
En 1960 en Bonneval, Lacan pronuncia un discurso que ms tarde
reforma profundamente para incluirlo en sus E scritos en 1966, con el
ttulo Posicin del inconsciente. Denuncia all las ilusio n e s del
cogito cartesiano, y por ello de la filosofa clsica que se refiere a un
saber absoluto a la manera de Hegel. La conciencia est por completo
atrapada en la captura del yo por su reflejo especular, y consecuente
mente es asignada a la funcin de desconocim iento que permanece
vinculada a ella^*. El cogito cartesiano es para Lacan un primer

Jean Laplanche. cnirevisla con el autor.


P sych an alyse U niversitc, t. 4, mm. 15 (junio 197^^), pp. 523-528,
hicL, p. 527.
Ihid.
E. Roudinesco. H istoire de la psych an alyse , t. 2, cil., p. 323.
A. 'Lcm.ixe, Jacq ues Lacan, op. eit.
J. I.acan, Position de l inconscient. crits I!, cil., p. 196.

150
momento, un presupuesto del inconsciente. Afirma la prioridad del
significante sobre el sujeto cuyo registro se instituye por el hecho de
que un significante representa un sujeto para otro significante. El
segundo momento que distingue Lacan es el de la separacin o re
hendidura del sujeto, y Lacan ilustra este momento con el nacimiento
del beb, separado no de la madre como se dice con demasiada fre
cuencia, sino de una parte de s m ism o; cuando se corta el cordn
umbilical, pierde entonces su complemento anatmico; A l romper el
huevo se hace el Hombre [Homme], pero tambin l Hommelette^^.
Este corte inicial se ve reactivado incesantemente en la vida posterior
y hace necesaria la existencia de lm ites para que THommelette no
se extienda por todas partes y lo destruya todo a su paso. Este corte
hace inaccesible lo Real y da una dim ensin mortfera a la pulsin que
remite a l, que es virtualmente una pulsin de muerte.
El inconsciente remite a su vez a lo sim blico, est hecho de fone
mas. de grupos de fonemas, y por lo tanto tiene su base en el lengua
je. Es lo que hace decir a Lacan en 1966; La ciencia de la que depen
de el inconsciente es sin duda la lingstica^. A l Ser le sucede la
Letra; es la hora triunfal del paradigma estructuralista en psicoanlisis.

J. I.ucan, ih id ., p. 2] i. [,V. de la T.: Adems del juego de palabras (hombre-hom-


brecillo), se trata de una alusin al dicho 1 lay que romper los huevos para hacer una tor
tilla.!
d.. Interview. RTB. 14 de diciembre de 1966.

151
17

LA LLAMADA DE LOS TROPICOS

Entre la conferencia de Nueva Delhi (1949) y la de Bandung (1955)


se manifiesta con credente fragor una exigencia nueva, se impone una
tercera va rompiendo las divergencias habituales entre Este y Oeste.
Viene del Sur y aspira al reconocimiento de la sim ilar dignidad de la
civilizacin occidental y lo s pueblos de color. Es en este contexto de
descolonizacin cuando Claude Lvi-Strauss recibe de la UNESCO el
encargo de una contribucin en el marco de una coleccin sobre la
cuestin racial ante la ciencia moderna, lo que se va a convertir en Raza
e historia, publicada en 1952.
Texto decisivo y contribucin fundamental a la teorizacin del
fenmeno de emancipacin en curso, Claude Lvi-Strauss ataca en l
lo s prejuicios raciales. Su intervencin permite introducir la antropo
loga, como haba hecho ya Paul Rivet antes de la guerra, en el cora
zn de las cuestiones sociales, y hacer patente el desplazamiento ya
esbozado de la antropologa fsica a la antropologa social. Critica la
teleologa histrica basada en la reproduccin de lo semejante y le
opone la idea de la diversidad de las culturas, la iiTeductibilidad de la
diferencia. Efecta as una revolucin esencial de las mentes, atacan
do los fundamentos de un eurocentrismo socavado por el sobresalto i
tricontinental de lo s pueblos del tercer m undo que se sacuden el yugo
colonial. Una v isi n as ya no permite pensar la anterioridad o la infe
rioridad. Rompe el molde jenirquico de una sociedad occidental que
se presentaba como el m odelo a seguir para el resto del mundo. El
transplante occidental es rechazado, y se examina entonces lo que
ocultaba bajo su velo. Impugnando el evolucionism o, Lvi-Strauss se i
mantiene dentro de la filiacin m aussiana, pero sin caer sin embargo
en la trampa de un localism o que encierre a cada sociedad en el
pequeo universo de sti particularismo. Por el contrario, considera a

152
cada sociedad como la expresin de un universal concreto. En este
sentido, se presenta no slo corno el gua que abre Occidente a la
comprensin del Otro, sino que seala que ese Otro puede ensear
nos algo sobre nosotros m ism os, lanzar una mirada retrospectiva para
transformarnos en tanto que fragmento significativo del universal
humano.
La va estructuralista se ofrece aqu como el paso previo para la
inteligibilidad del Otro, mediante la idea de intercom unicabilidad de
cdigos. Todos lo s sistem as, en efecto, pueden com unicarse entre s
en la medida en que nos situem os en el plano del paso de un cdigo
a otro: Lo que no se puede hacer es un dilogo directo. La incom
prensin viene de su incapacidad para superar su propio sistema. Si
alguien ha contribuido a este hum anism o universal, es sin duda
Claude Lvi-Strauss'. En relacin con el repliegue occidentalocn-
trico est la apertura hacia la comprensin de un universo m ucho ms
amplio, basado en la pluriformidad de las culturas y por lo tanto en
un enriquecimiento en el conocimiento de lo humano.
Lvi-Strauss distingue dos formas de relacin con la historicidad,
oponiendo la historia acumulativa de las grandes civilizaciones a la
voluntad de d isolver toda innovacin percibida como un peligro de
cuestionamiento del equilibrio primitivo. Esta historia acumulativa
no es privilegio de Occidente, puesto que apareci en otras latitudes.
Por otra parte, Lvi-Strauss rechaza todo valor jerrquico que permi
ta presentar esa civilizacin como ms avanzada que las dem.s,
Relativiza cualquier consideracin de ese orden al descomponer los
valores considerados. A este respecto, la civiliza cin occidental d is
pone de un adelanto indiscutible en el terreno de la tcnica, pero si se
consideran otros criterios, nos damos cuenta de que las civilizaciones
que parecan representar para lo s occidentales el estadio prim itivo, la
cuna del mundo, de hecho haban desplegado m ucho ms ingenio que
Occidente; Si el criterio considerado hubiese sido el grado de apti
tud para superar los m edios geogrficos ms hostiles, no hay ningu
na duda de que lo s esquim ales por una parte y los beduinos por la otra
se llevaran la palma^.
En este juego variable del campo de lo posible. Occidente ha sido
superado en todos los terrenos excepto en lo tcnico. A s sucede en
los ejercicios espirituales, las relaciones entre el cuerpo y la concen
tracin de la mente. En este campo, Oriente, con su s ejercicios prc
ticos y su espiritualidad, tiene un adelanto de varios milenios^. En

' -Serge Martin, eiurevista con el autor.


- C. L f.v i -Stk.m.'.ss . Race el histoire (1U.S2) [reiinp. en: Anthmpr>lo>ii siru c lu r a lc
deux, P lon. IVV:!, p. 3991
' Und.

153
este palmars de criterios m ultiples, los austnilianos se llevan la meda
lla de la com plejidad en la organizacin de las relaciones de paren
tesco y lo s m elanesios la de la audacia esttica. Lvi-Strauss obtiene
una doble enseanza, que es la de la relatividad del diagnstico res
pecto a cualquier sociedad, y el hecho de que el enriquecimiento
humano no puede provenir ms que de una coalescencia entre estas
diversas experiencias, fuente de nuevos descubrimientos: La exclu
siva fatalidad, la nica tara que puede afligir a un grupo humano e
impedirle realizar plenamente su naturaleza es estar solo*.
De forma espectacular, Lvi-Strauss funda en teora la prctica del
rechazo del transplante colonial, y a la vez reacomoda a estas socie
dades de la alteridad en el campo del saber y de la problematizacin
de la sociedad occidental. Pero la cuestin de la diferencia no es sola
mente la expresin de la irreductibilidad del Otro, es tambin un con
cepto ideolgico que no escapa al anlisis. A este respecto, el para
digm a estructuralista avanzado socava las bases de las filosofas de
la totalidad occidental, de Vico, Comte, Condorcet. Hegel o Marx. Po
demos ver ah el resurgimiento de un pensamiento nacido del descu
brimiento del Nuevo Mundo en el sig lo x vi: La razn occidental se
agrieta. Montaigne percibe que algo totalmente heterogneo arruina
su s cim ientos. Es una constante de occidente desde los griegos no
ejercer nunca el poder sin basarlo en lo universal-\ Montaigne deca
ya, en efecto, que hem os acelerado la ruina de las naciones del Nuevo
Mundo y deploraba que los llam ados civilizadores nc hayan sabido
establecer entre lo s ind io s y e llo s una sociedad fraternal e inteligen
te. Reactivando esta queja, este ensayo fundamental de Lvi-Strauss,
Raza e historia, se convierte rpidamente en la biblia del pensamien
to antirracista.

La p o l m ic a : C a il l o i s / L v i -S t r a liss

Sin embargo, es objeto de una dura crtica por parte de Roger


Caillois*. La casualidad quiso que el da en que Lvi-Strauss ingresaba
en la Acadmie franaise, ocupando el sill n de Montherlant, fuese reci
bido por Roger C aillois. Este ltimo, sin embargo, no va a dejar en la
sombra ese momento de virulenta polmica: Me ha respondido usted
en un tono, con una abundancia, una vehemencia y utilizando proce
dimientos polm icos tan poco habituales en las diferencias de ideas.

' //;/(-/, p. 413.


' BertramI Ogilvie, entrevista con el autor.
R. CAtl.I.OIS, Illusions . rebours, N(Hvel/e Revue Franaise, 1 de diciembre de
1934, pp. 1()10-1(.)21; 1 ele enero de 1955. pp. 5S-70.

1,54
que me qued estupefacto^. Como recuerda Roger Caillois, la respues
ta que le dio Lvi-Strauss es de una violencia nunca igualada, que no
volver a utilizar nunca en las futuras recopilaciones de artculos
Diogne couch*^. Cules son los trminos de la polmica?
Roger C aillois establece un paralelo m uy interesante entre el sur
gimiento de detenninadas filosofas y la poca que las ve nacer, obser
vando en ello no un sim ple reflejo del periodo, sino por el contrario, la
subsanacin de una carencia. Hasta Hegel, la filosofa occidental en
lo esencial piensa la historia desde el punto de vista lineal, universal,
mientras que las relaciones entre Occidente y su s imperios es todava
precaria, fragmentaria. Las doctrinas en curso acentan el rasgo de un
encadenamiento nico de causas y efectos de la evolucin humana,
mientras sta recubre an una realidad m uy dispar. Ahora bien, es en
el momento del primer conflicto m undial cuando la historia se con
vierte efectivamente en planetaria, cuando la investigacin erudita, la
sensibilidad colectiva valoran la pluralidad, la irreductibilidad de las
diferencias, en el m ism o momento en que esta pluralidad se desvane
ce. Roger C aillois ve en Raza e historia el concentrado acadmico de
esta segunda actitud, y lo percibe como expresin de la presentida
decadencia de Occidente. Reprocha a Lvi-Strauss que otorgue virtu
des desproporcionadas a lo s pueblos antes marginados, y critica de
forma global su punto de vista relativista. A este respecto, pone a
Lvi-Strauss en contradiccin consigo m ism o, cuando considera por
una parte que todas las culturas son equivalentes e incomparables
(El progreso de una cultura no es mensurable en el sistem a de refe
rencias que otra utiliza. [...] La postura es sostenible) y por otra
parte, que Oriente tendra un adelanto de varios m ilen ios sobre
Occidente en el terreno de las relaciones entre fsica y moral. El rela
tivism o lvi-straussiano lo lleva demasiado lejos, y Roger C aillois le
opone esa superioridad de la civilizacin occidental que reside segn
l en esta curiosidad constante hacia otras culturas de la que ha naci
do la etnografa, necesidad nunca experimentada por las dems c iv i
lizaciones: A la inversa de lo que dice el proverbio, la paja que est
en el ojo de Lvi-Strauss le ha im pedido ver la viga en el ojo ajeno.
[...] La actitud es noble, pero un estudioso debera m s bien dedicar
se a ver pajas y vigas all donde estn
La rplica no se har esperar, y va a ser spera. Volvem os a com
probar que la revista de Sartre, Les Temps Modernes, sirve paradji-

R. Caillois, La rponse de R. C aillois, Le Monde, 28 de ju n io de 1974.


^ C. Lvi-Str.al' s.S. Diogne couche, Les Temps M odernes 19i> (1955), pp. 187-
1221
R. Caillois. Illusions rebours, art. cil., p. 1021.
Ibid., p. 1024.

155
camente de tribuna a Lvi-Strauss para desarrollar sus tesis. El tono S
queda claro en seguida; Diogenes demostraba el m ovim iento andan
do. El seor Roger C aillois se acuesta para no verlo*'. Retoma aqu
las lneas de fuerza de su argumentacin, sin ceder nada ante la argu
mentacin de Roger C aillois. A la alusin de este ltim o al canibalis
mo, responde que l no pone la moral en la cocina, y que desde el
punto de vista del nmero de hombres muertos, nosotros lo hacemos
mejor que lo s papes. Es sobre todo la violencia de la polmica lo que
sorprende: El seor C aillois se entrega a un ejercicio que comienza
con payasadas de mesa redonda, sigue con declaraciones de predica
dor para acabar con lamentaciones de penitente. E s exactamente, por
otra parte, el estilo de lo s cnicos a lo s que invoca'*^. Amrica ha
tenido a su McCarthy: nosotros tendremos a nuestro McCaillois*^.
Ms all del tono polm ico, lo que permanece es un opsculo funda
mental en el combate contra lo s prejuicios racistas en el umbral de los
aos cincuenta y una intuicin correcta, la de C aillois, segn la cual
un pensamiento crepuscular est a punto de vencer en una Europa
enfrentada a un declive que parece inexorable.

Un l ib r o -a c o n t e c im ie n t o ; Tr i s t e s t r p ic o s

En 1955, la conferencia de Bandung es un trueno a escala


planetaria, segn uno de lo s lderes del afroasiatismo de la poca,
Lopold Sdar Senghor. En esa m ism a poca, los progresos de la
aeronutica c iv il ponen al alcance de lo s turistas occidentales las c iv i
lizaciones m s lejanas. Un autntico frenes de exotismo se apodera
del vie jo mundo. Las agencias de via je s ofrecen, cada una a su mane
ra, un e.xilio aclimatado a la salsa occidental. Se crean un poco por
todas partes cabezas de puente del turismo, como otras tantas islas
extraterritoriales cemadas sobre s m ism as. El Club Mditerrane
pronto va a cuadricular los continentes, ofreciendo el descubrimiento
del Otro al menor costo tras las alambradas de sus trincheras, al abrigo
de los indgenas. Es en este oportuno momento, cuando los intereses
intelectuales estn a punto de cambiar, cuando aparece el libro-acon
tecimiento, Tristes trpicos, en 1955. Lvi-Strauss responde plena
mente a las aspiraciones de la sensibilidad colectiva de la poca, y su
triunfo da fe de ello. Lleva a cabo la ruptura espectacular que desea
ba para la antropologa y el programa estructuralista, colocndolos

C. Lcvi-,Strauss, Diogne couch, art. cil., p. I 1S7.


Ibid., p. 1202,
Ibid., p. 1214.

156
justo bajo los focos del m undo intelectual francs. Al m ism o tiempo,
modifica la imagen que se tenda a tener de l. Normalmente era pre
sentado como un cientfico inhum ano: Estaba harto de saberme eti
quetado en los ficheros universitarios como una mquina sin alma,
bueno para transformar a los hombres en frm ulas'''.
Curiosamente, la gnesis de la obra es la de un doble fallo. Lvi-
Strauss aspiraba sobre todo a utilizar su experiencia de etngrafo para
escribir una novela; la abandona a las treinta pginas y de ella no que
dan ms que unas huellas, como el ttulo y una magnfica puesta de
sol. Otro fracaso del que surgi Tristes trpicos es el de su s dos pri
meras candidaturas al Collge de France, en las que es derrotado en 1949
y 1950. Convencido entonces de que nunca podra hacer carrera u n i
versitaria, Lvi-Strauss se lanza a la escritura de Tristes trpicos,
que nunca hubiera osado publicar si estuviese metido en cualquier
lucha por una plaza u n iv e r s it a r ia E s t e episodio es sintomtico de
un momento en el que la fuerza y la innovacin del programa estruc-
turalista est puesta en su capacidad para desbordar la institucin u n i
versitaria, en encontrar otros canales de legitimacin. Gracias a este
subterfugio, Lvi-Strauss aparece en el momento ms oportuno, pre
sentndose como un filsofo del viaje. En su mirada hay una mezcla
de cientificidad, de literatura, de nostalgia de lo s orgenes perdidos,
de culpabilidad y de redencin que hace que su obra sea in c la sifi
cable.
Mediante la subjetividad de su relato, pone de manifiesto el vn cu
lo que une la bsqueda de s m ism o y el descubrimiento del Otro gra
cias a la idea de que el etngrafo accede a la fuente de la humanidad
y por ello, como pensaba Rousseau, a una verdad del hombre que
slo crea algo grande en lo s com ienzos'^. Hay una nostalgia origi
nal en esta perspectiva que considera la historia humana slo una
plida repeticin de un momento perdido para siempre, el autntico,
el del nacimiento; Accederemos a esta nobleza del pensamiento que
consiste [...] en convertir en punto de partida de nuestras reflexiones
la grandeza indefinible de los com ienzos . En esta valoracin de los
in icio s hay una parte de expiacin de los pecados de una sociedad
occidental de pasado genocida a la que pertenece plenamente el etn
grafo. Participante en otros tiempos en las obras m isioneras, durante
la poca gloriosa de la colonizacin, el etngrafo llora con lgrimas
de sangre en el momento del rechazo del transplante occidental, acom
paando as el m ovim iento de reflujo, curando algunas heridas mora-

C. L vi -Strauss, entrevista con Jean-Jos Marchand, A nsy 28 de diciembre de 1955.


d.y De p r s et de loin, cit., p. 76.
d.. Tristes Tropiques, cit., p, 442.
hid., p, 424.

157
les. Si estos trpicos son tan tristes no es slo por el hecho de la acul-
turacin, sino tambin por la naturaleza m ism a de una etnografia
cuyo objeto est en vas de extincin. Estas desapariciones son inne
gables, especialmente en el teireno explorado por Lvi-Strauss, pero
estas civilizaciones estn sobre todo en trance de transformarse duran
te la descolonizacin, reivindicando su identidad; salen de sus tradi
ciones para convertirse en sociedades calientes.
Paradjicamente, la descolonizacin que asegura el xito de Tristes
trpicos lleva en s la crisis de su orientacin basada en sociedades
in m vile s atrapadas en una tensin entre conservacin y desapari
cin: E l m undo comenz sin el hombre y acabar sin l'*, mientras
que las sociedades del tercer m undo muestran una capacidad para
superar esta alternativa reductora y para abrir las vas de la transfor
macin, que evidentemente exigen un replanteamiento de su identi
dad. La eficacia social de la antropologa no es ofrecer una obertura
suplementaria para lo s programas de via je s organizados, sino acom
paar a su poca para ilum inarla con un conocimiento cientfico. Es
tambin el sentido del m ensaje de Lvi-Strauss en vsperas de Din
Bin Phu; Cincuenta aos de investigacin modesta y sin prestigio,
llevada a cabo por un nmero suficiente de etnlogos, hubieran podi
do preparar en Vietnam y el norte de frica soluciones del tipo de la
que Inglaterra se est procurando en la India'.
Si bien el antroplogo debe acompaar al poltico con su saber,
Lvi-Strauss defi.ne desde 1955 una posicin que nunca va a abando
nar, la del cientfico que por su com prom iso con la ciencia ha renun
ciado a toda lucha partidista. Se retira de la accin, y considera esta
retirada una regla deontolgica intangible, al estilo del religioso que
entra en la orden y se mantiene a distancia del siglo. El papel del
etngrafo ser solamente comprender a lo s otros^", y para realizar
esa tarea deber aceptar cierto nmero de renuncias, de mutilaciones.
Hay que escoger: comprender o actuar. Esta parece ser la d ivisa del
que encuentra un ltim o consuelo en la meditacin del sabio bajo el
rbol-*. Es a un verdadero crepsculo de los hombres a lo que nos
invita un Lvi-Strauss que propone in clu so convertir la antropologa
en entropologa, ciencia que tiene por objeto los procesos de desin
tegracin. Esta liberacin del com prom iso obviamente no excluye de
ninguna manera la expresin de la sensibilidad del etngrafo en su
descripcin del Otro. Esta subjetividad y esta extrema receptividad

Ibid., p. 447.
''' C. L vi-Strau.ss, Le droil au voyage, IdE.xpress. 21 de septiembre de I9.S6.
h i , Tr.'ile.s Tropique.';, cit., p. 416.
Ibid., p. 445.

158
son unnimemente celebradas por la crtica y contribuyen al xito
popular de Tristes trpicos.
Lvi-Strauss no solamente nos hace compartir a cada paso el entu
siasmo que despiertan en l sus descubrimientos, sino que sobre todo
supera el exotismo de moda, devolviendo a lo s comportamientos que
observa su lgica subyacente. El observador sigue siendo entonces, a
pesar de su im plicacin sobre el terreno, un hombre de ciencia, a la
bsqueda de leyes de funcionamiento de la sociedad, y por esta razn
debe desprenderse de s mismo. Es este ejercicio de descentramiento el
que va a fascinar al pblico intelectual y a comprometer a las ciencias
humanas en la nueva aventura del estructuralismo. El modelo tambin
aqu es Rousseau, del que se hace un vibrante elogio: Rousseau, nues
tro maestro, nuestro hermano, hacia el que hemos mostrado tanta ingra
titud: ,22 Segn Lvi-Strauss, es un precursor por haber respondido al
cogito cartesiano de Pienso luego existo con la pregunta de final
incierto: Qu soy?. Y el etnlogo lo sigue en el rechazo de las evi
dencias del yo, para hacerse receptivo al discurso del Otro: En reali
dad yo no soy yo, sino el ms dbil, el ms hum ilde de los otros. Este
es el descubrimiento de las Confesiones^^. En su D iscurso sobre el
origen de la desigualdad, Rousseau apelaba ya al descubrimiento de
las sociedades desconocidas para Occidente, no para obtener riqueza
material, sino para descubrir all otras costumbres que pudiesen ilu m i
nar nuestra forma de vivir: Rousseau no se lim it a predecir la etno
grafa: la fund^*. La nueva postura del observador que ,se explica, que
expone sus dudas, sus ambiciones, es seguida por Lvi-Strauss cuando
escribe sus confesiones con Tristes trpicos.

U n x it o c l a m o r o s o

La repercusin de la obra es espectacular. Su carcter hbrido,


inclasificable, le permite conseguir un pblico excepcionalmente
amplio para un libro de ciencias humanas. Hasta el momento, slo la
literatura y como mximo algunos grandes temas del debate filosfi
co podan pretender alcanzar semejante eco. ste fue el caso del exis-
tencialism o sartriano, sobre todo en su versin teatral y literaria. El
resplandor de Sartre, por otra parte, es todava importante, y Lvi-
Strauss publica extractos de su libro en Les Temps Modernes^^, pero

*- Ihid.. p. 421.
Id.. Anth)'opoU.>fiie sr iic u ra ie deu.x, cit., p. 51.
Ihid., pp. 46-47.
C. Lvi-StraUs.s. Des Indiens cl leur ethnogniplie, extractos de Trapiques
paratre, Les 7'emp.s M odernes 116, (agosto 1955).

159
el eco que encuentra consagra su emancipacin, as como la del pro
grama estructuralista. Desde todos ios horizontes polticos, desde
todas las disciplinas, periodistas, eruditos, intelectuales, toman la pluma
para saludar el acontecimiento.
En Le Figaro, Raymond Aron aplaude este libro sumamente filo
sfico^^ que vuelve a enlazar con la tradicin del viaje de los filsofos
afrontando la prueba de las Cartas persas. El peridico Combat ve en
Lvi-Strauss las trazas de un Cervantes. Franois Rgis-Bastide
saluda el nacimiento de un poeta y un nuevo Chateaubriand^ . En
L Express, Madeleine Chapsal habla de los escritos de un vidente:
Desde hace diez aos quiz no aparece un libro ms directamente diri
gido a nosotros^*. La seccin filosfica de Le Monde, dirigida por
Jean Lacroix, se dedica a Tristes trpicos. A ll enuncia la paradoja del
pensamiento de Lvi-Strauss; Denuncia el progreso, y nadie hace ms
honor a lo s progresos de nuestra cultura^. Numerosos comentaristas
son seducidos por la reflexin sobre la im plicacin del investigador en
el objeto de su investigacin, sobre una bsqueda que no tiene nada de
extico; Nos invita ante todo a la bsqueda de uno mismo^. En este
libro, el lector encontrar sobre todo un hombre. Acaso no es esto lo
que busca a fin de cuentas?^fi En Libration, Claude Roy, especialis
ta en novela, hace una excepcin a la regla que lo confina al gnero lite
rario y escribe una recensin de Tristes trpicos: El libro ms intere
sante de la semana no es una novela. Es la obra de un etngrafo, el
seor Claude Lvi Strauss^^. Le Canard Enchan habla incluso de
refrescantes trpicos (31 de octubre de 1956).
Recensiones ms sustanciosas aparecen en Annales y en la Revue
Philosophique de la pluma de Jean Cazeneuve. Lucien Febvre se haba
re.servado el derecho de hablar de la obra que lo haba maravillado, y
slo su desaparicin lo im pidi. En la revista Critique es el propio
Georges Bataille, director de la revista, el que escribe un largo artcu
lo con el ttulo: Un libro humano, un gran libro^^. Capta en ella un
desplazamiento desde el campo literario hacia actividades ms espe
cializadas. Efectivamente, la obra de Lvi-Strauss, como la de Alfred
Mtraux^*, participa de esta nueva .sensibilidad, de esta nueva relacin

R. A ron, Le Figaro, 24 de d iciem b re de 1955.


R. Rgis -Bastide, D em ain, 29 de enero de 1956.
M. C ha Psal , U E x p ress, 24 de febrero de 1956.
.1. L acroix, l,e Monde, 13-14 de octubre de 1957,
P.-A. Renaud, Fran.ce-Oh.'tervatenr, 29 de diciembre de 1955.
.1. M eykiat , Revue F ran aise de Science Folitique, vol. 6, nm . 2.
C. Roy, L ibration, 16 de noviembre de 1955.
(L BataillH, Un livre humain, un grand livre. Critique 115 (febrero 1956).
A. Mtraux, L ite de Pques, Gallimard, 1941, 2." e dicin , 1956 lcd. cast.: Ixi Isla
de P ascua, Barcelona, Laertes. 1995 j.

160
P*

entre escritura y cientificidad que supera la antinomia tradicional entre


obra de arte y descubrimienU) cientfico: Tristes trpicos se presenta
desde el comienzo no como una obra de ciencia, sino como una obra
de aite^^. La com posicin literaria de la obra es resultado no slo del
hecho de que sea en primer lugar la expresin de un hombre, de sus
sentimientos, de su estilo, sino tambin del hecho de que el espritu
general del libro est guiado ante todo por lo que atrae y seduce a su
autor ms que por la sim ple voluntad de transcribir un orden lgico.
Este desplazamiento de la literatura hacia el gnero etnogrfico
fue tan comentado que lo s Goncourt publican un com unicado en el
que lamentan no poder entregar su premio a Tristes trpicos. Ren
Etiemble consagra tambin un largo estudio a la obra de Lvi-Strauss,
en el que reconoce a un semejante, a un hertico de nacimiento.
Tristes trpicos es el tipo de libro que se toma o se deja. Yo lo tomo,
y lo guardo como un tesoro en m i biblioteca, en lo ms preciado^*^.
Apoya el punto de vista crtico de Lvi-Strauss sobre la modernidad
occidental evocando la obra de Gilberto Freyre, que describi cmo
. los franceses y luego lo s portugueses llegaron al futuro B rasil, y la
degradacin fsica y moral de las poblaciones indgenas que fue el
resultado: No civilizaron en absoluto, pero hay in d icio s de que sifi-
lizaron bastante bien el Brasil, reconoce Freyre, que es brasileo^ .
El entusiasmo es tan grande y tan unnime que no poda dejar de
producir algunos malentendidos. Algunos se contentaron con un bao
de exotismo, que era lo que repudiaba Lvi-Strauss; otros, que vieron en
la obra la expresin de la sensibilidad de un individuo, se vern cogidos
a contrapi por la futura celebracin de la muerte del hombre, simple
figura efmera, eflorescencia pasajera. La equivocacin ms famosa
sigue siendo el premio concedido a Lvi-Strauss el 30 de noviembre de
1956 por el jurado de La Plume dOr que recompensa los hbros de viaje
y exploracin. Tristes trpicos lo gana por poco (cinco, contra cuatro a
favor de Jean-Claude Berryer por pays de Tlphant b la n d ), cuan
do la obra comienza con el famoso Odio los viajes y los exploradores
y sigue: Lo que vosotros, los viajes, nos mostris es nuestra basura lan
zada al rostro de la humanidad^. Lvi-Strauss rechaza el premio, lo
que le vale una nueva comparacin elogiosa y literaria: Nuevo Julien
Gracq. Un especialista en los indios rechaza una pluma de oro^'^.

G, Ba t a I-LL. C riiiq u f 115, (febrero 1956), p. 101,


R. F.t iu m b lh , E vidences, abri! de '1956, p. 52.
hd., p. 36.
Lvi-Strauss, T risics Tropiques, cil., pp. 3 y 27.
Le Figaro, I de diciembre de 1956. |W. de la T: Julien Gracq (p.scudnimo de Louis
Poirier, literato supcrreali.sia). reclia/.o on 195 i ci premio (joncourt, cjue ie haba sidt> con
cedido por su obra .e rivag e d e s Syrtes.]

161
En este concierto de alabanzas, las escasas notas discordantes
tuvieron dificultades para hacerse or, Es el caso especialmente de
Maxine Robinson, que publica una crtica de T riste s trpicos'^^ en
la que rechaza la posicin relativista de Ldvi-Strauss y defiende la
dialctica del historiador contra estas tentaciones. A ojos de este
relativismo integral, nada permite afirmar que el conocimiento del
principio de Arqumedes sea ms importante que el conocimiento de
nuestra genealogfa'^. En el artculo de Etiemble, aunque elogioso, se
encuentran tambin algunas apreciaciones crticas, Lvi-Strauss va
demasiado lejos cuando ve en la gnesis de la comunicacin escrita
el medio para facilitar la esclavitud, conclusin que obtiene de sus
observaciones sobre,los nambikwara, Etiemble le responde que Hitler
y Poujade comenzaron por la palabra y el mitin, En cuanto a trans
formar la antropologa en entropologfa: ;Ah no.! En absoluto, [,,,]
Lvi-Strauss le consiente demasiado a la ciberntica'*^,,
Lvi-Strauss responder en su seminario del Muse de l'Homme el
15 de octubre de 1956 a las crticas de Maxine Robinson, Andr-
Georges Haudricourt y G. Granai acusndolos de hacerle un juicio
de intenciones, puesto que l no ha pretendido construir un modelo de
modelos, sino solamente obtener conclusiones parciales, limitadas,
Hay razones, como pretende Maxine Robinson, para quitar la espe
ranza a Billancourt? [...] Ni en Raza e h is t o r ia ni en T ristes trp ico s he
buscado destruir la idea de progreso, sino ms bien hacer que pase del
rango de categora universal de! desarrollo humano a! de forma parti
cular de existencia, propia de nuestra sociedad*^. Lvi-Strauss expre
sa aqu una posicin de defensa, sostenida siempre ante toda crtica de
su antihistoricismo. Pretende sostener no una filosofa general, sino un
mtodo cientfico particular. Esta respuesta, sin embargo, es insatis
factoria, puesto que oculta manifiestamente los postulados filosficos
innegables de la va estructuralista. Pero en 1955 no haba llegado an
la hora del gran debate filosfico que tendr lugar en los aos sesenta,
Lvi-Strauss est entonces en la cumbre de una nueva positividad.

La c o n v e r s i n d e l o s f il s o f o s

El eco que tuvo Lvi-Strauss no se limit a la esfera de los medios


de comunicacin, sino que trastoc el campo intelectual en su con-

M. Rodinson, N ouvelle Critique 66 (195.S); 69 (noviembre 1955); La Pense, mayo-


ju n io de 1957.
Id.. Racisme et civilisation. N ouvelle Critique 66 (1955), p. 130.
R, Etiemble, vid ences, abril de 1956, pp. 33-34,
C. Lvi-Strauss, A nthropologie structurale, cit., p, 368.

162
junto, e incluso de forma ms honda atrajo hacia los trpicos el des
tino de numerosos filsofos, historiadores, economistas, que rompie
ron con su disciplina de origen para responder a esta llamada de lo
amplio. El deseo de reconciliar su propia sensibilidad con un trabajo
racional sobre una sociedad viva en una relacin de interactividad va
a entusiasmar a la nueva generacin, tanto ms cuanto que Occidente
ya no parece requerir los compromisos de antao. T ristes tr p ic o s
hace el papel, a este respecto, de sntoma de un nuevo estado mental,
de una voluntad de captar las lneas de fuga, sin abandonar las exi
gencias de la Razn, pero aplicadas a otros objetos.
Las conversiones son numerosas, y Lvi-Strauss es el polo de atrac
cin. Luc de Heusch, etnlogo, trabajaba ya en el campo en el Congo
belga. Alumno de Marcel Griaule en la Sorbona, estaba decepciona
do por no haber encontrado las grandes construcciones simblicas de
su maestro. Vuelve a Francia en 1955 y descubre, maravillado. T ristes
trpicos. Mientras que slo haba mirado de pasada L a s e stru c tu r a s
elem entales d e l p a re n te sc o antes de su partida hacia frica, entra
entonces en lvi-straussa, y transpone los mtodos aplicados a las
sociedades indias a la sociedad bant de frica central, para com
prender el pensamiento simblico africano a partir de la comparacin
de todas las variantes de los relatos mitolgicos.
El brillo del xito de Lvi-Strauss compensa la dbil implantacin
de la etnologa en el sistema universitario. Cierto que existe desde 1925
el Institut dethnologie en el Muse de l Homme, pero no es ms que
una seccin, un grupo de docentes, lo esencial de cuyo auditorio est
compuesto de estudiantes que quieren obtener el nico ttulo que
tiene una versin de ciencias y una de letras, sin dedicarse, sin embar
go, al oficio de etnlogo. Es la ocasin sobre todo para los filsofos
que necesitan un certificado de ciencias para la obtencin de su licen
ciatura, de seguir un c u r s u s de formacin conectado directamente con
sus preocupaciones. Michel Izard tiene un recuerdo de insatisfaccin.
Sin duda haba campos bien constituidos como la tecnologa cultural,
la antropologa fsica o la prehistoria, pero el resto nos pareca de
una indigencia absoluta'*'*. La enseanza de la etnologa se haca
segn las grandes regiones del mundo o con grandes temas sin un
orden. En estas condiciones, el xito meditico era esencial para con
vencer a la joven generacin de una posible alternativa a las carreras
tradicionales, de una brecha antropolgica que se poda abrir fuera de
la ciudadela de la Sorbona. Aqu es grande la similitud con la situa
cin de la lingstica en este mismo momento, lo que va a funda
mentar su destino comn, su compenetracin.

Michel Izard, entrevista con el autor.

163
A mediados de los aos cincuenta, la aparicin de Tristes trpicos
y del libro de A lejo Carpentier Le Partage les eaux suena para
Michel Izard com o una llamada hacia la otra parte". La aventura
que propone l.vi-Strauss no lleva sin embargo a la tierra prometida,
sino, como hem os visto, a un desencantamiento. Es la bsqueda de un
descubrimiento que lleva en s m ism a el fracaso: Era sensible a ese
aspecto pesim ista, a ese aspecto de final de camino"*. M ichel Izard
se convirti entonces en este ambiente de lo s aos cincuenta. Cuando
estudiaba filosofa en la Sorbona ya haba conocido a Lvi-Strauss
gracias al prestigio de que gozaba Les Temps Modernes, donde este
ltim o haba publicado algunos de su s textos principales. Pero la etno
loga no era ms que una preocupacin marginal de la enseanza que
reciba. Sus profesores Jean Hyppolite, que segua la enseanza hege
liana, Jean Wahl, Maurice de Grandillac o V ladim ir Janklvitch, no
se interesan por este nuevo campo de investigacin. Son ignorados as
campos enteros como la filosofa analtica, la epistemologa, los pro
blem as del lenguaje en general. En cuanto a la etnologa, era casi ine
xistente, aunque con algunas excepciones; Tenamos como ayudan
te a M ikel Dufrenne, cuya tesis complementaria trataba sobre la per
sonalidad de base y que daba un curso sobre antropologa cultural
americana. Tambin lleg, tarde para m, Claude Lefort como nuevo
ayudante. Este haba escrito artculos sobre la obra de Lvi-Strauss
desde 1951-1952"T
Ms inclinado hacia la epistemologa, lector de Georges Canguilhem
y de Gaston Bachelard, aconsejado por su amigo Pierre Guattari, lla
mado Flix, M ichel Izard obtiene el diplom a de etnologa el ao de
preparacin de su ttulo bajo la direccin de Jean Wahl. En el Institut
vuelve a encontrarse con O livier Herrenschmidt, que haba elegido la
historia y efectuaba su reconversin gracias a una mezcla de antro
pologa, lingstica e historia de las religiones. M ichel Izard vuelve a
encontrar tambin a filsofos que se van a pasar a la etnologa como
Michel Cartry. Este ao de 1956, que no iba a ser para M ichel Izard
ms que un pasatiempo, un sim ple rodeo, pronto adquiere una impor
tancia m uy distinta: Al final del ao. haba decidido abandonar la
filosofa para hacer antropologa"**.
Si bien Tristes trpicos contribuy enormemente a seducir a
M ichel Izard, llevndolo a buscar del lado de la etnologa qu campo
de investigacin se ofreca al investigador, fue sobre todo la lectura de
l,a s estructuras elementales del parentesco, su aspectt:) formalizado y

M. I/.AKI), .SWHf>u/n', l.aboratoire d 'an throp o lo gie so ciu lc, I de ju n io de lhS9.


M ichel Izard. entrcvisl;i con el autor.
lb,l.
thid.

164
las promesas del programa estructuran sta lo que decidieron su ruptu
ra con la filosofa. A esta am bicin cientfica se aade la voluntad de
volver la espalda a Occidente, ir hacia otro tugar que est fuera de
nuestra historia, la que nos ha producido"*'^ M ichel Izard asiste
entonces a los sem inarios de Lvi-Strauss en la V seccin de la
EPHE, as como a los cursos de Jacques Soustelle y Roger Bastide,
con la idea de una verdadera profesionalizacin. A fines del ao 1957,
Lvi-Strauss le hace dos propuestas de investigacin: por una parte
trabajar en el marco del m useo de antigedades de Sudn, en Jartum
para crear salas sobre el Sudn anim ista negro del sur, pero el infor
me de su candidatura es todava demasiado breve como para que
prospere ese proyecto; por otra parte, trabajar en el marco de un in s
tituto de ciencias hum anas aplicadas que buscaba un etnlogo y un
gegrafo para hacer un estudio en Alto Volta. Y all va nuestro etn
logo comprometido por un ao en un trabajo sobre el terreno africa
no que va a suponer su conversin definitiva.
En esta aventura se lleva a otra nefita, Franoise Hritier. Ella
viene de una d iscip lin a an ms excntrica respecto a la antropologa:
la historia. Estudiante de historia en la Sorbona de 1953 a 1957, pen
saba ms bien dedicarse a la historia antigua, pero su encuentro con
estudiantes de filosofa, y especialmente con M ichel Izard, con el que
vive, lo lleva a interesarse por la antropologa. Comienza entonces,
en 1957, a asistir a lo s cursos de Lvi-Strauss en la V seccin de la
EJPHE: Era evidente que para cualquiera que hubiese hecho estudios
de geografa e historia y que preparaba la agregacin, eran cosas
totalmente nuevas^. El choque es triple para Franoise Hritier, que
descubre sociedades cuya propia existencia ignoraba, prcticas racio
nales insospechadas y una forma totalmente nueva de razonar. Entu
siasmada. persevera en esta va y obtiene el ttulo de etnografa.
Como no encuentran a un gegrafo que acompae a M ichel Izard, es
Franoise Hritier la que se propone, y es elegida para formar equipo
con l. Por otra parte, se va a convertir en la seora Hritier-Izard en
el transcurso de la expedicin africana. La m isi n que le corresponde
es estudiar un problema de desplazamiento de poblacin a partir de
un proyecto de una presa en un afluente del Volta. Haba que descu
brir por qu la regin a la que se quera enviar a la poblacin estaba
tan poco poblada: Era m uy astuto pedir a etnlogos y gegrafos que
estudiasen la cuestin, puesto que era una de las prim eras veces
que se consideraban desplazamientos no autoritarios, que se intenta
ban comprender lo s m otivos de las personas''.

M. Iz.ARD. Sfnifuiur, Laboraloirc d anthropologie sociale, 1 de junio de 1989.


Franoise Heritier-Auge, entrevista con el autor.
Jh id .

65
E l p o lo in d ia n is t a

Este ao de 1955 es decididamente un momento clave para el des


pegue de la antropologia. Es el momento en que Louis Dumont vuel
ve a Francia desde Oxford e inicia su curso en la EPHE. Tambin en
esta fecha Femand Braudel y Clemens Heller lanzan en la VI seccin
de la EPHE el programa de los A rea s t u d ie s (reas culturales) que iba
a favorecer la unin, siguiendo el modelo americano, de varias disci
plinas, entre ellas la antropologa, frente a objetos comunes de estudio.
La vuelta de Louis Dumont transforma radicalmente la trayectoria de
Olivier Herrenschmidt, que se encontraba en la Sorbona especializn
dose en historia de las religiones. Se lanza entonces no slo a la for
macin como etnlogo y lingista, sino que se especializa en estudios
indianistas. Asiste a la vez a los cursos de Martinet en la Sorbona, que
acaba de llegar de los Estados Unidos, a los de Lvi-Strauss en la V
seccin de la EPHE, y a los de Louis Dumont en la VI seccin de la
EPHE. Esta conjuncin del estudio del snscrito, de la lingstica y
de la antropologa estructural permiten dar a los estudios indianistas
un segundo impulso, y un sentido diferente, que superase el estadio
de monografas de campo realizadas hasta entonces. Se forma un
grupo completo alrededor de Louis Dumont con Madeleine Biardeu,
filsofo, especialista en el brahmanismo, que entrar en la EPHE en
1960, Daniel Thomer, economista americano, y Robert Lingat, sans
critista, que obtiene una ctedra en la EPHE de derecho e institucio
nes del Sudeste asitico en 1962: Es un equipo limitado, de gran
calidad, pluridisciplinar y al margen de los crculos indianistas fran
ceses^^.
Este polo indianista, por las exigencias que requiere, no atrae a las
multitudes, y cuando Louis Dumont se encuentra un da ante un audi
torio de veinticinco personas, reacciona invocando alguna confusin
debida a una desgraciada homonimia; Se equivocan ustedes, yo no
soy Ren Dumont, sino Louis Dumont^^. El estatuto del indianismo
sigue estando un poco apartado, marginal en el campo de la antropo
logia, puesto que est ms sometido que las dems ramas de la inves
tigacin al dominio de los fillogos sanscritistas. La brecha abierta
por Louis Dumont, contempornea de la de Lvi-Strauss, permite a
los indianistas salir de su ghetto y favorecer los contactos con los
especialistas de las dems reas culturales.

o. H errenschmidt, Sm inaire de M ichel h a r d , Laboratoire d anthropologie socia


le, 19 de enero de 1989.
Louis Dumont, citado por O. Herrenschmidt, ibid.

166
E l p o l o t c n ic o ; L e r o i- G o u r h a n

Un tercer polo contribuye al xito de la antropologa en este ambien


te de los aos cincuenta, gracias a la propuesta para la ctedra de
etnologa de la Sorbona (la nica) de Andr Leroi-Gourhan en 1956,
sucesor de Marcel Griaule, que muere ese ao. Se crear una segun
da ctedra en 1961, ocupada por Roger Bastide, y se implanta un
diploma de arqueologa prehistrica en 1960-61, bajo la responsabi
lidad de Andr Leroi-Gourhan. Este ltimo representa la vertiente
arqueolgica y tcnica de la etnologa. En este sentido, su aportacin
puede ser considerada complementaria de las orientaciones culturales
de Lvi-Strauss, que en un coloquio en 1987 va a reconocer la sim i
litud de sus trayectorias respectivas en el plano metodolgico^'^.
Una de las grandes innovaciones de Andr Leroi-Gourhan es tam
bin privilegiar la sincrona, no tanto a partir del modelo saussuriano
como Lvi-Strauss, sino en su mtodo de excavacin, que debe ser
horizontal. Esto fue objeto, a fines de los aos cuarenta, de una gran
controversia entre los horizontalistas y los verticalistas. Con su nocin
de decapacin, Leroi-Gourhan defenda una posicin segn la cual
haba que levantar la tierra dejando que las cosas hablen en hori
zontal^. Volvemos a encontrar aqu la ambicin totalizadora propia
del programa estructuralista. Su nocin de cultura etnogrfica no
tiene por objeto tanto sus manifestaciones singulares como las rela
ciones de sus distintas ramas; es entonces en el conjunto donde se
puede ver la coherencia. Heln Balfet, discpula de Andr Leroi-
Gourhan, y que mantuvo los cursos de tecnologa en el Muse de
lHomme cuando Leroi-Gourhan se fue a la Sorbona en 1956, repre
senta perfectamente el puente entre los dos polos del universo antro
polgico, puesto que sigue a la vez las enseanzas de Lvi-Strauss.
Sin embargo, ambas orientaciones de la investigacin antropol
gica permanecieron en lo esencial ajenas entre s. Se oponen por
la forma de relacin establecida entre trabajo y habla. Andr Leroi-
Gourhan explica ambos por la posicin erguida que permiti liberar
la mano y especializarla en las tareas de trabajo, en la prensin, mien
tras que la boca, por su parte, e vea liberada para el habla. Ahora
bien, no hay trabajo sin lenguaje, como muestra el clebre texto de
Marx al comienzo de E l C a p ita l sobre la abeja y el arquitecto. Lo que
caracteriza y distingue la actividad del arquitecto es que ha construi
do su casa en su mente antes de realizarla. Pero dnde se coloca el

C. L vi -Strauss, en Leroi-G ourhan ou le s v o ie s de l hom me. Albin Michel, 1988,


pp. 205-206.
H. B alfet , Sm inaire de M ichel Izard, Laboratoire d anthropologie sociale, 1989.

167
corte? Hs el trabujo o c letigLiaje? L.a respuesta es algo diiercrac
segn se adopte e! punto de vista de Lvi-Strauss, que cC'i'Ocu ei acen
to eii ei lenginije, o el de Leroi-Gourhan, qie valora kt iraxis.
IVs all de estas direreiicias de orientacin, estes d isiintos potos
vatt a dinami'/ar ;i investigttcin antropolgica. Lstti pi.tia.: sobre ia
mesa k)S d isp o sitivo s que van a prosperar durante treinta asios. La
am bicin estructurasta parece unir a esta cornunicad de investiga
dores ms all de la singtilaridad de su campo y de sti tcrsonadad
diferente. Fi! contexto es e! de ttn pathos lercenysundisia. con ei fondo
del comienzo de la guen ti de Argelia, del fin de a guerra de indochina
y de la conferencia de Bandung, en una Francia que durante mucho
tiempo ha negado la cuestin colonial para descubrir de repente una
situacin dramtica que golpea las conciencias hasta hacer surgir una
mala conciencia fundamental. Todo esto va a constituir ms que una
invitacin al viaje, tina llamada de los trpicos para una jen en gene
racin que se siente mal en su sociedad de origen. Ante ellos se ofre
ce un programa am bicioso y riguroso, el programa estructuraiista,
que parece prometer !a reconciliacin ci urta sensibilidad desencan
tada con la razn.

108
i8

LA RAZON SINRAZON:
.A OBRA DE MiCHEL FOUCAULT

En el momento en que por parte de la antropologia se plantean


interrogantes sobre el Otro de Occidente, exhumando a las socieda
des prim itivas de la ignorancia en la que las mantuvo durante un lago
tiempo el pensamiento eurocntrico, un filsofo plantea el envs de la
razn occidental escribiendo una historia de la locura; es Michel
Foucault. Tras la razn triunfante, ve las manifestaciones reprimidas
de la sinrazn. Manejando e! escalpelo paterno en ei terreno de las
ideas, el filsofo se sita en los lm ites dei pensamiento occidental,
en los lm ites de su propia historia.
La coincidencia temporal es sorprendente. Michel Foucault comien
za la redaccin de su H istoria de la locura en 1956, poco de.spus de
la publicacin de Tristes trpicos y la reunin de Bandung, y publica la
obra en 1961. poco antes de los acuerdos de vian y de la de indepen
dencia argelina. A priori, ia coincidencia de estos acontecimientos pol
ticos \ culturales es puramente fortuita, tanto ms cuanto que en esa
poca Michel Foucault no es en ab.soluto un militante tercennundista. Y
sin embargo la Historia de la locura va a convertirse enseguidti en el sn
toma de una ruptura con la historia de! sujeto occidental, a la que el
autor opone la imagen de su doble, olvidado y rechazado, que sale de la
exclusion: la locura. Ahora bien, el pueblo argelino, al salir del marco
poltico francs., lie\ a en s tambin una historia de excluidos.
Esta relacin entre el cuestionamiento de! etnocentrismo francs
en Africa del norte y el etnocentrismo de la razn que muestra Miche!
Foucault es percibida inmediatamente por Pierre Nora, que acaba de
publicar l.es fra n a is d 'A lg rie '. Inmediatamente nitmifiesta su cnui-

P. Nor.a . L es i-ranfLiis c7V\/'uV/(. Julliard, 1961.

169
siasm o a Michel Foucault, cuyo editor ser ms tarde en Gallimard.
M ichel Foucault hace resurgir al olvidado, al rechazado por la razn,
e inaugura as una nueva sensib ilid ad histrica que ya no es la de la
valoracin de los hroes, que estn cansados, ni la de la glorificacin
de los malditos, la dialctica se ha visto cogida en su propia trampa
en 1956, sino la de los olvidados de la historia, buscados tras los muros
en los que la razn los ha encerrado. As, Michel Foucault abra nue
vo s territorios al permitir integrar en un campo de reflexin tanto la
prisin, el manicomio..., como tantas posturas tericas y polticas".
De la m ism a forma que Lvi-Strauss permita pensar a las socie
dades prim itivas como diferentes, y al pensarlas las reincorporaba al
campo de la razn, M ichel Foucault sigue los pasos de una aventura
sim ila r en la que la locura vuelve sobre la razn para interpelarla y
poner en evidencia sus lneas de fuerza y de debilidad. Michel Foucault
pone cerco a las empresas de rechazo, las racionalizaciones artificia
les de lo que se nos aparece como ininteligible, los disfraces del sen
tido, rompe las mscaras del poder que hay bajo el saber, e ilustra
maravillosamente el espritu de la poca: Es en los horizontes geo
grficos (exotismo) o histricos (el pasado azaroso o incluso el futu
ro de ciencia ficcin), o bien en las cumbres o en los abism os de la
vida donde se muestra la vida que falta en nuestras vidas^.
Buscar los lm ites, un pensamiento de frontera, sa es la nueva
aventura prometida ai filsofo por M ichel Foucault, que pronto va a
ocupar un lugar destacado en la galaxia estructuralista naciente, donde
goza de la doble ventaja del prestigio de su d iscip lina (la filosofia) y
de su capacidad para historizar su objeto, abriendo as para el estruc-
turalism o una perspectiva histrica insospechada cuando apareci el
paradigma fro de Claude Lvi-Strauss.
M ichel Foucault aparece entonces bien colocado para convertirse
en ese federador, ese filsofo del concepto que vea en l Georges
Canguilhem, incluso aunque en 1961 todava no se sita en la filia
cin estructuralista. De dnde viene esta nueva exigencia, inclasifi
cable en la poca, que parece trastornar las fronteras disciplinares, y
clausura la fase fenomenolgica de la historia de la filosofa en
Francia? Este zapador de prejuicios, de pensamientos listos para con
sum ir que fue M ichel Foucault en su bsqueda incesante para hacer
brotar la verdad, a riesgo de pasar por un contrabandista del saber,
ofrece un pensamiento que se autopropone como modesto: lejos de

- Jacques Rancire, enlrevisia con e) autor.


^ E:. M urin , L 'E sp r ii du emp.\\ Grassel, 1962, p. 149 led. casi.: E l e spritu d el tieni-
po, Madrid, Taurus, 1966j.

170
convertirse en el portavoz de lo que hay que pensar, intenta trazar los
contornos de lo que es pensable. Tambin ser un filsofo del viaje,
el del envs de la razn, un arquelogo de los bajos fondos de nues
tra civilizacin, al estilo de Nietzsche.
Filsofo singular que reivindicaba su singularidad, rechazando
con burla cualquier etiqueta, teniendo como de.seo constante despren
derse de cualquier adherencia o trampa, incluido l m ism o, como el
hroe de Andr Gide. El estilo de Nathanal, M ichel Foucault, ese
rebelde en constante viaje desde s m ism o, debe ser resituado en lo que
ha basado su pensam iento en cada una de las etapas de una vida
que hubiera querido construir como una obra de arte, La comprensin
de aquello que singulariza a M ichel Foucault nos permitir entonces
mostrar en qu participa en el paradigma estructuralista y en qu se
diferencia de l, evitando toda forma de reduccin de su pensam ien
to a un molde comn, sino articulndolo con ste,

Ha n a c id o u n a e s t r e l l a

M ichel Foucault record m uchas veces la difcil problematizacin


de la relacin entre la escritura y la vida individual. Pero pocas veces
lo har consigo m ism o, y esto es lo que le va a reprochar Jean-Paul
Aron ante la muerte, Nacido el 15 de octubre de 1926 en el seno de
una fam ilia de la burguesa conservadora y practicante de provincias
en Poitiers, Paul-Michel Foucault procede de un medio medico bien
instalado, tanto por el lado paterno como materno. Su padre es un
reputado cirujano en la clnica de los Hospitaliers. Su madre, Anne
Malapert, es originaria de Vendeuvre-du-Poitou, a unos veinte k il
metros de Poitiers, donde tiene una magnfica casa que se llam a el
castillo. Como Jacques-Marie Lacan, va a abandonar la mitad de su
nombre de pila porque sus iniciales eran PMF, como Pierre Mendes
France, deca la seora Foucault'*; ms en serio, parece que es esa
oposicin al nombre-del-padre lo que le hace abandonar el Paul, que
era el nombre de pila de su padre.
Este apunte biogrfico no es insignificante respecto de las orien
taciones futuras del hijo-filsofo y de .su negacin constante de la
dim ensin de la paternidad, de la dim ensin del nombre, es una de las
claves de su posicin subjetiva^. De ah toda una historia compleja
y conflictiva con el psico anlisis en general y con Jacques Lacan en

D. ribon, M ichel Foucault, Flammarion, 1989, p. 21 [ed. cast.: M ichel F o uca iili,
Bai'celona, Anagrama, 1992].
Bernard Sichere, entrevista con el autor.

171
particular, puesto que M iciicl Foucault ao quiere adniiiir que liay en
el discurso un lugar de verdad dei sujeto. La fascinacin por la tacha-
dtira, por hi figura retrica dei oxmoron (figura retrica formada
por una alianza ncce.sari;i entre dos trminos antinm icos) en su obra
parece repetir com pulsivamente ese horizonte paterna! que quiere
destruir, sin conseguirlo. Va a reivindicar con constancia a ilusin de
que nadie habla detrs de su voz, que no hay firma en su s escritos,
lo que le hace participar ai m ism o nivel en la negacin del autor pro
pia de la crtica estructuralista, pero tambin en toda una tentativa de
renovacin literaria que pasa por Georges Bataille, Maurice Blanchot,
Pierre K lo sso w sk i. El iiombre-del-padre fue por io tanto una carga, y
Michel Foucault pronto rompi con l, ruptura difcil de asum ir en
ese medio. l me deca con frecuencia que si no me haca mdico,
haba que ser por lo menos profesor de ia Sorborui''.
Si bien Michel Foucault no abraza ia carrera mdica, no deja de
estar marcado por un modelo, el de a medicina, como prisma a tra
vs del cual se pueden captar las ciencias humanas, a partir de sus
huellus visib le s, de su s distintas positividades, pero tomadas al revs,
desde su lado negativo, al estilo del mdico que intenta recuperar ia
salud tratando la enfermedad, por la patologa. A este respecto,
M ichel Foucault habra creado un autntico paradigma mdico de la
aproximacin de las ciencias sociales^. Tras una escolaridad sin pro
blemas en el liceo Henri-IV de Poitiers hasta fines del tercer curso,
su s padres lo matriculan en un establecimiento religioso, ei colegio
Saint-Stanislas, para d isciplinar su carcter cada vez ms crtico,
incluso custico. Termina a ll su ciclo de estudios secundarios: Nos
impresionaba m uchsim o, era m uy con'osivo, pona en duda todos los
dogmas^.
Este momento constituye otra clave biogrfica e.sencial para com
prender la obra de M ichel Foucault, profundamente marcada por la
experiencia dramtica de la guerra. Muy poco inclinado a ia confi
dencia, M ichel Foucault nunca se entrega a ella en pblico; ms tarde
hablar sobre esta poca en el marco m uy confidencial de una revis
ta de los indios del Canad que recomienda el silencio, y que debi
tener una decena de ejemplares. Confa a estos indios que recuerda
ese momento de la adolescencia marcado por un horizonte perma
nente, el de la guerra y por lo tanto la muerte: 1..0 que me sorprende
cuando intento recordar m is im presiones es que casi todos m is recuer
dos emt)C!onales estn ligados a ia situaciii poltica. |...i Creo ciue

1). !..)i-i liKT. iTaucc-Culuii'L 7 tic j u l i o de 1988.


' h i d .
/.//jcr/zc/c cxpe vi icn tc . de lmh-, d-'

172
lus iifGS y nias de mi geueracin tuvieron una infancia modelada
por osos grandes acontecrnicntos histricos. La amenaza de la gue
rra era nuestro horizonte, nuestro marco de existencia. Luego lleg la
guerra, l...J sta e.s quiz la razn por la que estoy fascinado por la
historia y poi' ia rciacin entre la experiencia personal y esos aconte
cimientos en ios que nos vim os inmerso.s. Creo que ste es el punto
de partida de m i ansia terica'''.
La reflexin sobre la guerra es esencia! en l, es la base de un
paradigma centra! en su obra alrededor de las nociones de estrategia,
tctica de poderes, ruptura, relaciones de fuerza... En su acercamien
to a la gbernabilidad, a la capacidad de cada uno para incidir sobre
la conducta de o'iro, en todos los niveles de la actividad social y pri
vada, Michel Foucault coloca la probiematizacin de ia guerra como
un momento esencial, puesto que es en este nivel en donde se repre
senta el enfrentamiento con la muerte. Es por otra parte el taller que
emprendi en el Collge de France a finales de los aos sesenta y ai
que haba decidido consagrarse tras su H istoria de ia sexualidad.
Evoca esta investigacin futura en la entrevista que concedi durante
su invitacin en la facultad catlica de Lovaina; Si Dios me da vida,
lo 'ltimo que quiero estudiar tras la locura, el crimen y la sexualidad
ser el problema de la guerra y de la institucin de la guerra, en lo que
se podra llamar la dim ensin m ilitar de la sociedad''f
Pero volvam os al jo ve n Michel Foucault. Entra entonces en la pre
paracin para la Ecole normale suprieure en Poitiers y prpara el
concurso de entrada en la Ecole normale de la calle Uim. La primera
vez es justamente suspendido y decide entonces prepararse en Pars,
donde se instala en 1945 y se encuentra con un nuevo liceo Henr-IV
en el centro de la capital. .Sus compaeros son entonces Andr Wormser,
Franois Bdarida, Robert Mausi, Franois Furet...
A ll se perilla su eleccin de la filosofa, gracias a ia docencia de
Jean Hyppolite, que inicia a su s alum nos en Hegel. Ahora bien,
Michel Foucault va a reencontrarse con su profesor en la ENS e in c lu
so lo suceder en el Collge de France. Los que estaban en e! pre
paratorio tras la guerra recuerdan los cursos del seor Hyppolite
sobre la Fenomenologa del espritu', en esta voz que no dejaba de
corregirse como si meditase en el interior de su propio m ovimiento
no oamos solamente ia voz de un profesor. Escuchbam os algo de
la voz de H egel . La enseanza de Jean Hyppolite, traductor de la

jVl, fo!'c.'Mii.T, [.'.IOS. orot.1 do p. 5,


''' i . o i H r c i i i i Hi''c iiilr c [ o r lc iu U n i v e r s i i o a h u i i q u o d o [.o u v a i n . ! 98 t : o.mi.sitni;
F R d . ! 3 d o L a c r o d o 1 9 8 8 .
' ' id.. Joan Hy)p(.)lilo, i 907- 968. Revue de M (diplivsiiie el de M om ie, l. 14, m ni.
2 ( a b ril- ju n io 1969), p. 131.

i 73
Fenomenologa del espritu, presta al pensamiento de Hegel una moder
nidad hasta entonces sepultada tras una reputacin de filsofo romn
tico. Su tesis de 1947, Gense et structure de la phnomnologie de
l esprit, es saludada en Les Temps Modernes como un acontecimien
to fundamental, y vuelve a dar al hegelianismo un lugar fundamental
en el pensamiento filosfico de la posguerra, en la lnea de las ense
anzas de Kojvc y de .lean Wahl. Todava en 1975, Michel Foucault
enva a la mujer de Jean Hyppolite un ejemplar de Vigilar y ca stig a r
con la siguiente dedicatoria: A Madame Hyppolite, en recuerdo de
aquel a! que se lo debo todo'-. Por otra parte, uno de los textos fun
damentales de Michel Foucault, Nietzsche, la genealoga y la histo
ria, est escrito en el marco de una obra colectiva de homenaje a
Jean Hyppolite en la que se encuentran contribuciones de Georges
Canguilhem, Martial Guroult, Jean Laplanche, Michel Serres, Jean-
Claude Pariente,,.'^,

La en fer m ed a d m ental

En 1946 entra por la puerta grande en Ulm, cuarto de su promo


cin, Este xito sin embargo no permite a Michel Foucault encontrar
un equilibrio psicolgico, y en 1948 intenta suicidarse, No le es fcil
en esa poca vivir su homosixualidad de forma feliz, y Michel Foucault
torna contacto con la institucin psiquitrica, Haba sido iniciado en
Freud muy pronto por un midico que se escriba con Freud en
Poitiers, el doctor Beauchamp, No se contenta con seguir los cursos
en Ulm, frecuenta diversos institutos de psicologa en Pars y hace
cursillos en Sainte-Anne. Se apasiona por la psicologa y se especia
liza en psicopatologia: La locura pareca ejercer sobre l una cierta
fascinacin y traa innumerables ancdotas sobre el mundo de la
reclusin de sus visitas al hospital''^, recuerda Jacques Proust,
Esta formacin, que sobrepasa el cursus y el contenido de la filo
sofa especulativa clsica y permite entrar en contacto con un conti
nente especfico del saber a la vez terico y prctico, prepara los des
plazamientos posteriores. Estos son incluso bastante rpidos, puesto
que el primer libro de Michel Foucualt, Enfermedad mental y perso
nalidad, data de 1954 y est consagrado a la psicopatologia, a los
conceptos psicoanalticos y a la lectura de las representaciones socia
les de la locura. Fue un encargo de Louis Althusser para la coleccin

Michel Foucaiili, cilucio por D. rihon en M icha! Foucault, cil,, p, .S.S,


Homuuific H yp/wlite, PUF, iyfi9.
J, Proust, L ibration, expediente, 30 de jim io de 1984.

174
dirigida por su amigo Jean Lacroix, Initiation philosophique en
PUF. Michel Foucault asiste tambin en esta poca a cursos de la
Sorbona, los de Daniel Lagache, Jean Hyppolite (nombrado en 1949),
Jean Beaufret, que trata de Heidegger, Jean Wahl y Jean-Tous.saint
Desanti, pero sin duda es el curso de Merleau-Ponty el que impre
siona ms a los jvenes estudiantes

E n busca de los lmites del pensamiento

En la propia Ecole, la personalidad que va a marcar a Michel


Foucault es el caimn* de filosofa desde 1948, Louis Althusser.
A comienzos de los aos cincuenta, la gran mquina para pensar es
el marxismo, y Althusser inicia a sus oyentes, entre ellos Michel
Foucault, en el pensamiento de Marx. Incluso lleva a este ltimo a las
filas del PCF: Veleidad o adhesin, luego retirada, no me acuerdo
demasiado bien, dice su camarada de partido Maurice Agulhon, pero
su colega en Lille, Olivier Revault dAllonnes recuerda haber visto
llorar a Michel Foucault al enterarse de la muerte del padrecito de los
pueblos Stalin en 1953'. Es la poca en que l ENS estaba de hecho
dividida en dos grupos, el de los talas** (los que van a misa) y el
compuesto por los comunistas y muchos cristianos de izquierda que
cogieron la mano que se les tenda para entrar en el PCF.
Mientras que toda la cole esperaba un xito triunfal de Michel
Foucault en la agregacin de 1950, fracasa en el oral tras haber pasa
do la primera parte. Debe preparar el concurso otro ao, y despus de
su segundo paso se encuentra con una baliza esencial en su recorrido,
como una llamada a su destino. Saca en la parte oral un tema poco
convencional, y que Jean Hyppolite, miembro del tribunal, tuvo que
luchar para imponer; La sexualidad! Hay que convenir que el azar
del sorteo hizo muy bien las cosas en este tema, donde se ve ya lo que
va a ser la mayor cantera de trabajo de Michel Foucault.
Convertido en agregado, no conoce el purgatorio del instituto por
que, tras un ao en la Fondation Thiers, es nombrado ayudante de psi
cologa en la facultad de Lille. Pero no deja de ser parisino y ensea
al mismo tiempo en Ulm, donde se convierte en caimn de psico
loga, a peticin de Louis Althusser. En este momento traba amistad
con todo un grupo de normalistas comunistas: Grard Genette, Jean-

D. ribcn , M ic h e l F o u c a u lt , F la m m a rio n , 1989, p. 49.


P reparador o d ire c to r de e s t u d io s de la EN S [N . d e l a T j.
O liv ie r R c va u lt d 'A llo n n e s . e n tre v ista c o n el autor.
A b re via tu ra ir n ic a de t a la p o in , m o n je , sa cerd o te. P odra tra d u c irse q u iz por
c<m eapilas [N. d e l a T j.

175
Claude Passeron, Paul Veync, Ivlauricc Pinguei, Jean Mor;;;, que lo
apodan Fichs (zorro en alenin), ])aesU) que Michel Foucault es
ms m iniado que los dnias y porque les zorros excavan las madri
gueras ms profundas. Ya en 953, cada semana iba al liospiial de
Sainte-Anne a escuchar el sem inariti que acababa de comenzar un
desconocido, e! docior Lacan, al que admiraba iiiiiiiam ente. A veces
haca alusin a a imagen especular y ai estadio del espejo: era el no
va ms del rein a m ie iuo ''. Su amigo Maurice Pinguet e\oca ia
importancia que tuvo para M ichel Foucaut el descubrimiento de
Nietzsche en 1953: Hegel, Marx, Heidegger, Freisd: estos eran en
1953 su s ejes de referencia, cuando se produjo el encuentro con
Nietzsche. [...] Vuelvo a ver a M. Foucaulr leyendo ai soi, en !a playa
de Civitavecchia, las C onsideraciones intempestivas. [...] Desde
1953, se esboza el eje de un proyecto de conjunto: una decisin tica
de espritu nietzscheano culm inaba i:na crtica genealgica de la
moral y de ia ciencia'*.
En estos in ic io s de los aos cincuenta, M ichel Foucault es tam
bin un gran lector de literatura y est especialmente fascinado por
una forma de escritura, la de Maurice Blanchot, que no va a dejar de
im prim ir su huella en el estilo foucauitiano, especialmente a travs
del uso sistem tico de ia figura del oxmoron. En esta poca soaba
con ser Blanchot, confesar Michel Foucault a Paul Veyne'. Esta sen
sib ilid a d literaria pone a M ichel Foucault tras las huellas de Samuel
Beckett, de Georges Bataille, de Raymond Roussel y de Ren Char.
Una autntica fascinacin por el pensamiento del exterior, un pensa
miento de! lmite, se enraza tambin en M ichel Foucault, y estos ali
mentos literarios traducen su angustia primera, la de ia muerte, que
no consigue calmar un saber psicoanaltico junto al cual pasa como
un extrao.
Conocedor precoz de Freud y luego de Lacan, M ichel Foucault, al
que L ouis A lthusser en Ulm desaconseja el internamiento. y al que
luego Daniel Lagache aconseja emprender un tratamiento psicoanal
tico, intentar ms tarde esta aventura de ia cura, pero slo se ten
der tres semanas en el divn. Su relacin cori el psicoa n lisis va a
seguir siendo siempre ambivalente, mezcla de ascinacicn y de recha
zo. Gracias a Miche! Foucault se crea el departamento de psicoanli
sis en 1968 en Pars V lll-V incennes, pero se burla de aquellos que
para ganarse la vida alquilan sus oidos-'-(

''' M. PiNCiUliT, Lu 14 (seplicmbre-noviembrc 1^)86). ],'p. 125-126.


!h d .. pp, 129-130.
Criuido por D. Erihon, M ichci Foucaul!, cil., p. 79,
M. l'o u c a u ll, c ita d o ])or M. P in g u e l, Le Debar, a n . c il., j:). 126.

76
E l L X iL io

El pensaTiienlo del exterior, la bsqueda de los irnites, lleva a


Michel Foucault en 1955 ms all de las fronteras. Eilige el exilio y
parte hacia Uppsala en agosto de !95.S grticias a Georges .)umzil, a!
que an no conoca pero que haba tenido que recomendar a su s am i
gos suecos a algitien para el puesto de lector de rancs que l haba
ocupado desde lo s aos treinta. AI haber perdido el contacto con la
ENS, Georges Dumzil pide consejo a Raoul Curien, que ie habla de
Michel Foucault corno la persona ms inteligente que conozco-'.
Georges Dumzil propone entonces el puesto a M ichel Foucault, que
acepta. Va a estar tres aos en Suecia y de! encuentro posterior entre
los dos hombres va a nacer una com plicidad intelectual y una a m is
tad que nunca se alter hasta su muerte--.
Si Michel Foucault pertenece a la aventura estructuralista, el desen
cadenante es sin duda Georges Dumzil. Hasta entonces Miche!
Foucault no haba encontrado an qu estela original poda trazar en
esta bsqueda incesante de un trabajo que colm ase la angustia exis
tencia!. Dudaba an en la encrucijada de cam inos entre la filosofa, la
psicologa y la literatura. Sin duda ya haba experimentado el choque
de 1953, la muerte de Stalin y el descubrimiento de un sustituto:
Nietzsche. Pero le faltaba el zcalo de la genealoga a construir, y ste
le va a ser ofrecido gracias a este encuentro cuya importancia nunca
dejar de expresar. As, en el prefacio de Folie et draison, reconoce
su deuda: En esta tarea algo solitaria, todos lo s que me han ayuda
do tienen derecho a m i reconocimiento. Y G. Dumzil el primero, .sin
el cual este trabajo no hubiera podido ser emprendido-". En Le
Monde declara que Georges Dumzil tiene el papel principa! entre las
influencias que ha recibido: Por su idea de estructura. Como Dumzil
hace con los mitos, he intentado descubrir normas estructuradas de
experiencia cuyo esquema pueda encontrarse con m odificaciones en
niveles diversos-'. Es all, en Suecia, donde Miche! Foucault redac
ta su tesis, en el exterior. Poner cerco a las m anifestaciones de la
locui'a en !a C arolina rediviva, gran biblioteca en la que se encuen
tra una riqusim a coleccin de libros m dicos de los sig lo s xvu-xviii,
legada por un aficionado. A ll va a libar su m iel para prestar su voz ai
mundo del silencio.

Ciuido p or D. lribon. A 'lid ic! tburntilf, cil., p. 90.


G. D iiin c /il, E n tra e n s arce D idier E rihon, cii., p. 215,
iVl. F.mjc'.mm.'I'. Eolie el d m iso n . Pin, piei'acio, p. X.
Id., Le Monde, 22 de J lii de 1961.

177
L a t e s is

El sbado 20 de mayo de 1961, un acontecimiento fundamental


tuvo lugar en el aula Louis-Liard de la Sorbona. En este elevado lugar
de consagracin de las tesis principales, canonizadas segn un ritual
inmutable, en este templo de los academ icism os, un filsofo, Michel
Foucault, debe defender su tesis sobre un tema que puede parecer incon
gruente en tal marco: la locura. El patrn de esta tesis es Georges
Canguilhem y ha avisado a los estudiantes: Hay que ir^L Pierre
Macherey asiste al acontecimiento, como m uchos otros, en una sala
atestada. De Foucault slo conoce el nombre cuando entra en el aula
Louis-Liard, pero sale maravillado para siempre de esta ceremonia
universitaria. En lo sucesivo va a comprar todos los libros de Michel
Foucault el m ism o da en que aparezcan: A ll pas algo inaudito: los
miembros del tribunal estaban fulminados^^. Sin embargo, los miem
bros del tribunal eran universitarios experimentados. El presidente
era Henri Gouhier, historiador de la filosofa, profesor de la Sorbona
desde 1948. Estaba asistido por el director de la tesis, Georges Can
guilhem, y por Daniel Lagache, Jean Hyppolite y Maurice de Gandillac.
Para hablar de la locura habra que tener el talento de un poeta,
concluy M ichel Foucault. Pero usted lo tiene, seor, le respondi
Canguilhem^'^.
M ichel Foucault probematiza en su tesis la pretensin de verdad
de un discurso cientfico particular, el saber psiquitrico, y estudia las
condiciones de validez, de posibilidad de este ltimo. Coloca delibe
radamente su periscopio en el corazn de la historia occidental para
preguntar a la razn triunfante: En el caso de una ciencia tan dudo
sa como la psiquiatra, no s podra captar de forma ms clara el
enmaraamiento de lo s efectos de poder y de saber?^. Para conse
guir desplazar las lneas fronterizas tradicionales, M ichel Foucault
parte de un objeto tab, de lo inhibido por la razn occidental, de la
imagen de su Otro, y describe as lugares y modos de validacin de
las sentencias de un saber psiquitrico todava poco firme. Una apro
xim acin semejante le lleva a privilegiar la historizacin de su obje
to. Este an lisis histrico se concibe como una posicin instrumen
tal^, instrumento en el interior del campo poltico, medio de evitar
la sacralizacin de la ciencia. El discurso historizado debe preguntar
se cul es la fuerza de una ciencia, captar lo que hay de no cientfico

P ie r r e M a c h e r e y , e n t r e v ista c o n el au to r.
Ib icL
C ita d o p o r D . E r i b o n , M ic h e l F o u c a u h , c i t . , p , 133.
M . F oucault , V r i t e t p o u v o i r , e n t r e v i s t a c o n .V I. F o n t a n a .b A r c 7 0 , p . 1.
/ t / . , P o l i i c j u e - H e b d o , e n t r e v i s t a , 4 d e m a r z o d e 197 6 .

1 7 8
en ella y cmo, en nuestra sociedad, los efectos de verdad de una
ciencia son al mismo tiempo efectos de poder-*.
El objeto de la investigacin, la locura, debe ser liberado de la plu
ralidad de discursos que lo tienen cautivo: todos los saberes con pre
tensiones cientficas -jurdico, mdico, policial- son llamados al estra
do para captar mejor la forma en la que hacen nacer esta figura del
Otro de la razn. Esta bsqueda de un objeto lbre de las capas sedi-
mentaria.s de discurso que se han depo.sitado sobre l .se corresponde
absolutamente con la temtica estructuralista del momento que toma
la forma de la bsqueda de lo.s diverso.s grados cero de la escritura, de la
lengua, del parentesco, del inconsciente.,. El proyecto foucaultiano se
inscribe en esta perspectiva a! plantearse alcanzar en la historia este
grado cero de la historia de la locura donde es experiencia indiferen
ciada, experiencia que an no participa del propio reparto-^', E.ste
trabajo .sobre los lmites oscuros de la razn quiere volver a dar vida
y voz, detrs de los discursos con pretensiones de racionalizacin, a
la propia locura; No he querido hacer la historia de ese lenguaje;
ms bien la arqueologa de ese silencio-,

Darle una voz al silencio ! la locura

Michel Foucault desea tambin volver a dar la palabra a la exclu^


da de la historia, a la olvidada por la razn: la locura, Construye su
historia como una ficcin a partir de algunos mitos fundadores; Sus
historias son novelas en las que luchan las afirmaciones positivas
y la ambicin crtica, incluso nihilista de los saberes constituidos y de
las fronteras en vas de elaboracin. Nos restituye un recorrido y nos
conduce a la nave de los locos de la poca medieval, tema mtico
tomado del ciclo de los Argonautas, pero tambin realidad efectiva
de una ciudad medieval que se desembarazaba as de los locos que
se entregaban a los barqueros, hasta el mundo del manicomio del
siglo xviii. La locura no ha tenido siempre el mismo estatuto: pri
mero objeto de exclusin, se ve introducida ms tarde en las prcti
cas del encierro.
Michel Foucault observa una inversin. En el Renacimiento, la
figura del loco era indisociable de la de la razn. Erasmo descubra
entonces una locura inmanente a la razn, y Pascal escriba: Los

b ic i
M, F o u ca u lt, F o lie et d r a is o n , cit., pp, I-V,
/bid.
V. D e sc o m b e s, I w M m e e t l'a u t r e , cit., p. 138,

179
hombres son tan necesariamente locos que sera estar loco de oini
especie de ocuia no estar lo c o ''. En ci siglo .xvni, por el contrario,
ei racionalism o afirma su pretensin de delimitar sus objetos y apar
ta la locura, enviada al lado del erri>r, de lo negativo, del sueo enga
ador, en la definicin de nuevas reglas dei metodo tal y como las
define Descartes. La locura, excluida del territorio racional, nace enton
ces como figura aparte, negativa. Se convierte incluso en el lugar deci
sivo de la d ivisi n entre el mundo de a razn y de la sinrazn, toman
do el relevo de la antigua d ivisi n entre el Bien y ei Mal. Mundo del
no-.sentido, la locura debe desaparecer para dejar lugar ai pensaniien-
to racional. Reducido a! silencio, encerrado en el universo carcelario,
el loco no tiene an un lugar particular, est internatio con ios men
digos. El sig lo XVII, siglo de la razn, habra reaccionado con el
encierro a su m iedo ante la locura que sigue atormentndolo. La locu
ra se convierte en amenaza y la desaparicin del loco se convierte en
condicin de! reino de la razn. Se ve entonces atrapada en el gran
m ovim iento de encierro que M ichel Foucault sita a partir del edicto
real dei 27 de abril de 1656, fecha en la que se crea el Hpital gn
ra! que recoge a los m endigos para ponerlos a trabajar: l,o s muros
del internamiento encierran de alguna manera al negativo de e.sta ciu
dad moral-"'-. Ve ah una discontinuidad en las prcticas discursivas
que induce a una nueva relacin con la locura, igual que con el paren
tesco. Mientras que el pobre era considerado hasta entonces en una
positividad espiritual como posible objeto de redencin al mismo
tiempo que como la condicin de la riqueza, es remitido a ia negati-
vidad como fuente de desorden, seal de! castigo de Dios. Condenado
por la sociedad, el pobre debe ser hecho in visib le, como el loco.
M ichel Foucault se mantiene en lo s lm ites de lo social sin entrar
nunca en tina historia social que busque restaurar una coherencia glo
bal de la sociedad occidental. En este aspecto, se sita ya en e! campo
privilegiado de un estructuralismo que asigna a la esfera del discurso
una autonoma mxima respecto de las contingencia.s sociales. Rechaza
integrar la inversin discursiva que observa en un esquem.a explicati
vo global en el que hubiera podido establecer una relacin entre ei
fenmeno de rechazo descrito y la mutacin hi.storica de una socie
dad que pasa de ima dominante religiosa a una dominante tico-eco
nmica, que se enraza en las estrucuuas mentales y en las prcticas
institucionales de ia era moderna.

" Pcji.s'i'x, eil. liu is d iv ic g , uiim , il- i. u iu i o po ivi. '()i, aim;i cii Hmdiv
U' a J n lir 1IU61j, (.iailiinarci. IS>72, p. 47 |cU. ca^l.: s ^ i J e Ui Ujciira, Mcvicvi. i-t'fc:.
1976i.
iVl. F o ucaiill, H isio ir f d r Ui fnlic. cil.. p. 87.

180
En la poca clsica, es la ju sticia y no la m edicina la que se encar
ga de lus locos. La decision de internamiento no es un acto mdico,
sino un acto jurdico. El loco est situado en el punto de encuentro
entre el decreto social de internamiento y e! conocim iento jurdico
que discierne ia capacidad de los sujetos de derecho"*. Es cierto que
el loco no es un prisionero com o los dems, es diferente del m endi
go, pero sus manifestaciones origiiiaies son consideradas sntom as tie
la animalidad profunda que es rechazada en el hombre de razn, lm i
te inferior de la humanidad. A s los carceleros encadenan a los locos
considerados peligrosos en las celdas de Bictre.
En el sig lo x vui, una nueva ruptura surge en la relacin con la
locura, con la aparicin de casas que estn estrictamente reservadas
para ella. Es el nacimiento dei m anicom io, lugar especfico de la
locura, figura separada en su singularidad del mtigma informe en el
que se encontraba colocada en el marco del hospital general. Esta
ruptura institucional precede a ia v isi n del loco como enfermo que
hay que cuidar: Fue necesario instaurar una nueva dim ensin, d e li
mitar un nuevo espacio, y una especie de soledad nueva, para que, en
medio de este segundo silencio, la locura pueda por fin hablar"^. Se
estudia entonces el discurso de lo s locos para encontrar en l la expre
sin de alguna patologa catalogada. Todo un saber nuevo es incor
porado por la medicina: Es la apoteosis del personaje mdico. [...]
Desde fines del sig lo X'viu, el certificado m dico se haba convertido
en casi obligatorio para el internamiento,de ios locos. Pero en el inte
rior del m anicom io el mdico ocupa un lugar preponderante, en la
medida en que le da forma como espacio rnddico-"***. El paso de la in d i
ferenciacin a la e.specifcacin de la locura, su recolocacin en la
temporalidad, la consideracin tanto de la nueva mirada como de las
nuevas prcticas que im plica el nacimiento de ia locura como figura
singular, las relaciones dialectizadas entre saber y poder, con la su.s-
titucin de] poder ju d ic ia l por el poder mdico: stas son las grandes
lneas de la aproximacin foucaultiana que sobrepasa la sim ple genea
loga de la locura para reconstruir de forma ms global el paso de una
sociedad basada en e! poder de la Ley a un sistem a cjue se apoya en
la norma, con\ ertida en el criterio de d ivisi n de io s ind ividuos y que
implica una econonia del discurso completamente distinta.
La medicazacin del cuerpo social responde a este proceso de
normalizacin, a esta d ivisin entre la norma y lo patolgico. Y el nuevo
rey es ahora el mdico que se encuentra en el centro de esta divisi n.

//'., p. 147.
.Vi. FoLicaull. ii.'ifo in ' k- la folie, c ll.. p. 4I.S.
ihiL , p. 523.

181
que traza sus lmites. Esta polm ica de las diferentes percepciones de
los lm ites entre normal y patolgico se inscribe en una estrecha filia
cin con la obra de Georges Canguilhem, que ya haba puesto las
bases de una historia estructural de las ciencias. El encuentra en la
tesis sostenida por Michel Foucault una destacada y brillantsima
ilustracin de la fecundidad del mtodo,

L ocura y sin r a z n

En esa poca, una tesis deba estar impresa para ser leda, pero
para hacerlo haba que encontrar un editor que quisiese publicar un
enorme manuscrito de casi m il pginas, M ichel Foucault lleva su tra
bajo a Briee Parain, que poda publicarlo en Gallimard, Tiene bastan
te confianza, tanto ms cuanto que Brice Parain haba publicado las
obras de Georges Dumzil, pero recuerda que Claude Lvi'Stmuss
tuvo que buscar refugio n Plori despus de que Brice Parain recha
zase editar estructuras elementales del parentesco. Michel Foucault
choca con el m ism o rechazo categrico, Jean Delay le ofrece enton
ces su eoleccin en PUF, pero Michel Foucault querra que su libro
escapase del ghetto de las tesis^. Deseara seguir en este aspecto la
va tomada por LIvLStrauss, que con Tristes trpicos consigui .supe
rar el cenculo de los especialistas para llegar al gran pblico inte
lectual.
M ichel Foucault lo intenta en Plon, donde conoce a Jacques Belle-
froid, que da a leer su tesis al historiador Philippe Aris, director de la
coleccin C ivilisations d hier et d aujourdhui. Es el primer contac
to de una larga serie que vin cu la al filsofo con la d iscip lin a hist
rica. De elio van a resultar colaboraciones fructferas, pero tambin
malentendidos y dilogos de sordos. En este ao de 1961, el decisivo
encuentro con Philippe Aris es una muestra de absoluta incongruen
cia. Qu hay de comn entre el desenmascarado!' de prejuicios, ese
n ihilista nietzscheano que es Michel Foucault y el historiador ultra
conservador, monrquico, antiguo militante de Action franaise que es
Philippe Aris? Una m ism a sensibilidad frente a los fenmenos de las
mentalidades va a permitir este encuentro con el autor de LEnfant et
la fam ille so u s l Ancien Rgime, una m ism a valoracin subyacente de
los tiempos premodernos, una cierta sensibilidad nostlgica del mundo
fetal de antes de la d ivisi n disciplinar en el que cohabitaban en el
m ism o aliento locos y hombres de razn, nios y vie jo s en los niveles
de base de la sociabilidad y la convivencia.

D. ribon, M ichel Foucault, dt,, p. 131,

182
Gracias a Philippe Aris, a quien ms tarde rendir homenaje
Michel Foucault, Folie et draison puede salir en Pin: Me ha lle
gado un grueso manuscrito: una tesis de filosofa sobre las relaciones
entre la locura y la sinrazn en la poca clsica, de un autor que des
conozco. Tras leerla, me qued impresionado. Pero he necesitado la
cruz y los ciriales para imponerla*'.
Cuando M ichel Foucault preparaba su tesis en la noche sueca,
invita dos veces a Roland Barthes, con el que va a mantener relacio
nes amistosas en cada uno de sus via je s parisinos, Roland Barthes
saluda desde la aparicin de la obra la primera aplicacin del estruc-
turalismo a la historia: La historia descrita por M ichel Foucault es
una historia estructural. Esta historia es estructural en dos niveles, el del
anlisis y el del proyecto*'. Roland Barthes capta enseguida el paren
tesco que une el trabajo de Lvi-Strauss, Lacan, Foucault y el suyo,
sin que por otra parte exista la menor elaboracin comn. El trabajo
de Foucault es percibido por Barthes como una ilustracin de la con
quista de la etnologa moderna. Foucault realiza el m ism o desplaza
miento de la naturaleza a la cultura, al estudiar lo que estaba co n si
derado hasta entonces como un hecho puramente mdico. De la
misma forma que Lvi-Strauss analiza las relaciones de parentesco
como un fenmeno de alianza, Lacan el inconsciente estructurado como
un lenguaje, en la nueva crtica literaria la escritura literaria depende
de un aprendizaje, de una produccin que no tiene nada que ver con
ninguna clase de genio creador, M ichel Foucault rechaza considerar
la locura como una realidad nosogrfica*^. Roland Barthes da una
lectura de la obra de M ichel Foucault en la que considera sobre todo
su pertenencia a una sem iologia generai, a la construccin de am plios
semantemas cuyo objeto es el estudio de las formas, y a este res
pecto la locura no sera ms que una forma acrnica que considerar
retirndole toda sustancia, todo contenido trascendente.
Maurice Blanchot acoge tambin favorablemente la obra de M ichel
Foucault, en la que reconoce su experiencia de escritura en el lmite,
de definicin de un nuevo espacio literario: Organiza, ms all de la
cultura, una relacin con lo que la cultura rechaza: palabra de los con
fines, fuera de escritura. Leamos, releamos este libro desde esta pers
pectiva"*.

Ph. A ries , Vn histo rie n d ii dim anche. Le Seui). 1982, p. 145.


R, Barthes , '<D une pan et d autre, Critique 17, pp, 915-922, 1961 [reimp. en:
Essais critiques. Le Seuil, 1971, p. 171],
Ihid-, p. 16S.
M. B lanchot , L'oiibli, la draison, N ouvelle Revue F ran aise (octubre 1961),
pp. 676-686 [rcimp, en: L 'Entrenen infini, Gallimard, 1969, p. 292J,

183
M ichel 'oucault, por liliaio , recibe lanibicn una buena acogida
por parte de in vanguardia literaria., a ia que se incorporan algunos
hisloriadores"''* y episteinlogos*^. Pero ei! lo esencial el exilo pbli
co c]ue se esperaba no tuvo lugar, y el libro no tuvo ec<.) entre los fil
sofos {Les Temps Modernes y E sprii no io recensionan) ni entre los
psiquiatras, que consideran la obra de Foucault conio un simple ejer
cicio de estilo literario y metafisico. La modestia de la tirada de Folie
et draison demuestra que hay que esperar a. Las palabras y las cosas
para que M ichel Foucault conozca el xito pblico que ya nunca se le
negar. La tirada inicial es de 3.000 ejemplares en mayo de 1961, con
una reedicin modesta de 1.200 ejemplares en febrero de 1964^d La
obra de M ichel Foucault no da entonces en el blanco en un primer
momento, y el conocim iento psiquitrico no se da por aludido en
absoluto; Las obras de Foucault pudieron tener impacto solamente
en un registro no prctico"*^. Este impacto fue doble segn Robert
Castel; por una parte fue una incitacin al corte epistemolgico, y en
segundo lugar la enfermedad mental, convertida en concepto positi
vista, se encontr cargada de alteridad, como opuesto de la razn. La
obra de M ichel Foucault, consagrada corno tesis original pero acad
m ica en 1961, va a conocer una segunda oportunidad gracias a un
doble acontecimiento: Mayo de 1968 y el inters que provoca entre
los antipsiquiatras anglosajones Ronald Laing y David Cooper. Slo
a fines de lo s sesenta el libro responde entonces a una sensibilidad
colectiva, a una exigencia de transformacin de las prcticas y se con
vierte en la fuente de inspiracin de lo s raovim ienios de protesta
contra las prcticas en ilos mtanicomios.

E'XCLUSIN o INTEGR.ACiK?

El mtodo estructiiral de Michel Foucault se habra basado en una


prdida de sustancia de la locura misma., figura vctima de discursos
cautivos y fluctuantes. Desde una perspectiva, semejante, la locura
pierde toda consistencia, toda sustancia, y desaparece entre los plie
gues de una razn opresiva. Slo ms tarde, en 1980, Maree! Gauchet

R. Mandroi..'. .IVos t.:!.s poui' coniprcnd!c; iii.siuia: I li folie a l'poque clas.si-


(|c>G m iik'S 4 (ju lu.-agosto 1902), pp. 76I--771.
M. S ekrhs, G om cirie de ia folie, M ercure le F rance 11S8 (a 0.slo 1962),
pp. 683-696, y 118S) (se])liembrc 1962), pj>. 63-81 reinip. en; H e nn s ou la conmnmicu-
io u . Minuit, 196S|.
D. Bribn, M ichel Houciui. cil., p. 147.
R. C .A .S T H L , Les aventures de l a piatiqiie>m !.e Dhaf. 41 (sepliembre-noviembre
1986), p. 43.

184
y Gladys Swain ofrecieron una tesis i/iver,sa a la de Michel 'oiicault,
gracias a una argumentacin basada en un estudio m inucioso de los
hechos histricos^^. i.o s autores recxtiminan a cronologa ofrecida por
Micliei Foucault. Ei encierro uo datari exactamente de a epoca cl
sica (136), siito de hecho de! siglo XIX. Pero sobre Urdo perciben la
dinmica de la modernidad no como una lgica de a exclusin del
loco, de la alteridad, sino al contrario, como umu lgica de integracin.
En la ba.se del error de diagnstico de Michel Foucault se encon
trara una ilusi n sobre la poca premoderna como sociedad de tole
rancia en la que todas las diferencias seran aceptadas, como sociedad
de la indiferenciacin. Por el contrario, Marcel Gauchet y Gladys
Swain muestran que si bien el loco era aceptado, lo era en la medida
en que es considerado la expresin de una especie infrahumana; En
este marco cultural (definido por los principios-de desigualdad y jerar
qua naturales), la diferencia absoluta no excluye la familiaridad'*'^. Si
la locura es un problema en el marco de la raodernidad, y si sufre el
encierro en el manicomio, no es por rechazo,, sino m uy ai contrario,,
por la consideracin del loco como alter ego, como el semejante y no
como ei otro de la Razn: En la poca moderna, por el contrario, la
identidad es de derecho, y la distancia no es mas que de hecho^**.
La historia de la locura en la sociedad democrtica moderna pare
ce por lo tanto ms una historia de integracin que una historia de
exclusin. Marcel Gauchet ve tambin un peligro en la concentracin
en un establecimiento, pero a! contrario de Mchei Foucault, la colo
ca en el plano de la perspectiva de normalizacin, de la utopa inte-
gradora, antes que en una prctica de exclusin. M ichel Foucault,
en 1961, no se situaba en absoluto en esta perspectiva que asigna a la
razn una v isio n progresiva. Por e! contrario, la deconstruccin de
la razn debe permitir hacer surgir la figura enigmtica de su Otro,
magnificada, debe socavar el reino de la Ilustracin para desvelar
mejor su s fundamentos opresivos y disciplinarios.
Se trata aqu de una crtica radical de la modernidad y su s catego
ras. La H istoria ce la locura aparece sobre todo como sntoma de
una poca, primeros pasos de una nueva trayectoria estructura! adap
tada a !a historia occidental, valoracin de lo rechazado, puesto que
la bsqueda de la verdad se sita entonces en io no dicho, los huecos,
ios silencio s de una sociedad que se desvela a travs de lo eque escon
de, A este respecto, la locura es un objeto ideal, doblemente tratado
por una aniiopologa histrica y por ei psicoanlisis.

M. Ci.AK'lllV)', G. Ss.,A!.N. a P ruicjiie de r<'s.'ri! iiiuiiair.. L 'mstiUdion a silu ir e c i In


rvvlitiion dm)crati(iic\ G iilliiiuird. 1980.
1... hKKKY. A. Rhna!"!, Lu Pensee S. Gallimard, 1985, p. [ M.
IhicL. p, LV2.

i 85
CRISIS DEL MARXISMO:
DESHIELO O CONGELACIN?

El ao 1956 es el ao de las rupturas para buena parte de la inte-


llig e n tsia francesa. Es el germen de lo s futuros n io s de 1966. Es
la verdadera hora del nacim iento del estructuralism o en tanto fen
meno intelectual que toma el relevo del m arxism o. El optimismo
de la Liberacin, que se haba expresado en la filosofa existencia-
lista, es sustitu id o por una relacin desencantada con la historia.
Desde el com ienzo del ao se abre un nuevo periodo con las reve
laciones de lo s crm enes de .Stalin por parte del nuevo secretario
general N ikita K ruschev durante el XX congreso del PCS, y el
ao acaba con el aplastam iento de la revolucin hngara' por los
tanques so vitico s.
El choque es tal que la mirada crtica sobre el modelo sovitico
adquiere carta de nobleza en el seno de la izquierda. La ideologa
com unista tropieza con la realidad histrica, y lo que pareca una
esperanza de futuro deja ver el horror de la lgica del verdugo de un
poder totalitario. La onda ssm ica todava no llega a Billancourt, y el
PCF sigue siendo el aparato poltico ms poderoso, pero los intelec
tuales, cuyo trabajo se basa en la bsqueda de la verdad, en la crtica
de los falsos pretextos, no pueden dejar de cuestionar lo que consti
tua hasta entonces su marco de anlisis. Esta etapa de duelo por las
esperanzas perdidas va a dominar todo el periodo entre los aos 1955
y 1968. Se estudia entonces lo que resiste al cambio, lo que no per
mite triunfar al voluntarismo poltico. La sensibilidad colectiva da
preferencia a las invariantes, las inm ovilidades.
Sin embargo, paradjicamente, Europa conoce los aos de mayor
transformacin econmica desde fines del sig lo x viii: Se vive en
este momento un desfase enorme de la percepcin y no se va a medir
la importancia de los gloriosos treinta" hasta que han acabado, por-

186
que cuando estbamos en ellos se deca que no pasaba nada'. En la
medida en que la R evolucin rusa se perciba hasta entonces como la
prolongacin de la R evolucin francesa, 1917 en la estela de 1789,
como culm inacin de un ideal democrtico moderno, se est gestan
do una reevaluacin de los ideales y valores de la Ilustracin y de 1789
entre los intelectuales franceses que van a reflejar el peso del bolche
vismo y su destino funesto en los ideales de la Ilustracin.
En esta relectura crtica de los valores de la democracia occiden
tal se enraza el fenmeno estructuralista. La intelligentsia francesa
ya no basa su reflexin en la adhesin a lo s valores de autonoma, de
libertad, de responsabilidad: Los sustitutos explicativos han hecho
que est en primer plano la primaca de las totalidades sobre los su je
tos^, Se desarrolla desde ah una crtica de la modernidad, del carc
ter formal de la democracia, ya no en nombre de un m arxism o en
retroceso, sino a partir de Heidegger, de Nietzsche, o se traduce en el
refugio en el cierre del texto y su arquitectura interna.
Es tambin el momento en que la historia francesa va a ser asum i
da, poco despus, en 1958, por el general De Gaulle, que pone fin a la
inestabilidad estructural de la vida poltica desde la posguerra y que
por primera vez se rodea de m inistros tcnicos. Significa tambin el
desplazamiento desde la cole normale suprieure a la cole nationa
le de l administration. La institucin que encarnaba hasta el momento
la reproduccin de las humanidades deja sitio a la que forma a los tec-
ncratas. Ulm, que se va a convertir en el epicentro del terremoto
estructural en 1966, va a reaccionar erigindose como portadora del
discurso ms cientfico, intentando as retrasar el momento de su rele
gacin a un papel secundario en la formacin de la elite de la Repblica.
Desde 1958, el pensamiento tcnico est en el poder: Para m, el
estructuralismo tuvo tanto xito porque fue el soporte del pensamien
to tecnocrtico, le dio un enlucido lgico, una racionalidad, una espe
cie de vigor. Hay entre este momento y el estructuralismo ms que un
encuentro feliz, un matrimonio de conveniencia^.

La era de la s ru pt u r as: 1956

Por su parte, la reconsideracin del padrecito de los pueblos por


los sacerdotes encargados de! culto tuvo como efecto el hundim iento
del edificio de la creencia. El estructuralismo, para m uchos, apareci

Marcel Gauche!, entrevisla con el autor.


Alain Renaut, entrevista con el autor.
Georges Balandier, entrevisla con el autor.

187
como una tabla de salva.cicSn en el niornenio ie ia agona dei murxi.s-
mo instilu'iona!; Una especie de tnasacre cerenionial. 1,..) Ello per
miti una limpieza a fondo, iin escobazo, una fnertc corriente de aire,
un acto higinico. No siempre ;:c e.scoge el olor de un desodorante o
de lejas que a veces es asqueroso, pero lim pia '. Se abre la era de la.s
rupturas para intelectuales que ya no pueden juga!' a! juego de los
sim ulacros y echan la culpa a su s fetiches.
Roger Vailland se aleja y quita de .su de.spacho el retrato de Stalin.
Claude Roy es expulsado del PCF por haberle hecho el juego a la reac
cin, a los enemigos de la clase obrera y ei pueblo", incluso Jean-Paul
Sartre, que hu pasado su viacrucis desde comienzos de los aos cin
cuenta en la estela del PCF, como compaero ce viaje irreprochable,
publica en L Express del. 9 de noviembre de 1956 un artculo incendia
rio sobre Hungra que provoca lin divorcio sin remedio. Decididamente,
la multiplicacin de las crticas muestra que se puede tener razn en
contra del partido, incluso cuando ello supone ai que lo hace una marea
continua de injurias y calumnias. Pero la intimidacin por este medio
encuentra en este momento sus lmites, tanto ms cuanto que muchos
van a descubrir en el combate anticoioniai contra la guerra de .A.rgelia la
pmeba clamorosa de la mentira de la acusacin de haberse pasado al
otro lado. 1956 baire entonces una buena parte de las secuelas de la gue
rra para numerosos intelectuales de! Oeste, mucho antes de que 1989
remate esta limpieza en el Este. La cuestin que se piantea entonces es
saber cmo se puede ser marxi.sta con io que se sabe.
La historia ya no se presenta como esperanza de un porvenir mejor,
sino que se cuestionan su s fallos para cornp.renoer cmo ha podido
llevar en s misnna lo s grmenes de ia barbarie. Esta fis,ura de 1956
nos ha llevado a no vernos obgado.s a esperar aigo^. Ms que sen
tirse arrastrado por la marea continua de la historia, ei intelectual,
segn Michel Foucault, debe identificarci cam.po de las po.sibilidade.s
y de los; im posibles en urna sociedad dada, sin esperar ia llegada del
mcsa.s. encarnado por ei partido como gua para a conquista de hi
salvacin terrestre. Pero .antes incluso de reconstruir un campo de tra
bajo y una identidad, hay que romper con un partido que .se presenta
ba como foco de sociabilidad, familia de adopcin, con sus ritos, cos
tumbres... lodo un hab'ttMs.
Pierre Fougeyrollas cbandona tambin el PCF en 1956; En esa
jroca yo enseaba en el Kceo Montaigne de Burdeos, ei'a miembro del

k e n c iAHiraii, c n ir c v ist n ..con ci iu iio r.


(iiUulo p u r C.RV. j.- i'. iiRlNUl.i.p L.('s h ild ic r iU E l.^ 'H r u h C i'. ilc i\ ijf a ir c Dreyfus
(7 n o u s (furs, op. ci!., p. 18S.
M. l-onCAUiJ, Orcofri(/iic.s\ i'R3, 3 Je enero de 1^88 { !977 t-n Vc/ciay eti casa de
Maiiriec Clavel ).

,188
cornili. Federai de! PCF de la Gironde y romp) a causa de la cuestin
hngara. Llegado a Pars en 1958, ine vuelvo a unir a! grupo Argu
ments'. Gerard Genelte abandiiiia tambin el PCF en este ao 1956:
Luego me .somet a una cura de desintoxicacin de tres aos en
Socialisme ou barbarie, donde me code con Claude Lci'ort, C ornlius
Castoriadis, Jean-Franois Lyotard. Para hacer.se no marxista iras
haber sido estalinista durante ocho aos, era necesaria una fuerza
centrfuga, y Socialism e ou barbarie era una que ra.scaba a fondo*^.
Como dice O livier Revault dAbonnes, que tambin perteneca a ella:
Se podra hacer una asociacin de la promocin de 1956^^. Haba
enti'ado en 1953 en Libe, donde se haba encontrado en compaa de
.Michel Foucault oponindose a la guerra de Indochina.
Es gracias ai apoyo al octubre polaco cuando Jean-Pierre Faye
descubre en 1956 con fascinacin el rigor'del programa de Lvi-
Strauss. En efecto, asiste en la sala Louis-Liard de la Sorbona a una
gran recepcin solemne de los representantes polacos organizada por
la UNESCO, bajo la gida de Fernand Braudel. La reunin acaba con
un golpe de efecto, la llegada del vencedor de la revuelta polaca, anti
gua vctim a de las purgas de Stalin, Goniulka. Fue se e! momento en
que Lvi-Strauss nos areng desde una especie de ctedra, expli
cndonos que la estructura era la reina y que las tres ciencias que iban
a triunfar eran la econometria, la lingstica estructural y la antropo
loga. que iba a convertirse en estructura! en poco menos de un mes
con otro l i b r o Jean-Pierre Faye se pregunta cmo funcionan las
miloiogas en el mundo moderno, especialmente a partir de la c risis
de 1930 en lo s Estados Unidos, pero tambin a partir de la depresin
que afect a Viena en 1873. La va estructural de Lvi-Strauss pare
ce prometedora para expbcilar correlaciones m ltiples y com plejas
entre una mitologa y una coyuntura, para la relacin entre estructura
Y fluctuaciones.

E l E.STRUCUR,VLi;SVO CO-V S A U D A t'A R A L A C:R!.SiS D E t, M AR Xl.SM O

Para oros, el recurso a Lvi-Strauss es la base de una conversin


a la antropologa. Es el caso de los filsofos com unistas que rompen
su clestieno y que pueden ser denom inados el club de ios cuatro:
.Llfred Adler, Michel Cartry, Pierre Clastrcs y Lucien Sebag. Todos
ellos van a abandonar el PCF a raz de la fractura de 1956, y a pasar-

Pierre FougevroUas, cntrevisia con e! auior.


Gnu'tl Gencuc. ciurcvista con cl auior.
' O livier Revaiiii d'A Ilonncs, cnirevi.sta con cl autor.
Jean-Pierre Fave, eiurcvisia con el autor,

1 89
se de la filosofia a la antropologia, eleccin que no es indisociable de
la evolucin de la situacin politica: 1956 es una fecha clave para
n o so tro s'f
Alfred Adler describe el trayecto intelectual que lo llev del
existencialism o al estructuralism o'. Afiliado al PCF en 1952, a los
dieciocho aos, el com prom iso poltico lo lleva a las orillas del mar
xismo, aunque se queda ahi y no se define verdaderamente como
marxista, ms bien como com unista en el sentido de un compromiso
moral. En su carrera como estudiante de filosofa, descubre a Hegel a
travs de las clases de Hyppolite: El hegeliano-marxismo nos ofre
ce una sustancia intelectual en que las elecciones polticas estn en
primer lugar y nos ofrece tambin un contenido m ilitante . Entonces
se producen los acontecimientos del ao 1956 y el PCF se convierte
en objeto de oprobio, aunque la exclusin no sea significativa hasta
1958: 1956 es la condicin m ism a de la eleccin de la etnologa'f
La adecuacin entre un com prom iso tico-poltico y la especulacin
hegeliano-marxista ya no es posible, y Alfred Adler se encuentra en
el sem inario de Claude Lefort sobre Las estructuras elementales del
parentesco. El grupo de los cuatro se encuentra con agrado con la
obra de Lvi-Strauss, que tiene el mrito de notificar una desideolo-
gizacin, de llevar en s un discurso apoltico: Descubrimos Tristes
trpicos. Recuerdo a Pierre Clastres loco por Tristes trpicos, lo ley
cuatro o cinco veces
Esta conversin llev al grupo a interesarse por todo lo que parti
cipa en el nacimiento del paradigma estructural, a alimentarse de l
con tanto m s entusiasm o cuanto que se trata de lograr un trabajo
catrtico sobre el pasado. Se lanzan entonces sobre los trabajos de lin
gstica estructural y siguen, a partir de 1958, el seminario de Jacques
Lacan en Sainte-Anne. Este apetito por el descubrimiento nutre todo
un aprendizaje terico de la etnologa, en relacin con las dems dis
ciplinas, de 1958 a 1963; y provoca igualmente la salida al campo. Es
el momento en que el grupo se escinde en dos: Lucien Sebag y Pierre
Clastres eligen el territorio amerindio, y Alfred Adler parte hacia
frica, como M ichel Cartry: Los verdaderos prim itivos estn slo
en Amrica Latina, decamos brom eando". El descubrimiento al que
aspiran es, en efecto, ms profundo que una bsqueda de exotismo,

Allred Adler, cntrevistii con el autor.


A. A di.ir, Sminuife de Michel /ziinl, Lubormoire d amhropoloyle sodale, 17 de
noviembre de 19SS.
hiel.
hil.
5 hid.
hid.

190
en su caso se trata de encontrar sociedades al abrigo del esquema u n i
tario del hegeliano-marxismo, sociedades que no aparezcan en las lis
tas de los manuales estalinistas.
El espritu del descubrimiento se ve tambin animado por la decep
cin respecto de la filosofa especulativa y la historia, cuyo ciclo
creador parece concluir con el agotamiento del hegeliano-marxismo.
Al contrario de los d iscurso s especulativos que funcionan sobre s
mismos, la obra de Lvi-Strauss ofrece una verdadera aventura inte
lectual: En Tristes trpicos, Claude Lvi-Strauss dice que hay que
perder mucho tiempo para encontrar el nombre de un clan. Al leer
esto, nos damos cuenta de que cada uno aporta algo nuevo''^. La sa li
da al campo, el descentramiento respecto a la propia historia son aqu
decisivos, resultados atrasados del terremoto de 1956.

El d e s h ie l o

Un deshielo ideolgico hace estallar la vulgata a partir de 1956.


Sin duda hubo iniciadores, especialmente ese grupo al que se unen
unos cuantos en 1956, Socialisme ou barbarie, que se constituy en 1949
gracias al empuje sobre todo de Cornlius Castoriadis y de Claude
Lefort. Se elabora toda una crtica radical de izquierda para analizar
el modelo estalinista, el sistem a burocrtico y totalitario.
Para Castoriadis y su grupo, el estructuralismo no es una alterna
tiva a la vulgata, sino una sim ple adaptacin de sta al modelo de
dominacin del capitalism o moderno que triunfa en 1958. Es el d is
curso que da una primaca absoluta a la ciencia; mientras que la
gente est cada vez ms oprimida en nombre de la ciencia, quieren
persuadirla de que no son nada y que la ciencia lo es todo'*^. Denun
cian en esta nueva escuela estructuralista la evacuacin de la historia
viva y por lo tanto la infusin del pensamiento tecnocrtico en el
campo intelectual.
El ao 1956 ve nacer una nueva corriente que se agrupa alrededor
de una revista. Arguments. Propone una revisin del marxismo, un
abandono de la vulgata, pero tambin pone de manifiesto las contra
dicciones de la modernizacin. La revista es fundada por Edgar Morin,
que es el director, rodeado por Kostas Axelos, Jean Duvignaud,
Colette Audry, Franois Fejt, D ionys Masclo, Roland Barthes y
Pierre Fougeyrolias. La revista es la expresin de ese deshielo que

IhU t.

C. CASi'OkiADi.s, Les divcrtisscurs, Le N ouvel Oh.servciieiir. 20 de ju n io de 1977


[rcimp. en; La S oeii f n in a ise . 10/8, 1979, p. 2261.
siistiuiye ias m rulas estorcotipacias poi ui pcnsuiiiiciUo interrogati
vo, niLsltidiinensional; O! '/riniavera dei ao 1956 'iorccitL Rfagas
de esperanza nos egalian de Puionia. re lusigra. de Cuccoslovaquia.
La iiistoria dudaba entre e flujo y ci reilajo. i_,.J l\'r)s dim os cuenta
de que la roca de nuestra doctrina no era sino frgil hieio^>'.
La revista nace de un encuentro er.rc Hdgard Moria y Franco
Fortini, que ya publicaba una revista en Italia, Rtigionanicnti: En los
aos precedentes, era un semicadver puitico, estaba sin partido, y me
sent feliz de encontrar en haiia am igos [...j con ios que poda dialo
gar^". Es itn grupo abierto qtie de entrada se enriquece con un amplio
debate de ideas y que toma ia posltira, al contrario qtte ios rganos de
partido, de un sim ple laboratorio o boletn de ideas. Arghinents habla
de los problemas polticos, de la civilizacin tcnica, de la reflexin
sobre el lenguaje, en el sentido de la bsqueda de tina radicalidad cr
tica ms all de las d ivisio n e s disciplinares y de las orejeras partidis
tas. Los dos prirnero.s aos de la revista estn dedicados sobre todo al
duelo, a completar la ruptura con el PCP', y luego los objetos de refle-
xitSn se vuelven menos polticos, con nmeros sobre el amor, el uni
verso, el lenguaje...'Durante lo s se is aos de Arguments, existi una
unin feliz, que es rara, entre el afecto y el pensamiento-'.
Esta bsqueda de una nueva va tuvo un fin prematuro en 1962;
Con y sin alegra y tristeza, la revista Arguments es voluntariamente
hundida por su s capitanes--. Existe en este cierre voluntario tina parte
que se debe a la dispersin efectiva de las personalidades que compu
sieron la revista; Pierre Fotigeyroiias est en Dakar, Jean Duvignaud en
Tnez, pero sobre todo hay un hecho evidente, y es que el testigo haba
pasado a otra corriente de pensamiento que triunfa a comienzos de los
aos sesenta, el esti ucturalismo; En la Universidad hay un pensamien
to que apoda la .solucin cientfica a todos los problemas, el estructura-
lism o, cjue triunfa. Por lo tanto, se acab. Nos habamos vuelto a con
vertir en disidentes. Tuvimos la sabidura de darnos cuenta--^.

C o n g e l a c i n ?

Edgard Morin considera el xito del estructuraiismo como la con


gelacin tras el deshielo. El epistemis.mo estructural sustituye ai mar-

B. M o r in , L c V if iiii s u jc i, L.e .Senil, B)69.


/r./., r iiu m c n is , r e n ie a n s a[)rs, cnire visla N . j^a Rc\ u c h/', A 'cn/cv 4 (o to u i 987),
12.
K. os,/7>.A, p. i 8.
d., Le jeu de i a i t t v j r i l t j u e , 2~-2o (!962).
B. Fviorin, n^iuncnts. irenlc an s u['>resz>, ari. eil., fi. 19.

i 92
xismo totalizador con la m ism a certezti de cientificidad, obedeciendo
las leyes de Iti ciencia clsica. .Maneja el determinismo y la objetiva
cin excluyendo al sujeto, demasiado aleatorio, y la historia, dema
siado contingente, en beneficio de un modelo tan riguroso como las
ciencias de la naturaleza: la lingstica estructural. Otra l'orrna de
congelacin que pronto va a tener la tendencia de sustituir Mosc por
Pekn, Hanoi o La Habana. Ahora bien, esta necesidad de cientifizar
el acercamiento a las ciencias humanas era com prensible tras los
desengaos acum ulados despus de la fase estalinista, de la m ism a
forma que era necesario volver a aferrarse a algunas certezas. Por una
parte, la valoracin de las estructuras permita explicarse el desfase
persistente en la relacin entre determinismo y libertad, entre la tarea
histrica de transformacin y la incapacidad de convencer a la gente
de su necesidad: La nocin de e.structura inconsciente nos permita
profundizar gracias a Saussure o Jakobson, en algo que no evolucio
naba en funcin de transformaciones de clase o de lo social, sino fuera
de la voluntad consciente^'^, Por otra parte, la antropologa, como la
lingstica estructural, permita entrar en otras visio n e s del mundo, en
otros sistem as de representacin: Ello nos permiti una renovacin
de la visi n dialctica que haba tendencia a considerar como una
forma de superacin de lo s contrarios, mientras que la nocin de m u l
tiplicacin de las m ediaciones cada vez ms finas nos pareca que
renovaba la dialctica-'.
El verdadero beneficiario, por lo tanto, de la crisis de 1956 es el
estructuralismo, los ja lo nes de cuyo programa, como hemos visto,
haban sido colocados mucho antes, porque tiene sus rafees a com ien
zos de siglo. Este paradigma permita al menos procurarse un cierto
nivel de cientifcidad y de operatividad en una provincia concreta del
saber, preservando el horizonte de universalidad propio de los com
promisos de antao, sin remitirlo a ninguna clase de voluntarismo en
la transformacin del mundo, limitndose a intentar comprenderlo
mejor, e integrando en l las figuras de la alteridad y del inconsciente.

Daniel B ecqucniont, e n ire v isu i con el amor.


litici.

193
20

LA VIA ESTRUCTURAL DE LA ESCUELA


FRANCESA DE ECONOMA

Entre las ciencias humanas, hay una cjue no esper a los aos cin
cuenta para considerar el estudio de las estructuras, y es la economa,
Sin duda, a diferencia de las dems ciencias humanas, el modelo no
se busc en la lingstica. Pero en contrapartida los economistas tie
nen un gran adelanto en la formalizacin de sus trabajos, y a este res
pecto pudieron servir de ejem plo para otras d iscip lin a s en busca de
rigor y cientificidad. Lvi-Strauss toma tambin de los economistas
!a idea de m odelo para hacer predominar el aspecto cientfico de la
antropologa estructural.
La economa no va a tener el papel de ciencia piloto en el apogeo
del estructuralismo. Sin embargo es la que haba ido ms lejos en la
matematizacin que es la exigencia de la mayor parte de las ciencias
sociales en este momento. Si bien se produjeron intercambios y la
inspiracin que supone para Lvi-Strauss la teora de los modelos da
fe de ello, lo s economi.stas permanecieron algo apartados de los gran
des debates alrededor del paradigma estructuralista en los aos sesen
ta. Esta relativa marginalidad tiene que ver con el hecho de que el
milagro de la poca se sita sobre todo en el terreno de la extensin
del modelo fonolgico, pero tiene cjue ver tambin con la divisin
institucional que reparte el campo de las ciencias humanas de tal
forma que lo s economistas estn al lado de los juristas, separados de
los de letras: La calle Saint-.acques era un ro muy profundo, que
separaba a los economistas de los de letras. Por el contrario, los con
tactos con los historiadores se hacan en el marco de la V i seccin de
la EPHE'. El rechazo de la proposicin de Fernand Braudel en 1958

* A n d r N ic o la i, c iiir e v is ia c o n el auior.

194
de fundar una universidad de ciencias sociales y la opcin de separar
las facultades de letras y de ciencias hum anas de las facultades de
derecho y ciencias econm icas va a crear un foso permanente, y una
posicin excntrica que no permitir a los economistas desempear el
papel de pivote del paradigma estrtictural.
Sin embargo, la ciencia econmica ha producido resultados fuer
temente axiomatizados, incluso aunque no haya reflexionado dema
siado sobre las condiciones epistemolgicas de su formacicin. La micro-
economa en los aos cincuenta lleg a una axiomatizacin casi com
pleta alrededor de la nocin de equilibrio general, que se ofrece como
una estructura totalmente formalizada. Podemos ver ah, en el campo
de la d iscip lina econmica, una forma de estructuralismo que veri
fica las condiciones lgicas de una cientificidad en el nivel de los
criterios de constitucin lgica de las proposiciones y que lleva a
resultados de alcance universal-. El propio xito de esta axiomatiza
cin y de su operatividad prctica contribuyeron al retraso de la pro-
blemalizacin de los resultados de la microeconoma, que en lo esencial
permaneci apartada de cualquier reflexin crtica sobre sus postula
dos.

L.VS BOD.VS DEL ESTADO Y LA ESTRUCTURA

Las transformaciones en la posguerra de las relaciones entre el


Estado y el mercado en Francia van a asegurar tambin al concepto
de estructura la fortuna en el campo de la economa, en un terreno
esencialmente pragmtico. Esta vez, y en el plano macroeconmico,
se reflexiona sobre el campo de las posibilidades de intervencin del
Estado: Es la edad de oro del keynesianismo^. Pero respecto de la
tradicin anglosajona, marginalista, que lim itaba la intervencin del
Estado a la periferia de un eq uilibrio general dado com o asentado,
el caso de Francia es original: en la Liberacin, el Estado que sale
del Consejo general de la Resistencia se vuelve hacia los modelos
macroeconmicos para transformar en profundidad los m ecanism os
de la economa francesa, mediante la planificacin, el fomento de los
recursos, las nacionalizaciones...
Se trata de actuar sobre las propias estructuras de la economa
nacional, para modificar de forma decisiva sus flujos globales, la
demanda, y por lo tanto ci nivel de actividad. El Estado es en este
momento considerado el gua de la reconstruccin y la moderniza-

Michel .Vglietta, enrevisui con el amor.


Ibid.

195
cin ecoiKMiiica. A ttulo de tal, se encarga de las grandes transfor
m aciones estructurales. Estos imperativos van ;i 'avarreeei- una efer
vescencia propicia para las uniones, y permite la constitucin de una
autntica escuela fianecsa de economia>.E, Es uno de esos raros
momentos en que es posible una fusin de energas semejante en un
campo ms propicio a la dispersin de las investigacit:nes, gracias a
la intrincacin insoslayable de los problemas econcniics y sociales
en este momento.
Uno de los polos principales de esta unin era la Revue Economi
que con Franois Perroux, .lean Weiller, Jean Lhomme y los herma
nos Marchai. El comit de direccin cuenta adems en su seno con
Fernand Braudel, simbolizando los lazos orgnicos de un dilogo entre
historiadores de los Armales y economistas. El Estado de la posgue-
m i instaura toda una serie de organism os adm inistrativos nuevos para
realizar las reformas estructurales, e ilum inar a los poderes pblicos
mediante un trabajo sobre ei corto y medio plazo. Se forma el servi
cio de la coyuntura en el INSEE, en 1952 el servicio de programas
del Tesoro (SEEF: Service des tudes conomiques et financires),
que se transforma ms tarde en la Direccin de la previsin y la pla
nificacin, con su s organism os CREDOC y CEPREM.AP. Esta consi
deracin dei saber econmico por parte del Estado tuvo dos caminos
principales: la instauracin de la contabilidad nacional y hi construccin
de m odelos m acroeconm icos de p revisin .
De esta alianza orgnica del Estado con los tericos y prcticos de
la macroeconoma resulta una acentuacin del desfase con el mundo
universitario de las humanidades, el de los estudiosos de letras. En los
equipos que forman hombres como Claude Gruson, Pierre Uri, Alfred
Sauvy, Franois Perroux, el componente universitario es muy mino
ritario respecto a lo s ingenieros procedentes de ias grandes escuelas
y a lo s administradores civile s. A s, es en los niveles ms altos de res
ponsabilidad de la adm inistracin donde se ponen a punto modelos
prospectivos de la economa nacional en el marco de una investiga
cin de coherencia sectorial del aparato de produccin'.
La valoracin de la va estructural es por lo tanto efectiva entre los
economistas, pero a partir de horizontes en general ajenos a los uni
versitarios de letras, y la formalizacin de sus trabajos los aleja an
ms. Sin embargo, esta situicin no im pidi que aparecieran algunas
pasarelas que permitieron organizar un dilogo entre economistas y

'* Andr Nicula, cnti'evi.sta con el auioi'.


M. Otaiuvt', l. ' i /'.v .w ie n ccs .s v .j c / / ' s' en httnu <\ La Oeovei'te. 19.S6, p, 252,
' P. Boykk, La cmis.saiic'e fVan<,'ai.se de raprs-guenc el les modle.s macro-ccono-
mi.|Ues>>, Revue e o n o m itjiw .5. vol. X X Vli (1976).

196
el resto de) campo de las ciencias luimanas. A este respecto, el papel
qLie desempea Franois Perronx es absolutamente decisivo.

E l h o m b r l d e l a c o n I'I. u r n c i a : F r a n o i s P l r r (.)u x

Profesor del Collge de France desde 1955, Franois Perroux haba


creado en 1944 el ISEA (Institut de science conomique tippliciue) y
su revista. Les Cahiers de ISEA, se abre a la reflexin filosfica,
especialmente epistemolgica, con artculos de Claude Lvi-Strauss,
de Gilles-Gaston Granger... Ahora bien, la innueiicia es doble en el
caso de Franois Perroux. que toma la nocin de economa generali
zada de Merleau-Ponty, y a su vez contribuir a la difusin del modelo
estructural entre los economistas. Frente a los liberales, que profesan
un culto al mercado perfecto en el que los precios actan sin resis
tencias. Franois Perroux opone la operatividad del concepto de estruc
tura; La estructura de un conjunto econmico se define por la red de
relaciones que unen entre s las unidades sim ples y com plejas, y por
la serie de proporciones entre lo s flujo s y las reservas de unidades
elementales y de las com binaciones objetivamente significativas de
estas unidades".
Fue alrededor de los aos treinta cuando, en economa poltica,
los europeos utilizaron masivamente el paradigma estructural, como
reaccin ante la c risis de 1929. Pero antes incluso de esta difusin del
concepto de estructura se puede afirmar con Henri Bartoli que el
estructuralismo sociolgico y el estructuralismo econm ico son con
temporneos del nacimiento de la sociologa y de la economa polti
ca*. Esta idea de estructura nace en el sig lo x v ii de la correlacin de
los distintos datos econm icos considerados como otros tantos ele
mentos de una coherencia global que gua la vida econntica.
Auguste Comte haba ya colocado a los fisicratas entre lo s in i
ciadores de la fsica social. Luego Marx se dedic a sealar las
leyes de funcionamiento del capital a travs de nociones estructurales
como la de m odos de produccin, formaciones sociales, relaciones
sociales de produccin, intent superar la sim ple descripcin de lo
observable para destacar la organizacin interna del modo de pro
duccin capitalisii, de alguna manera en su media ideal'"-'. Si bien
hay en Marx un uso de la nocin de estructura que hace de ella un

F. PuRiOi.x, S o is c! i.isic chi (erme sm ic ta rc |I962|, R. Bastide (dir.), Mouton,


1972, p, 61.
id. B.artoi.1. E conom ic et creation collective, E c o n o m ic a , i 977. p. .M.6.
K. M a r x , Le Capital. d itio ns S ociaes, lib. II, t. 3, i960, p. 208 [ed. casi.; E l
CapiiL trads. y eds. m ultiples].

197
modelo terico, puramente conceptual, no o lvida sin embargo el otro
extremo de la cadena, y la conexin del modelo con la realidad eco
nm ica del estado de desarrollo de las fuerzas productivas en un sis
tema social dado. Al contrario, la estructura de la que se trata en 1945
en la escuela francesa de economa depende ante todo de lo empri
co, de lo observable, en una acepcin ms cercana a la de los histo
riadores que a la de los antroplogos. Esto es indudable en Franois
Perroux que define la estructura por las proporciones de flujo, de
reservas de unidades elementales, o en R. Clmens, que la ve en las
proporciones y las relaciones de valor de los costes, los precios, los
ingresos, la moneda, en un medio dado'.
Ya en lo s aos treinta el alemn Ernst Wagemann haba utilizado
de forma sistemtica la nocin de estructura. Haba ofrecido una defi
nicin que lo s economistas adoptaron, especialmente en Francia a
partir de 1936, durante las reformas estructurales del Frente popular.
La estructura es considerada como lo ms permanente : es lo que
resiste frente a los m ovim ientos rpidos, lo que permite la coyuntura,
acta sobre ella sin identificarse con ella. Est marcada por la lenti
tud de sus ritmos, en general cclicos, m ovidos por m ecanism os pro
fundos. Esta v isi n de la estructura como invariante, o variando con
escasa amplitud, es retomada por Franois Perroux, para quien las
estructuras son lo s conjuntos de cantidades en m ovim ientos lentos,
conjuntos de tipos de conductas o comportamientos relativamente
estables'^. Andr Marchai, con ocasin del coloquio dirigido por
Roger Bastide en 1959-', opone a una concepcin esttica de la
nocin de estructura, la de Franois Perroux, una perspectiva dinmi
ca que desea promover. Esta aproximacin est basada en una relati-
vizacin de las leyes econm icas vlidas segn el tipo de estructura o
entre dos lm ites estructurales en el interior de un sistem a econmico
en el que evoluciona una combinatoria de m ltiples dim ensiones .
Andr Marchai se pregunt por el resurgimiento de la nocin de
estructura en el pensamiento econm ico contemporneo'-'. Ve en ello
una bsqueda de explicitacin por parte de los economistas de las
grandes mutaciones histricas del capitalism o en el siglo X X : el p a s o
de un capitalism o de l a competencia a u n c a p i t a l i s m o m o n o p o l i s t a , l a

R. C l MF.-'.n .s , P r o l g o m t ie s c r u n e t h o r ie de la s t r u c iu r e . Revue d'i-'enuonue


P oliliq ue 6, J 952, p. 997.
'' E. WaLMAnn, n iro d iic io u ti Ici llie u n ( du m ouvem em des affaires, Payot, 1932,
p. 372 y SS.; La Stratgie c<momicue, P a y o t, 1938, pp. 69-70.
F. P erroux, C om pies de a /utiiun, i-^UF 949, p. 126.
A. M archai.., Sens et usa;^es du tenne stmeture | 19621. M outou, 1972, j)p. 65, 66.
/i/., Methode scientifique et science conomiefue, Ld. de Mdicis, 1955.
Id., Sysrmes et siru ciu res . l'U K 1959.

198
crisis de 1929, la descolonizacin. La conjuncin de todas estas muta
ciones haca necesario suj^crar las modelizaciones depuradas de todo
elemento exgeno ctiptado en el entorno sociopoltico.

El in t e n t o d e u n a .a n t r o p o l o g a e c o n m ic a

Es en esta perspectiva de confrontacin global donde se inscribe


el trabajo de Andr Nicolai', que defiende su tesis en 1957'*. La refle
xin sobre la estructura se remonta en l a su ltim o curso de bachi
llerato, es decir, a 1948. Se apasiona entonces por el debate entre Tarde
y Durkheim, entre los cuales ve un prtrblema que va a convertirse en
fundamental en toda su obra posterior: es el dilem a polmico entre el
predominio concedido a los comportamientos (Tarde) o a las estruc
turas (Durkheim). Andr Nicola'! se dice desde esta poca que los
dos tienen razn en parte, puesto que la sociedad .se obstina en estar
compuesta de agentes y que al m ism o tiempo estos agentes parecen
influidos por la s o c i e d a d Reflexionar a partir de esta contradic
cin lleva a una superacin del estricto punto de vista de la economa
pura, y Andr Nicola'i descubre con arrobo Tristes trpicos en 1955.
Se matricula no slo en economa, sino en ciencias polticas y en la
Sorbona, sigue lo s cursos de filosofa, de psicologa de Piaget,
Lagache, Merleau-Ponty, Gurtvich..., y se encuentra as situado desde
fines de lo s aos cincuenta en el centro de una confluencia estructu
ral. En el campo de la economa es un estructuralista precoz, algo ati
pico por su apertura hacia todas las ciencias humanas, y por su volun
tad de fundar una antropologa econmica estructural.

La e c o n o m e t r ia

Pero entre la realidad concreta y la estructura existe un nivel inter


medio, el ms desarrollado por los economistas, el del modelo, media
cin necesaria que da lugar a la formalizacin ms avanzada. En este
plano la economa, convirtindose en econometria, pasa a un lengua
je totalmente formalizado: La construccin de m odelos matemticos
se ha convertido en una de las ramas ms prestigiosas de la ciencia
econmica para su suerte y, por ciuc no decirlo, para su desgracia'^.

A. NiC(.m..\, ComjUirle'iiwnt ('cm am iqiic ('I sin ic lu rc .s so c ia le s, PUK I960.


Alleile Nicolai, ciurevisla con el amor.
M. Bartoli, E conom ie et crcadm collective, dt., p. 344.

199
La formacin de la Sociedad internacional de econometria dala
de 1930. Pero los m odelos ccoiiom tricos se desarrollaron sobre todo
despus de 194.5. Se perfeccionaron gracias a ciertos acontecimientos
histricos, como con ocasin del gran puente areo sobre Berln
Oeste'"'. Cuando Stalin blotiuea cualquier salida ciue no sea la area
para la poblacin de Berln occidental en 1948, fue necesario poner a
punto un m odelo econometrico para organizar el circuito continuo de
aviones para abastecer Berln. Gracias a la generalizacin de este tipo
de investigacin operativa se produjo una amplia extensin del uso de
las matemticas como estadsticas aplicadas en los m odelos econ
m icos. Es esta eficacia operativa y esta capacidad para explicar lo real
en un lenguaje puramente formal lo que fascina a Lvi-Strauss, Es
entonces sobre todo en este nivel intermedio, el de la modelizacin,
que lo s economistas de los aos cincuenta participan del paradigma
estructuralista, m s que cuando invocan una realidad de estructura,
ejue en lo esencial no es otra cosa que una forma de explicar las per
manencias. Es tambin en este nivel econometrico donde se pueden
percibir un cierto nmero de aporas sobre las cuales se apoya esta
va, topndose con los lm ites del formalismo, en general, en el campo
de las ciencias humanas: No solamente la matematizacin empuja al
recorrido intelectual a liberarse de lo real y a ceder a una especie de
embriaguez de la deduccin llena de desprecio por la observacin
paciente de los hechos y de entusiasm o por el anlisis, sino que ade
ms le impone m uy severos lm ites sintcticos".
La adopcin de la va economtrica llev a numerosos econom is
tas a hipostasiar su s instrumentos de conocimiento hasta hacerlos
pasar por la reconstruccin de la realidad misma. Abandonan como
algo insignificante todo lo que no es inedible. Se descubre as tambin
una evacuacin de la historicidad, propia del paradigma eslmctural,
puesto que en este esquema la previsin slo es posible a partir del
momento en que el modelo se reproduzca de forma idntica, excepto
por algunas variaciones de cantidad. El escollo es tambin aqu cons
truir un aparato de anlisis de sim ple reproduccin de lo idntico, una
autntica mecnica de autorregulacin que remita a lo insignificante
toda prctica humana, fuera del esquema inicial, as como toda histo
ricidad de esa accin. El peligro fue visto muy pronto por Gilles-
Gaston Granger: es el resultado de la ilu si n que ofrece el formalismo
y procede de que se quiere conferir a los temas, una vez despejados
por la va de la abstraccin axiomtica, un privilegio ontolgico sobre
las operaciones, que sin embargo los engendran-'.

Henri Harlol, enncvista cxhi el mior.


//., E cotiotitie c'( c r iio n c<?Ilc'criv', cit., p, 345.
G.-G, (jRANCiHk, P e n se f o r m e lle el sc ie n c e d e r / o n in / c .'Xiibiei'. bPO. p. ,5.V

200
21

i QUE BELLA ES LA ESTRUCTURA!

A fines de los aos cincuenta, antes incluso de que se hable de


estructuralismo, la referencia a las estructuras se hace omnipresente en
las ciencias humanas. Es el momento que eligen algunos representan
tes de estas investigaciones convergentes para recapitular, hacer un
primer balance en cuanto al uso del concepto. Es la ocasin de una pri
mera gran confrontacin pluridisciplinar, que traduce la desaparicin
progresiva de las fronteras de las disciplinas, que estaba ya actuando
en buen nmero de investigadores. El hombre como horizonte comn
de toda una serie de disciplinas, la aproximacin conceptual en gesta
cin que sustituye a los estudios sobre la intencionalidad o la cons
ciencia, parece que debera permitir la realizacin de un programa
comn a todo el campo del saber de las ciencias htimanas, y definir as
el objetivo am bicioso de la unidad paradigmtica.
El ao 1959 es la ocasin de dos encuentros importantes. Por una
parte. Roger Bastide organiza un gran coloquio en enero alrededor de
la nocin de estructura'. Por otra parte, Maurice de Gandillac, Lucien
Goldmann y Jean Piaget presiden el coloquio de Cerisy alrededor de
la confrontacin entre gnesis y estructura-. Es el momento en que en
los lugares de innovacin como el Muse de l Homme, la VI seccin
de la EPHE, algunos cursos del Collge de France, la referencia recu
rrente al binarism o estructural se convierte en el cam ino obligado de

R. B-Asril.M-.. .SV//.V C u s a j e s du enn e s f n u 'in r e , coloejLiio del 10 al 12 ile enero de


lO.SO. M outon. 1062.
E m r c ie n s s u r !c s n o t io n s de g e n se e l J e s m ic u r e , c o lo iju io de C erisy, ju lio - a g o s
to de 1050. M oiiion, 1065- Hay que sealar tambin en 1057 un colot[uio organi/.ado por
el Ceiure nleriiLUion.i! de s y n lh c s e : N otion de stru c tu r e et stru c tu r e ile la c o n n a is sa n c e .
A lbin .Michel, ! 957.

201
lodo investigador. Todo el mundo investigaba entonces, ms all de
sem em as y mitemas. palabras acabadas en -emas.
El coloquio organizado por Roger Bastide es la oetisin de unti
ampliti d iscusin sobre el uso del concepto de estRiclura en las d is
tintas discip linas. tienne WollT considera c|ue la nocin en biologa
corresponde a un dato: El ser vivo comprende toda una jerarqua de
estructuras'\ Define varias escaltis de la estructura biolgica, de la
d isp osicin de las clulas en tejidos, de los tejidos en rganos y de las
ultraestructuras, observables gracias al m icroscopio electrnico. Si
bien es necesario definir claramente en qu nivel de observacin nos
situam os, por el contrario el paso de una estructura a otra sigue sien
do m isterioso y compete a la especulacin terica. Em ile Benveniste
presenta una com unicacin sobre la lingstica donde aparece clara
mente que esta d iscip lina ha tenido un papel motor en la difusin del
paradigma que ya no es el de la estructura para esta d iscip lina pione
ra, sino que ha pasado al adjetivo estructural, para convertirse en
estructuralismo. Recuerda a los iniciadores del programa: Saussure,
Meillet, el Crculo de Praga, Jakobson, Karcevsky, Troubetzkoy, Este
ltim o defina ya la fonologa en estos trminos desde 1933: La
fonologa actual est caracterizada sobre todo por su estructuralismo
y su universalism o sistem tico*.
Lvi-Strauss considera, por su parte, que gracias a la antropologa
ha podido llevarse a cabo la mutacin decisiva que ha permitido des
cubrir las d isp osiciones estructurales en el m isnio corazn de lo
social y, polemizando con George Peter Murdock, rechazti la p o sib i
lidad de simultanear un estudio estructural y un estudio de procesos,
proposicin que considera que es una muestra, al menos en antro
pologa, de una filosofa ingenuaL Daniel Lagache recuerda que el
estructuralismo se constituy en psicologa como una reaccin contra
el atom ismo y alrededor de la psicologa de la forma, de la Gestalt
Psychologie'. Desde esta perspectiva el estructuralismo se ha con
vertido en uno de los rasgos dominantes de la psicologa contempo
rnea'.
Robert Pags recuerda por su parte el uso polism ico del concep
to de estructura en psicologa social y el uso frecuente que hace de l
Jacob-Lvy Moreno en la sociometra. Henri Lefebvre presenta una
com unicacin sobre el uso de la estructura en Marx, y lo presenta
como el gran antepasado de la revolucin en curso, citando su prefa-

^ . WcjLFF. en R. Ba.slide. S e n s c i iisi ^c I ic n n e s m ie n m '. op. t il., p. 2.V


N. 1'R()1.:b e i /.koy , La phonologie a c tu e lle , en P sv c lin lc n ;ic ' d u ian.qci.tte. Pars,
1933, |). 245.
^ C. I.VI'S traU.SS, en R. Bastide, Sens er usuges du renne slrucrurc, cit.. p. 44.
'' D. I . A G . W H H , ih id . . p. 81.

202
cio a la Contribucin a lu crtica de la economa poltica (1859).
Inclu.s Raymond Aron se inscribe en el horizonte estructural al de
sear que la ciencia poltica alcance un mayor nivel de abstraccin
conceptual. Lamentando que las estructuras de las que se habla sean
an demasiado tributarias de la realidad poltica concreta, pronuncia
el voto de que en una etapa posterior de abstraccin, descubriremos
quiz las funciones esenciales de todo orden poltico?^. Otros parti
cipantes en el colocjuio van a mostrar la fecundidad de la va estruc
tural en su disciplina: Pierre Vilar en historia, Lucien G oldniann en
historia del pensamiento, Franois Perroux y Andr Marchai en cien
cias econmicas.

L-a c o n s a g r a c i n d e C e r i s y : e l e s t r u c t u r a u s m o g e n t i c o

En el castillo del siglo x v i de Cerisy-la-Salle tuvo lugar la segun


da gran confrontacin de 1959. Esta vez no se trata tanto de saber qu
d iscip lina ha ido ms lejos en el uso de la nocin de estructura, sino
de confrontarla con la nocin de gnesis. Los organizadores del colo
quio inscriben su s trabajos en la estela de la ruptura estructuralista,
pero rechazan la perspectiva de una esttica social y buscan por el
contrario conciliar las virtualidades dinm icas y las permanencias, la
historia y la coherencia estructural. Son portadores de un estructura-
lism o gentico: El esiructuralismo gentico apareci por primera vez
como idea fundamental en la filosofa con Hegel y Marx**. L uden
Goldmann sita el segundo momento de la gnesis de este mtodo
nuevo con el desarrollo de la fenomenologa y sobre todo de la
Gestalt Psychologie.
Lucien Goldmann haba aplicado poco antes este estructuralismo
gentico en un notable estudio sobre los Pensamientos de Pascal y el
teatro de Racine desde el punto de vista de su s vnculos con el janse-
n ism o Pone en relacin estos textos con las estructuras significati
vas ms am plias que eran las diversas corrientes del jansenism o, y los
antagonismos sociales de la poca. L ud en Goldmann, contrariamen
te a Lvi-Strauss, no considera por lo tanto incompatible la bsqueda
de estructuras y la de la gnesis, y abre as otra va, menos cerrada a
la historia, al destino estructural. Otro defensor del estructuralismo
gentico y organizador del coloquio, Jean Piaget, critica tanto la Gestalt

' R. A rc.)."^, ib id .. p. i ! 3.
' L. G o l d m a n n , en E n t r e iic n s s u r la n o tio n d e g e n se et d e siriic fu re y co lo q u io de
C c risy , M o uton , 1965 (1959), p. 10.
' Id., Le D ie u c a c h , G a llim a rd , 1956 [ed. cast.; Z T/h o m b re v lo a b so lu t o , Barcelona,
P e n n su la . 1968].

203
pt)i su esati.snio como el lauiarckisrno, que excluye toda estructura;
defiende, p(tr el contrario, el carcter indisociablc de las nociones de
genesis y estructura, a partir de su s trtibajos sobre la psicologa del
nio: Nr) hay estructuras inmittis: toda estruclurti supone una cons
truccin
E! tercer organizador, Maurice de G andillac, lanza algtina.s crti
cas a propsito de la exposicin que realiza .lean-Pierre Vernant sobre
el mito hesidico de las razas. Incluyndose tambin en una perspec
tiva decididamente gentica, reprocha a Jean-Pierre Vernant dar dema-
siado peso a la estructura interna del mito de las razas en Hesodo en
detrimento de la historicidad: Me pregunto si es posible llec ar tan
lejo s como usted lo ha hecho la elim inacin de la temporalidad en la
interpretacin del mito de las razas". Jean-Pierre Vernant, que busca
tambin conciliar historia y estructura, responde a esta crtica sea
lando que en Hesodo tambin aparece el uso de la tenrporalidad,
pero diferente de la lineal e irreversible que es la de nuestro tiempo.

L a a m b c i n h e g e m n ic a d e l a a n t r o p o l o g a e s t r u c t u r a l

Este coloquio de Cerisy, lugar de confrontacin de las nociones de


estructura y gnesis, tiene el mrito de haber llamado la atencin muy
pronto sobre uno de los temas principales de los futuros debates pro
vocados por el paradigma estructural rettpectc de su s relaciones con
la historia. El debate estructuralismo/historia es fundamental y ocul
ta una doble postura, la del lugar disputado de la d iscip lina histrica,
y la de la relacin con la historicidad tal y como se la concibe en
Occidente. A este respecto, el estructuralismo representa un doble
desafo para los historiadores.
Cuando Lvi-Strauss rene en 1958 una serie de artculos en una
recopilacin que acta como un manifiesto. Antropologa estructural.
comienza con un artculo qtie data de 1949 en el que define los \ n-
culos entre antropologa e h isto ria '. L\'i-Stratiss inscribe su inter
vencin en la filiacin del desafo de !a sociologa durkheimiaua
expresado por Franois Simiand en 193; constata que la historia no
se ha renovado desde entonces, mientras que la sociologa se ha meta-
morfoseado, permitiendo especialmente una prodigiosa progresin
de los estudios etnolgicos.

J. Piaget, eil i'.'ti/r'ticii.s .sur ta io io n tic tic.sr e l de s in ie lu r e . op. e ih . p. 42.


" M. de G andillac, ihUI., c 120.
C.. Lvi..Strau.s.s. A n lh n )p o lo p iie .sir u i'liir a le . cit., pp. .^-.12 reimp. de; H islo irc el
e lh n o lo g ie . R evue de M ia p h y siq u e et de M o ra le 3-4 ( 1940). pp, 363-391 |.

204
Lvi-Strauss o lvida la ruptura de los A nnales de 1929, sin duda
con fines polm icos para desacreditar mejor una d iscip lin a condena
da para l a la monografa y lo idiogrfico. Muestra en qu se distin
gue del evolucionism o la antropologa estructural, gracias a una rup
tura con el modelo biolgico, postulando una discontinuidad radical
entre naturaleza y cultura. Sin duda Lvi-Strauss no recusa la validez
de la historia y ataca a este respecto a la escuela i'uncionalista, espe
cialmente a M alinow ski, por haber dejado de lado los datos histri
cos con demasiada facilidad en beneficio de las funciones: Decir
que una sociedad funciona es un truismo; pero decir que todo en una
sociedad funciona es absurdo'^. Frente al exceso de historia del mto
do difusionista y a su negacin por los funcionalistas, Lvi-Strauss pro
pone una tercera va para la antropologa estructural.
Muestra que la etnografa y la historia estn emparentadas por su
objeto -la alteridad en el espacio y en el tiempo-, por su objetivo
-pasar de lo singular a lo general-, y en cuanto a las exigencias de
mtodo -la crtica de las fuentes-; son por lo tanto sim ilares. Si bien
la etnografa y la historia deben por lo tanto trabajar conjuntamente,
es en el nivel de las relaciones entre etnologa e historia donde .son ope
rativas las diferencias entre dos d iscip lin a s cuyas perspectivas son
distintas an siendo complementarias, la historia organiza su s datos
en relacin con las expresiones conscientes, la etnologa en relacin
con las condiciones inconscientes de la vida social'"'. Lo que permi
te a la etnologa tener acceso al inconsciente es, como hemos visto, e!
modelo lingstico, especialmente fonolgico.
Con esta diferencia de perspectiva, resalta que slo la etnologa
puede invocar un proyecto cientfico, nomottico, que se define por el
paso de lo singular a lo general, que es lo que permite la transferen
cia de lo consciente a lo inconsciente. La etnologa por lo tanto debe
apropiarse de lo s materiales histricos, de la m ism a manera que
debe libar en las encuestas etnogrficas, pero slo para tener acceso
a un inventario de posibilidades inconscientes, que no existen en
nmero ilimitado'-'^. La oposicin que se presenta tradicionalmente
entre historia y etnologa, basada en la diferenciacin del tipo de
fuentes, entre el estudio de las sociedades sin escritura y las socieda
des de cultura escrita, es slo secundaria a o jo s de Lvi-Strauss. La
diferencia esencial reside en la orientacin del proyecto cientfico, y
no en el objeto de estudio. Se percibe claramente e! desafo que repre
senta el proyecto lvi-straussiano para los historiadores, tanto ms

Ib id.. |1. 17.


n>id., p. 25.
C. L v i - S t r a u s s , .s7r//<7//rc//', cil., p. 30.

2{)5
cuanto C |ue la etnologa es cotisidcradu por Lcvi-Slrauss ccmto un pri
mer escaln hacia una sntesis final que slo puede efectuar una antro
pologa social o cultural que tenga conto intencin un conocimiento
global del hombre desde lo s hom nidos hasta los modernos. La obra
presenta por otra parte un conjiito coherente de artculos c]ue tratan
del lugar de la antropologa en las ciencias sociales, de las relaciones
entre lenguaje y parentesco, de las representaciones en el arte de Asia
y Amrica, de la magia y de la religin; es decir, un campo de objetos
muy diversos que parecen esbozar lo que Lvi-Strauss califica de
revolucin copernicana que consistir en interpretar la sociedad en su
conjunto en funcin de una teora de la com unicacin''.
La antropologa, en su versin estructuralista, enuncia en este
momento una am bicin hegemnica en el campo del saber acerca del
hombre, y Lvi-Strauss da de ella una definicin lo bastante amplia
pitra cubrir todos los niveles de la realidad social: Se abre el camino para
una antropologa concebida como una teora general de las relacio
nes'^. Esta perspectiva permite a la antropologa tomar sus modelos
de an lisis del lenguaje formal por excelencia, las matemticas.
Ordenando series completas de variantes bajo la forma de un grupo
de permutaciones, el programa estructuralista aspira a descubrir la
propia ley del grupo estudiado. En este esquema de anlisis, la estruc
tura del grupo es captada por el procedimiento de repeticin, a partir
de la invariante que tiene como funcin hacer aflorar la estructura del
mito ms all de la diversidad de su enunciacin. Tambin aqu la his
toria y la etnologa se oponen por su capacidad para formar modelos.
La etnologa estructural puede aspirar a una modelizacin mecnica:
La etnologa recurre a un tiempo mecnico, es decir, reversible y no
acum ulativo'^, mientras que la historia deber replegarse sobre un
tiempo irrepetible contingente y que requiere estadsticas: El tiem
po de la historia es estadstico''-.
Las sociedades fras se parecen a las mquinas mecnicas que uti
lizan hasta el infinito la energa creada ai principio, por ejemplo el
reloj; las sociedades calientes se parecen a las mquinas termodin
m icas, como la mquina de vapor, que funciona a partir de las dife
rencias de temperatura. Producen ms trabajo, pero consum en ms
energa destruyndola progresivamente. Esta ltima sociedad est a la
busca de diferencias cada vez ms am plias y numerosas para ir hacia
delante, para encontrar recursos energticos renovados. La sucesin
temporal para las sociedades fras debe influir lo menos posible en

//)/</.. Langage el parent, p.. 95.


.
//(/., p. l i o . '
//'i/., I.a notion de sirneture en e thnologie, p. ,M4.
/W/., p. 314,

206
sus instiluciones. El desafo lanzado a los historiadores por Lvi-
Strauss es el ms radical y el ms desestabilizador que hayan conoci
do, puesto que la ambicin de la antropologa estructural se basa en
lo que se considera los avances ms modernos, lo s ms eficientes de
las ciencias humanas. Habiendo colocado resueltamente a la antropo
loga en el terreno de la cultura, Lvi-Strauss goza de la ventaja res
pecto a los historiadores de proveerse de un horizonte terico que
debe permitir algn da descifrar las estructuras internas del cerebro.
Hay en l una especie de materialismo estructuralista: siguiendo sus
anlisis, pone el acento sobre la estructura como red de anlisis y en
otros momentos considera la estructura como algo que depende
directamente de la materia; Claude Lvi-Strauss es un materialista.
Lo repite constantemente-.
La antropologa estructuralista puede, entonces, segn Lvi-Strauss,
extenderse sin lm ites, puede trascender la separacin tradicional
riaturaleza/cultura, de la m ism a forma que puede extender sus co n si
deraciones al conjunto del gnero humano. A este respecto, el m ani
fiesto estructuralista de 1958 se presenta como un doble reto a la h is
toricidad y a la filosofa. Esta ltima, cuyo campo bsico de reflexin
se sita en la comprensin del funcionamiento de la mente humana,
ve cmo se le hurta su objeto en beneficio de una antropologa que
pretende tener acceso, al final de su largo camino, a los recintos men
tales y a sus estructuras internas, y esto en nombre de una trayectoria
que tiene la ventaja de presentarse como cientfica. El mayor avance
autorizado por Lvi-Strauss en la historia de la antropologa sera
trabajar en primer lugar sobre las relaciones. Es propio del estructu-
ralism o haber mostrado que es un camino excesivamente fecundo.
Trabajar sobre las relaciones antes que sobre los objetos permite
escapar a lo que ha sido el obstculo de la antropologa durante mucho
tiempo: la tipologa, la clasificacin tipolgica-'.

L. a o n t o l o g i z .x c i n d e l a e s t r u c t u r a

Claude Roy. en 1959. considera la bsqueda de Lvi-Strauss


como la versin moderna de la antigua e incansable bsc]ueda del
Grial de los Argonautas del intelecto, de los alquim istas de la mente:
la bsqueda de la Gran Correspondencia, la persecucin de la Clave
p r i m e r a -. Ve en l a) giain lama, al chamn de nuestro siglo xx. En

V liiu ric e G o d e lie r. e n ire \ sl c o n el autor.


P hilippe Dc.scola, e n ire v isia con el autor.
C. Roy . .'C laude Lvi~.SiraLiss o ii l h o n im e en q ucsiio n> *, L a A V /28 1959), |^. 70.

207
lo ms hondo, en esta bsqueda a contrapelo de la piedra filosofal,
hay en Lvi-Strauss una amargura ante la pcsadillti en que sc ha con
vertido la historia, una d esilusi n que busca evadirse del tiempo pre
sente. Por su parte, Jean D uvignaud presenta a Claude Lcvi-Slrauss
corno el vicario de los trpicos---^ que retoma por su cuenta el sueo
nostlgico de la pureza original de los primeros hombres del vicario
saboyano (Jeair-Jacques Rousseau).
A la crtica que form ula Jean D uvignaud en 1958 a propsito
de la va estructuralista, a la que opone una aproximacin pluralista de
la sociedad, Lvi-Strauss re.sponde con una carta en la que defiende e
incluso radicaliza su punto de vista: No s qu es la sociedad humana.
Me ocupo de ciertas formas permanentes y universales de las socie
dades humanas, de algunos niveles de anlisis aislables-'*. A las cr
ticas de Jean Duvignaud, que plantea el problema del estatuto de la
libertad y del lugar de dinam ism o colectivo en el proyecto antropol
gico, Lvi-Strauss responde en la m ism a carta: La cuestin no es
pertinente. El problema de la libertad no tiene ms sentido, en el nivel
de observacin en el que me coloco, que el que tiene para el que estu
dia al hombre en el nivel de la qum ica orgnica-^.
El sujeto es definitivamente eliminado por lo tanto de la antropolo
ga estructural por Lvi-Strauss, que aqu toma como modelo epistemo
lgico las ciencias de la naturaleza. A este respecto, el hombre no puede
hacer ms que constattir su impotencia, su inanidad ante los mecanismos
que, como mucho, va a hacer inteligibles, pero sobre los cuales no tiene
ningn poder. A este respecto, Lvi-Strauss est muy cerca de la ilusin
cientificista de los positivistas, cuyo ejemplo de cientiicidad estaba
representado por la fsica terica.
De forma parecida, tomando su modelo de la fonologa, la antro
pologa estructural rechaza toda forma de sustancialism o y de causa-
lism o social en beneficio de la nocin de arbitrario. Su visi n se
orienta ms bien hacia los meandros de la com plejidad neuronal que
parece tener la clave ontolgica, autntica estructura de las estructu
ras, ltim o soporte de la estructuralidad.

El s o p o r t e l in g s t ic o d e L v i -S t r ,v u s s : un v a l o r lstpvAT g ic o

Georges Mounin tom el libro de Lvi-Strauss Antropologa


estructural como objeto de estudio para definir el tipo de relacin

J. !.)uvi.;naud. en Les Leti res N ouvelles (>2 ( ]V5S).


" CTirta de C. Levi-Straus.s, citada por.l. u v i g n a UI.): E c L,aiveac pcnlu- PUF, 1973
p. 234.
U n d ., p. 251.

208
mantenido por el antropcSlogo con la lingstica en el periodo cubier
to por esta recopilacin de artculos, es decir, entre 1944 y 1956. Se
pregunta por la validez de las nociones lingsticas utilizadas por
Lvi-Strauss. Desde su punto de vista de lingista, Georges Mounin
considera que el prstamo de la fonologa tiene que ver en este vo lu
men esencialmente con las nociones de estructura y de oposicin, que
no tienen nada de especficamente lingstico-*. El funcionalism o
antropolgico que Lvi-Strauss rechaza le im pide vincular estas
nociones a la de funcin, que resulta ser central en la fonologa. La
identificacin de los fonemas con elementos de significacin no tiene
pertinencia lingstica; El fonema no participa en la construccin
del significado del monema, sino solamente de su significante^^. Por
otra parte, si bien Lvi-Strauss m ultiplica las bases de un isom orfis
mo entre estructuras de parentesco y estructuras del lenguaje hasta
decir que el sistem a de parentesco es un lenguaje-*^, no deja de ser
reticente, como antroplogo, a todo reduccionism o en beneficio de la
lingstica y aconseja en 1945 no apresurase a transportar los mto
dos de an lisis de la lingstica^** y se defiende en 1956 de querer
reducir la sociedad o la cultura a la lengua.
Esta relacin de Lvi-Strauss con la lingstica que Georges
M ounin presenta como confusa, torpe, llena de arrepentimientos, es
por el contrario de una gran habilidad, puesto que la intencin de
Lvi-Strauss no es convertirse en lingista, es servirse de la fuerza
de propulsin del rigor lingstico para empujar hacia delante el pro
grama de vocacin ms amplio de la antropologa estructural. A este
respecto, el que comprendi sus intenciones, su s envites y sus riesgos
viene de otro horizonte. Se trata de Fernand Braudel. Deseoso de
reservar el primer lugar a los historiadores en el concierto de las cien
cias sociales, consciente de la fuerza del reto lanzado por Lvi-
Strauss que puede debilitar la posicin dominante que ocupa la escue
la histrica francesa de los A nnales en el seno de la VI seccin de la
EPHE que preside desde la muerte de L uden Febvre en 1956,
Fernand Braudel responde a Lvi-Strauss en un artculo-manifiesto
aparecido en Annales a fines del ao 1958, conomies, socits,
civilisatio ns. Propone all la larga duracin como lenguaje com n a
todas las ciencias sociales federadas por el historiador'. Esta rplica

G. Mol'.m .n, Introdiicion ci a sinioloi'ie. M inuit, 1970, p. 202 [ecl. casi.:


Inrocinccin a la sanioloyia, B arcelona. A n a g ra m a , 1972j.
//vV/., p. 204.
C. Lii\ -.Sirauss, .\n!r()j>olo<^ic siruclurale, cil., p. 58.
hu... p. 4.
Ihid.- p. 95.
\'. D .S, s ; L H A io ir e e n n n e a e s . L a D c o u v e r t e , ) 9 8 7 | e d . c a s t . : L a h i s i o r i a e n n i i i a-
J l is . V a le n c ia ,/ M f o n s e l .M a g n n in i, 1 9 8 9 |.

209
o baera lue una importante inflexion en el discurso de los historia
dores en el sentido de una estructuralizacin de este iiltinio.

La v a d e t,OS HISTORIADORES HACIA I.A ESTRUCTURA

Antes del reto estructuralista, lo s historiadores ya haban despla


zado su s centros de inters. Cuando Marc Bloch y Lucien Febvre
crean en 1929 la rcvi^V A nnales clHistoire Economique et Sociale,
es ya para retomar por su cuenta ehprograma durkheimiano, y de ello
resulta una inflexion hacia una ms larga duracin, hacia los fen
menos en profundidad, las grandes bases subyacentes, demasiado
rpidamente enterradas por la escuela positiva en beneficio de una
historia de corto vuelo, estrictamente poltico-militar.
La moda de las estructuras acenta esta inflexin del discurso h is
toriador, este desvo de la atencin que tena tendencia a valorar los
cam bios y que se orienta ahora hacia las in m vile s playas del tiem
po. Femand Braudel, desde su tesis de 1947 El Mediterrneo y el
mundo mediterrneo en la poca de Felipe II, haba desplazado la
mirada del historiador al relegar al hroe del periodo, Felipe II, a un
lugar menor, y al dirigir el periscopio del historiador sobre las playas
inm viles, las fijezas del marco geohistrico del mundo mediterr
neo.
En la filiacin de Franois Simiand. y por lo tanto de la escuela
durkheimiana, Em est Labrousse, en su tesis de letras de 1943 La cri
s is de la economa francesa a fines del Antiguo Rgimen, tambin
haba recolocado la c risis revolucionaria de 1789 en una triple tem
poralidad formada por variaciones estacionales imbricadas en oscila
ciones cclicas, a su vez integradas en m ovim ientos de larga duracin.
Mediante este hecho, permiti aadir al coyunturalism o econmico
de Franois Simiand un coyunturalism o estructural; El historiador-
economista se ve sorprendido por la frecuencia de las repeticiones--.
El acontecimiento, sin embargo, no es evitado en una trayectoria
semejante. Sufre un procedimiento de elucidacin en tanto que punto
de llegada que las curvas estadsticas deben explicar; Nuestra histo
ria es a la vez sociolgica y tradicional . Ahora bien, Emest Labrousse
reina en la Sorbona en estos aos cincuenta y estim ula multitud de
trabajos histricos en el sentido de una historia econmica y social
atenta a lo.s fenmenos de estructura.

E. L abrouss I:, La Crise de l conom ie f ra n a ise a f in de i A ncien Rgime ei au


dbut de la crise rvolutionnaire, 1944. p. 170.
Id., A ife s du c o n g iv s historufue du cenienaire de la rvolution de 1S4H, PUE, ]948,
p. 20.

210
En esta perspectiva de diaiectizacin de los elementos de coyun
tura y estructura inscribe Pierre Vilar su s propias investigaciones
sobre Catalua. Antiguo alumno de la ENS en 1925, publica su tesis
en 1962^'*, y siguiendo la filiacin labroussiana impulsa un .seminario en
la Sorbona sobre la nocin de estructura: Todo el problema histri
co es combinar lo estructural y lo coyuntural. He reflexionado mucho
sobre las estructuras. Claude Lvi-Strauss me interes cuando mostr
que observaba cosas estructuralmente lgicas"-\ Si bien el historia
dor toma de la antropologa una dim ensin lgica y abstracta, no deja
de permanecer sin embargo en el interior de un contenido concreto,
observable, y privilegia en su campo de estudio los fenmenos de cri
sis como abscesos de fijacin, polos de cristalizacin de los datos
estructurales, en el sentido de una dinamizacin de stos. Ahora bien,
esta investigacin rigurosa, apoyada en una fuerte base estadstica,
y con una am bicin global se llama en lo s aos cincuenta Emest
Labrousse: Se lo presionaba para pedirle temas de tesina. Maurice
Agulhon, Alain Besanon. Franois Dreyfus, Pierre Deyon, Jean Jac-
quart, Annie Kriegel, Emmanuel Le Roy Ladurie, Claude Mesliand,
Jacques Ozouf, Andr Tudesq..., cuenta M ichelle PerroC, para quien
Labrousse encarnaba la modernidad, y al que acudi en la primavera
de 1949 para proponerle un tema sobre el fem inism o, tema que hizo
sonrer a su maestro. ste le aconseja mejor un trabajo .sobre el m o vi
miento obrero durante la primera mitad del sig lo xix.
Para M ichelle Perrot, Ernest Labrousse encarna el deseo de rigor,
el deseo de superar el im presionism o demasiado habitual de la d isc i
plina histrica: En Labrousse, haba el deseo de reencontrar una cau
salidad, leyes, lo que estaba a la vez en la lnea positivista y m arxis
ta . Desde tal perspectiva, lo s historiadores labroussianos no podan
dejar de ser m uy receptivos al fenmeno estructuralista y al reto antro
polgico de fines de los aos cincuenta. Estn en territorio conocido
al leer a Lvi-Strauss, en una bsqueda sim ilar de invariantes, aunque
su objeto sea por naturaleza diferente: Hay en Lvi-Strauss una frase
que yo reproduje en mi tesis Les Ouvriers en grve, France (1871-
1890), al comienzo de la parte que se titula Structures , y que viene
a decir que cuando hay leyes en alguna parte, debe haberlas en todas,
Irase esencial para las ciencias humanas^'^.

V'. Vll.AR, I m CiUlonc clans l ' E spagne moderne. R echerches su r le s fotulenienls


conom iq ues d es siru c tu re s nationcdes., SEVPEN, 1962.
PiciTc Vilar, entrevista con el autor.
\1. Perr'I, E s s a is d'ego-bistoire. Gallimard, 9S7, p. 277.
Michelle Ferrol, enirevista con el autor.
b u l.

2 I
L a a n t r o p o l o g a h is t r ic a : J ia n -P ib r r e V ern an t

La trayectoria estructuralista va a tener' una prolongacin incluso


ms directa con la com unicacin que hace Jean-Pierre Vernant en el
coloquio de Cerisy en 1959. Procedente de la filosofa, Jean-Pierre
Vernant, agregado de filo.sofa en 1937. llega tardamente a Grecia,
en 1948, pero ya no abandona este campo de investigacin para con-
vertir.se en helenista. Discpulo de Louis Gernet y de Ygnace Meyerson,
Jean-Pierre Vernant reconoce al tro mile Benveniste / Georges Dumzil
/ Claude Lvi-Strauss como su s otros maestros. Inscribe su s investiga
ciones en la perspectiva de una psicohistoria. Interesado por las for
mas mentales, lo que l llam a el hombre interior, se pregunta sobre
el trabajo, el pensamiento tcnico, la percepcin de las categoras de
espacio y tiempo en la im aginacin y el im aginario de la Grecia arcai
ca y clsica; El hombre es lo sim blico. La vida social no funciona
ms que a travs de sistem as sim b lico s y en este sentido soy radi
calmente estructuralista^.
Inmediatamente despus de la aparicin de Antropologa estruc
tural, pues, Jean-Pierre Vernant presenta una com unicacin en Cerisy
sobre la estructura en el mito hesidico de las razas. Este estudio apa
reci poco despus". Tiene una intencin estructural explcita, y se
vio doblemente fecundado por las discusiones que Jean-Pierre Vernant
mantuvo con Georges Dumzil alrededor de la nocin de trifuncio-
nalidad y por la revolucin que Lvi-Strauss llev a cabo en su estu
dio de lo s m itos amerindios.
Intenta aplicar su matriz de anlisis a los mitos griegos y efecta un
desplazamiento metodolgico fundamental, abriendo el camino a toda
una fecunda escuela que se agrupa a su alrededor y va a fundar una
antropologa histrica de la Grecia antigua. Para arrojar luz sobre la
obra que analiza, no procede al estilo de los helenistas clsicos, con una
investigacin sobre la datacin de las tradiciones identificadas, sino
que se ocupa de explicar las articulaciones fundamentales y el cdigo
en los que se basa el mito a estudiar. Este mito de las razas abre el
poema de Hesodo Los trabajos y los das: aparece como una teogonia
que relata cmo el orden arcaico de Grecia se explica por las batalhis
sucesivas entre las generaciones divinas, hasta que Zeus se apodera de
la realeza para instaurar un orden inmutable. El relato de Hesodo se
presenta entonces con una forma cronolgica, la de la sucesin de las
razas de oro, de plata, de bronce, de hierro, tras la de los hcioes.

.Iciin-Uierrc Vernum, cnirevista con el autor.


/</., I.e inylhe hc.sioiliqiie des races. Essai d'analyse sirucuirale. Revue de l H is
d es ReUjj^ions,. i960, pp. 2l*!S4.

212
Jean-Pierre Vernant efecta sobre este mito una reduccin y un
desplazamiento. Considera en primer lugar que estas cinco edades
corresponden de hecho ;i la triparticicsn funcional cuya influencia
sobre el penstumiento religioso de lo s indoeuropeos ha mostnido
Georges Dumzil"^'. El esquema tripartito es entonces el marco de
pensamiento en el que Hesodo ha reinterpretado el mito de las razas.
Pero sobre todo retoma el binarism o, el e.squema de oposiciones lvi-
straussiano para demostrar que el tiempo en el mito liesi dico de las
razas no se desarrolla segn una sucesin cronolgica, sin o segn un
sistema de antinomias"^^. En cada edad se repite una estructura bina
ria que enfrenta a la dik (la ju sticia ) y la hyhris (la desmesura). El
relato de Hesodo responde en este plano a un deseo dialctico res
pecto a su hermano, el agricultor Perses, al que se dirige para predi
carle el trabajo como destino y el respeto de la dik', leccin que vale
para todas las categoras sociales de la sociedad griega.
Esta demostracin no fue posible ms que gracias a una reorgani
zacin por parte de Jean-Pierre Vernant del material mtico con el fin
de hacer aparecer los principios fundamentales en accin en el d is
curso mtico de Hesodo; A la oposicin dik/hybris le pone m elo
da, msica, la organizacin tripartita funcional de tipo dumzilia-
no*-. Jean-Pierre Vernant ve en este mito fundador de Hesodo un
alegato a favor de !a justicia , necesario porque se sita en un periodo
de transicin en el que los griegos estn a la bsejueda de lo que es
justo y de lo Cjue no lo es, en el que las antiguas formas de la dike ya
no caen por su propio peso.
Sin embargo no cae en una aproximacin puramente formalista o
acrnica, puesto que vincula este mito con una situacin geopoltica
concreta en la e j u e este mito se sita como el presagio de un univer
so en el que la ley de la p o lis, el nomos poltico ser el elemento fun
damental"*'*. Consigue entonces una correlacin entre el anlisis del
d i s c u r s o mtico y e l c o n t e x t o histrico-social que le ha proporcionado
valor d e sntoma, y concilla as la historia ( l a gnesis) y ia estructura.
Ms tarde, sin embargo, a partir de las crticas que recibi, volver
sobre la insistencia en la trifuncionalidad en la estructura interna del
relato: Ya no dira trifuncionalidad, puesto que si bien fLinciona para
las dos primeras edades (oro y plata), que representan bien a ia sobe
rana, V la raza d e bronce y de los hroes la guerra, no sucede lo

" J.'P. V i R N A M , en O enese el sfrucnire, Moulon, 1965 (1959).


Ic/., Le m vthe hc.^iodicjue des races |1960|, en iVIyrhc r i pense chez le s Grecs,
Maspero, l. L 1971. p. 21 |cd. casi.; Mito y >ens(iniieno en (a G recia an riyiia . Barcelona,
A riel. 1974J.
cL, entrevista con el autor.
Jhi.

213
m ism o con la edaci de hierro, que es ms com pleja que la tercera fin
cin de produccicn. Es de hecho el tiempo de Hesodo, por lo tanto,
no es un tpico*^. A s pues, Jean-Pierre Vernant tuvo que reintroducir
por lo tanto, la historicidad en su an lisis del relato hesidico de las
razas, considerando la quinta edad en la sucesicSn cronolgica de las otras
cuatro. Cetnfiesa por lo tanto haber ido demasiado lejos en la estruc-
turalizacin de la mirada histrica, pero ello no le hubiera impedido
dialectizar, gracias a su reorganizacin del relato hesidico, la dico
toma dik/hybris, justicia/desm esura, esencial en el an lisis de las
categoras de pensamiento de la Grecia arcaica.

L a c o n s a g r a c ic n d e L v i -S t r a u s s

Cuando el 5 de enero de 1960 Lvi-Strauss pronuncia su leccin


inaugural en el Collge de France, se cierra un captulo, el de la poca
heroica del estructuralismo, y se abren am plias perspectivas para el
triunfo intelectual del paradigma. La entrada del que encarna enton
ces el rigor del programa cientfico estructuralista en el Collge de
France sim boliza el xito de ste, un reconocimiento oficial de la
fecundidad de la efervescencia en curso que recibe por lo tanto una
consagracin d ecisiva en las lindes de los aos sesenta.
Es tambin el momento en que esta venerable institucin realiza
una pequea revolucin interna, creando por prim.era vez una ctedra
de antropologa social. Es cierto que Marcel Mauss haba enseado
en el Collge, pero si bien enseaba antropologa era de hecho en una
ctedra de sociologa.
En su leccin inaugural, Lvi-Strauss define su proyecto en la
filiacin de Ferdinand de Saussure cuando ste hablaba de sem iolo
ga. El verdadero objeto de esta antropologa social cubre un campo
vastsimo, el de la vida de los signos en el seno de la sociedad. Reconoce
claramente su deuda con una lingstica estructural a la que moviliza
en su proyecto antropolgico como base slida de su cientificidad. La
generalidad de su programa se expresa sobre todo en la doble preo
cupacin de no permitirse desconectar de lo social, de las realidades,
en beneficio de la naturaleza sim blica de su objeto; La antropolo
ga social [...] no separa cultura material y cultura espiritual'*'. Por
otra parte, reconoce en el horizonte neuronal el lugar en el que se
esconde la clave a descubrir para comprender los verdaderos resortes

Und.
C. L v j -Strau .SS, Leon inaugurale au College de J'rance>.^. 5 de enero de I960
[reimp. en: A nthropologie siru c tu ra le deux, cit., p. 20|.

214
del universo sim blico; El surgimiento de la cultura seguir siendo
un misterio para el hombre hasta que no consiga determinar, en el
nivel biolgico, las m odificaciones de estructura y de funcionam ien
to del cerebro .
Ms all de esta pretensin cientfica, esta leccin participa tam
bin de un momento particular de la conciencia histrica francesa o de
la mala conciencia occidental. Claude Lvi-Strauss habra orquesta
do de forma pasmosa ese gran terna del sentim entalism o tercermun-
dista, y la barca estructural se ver impulsada por el viento tercer-
im indista*^. El final del discurso de su leccin inaugural ilustra bien
la apreciacin de Pieine Nora. Declara, en efecto, en este recinto tan
poco viciado en el que sus propsitos tienen un cierto olor a azufre:
Ustedes me permitirn, queridos colegas, que tras haber rendido hom e
naje a los maestros de la antropologa social al comienzo de esta lec
cin, m is ltim as palabras sean para esos salvajes cuya oscura tenaci
dad nos ofrece todava el medio de asignar a los hechos hum anos sus
verdaderas dim ensiones: hombres y mujeres que, en el instante en que
estoy hablando, a m iles de kilmetros de aqu, en alguna sabana con
sumida por el fuego de las rozas o en una selva chorreante de lluvia,
vuelven al campamento para compartir una magra pitanza, y evocar
juntos a sus dioses*^^. Lvi-Strauss remata este hermoso recuerdo de
su experiencia de campo con los votos de ser en el Collge de France
a la vez alumno y testigo de estos indios de los trpicos, condenados a
la extincin por nuestra civilizacin, el ltimo de los m,ohicanos.
Si bien el Collge de France representa la consagracin suprema
para Claude Lvi-Strauss, puede ser un espejism o, puesto que los ver
daderos equipos de investigacin estn sobre todo en el seno de la
Universidad, y el Collge por s m ism o no permite salir del aisla
miento, hacer escuela. No es el caso de Lvi-Strauss, cjue enseguida
monta un laboratorio de antropologa social, dependiente a la vez del
CNRS. del Collge de France y de la EPHE. Inmediatamente se ve
rodeado de todo un colectivo de investigadores que se beneficia del
prestigio que representa el Collge de France. Es consciente de que
para la realizacin de un programa tan am bicioso, hay que dotarse de
bases institucionales slidas.
En este marco funda en 1961 una nueva revista, L Homme, para
proporcionar a Francia una revista profesional de antropologa a la
altura de Man en Inglaten'a o de American Anthropologist en los

C. L.r-vi-SiKAL.SS. ul.econ iimiiguralc au Collge de France, 5 de enero de 196


reiinp. en; A n ih ru yo io g c' s t r n c n r u c deux, ciu, p. 24j.
Pierre Nora, e iilr e v isia con el autor.
*' C. Lf.\ i.eon inaugurale au College de Fiance, 5 de enero de
ireim p. en; A iu h ro jx jlo ^ ic srnicruralc' deux, cit., p. 20].

215
Estados Unidos. Los dos codirectores que elige Lvi-Strauss dejan
ver claramente la am bicin del proyecto cientfico que tiene la antro
pologa estructura], y el programa en el que se apoya. Para lanzar
L Homme se encuentran al lado de Lvi-Strauss otros dos profesores
del Collge de France; m ile Benveniste representa la lingstica
estructural en la que se apoya decididamente la obra de Lvi-Strauss
como modelo de cientificidad; y Pierre Gourou, gegrafo especialis
ta en los trpicos, representa perfectamente la antigua vitalidad de la
escuela geogrtifica francesa en la tradicin vidaliana. A este respecto,
Lvi-Strauss vuelve a lanzar una OPA -ya intentada por los durkhei-
rnianos a comienzos de sig lo - sobre una escuela geogrfica que haba
perdido gas, habiendo vinculado su destino al de los historiadores de
la escuela de los Armales. Lvi-Strauss, considerando que el equipo
era demasiado club Collge de France, ampla rpidamente la direc
cin de la revista acudiendo a Andr Leroi-Gourhan, Georges-Henri
Rivire y Andr-Georges Haudricourt. Este equipo es m uy significa
tivo por sus ausencias, especialmente la de los historiadores, cuyo tra
bajo sin embargo estaba acercndose especialmente al proyecto
antropolgico tras el nacimiento de Armales. La respuesta que da Lvi-
Strauss es significativa de las posturas intelectuales que separan a
ambas discip linas: En 1960, la historia y la etnologa, cjue se han
acercado tanto, estaban, por decirlo as, en una competencia para cap
tar la atencin del pblico'".
El m ism o ao, las conversaciones con Georges Charbonnier dan
una idea de la am bicin de su progrania y de la m etam oifosis que
espera de las ciencias hum anas en general, que deben inspirarse en
las ciencias de la naturaleza hasta identificarse con ellas: Se puede
decir ejue la etnologa es una ciencia natural o que aspira a consti
tuirse siguiendo el ejem plo de las ciencias naturales^.
Pasar el Rubicn y encontrarse en el campo de las ciencias natura
les presupone toda una relacin con el progreso, con la historia y con
el hombre que pretende reducirlos para hacer prevalecer una modeli-
zacin casi mecnica en el marco de un enfriamiento de la temporali
dad y de una significacin que escapa al individuo y se construye a
partir de un tiempo lgico, a sus espaldas. Este reto estructuralista lan
zado desde el lado de las ciencias humanas no carece de grandeza. A
lo largo de los aos cincuenta, haba mostrado con brillantez su fecun
didad, aduendose de todas las figuras de la alteridad. Armado con
sus promesas, este programa va a conocer pronto el tiempo de la flo
racin, los aos sesenta.

C. Lvi-Stras.s. De p rs el de loin, eit., p. 96.


C^. Lvi-Strau.ss, en G. C h.'vrbonnier, E ntretiens avec C laude Lvi-Stranss [196I J
10/18, 1969, p. 181.

216
II

LOS ANOS SESENTA.


1963-1966: L A BELLE PO Q U E
?2

LA SORBONA DISCUTIDA:
QUERELLA DE ANTIGUOS Y MODERNOS

La vieja Sorbona, en el umbral de los aos sesenta, se beneficia de


un reinado exclusivo sobre la ciudad de la mente. Su dom inacin no
se presta demasiado a la d iscusi n de su orientacin. En el terreno
literario, gestiona la herencia de un mtodo que se presenta como
riguroso y moderno en el sig lo xtx, por su de.seo de precisin histri
ca y filolgica. Pero la erudicin universitaria, amparndose en esta
ruptura ya antigua, permaneci sorda al desafo epistem olgico que
comienza a manifestarse en lo s aos cincuenta. La ola estructuralista
va a hacerse or frente al p o sitivism o triunfante y al atomismo de su
mtodo, bajo la forma de una autntica guerra de trincheras contra los
mandarines, utilizando como arma de combate la construccin de
modelos ms recientes de cientificidad, de inspirticin holstica.
Estos combates tuvieron su punto clave en mayo de 1968 con el
hundimiento del vie jo edificio. El peso de la Sorbona supona la mar-
ginacin de los discrepantes y los llevaba a buscar apoyos, puntos de
sutura, alianzas nuevas entre d iscip linas, a la definicin de un am bi
cioso programa y de un lectorado/electorado lo ms am plio posible
para rodear, apartar y negar a lo s mandarines instalados. A este res
pecto. en el plano institucional, la lingstica estructuralista se pre
sentaba como la protesta y la modernidad frente al modelo donrinante '.
Este ltim o relegaba la reflexin sobre la lengua a un papel com ple
tamente secundario, por no decir primario, puesto que esta dim ensin
estaba reducida a la adquisicin del lenguaje en las clases de la escue
la elemental. Una vez considerado como adquirido el dom inio de la
lengua, se poda tener acceso a la coronacin con el estudio propia-

y\lain l'^oisbinor., entrcAsUi con el autor.

219
mente ietrado, separado tie su s m ecanism os de fiincionarnienio, de
pendiente de consideraciones puramente estticas. Exista entonces
una separacin radical entre un conocimiento lingstico, que se poda
adquirir cuando uno se iniciaba en las lenguas e.xtranjeras y que ser
va de sim ple herramienta tecnica, y la nobleza resultante del bao
literario, puro producto del genit> creador: En la organizacin tradi
cional de los estudios literarios, el trabajo sobre la lengua estaba en
una situacin dependiente, subalterna respecto a! trabajo sobre el
texto literario-.

VUELTA DE ANDK M a RTINET

La nica excepcin notable en la venerable institucin sorbonen-


se era el curso de lingstica general de Andr Martinet, que, al vol
ver de los Estados Unidos en 1955 con fama internacional, resultaba
sospechoso, simplemente tolerado por las humanidades clsicas que de
entrada lo confinaron en un pequeo reducto, donde pensaban que
sera olvidado. Ve cm o se le encarga un curso en el antiguo institu
to de lingstica en una pequea aula en la que slo caba una trein
tena de alumnos. La demanda pronto supera este estrechsimo marco,
e inmediatamente Andr Martinet tiene que dirigir unas treinta tesis
de africanistas que buscaban los m edios para describir sus lenguas.
Como no se podan derribar los muros, las autoridades universitarias
deben asignar cada ao a Andr Martinel una sala ms espaciosa, y
su recorrido dentro de los m uros de la Sorbona refleja perfectamente
el entusiasm o creciente por la lingstica en estos aos sesenta. .A.1
ao siguiente se le da el aula Guizot, que slo le sirve durante dos
aos. En I960, dti clase en el aula Descartes, donde caben hasta cua
trocientos estudiantes; En 1967, el aula Descartes era demasiado
pequea, y me dan Richelieu, donde con lo,s anexos se pueden meter
hasta seiscientas personas\
El aula Richelieu es la consagracin: .Aunque Martinet se queja
como si fuese una cxirga inhumana, su curso se convierte en el paso
obligado del sem ilogo moderno, tanto ms cuanto que, adems de
sus cualidades pedaggicas unnimemente reconocidas, era una excep
cin en Francia. Todo un pblico estudiantil encuentra all las armas
de la crtica antimandarinal que va a desarrollarse a lo largo de los
aos sesenta: Somos jvenes, estamos contra los antiguos, y el
movimiento de vanguardia resulta ser el eslructuralismo, as que venga

Alain B issinol, entrevista con el autor.


Andre Maninet, entrevista con el autor.

220
ei e.slructuralisino'^. El programa estructuraiisla desempea, para la
joven generacin, un papel erosionante y se erige como moral provi
sional, a la manera de Descartes.
En esta protesta anlimandarina!, el blanco de los ataques se concen
tra tambin en todas las formas de psicologism o vago de ios especialis
tas de la historia tradicional, autntica viruela de la Universidad france
sa y no slo entre los especialistas en literatura, sino entre los filsofos.

U .\ IN.N'OVADOR ASL.4DO: JEAN-CLAUDE CHEVALIER

Joven ayudante de gramtica francesa, Jean-Claude Chevalier lee


su tesis en 1968, La Notion de complment chez les grammairiens^'.
Introduce prudentemente en el prefacio el trmino epistemologa,
entre com illas, como si emplease una palabra todava dudosa en su
medio. Vuelve a aparecer en esta tesis la idea central del periodo, la de
corte. Esta euforia contestataria que Jean-Claude Chevalier recuerda
como un placer higinico" se corresponda en el plano terico con
una bsqueda de ruptura conceptual, de apertura de un campo nuevo.
Este pensamiento de la raptura va a llevar a valorar cortes anteriores.
Jean-Claude Chevalier descubre as una discontinuidad en el horizon
te de 1750 en los gramticos que no empleaban hasta entonces ms
que la palabra origen y van a utilizar en lo sucesivo la nocin de com
plemento: Se pasa de un sistema morfolgico a un sistema semntico
de la sintaxis, lo que representa un cambio considerable**.
Jean-Claude Chevtiiier, sin embargo, no tena en esa poca la impre
sin de ser un innovador, le pareca que haba realizado un honrado tra
bajo de gramtica histrica. Slo a sus espaldas se poda leer aqu la
m ism a reflexin epistemolgica que en un Louis Althusser o un Michel
Foucault. Desde este momento, Julia Kristeva seala en Critique el tra
bajo de Jean-Claude Chevalier como una pieza esencial en el dispositi
vo de! corte que se apodera de todo el campo intelectual vanguardista.

Todorov e m p r e n t a d o a l a n a d .a

Si se excepta el enclave de Martinet que se lim ita a ensear la


forma de funcionamiento de la lengua, la reflexin sobre la literatura

Jean-CJaude Chevalier, entrevi:si;a con el autor.


bid.
J.-C. CnEiWxuCR, La N ailon de co nip im enl chez le s pram /mdricn.s. Droz, )96^.
Jeaii-Caiide Chevalier, entrevista con el autor.
Ihid.

221
a partir de los nuevos mtodos de la lingstica estructural est total
mente ausente de la Sorbona. El desconcierto que experimenta el
jo ve n blgaro Tzvetan Todorov a su llegada a Francia en 1963 es un
buen ejem plo de ello.
Procedente, de la Universidad de Sofa, tras haber acabado su ciclo
universitario, Todorov buscaba en Pars un marco institucional para
desarrollar una investigacin sobre lo que llamaba ya teora de la lite
ratura, es decir, una reflexin sobre el objeto literario que no parta de
elementos exgenos a l, psicolgicos o sociolgicos. Lo m ism o que
buscar una aguja en un pajar. Provisto de una recomendacin del
decano de la Universidad de letras de Sofa, seguro de obtener una
respuesta positiva, contacta con el decano de la Sorbona para infor
marse de lo que se haca a ll en ese campo: Me mir como si yo
v in ie se de otro planeta, y de forma m uy fra me d ijo que no se
haca teora literaria en su facultad y que ni hablar de hacerla^.
Desconcertado, Todorov piensa que no le ha entendido bien y pre
gunta si, a falta de eso, habra un ciclo de formacin en estilstica,
pero el decano quiere que precise en qu lengua. El dilogo de sor
dos prosigue y Todorov siente un malestar creciente, puesto que yo
no poda decirle que estilstica del francs, puesto que farfullaba ante
l en un francs dudoso. Me hubiera respondido que antes estudiase
el idiom a*. Se trataba evidentemente de estilstica general, y el
decano de la Sorbona reitera a Todorov la inexistencia de tal campo
de investigacin.
Slo por un cm ulo de circunstancias totalmente fortuitas
Todorov va a acabar su reflexin parisina sobre lo que se llamar la
potica. Habiendo establecido un contacto agradable con la directora
de la biblioteca de la Sorbona gracias a una recomendacin de su
padre, a su vez bibliotecario en Sofa, Todorov comienza por conso
larse sumergindose en lo s libros. Esta bibliotecaria le habla de los
trabajos de su sobrino, que quiz poda iniciarlo en los circuitos de la
modernidad parisina. Todorov se encuentra con el sobrino, un ayu
dante de psicologa en la Sorbona, Franois .odelet. Este le dice que
conoce a otro ayudante de la Sorbona que trabaja en el campo de la
literatura, un tal Gerard Genette: A s conoc a Genette. Inmediata
mente comprendi lo que yo buscaba y me inform de alguien que
trabajaba en ese sentido: Roland Barthes, y que haba que seguir su
sem inario'*.

T/.vclan Todorov, enlrcvista con cl autor.


Ibid.
hid.

222
L a in s a t is f a c c i n de los l it e r a t o s

La formacin anglicista en la Sorbona permita conocer el estruc-


ralismo. A s llega Marina Yaguello al instituto de ingls en 1963, en
momento en que es nombrado Antoine C ulioli, que era hasta enton
s ayudante en Nancy. El trabajo de C ulioli sobre el antiguo ingls
a variacin de las vocales permita acceder no s lo a una va sin
nica, sino completamente estructuralista en el sentido en que
ando una vocal se mueve, se lleva a todo el sistem a con e lla .
Pero esta formacin lingstica no se dirige a la masa de estu
antes que se matriculan en letras francesas en la Sorbona, y es resul
do del mayor de los azares que Franoise Gadet, matriculada en
tras, profundamente insatisfecha de lo que se enseaba entonces
literatura, asista a un curso de Antoine C ulioli. A siste para tomar
puntes del curso para un compaero que no poda asistir, y para ella
una revelacin; Me dije; aqu hay verdadero rigor, exigencia'- .
n el nivel de licenciatura en letras, elige un ttulo de lingstica,
elve a encontrarse con Martinet y deriva de la literatura a la lin
stica estructural. Para Franoise Gadet, el estructuralismo es la
eccin del rigor: Cuando se ha vivid o la atmsfera de la Sorbona
n los aos sesenta, se percibe que no haba otros sitio s a lo s tjue ir.
uando se ha visto hasta qu punto era un cementerio, se comprende
estusiasm o por el estructuralismo''*.
Los profesores de literatura de la poca eran entre otros Grard
astex, Frdric Deloffre, Marie-Jeanne Durry. poetisa y especialista
n Apollinaire. Charles Ddyan, prncipe armenio que enseaba lite
tura comparada, todos profesores concienzudos, pero que vaciaban
n aula en un solo curso: Yo lo he vivid o con el curso de Ddyan,
aba cincuenta personas el primer curso y tres el segundo'", cuenta
hilippe Hamon, que tambin eligi, como m uchos de su generacin,
lingstica a mediados de los aos se.senta: Era la primera vez que
na ciencia llamada humana poda alcanzar una especie de rigor: era
n discurso claro, demostrable, reiterable, reproducible'^. Esta in sa
sfaccin ante lo s estudios literarios tambin es intensamente sentida
or Elisabeth R oudinesco, que com ienza su s e studios de letras en
Sorbona en 1964. Pronto se ve enfrentada al hecho de que su s inte
eses no tienen ninguna prolongacin en la enseanza que recibe;
Cuando se era de letras, la discrepancia era; has ledo lo ltim o de

.V];ir.ina Y agucilo, e n ire v isu i con el auior.


Framboise Cacici, crurevista con el autor.
Ihid.
P hilippe Hamon. entrevista con el autor.
Ibid.

223
Barthes? Haba dos campos. En las otras partes nos enseriaban tonte
ras'^. Exista entonces en letras, en la So.rbona, un ernie muy mar
cado entre dos lenguajes, dos tipos de centros de inters, un foso cre
ciente entre lo s docentes y su pblico estudiantil, fuente de muchas
frustraciones pero tambin de acum ulacin de plvora que no va a
tardar en explotar". Este estado de insatisfaccin, por otra parte, no es
propio solamente de lo s estudiantes de literatura; es compartido por
los filsofos: La Sorbona es el vaco absoluto, cuenta Franois
Ewald"^, insatisfecho con su s profesores de la poca, con Raymond
Aron que opona una sonrisa sardnica y altanera a la Crtica de la
razn dialctica de Jean-Paul Sartre.
El sentimiento de vaco csm ico es tal que Franois E wald conci
be incluso, con su amigo Franois George, el proyecto, que no llega
r a lanzar, de Les cahiers pour l poche segn el modelo de Cahiers
pour l analyse. Tenan que traducir un sentimiento de fin de la historia,
la expresin de un mundo crepuscular que se corresponde totalmente
con la nueva sensibilidad estructuralista con la que se relaciona en
seguida, puesto que conoca a los de Ulm de Cahiers pour l analyse
y sigue en la Sorbona los cursos de uno de ellos, Jacques-Alain
Miller, as como de Lacan; A este respecto, soy un h ijo del estruc-
turalismo. Fui educado leyendo a Bachelard, Canguilhem, la episte
mologa francesaf
El dinam ism o de las ciencias sociales, su autntica explosin en
estos aos sesenta responden por lo tanto a una profunda esperanza.
Podemos por ello discernir en el fenmeno de captacin del que van
a ser objeto por parte de literatos, historiadores, filsofos, la expre
sin de una c risis infantil de crecimiento de unas ciencias ansiosas de
institucionalizacin, buscando vestirse con los hbitos ms riguro
sos? Yo hablara ms bien de enfermedad senil de las ciencias socia
les, porque no veo en qu pueden ser inaugurales, responde Roger-
Pol Droit-'^, que ve en la am bicin estructuralista el punto de acm de
un durkiieim ism o proseguido por la sociologa y la antropologa, y
que slo tirndiamente, en la lingstica de los aos treinta, con un cuar
to de sig lo de retraso, encontrara un instrumento de objetivacin: Se
trata ms bien de una historia tarda en la que las ciencias sociales han
encontrado probablemente algo para expresar su modernidad^'. Sin
duda se puede poner en relacin este deseo de renovacin con una
exigencia durkheim iana ms antigua, pero en la medida en que esta

' K lisabeth Roudine.sco, eiitrevi.sta con el auton


FiuiUj-ois lvvaki, onfrcvisla con el aulor,
lmi.
Roger-Ik)l O mit, e m re visla con el autoi.
I hid.

224
tradicin no tuvo ms que un xito parcial, su programa renovado pol
la lingstica se presenta como la bandera de la m odeinizacin Fren
te a una Sorbona que en lo esencial sigue insen sible al cambio.

L os FOCOS DE LA MODERNIDAD

En el curso de los aos sesenta se asiste a una especial eferves


cencia corno estrategia de superacin de la institucin universitaria
central. La innovacin viene de la periferia; rodea Ptirs en la provin
cia o se implanta en los enclaves marginales de la capital: Esta u n i
versidad es incapaz de hacer algo nuevo en su seno"^. El filsofo
Cournot constataba ya en el segundo Imperio que Francia haba esta
do dotada de una universidad floreciente hasta el Renacimiento, del
que tuvo que surgir la reforma que finalmente supuso el desarrollo de
las uni\ersidades del norte de Europa. Luego, para sacudir el habitus
del Homo academ icus, fue necesario crear cada vez una institucin
nueva: el Collge de France, las ENS, la EPHE, el CNRS... Lo que se
produce en los aos sesenta retoma entonces esta herencia tiue o b li
ga a hacer la revolucin para conseguir reformar el sistema. Incluso
en el apogeo del paradigma estructuralista, el ruido orquestado poi
lus estructuras de la edicin, las revistas, la prensa, no debe hacer
olvidar que la institucin tradicional sigue ocupando la posicin prin
cipal de legitimidad: El estructuralismo nunca rein, sera errneo
decirlo y especialmente en el campo de la literatura--.
Sin embargo, toda una investigacin rompedora va a encontrar
marcos institucionales para poner en com n un intenso trabajo con
una orientacin nueva. Cada vez ms radicalmente se sustituye la
bsqueda de la gnesis por la estructuralidad del texto, la funcin su s
tituye a la nocin de obra, y en el a n lisis literario se retoma la pers
pectiva de los formalistas rusos alrededor del concepto de inm anen
cia. L'n m ism o programa rene investigaciones diversas c]ue tienen en
I comn apoyarse en el modelo lingstico para a la vez revocar el
papel hasta entonces principal del sujeto creador y tambin para dar
primaca a la totalidad estructural del texto, cuya racionalidad interna
debe escapar a la subjetividad del autor, puesto que se enuncia a sus
espaldas, l^a funcin crtica, en nombre de la lgica o la esttica, tien
de a fundirse en una intencin esencialmente descriptiva de la obra
literaria en el seno de una puesta en relacin de los diversos niveles
de semejanza y oposicin, es decir, en un trabajo propiamente lin-

Sylvain Aurou.x, entrevista con el autor.


Gerard Geitcuc, entrevista con el autor.

125
gstico. El decenio que comienza en 1960 es por lo tanto un momen
to de ebullicin especialmente intenso en Francia, donde se descubre
con fascinacin el modelo lingstico (principalmente estrticturalista)
y su esfuerzo metodolgico-'*.
Uno de lo s principales lugares de esta renovacin cstructuralista
es Estrasburgo y tiene como maestro de obras a un profesor de filo
loga romnica, Georges Straka. A m igo de Greimas. publica sobre
todo trabajos de semitica en una revista que tira un m illar de ejem
plares distribuidos por K lincksieck, Lea Travaux de linguistique et de
littrature (Tralili), creada en 1963. Straka organiza coloquios, rene
lingistas franceses y extranjeros en Estrasburgo y da a conocer sus
investigaciones gracias al apoyo editorial de K lincksieck, y a la pro
yeccin de una universidad, la de Estrasburgo, que ya haba asistido
en 1929 a la gran revolucin historiogrfica de los Annales.
El otro foco de innovaciones, de convergencias, es la facultad de
Besanon. Las razones de la vitalidad de este centro universitario .son
totalmente contingentes; tienen que ver simplemente con el hecho de
que los ms jvenes se ven obligados a tomar el bastn de peregrino
hacia una universidad excntrica, y Besanon es un lugar especial
mente lejano, encerrado. A ll van a encontrarse jvenes investigadores
condenados a trabajar jum o s; Bernard Qumada, Georges Mator,
Henri Mitterand, Louis Hay... Aqu, la orientacin es deliberadamen
te interdisciplinar, se construyen puentes entre los docentes de la
facultad de letras y de ciencias para aplicar los mtodos de laboratorio
en las ciencias humanas: El dilogo interdisciplinar estaba por todas
partes, en el tren, en los restaurantes. Henri Mitterand, qtie siempre
tuvo una mente prctica, deca que se deban publicar Los cuadernos
del [tren] rpido 59, y que seran de un nivel superior al de la mayo
ra de las revistas institucionalizadas-'. Haba una avidez por apren
der, por tidherirse a la modernidad, propia de una jov en generacin
entusiasta en este centro de intercambios de Besanon: Lo cue nos
interesaba eran todas las cosas nuevas que llegaban-*. Las obras de
Barthes, de Greimas, de Lvi-Strauss, reciban aqti una acogida espe
cialmente entusiasta en esta poca de alta tensin intelectual. ,A1 lado
del germanista L ouis Hay, est en esta jo ven universidad el gramtico
y fillogo Henri Mitterand, que recuerda como un momento funda
mental el de la aparicin de la tesis de Jean Dubois, Le Vocabulaire
politique et so cia l en France de 1849 1872 (Larousse, 1962), Esta
tesis iniciaba a toda una generacin en la bsqueda de un paralelo, de

Pu. ItvMON, L es s r ic iu e s du limgcifii' en Frailee au XX' .siede, B. Pottier (dir.),


.SKLAF, 1980, p. 289.
I .o u is Hay, e n t r c v isla c u li el aLit(.ir.
Ihid.

226
una correspondencia de las estructuras del discurso, ms all de las
estructuras de clases y de las estructuras de vocabulario. El dinamis-
mo de Besanon permite a esta universidad salir del encierro y, antes
de convertirse en un centro de emigracin, fue un polo de reunin
donde parisinos y extranjeros, toda una parentela intelectual, se cita
ban, superando as la dispersin geogrfica existente entre un Jean-
Claude Chevalier que estaba en Lille, Jean Dubois en Run y luego en
Paris, Greimas en Poitiers...
Evidentemente, los matices son m uchos entre las investigaciones
de cada uno de ellos. Barthes, la gran referenda de la poca, se inte
resaba sobre todo por el funcionamiento de lo s cdigos en juego en
una obra, mientras que Greimas tena como pretensin encontrar tras
el texto la sistemtica que ordena la forma de funcionamiento de la
mente humana. Pero, ms all de las diferencias, estaba esa posicin
del crtico como explorador de la inmanencia- , nocin procedente
de Knud Togeby, discpulo de Louis Hjelmslev, profesor en Copenhague:
aqul haba publicado en 1965 Les Structures immanentes de la la n
gue franaise, trmino que se convirti en el punto de reunin de toda
una Joven generacin de la nueva crtica.
Decididamente, el este de Francia est de gala y el viento sopla
fuerte, puesto que Nancy se convierte tambin, a partir de 1960, en un
centro dinm ico de investigacin, con la creacin por Bernard Pettier
de una Socit de traduction automatique que atrae a cientficos y lin
gistas. desde 1961, en un coloquio dedicado a este tema. Esta rama
del anlisis del lenguaje va a convertir a la lingstica a cientficos
profesionales. Es el caso, a comienzos de los aos sesenta, de Maurice
Gross, ingeniero del Laboratoire central de l armement, adscrito al
centro de clculo: No tena la menor idea de qu era un lingista. Ni
siquiera saba que existan *^. La traduccin automtica permite al
ingeniero Maurice Gross convertirse en lingi.sta e ir en octubre de 1961
a Harvard, donde conoce a Noam Chomsky. El periodo es propicio
para los grupos de trabajo, para una cierta abundancia de focos de
investigacin que tienden a llenar en la periferia el vaco del centro.
En estos comienzos de los aos sesenta, el PCF es todava una
fuerza poltica influyente y son num erosos los intelectuales que m ili
tan en sus filas o se contentan con el papel de compaeros de viaje.
Ahora bien, un lingista comunista importante, Marcel Cohen, anima
un grupo de investigacin marxista en el que estn la mayor parte de
los lingistas estructuralistas. Este grupo se rene regularmente en

H enri M itleranU, e n ir c v is la c o n ei autor.


M- GiSS. en L a cr a tio n de re v u e s d a n s le s a n n e s so ix a n t e , l..a n ^ u e f n m n is e
6:>; .r.-C. C hfvalikr , P. E.n c r ev , se p tie m b re de IV84, p. 91,

227
su s casas, y alrededor de Marcel Cohen esula Jean Dubois, Antoine
C ulioli, Henri Mitlerand, Andr-Georges Haudricourt... Pero muy
pronto tanto la evolucin poltica como la citncepcin demasiado res
trictiva del trabajo lingstico de Marcel Cohen van a provocar una
dispora de los veteranos del grupo de investigacin marxista: Cohen
tenia una idea del m arxism o que era sociologica y durkheimiatta. [...J
Los americanos siempre fueron mal visto s pur Marcel Cohen-"'. En
cuanto a Andr-Georges Haudricourt, an reconociendo la importan
cia de este grupo, pone el acento en el carcter sectario de Cohen: El
bueno de Cohen era muy totalitario, para l estaba el Partido y ios
dem s'*. La curiosidad del grupo se orienta hacia ios formalistas
rusos de los aos veinte, la lingstica sovitica, la de Vinogradov, en
la perspectiva de construccin de una sociologa del lenguaje que no
coincida con la am bicin estructuraiista. De ah su desaparicin bas
tante rpida, a pesar de su papel fundamental como lugar de encuen
tros fructferos.

U na c r e c ie n t e e f e r v e s c e n c i a

Esta ebullicin multiforme, verdadera explosin de curio,sidad, no


siempre encuentra la posibilidad de expresarse en la oficial Socit de
linguistique de Paris (SLP). Necesita otros canales de expresin, y
para responder a este deseo se constituye en Pars en 196') la Socit
d tudes de la langue franaise (SELF), creada por tres oyentes de los
cursos de Robert-Lon Wagner: Jean-Claude Chevalier. Jean Dubois
y Henri Mitterand. Profesor en la EPHE, Robert-Lon Wagner cie.sem-
pe un ptipel decisivo en la difusin de la lingstica estructural en
Francia. M edievalista, formado en la escuela filolgicti, fue el prime
ro en dar a conocer a Benveniste, Jakobson, H jelm slev en sus sem i
narios: Desempe un papel fundamenta!'.
La SELF naci del encuentro de una necesidad y de la reaccin a
una observacin sarc.stica de Riffaterre, investigador en ios Estados
Unidos, muy decepcionado ante la biblioteca personal de Jean-Claude
Chevalier, Este ltim o decide entonces constituir un pequeo grupo
de am igos para poner en comn su descubrimientos. Cada mes, un
pequeo grupo se reuna para escuchar las exposiciones de especia
listas en semntica como Greimas, en lexicologa como Guilbert o
Dubois, en sintaxis como Chevalier o en estilstica como Mcschonnic,

.lean D hois. bUi.


Andr-Georges Haudiicom l, cnircvi.sia con el aulnr.
Henri Miilcrand. entrevista eon el autor.

228
y los artculos aparecan poco despus. Pronto este comit de salud
pblicti de pobres-' va a adquirir importancia. Si bien desaparece
en 1968, no es por haber fracasado, sino al contrario, porque el papel
de catalizador que tena que cum plir era una fase ya superada pt>r la
amplitud del m ovim iento inicitido.
Entre los otros grupos del antbiente de los aos sesenta, hay que
mencionar el papel del Enseignement pour la recherche en anthropo
logie sociale (EPRAS) en io s Hautes ludes, donde G reim as creti
en 1966 durante dos-tres aos una docencia experimental de tercer
ciclo, ayudado por O sw ald Ducrot y Christian Metz, y la creacin
en 1964 de la A ssociation internationale de linguistique applique
(.A.1LA), cuyos sem inarios llegaran a reunir hasta doscientas perso
nas; El sem inario de Nancy en 1967 canalizaba a multitud de in ve s
tigadores. El l uturo equipo de Vincennes est all ctisi al com pleto-'.
Otro vivero de renovacin era la VI seccin de la EPHE, espe
cialmente con el sem inario de Roland Barthes, que en 1964 daba un
curso sobre la cocina. Acababa de ser nombrado, en 1962, director de
estudios de una investigacin que se denominaba: Sociologa y
semiologa de lo s sig no s y los sm bolos. Adems de la actividad
especialmente desbordante de ios literatos, la obra de Lvi-Strauss
desempea tambin su estimulante papel de fermento de nuevas pre
guntas.
La publicacin de Antropologa estructural en 1958 tuvo una tri
ple inciciencii sobre este medio lilcrtirio en ebullicin-''': hi fecundi
dad del modelo fonolgico en una de las d iscip lin a s de las ciencias
humanas, la lectura acrnica del mito de Edipo y la frmula transfor-
macional del mito. Dos aos ms tarde, en 1960, Lvi-Straus.s inter
viene directamente en el campo literario con un artculo clanioroso y
polm ico sobre La m orfologa del cuento de V la d im ir Propp'- .
Y en 1962 aparece su fanioso estudio del soneto Les Chats de Baudelaire,
escrito con Roman Jakobson, donde n'iuestran que el soneto est
totalmente dirigido por las posibilidades fonticas de las que d ispo
na Baudeiaire". Estas incursiones de Lvi-Strauss en e! campo lite
rario revelan la capacidad del mtodo para abarcar un am plio d om i
nio en nombre de una sem ioloaa penerai; son otras tantas confirma-

b u l.
.I.-C'. c'm-invA i.iiv'R , P. .[In c u im T:, ihicL. p. -P7.
Ph . M w L ili ra lu re w . ..es S c ie n c e s su In n^n iic en F run ee a ii XX sic< \
B. P o u ie r (dG). c il., p. 28P.
C. Lj :v i -S i KAUS.S, L a .slru clu rc c i la fonnG , C a h ie rs ile 'SEA 9P (m arzo I9()0p
sc r ic M. n n i. 7 re im p . en; An!iro()('oi>e s m ic n u f ile t!eu\. c ii|.
' C. L i : \ i-S i RAiSs \ k . J.AKOiJSoN. - 'J i o i n n i e , I, luim . L M o u io n , onc ro/abri!
de 1962.

229
ciones, para lo s literatos recin convertidos a la lingstica, de la cien-
tillcidad y de las promesas de su progranta.
En este ao 1962, otra obra reafirma la orientacin inmanentista
de los innovadores literarios. Se trata de Forme et signification, de
Jean Rousset, que coloca como exergo de la obra, en el subttulo, el
concepto de estructurar En la filiacin del pensamiento y de la escri
tura de Paul Valry, que va a convertirse en la referencia literaria prin
cipal de una nueva esttica, Jean Rousset retoma la idea de que la
forma es fecunda en ideas: Es la estructura de la obra hi que in\en-
tarr. Jean Rousset inscribe su trabajo crtico fuera de todo ju ic io sub
jetivo de la obra, para dedicarse mejor a descubrir las estructuras for
males. Toma sus enseanzas, que van a tener un lugar importante en
el programa del estructuralismo literario, no de la lingstica, sino de
una crtica literaria y de una reflexin sobre la retrica reno\adas:
Lo Spitzer, Gatan Picon... Toniti de los estudios sobre la estilstica
alemana de Lo Spitzer una de las grandes ideas del estructuralismo
en literatura en los aos sesenta: el hecho de estudiar una obra aisla
da considerada como un organismo completo, captado en su cohe
rencia interna, autosuficiente: Madame Bovary constituye un orga
nism o independiente, un absoluto, un conjunto que se comprende y
se aclara por s m ism o^^.
Jean Rousset rompe con una crtica que se presenta como algo
ms all de la obra a travs de la d isolucin de sta en su contextua-
lidad y su gnesis, hasta el punto de cjuc todo est all, excepto la pre
sencia de la propia obra. Esta restitucin de la literalidad de la obra
va a ser firmemente reivindicada frente a los defensores de la historia
literaria tradicional. Las armas de esta nue\'a crtica van a ser busca
das en primer lugar en el p sico a n lisis jungiano. en los arquetipos y
el imaginario del autor, inspirndose ampliamente en las intuiciones
de Gaston Bachelard, y luego en la crtica temtica con Jean-Piene
Richard, y tambin en una sistematizacin de la reflexin sobre la
temporalidad en Georges Poulet. Esta nueva crtica, en un segundo
momento, va a buscar en la lingstica las armas que le van a permi
tir dotarse de un programa cientfico y riguroso.

.1. R o Uss c t , O o n n e i/I s i t ; n i J i c i i l i o i i . ' . v . v a / . v s u r c.s s t n i c m r c s l i n e m ir e .',' J e C o r n e i l ie


( la u ile l, . l o s C o i't i, 0 16 2.
UriJ., ed. 1986, p, VIL
Und., p. XX.

:3 0
23

1964: LA BRECHA PARA


LA AVENTURA SEMIOLGICA

El ao 1964 supone una ruptura en el reinado exclusivo de la


Sorbona. La ebullicin marginal, perifrica, consigue su primera v ic
toria gracias a la progresin espectacular en este ambiente de los aos
sesenta del nmero de estudiantes de letras y ciencias humanas, efec
to del baby-boom.
En este ao 1964 se crea la Universidad de Nanterre, y es la oca
sin para que un buen nmero de estos innovadores ocupen una plaza
universitaria a las puertas de Pars. .Los lingistas Bernard Pottier y
Jean Dubois llegan entonces al corazn de la institucin. Es el com ien
zo de un desplazamiento cada vez ms acentuado, que lleva de los
lugares perifricos como la EPHE a las facultades de letras. Ya per
ceptible en Estrasburgo y Besanon, el fenmeno adc[uiere una nueva
amplitud en la regin parisina. Es tambin la ocasin de un inicio de
penetracin institucional de una lingstica general que ya no est
subordinada a un departamento de lengua o filologa tradicional. Este
xito permite ampliar considerablemente el pblico de una lin g sti
ca que en ese momento se presenta como la preocupacin com n de
todos aquellos que tienen que ver con el lenguaje, y por lo tanto ganar
una enorme audiencia, ms all del estrecho campo de los esp ecia lis
tas.
Jean Dubois va a desempear un papel fundamental, tanto ms
cuanto que tiene una triple dedicacin: editorial en Larousse, de pro
fesor titular en una unix'ersidad parisina y en las com isiones de desig
nacin en el CNRS, posicin que le ha permitido m ultiplicar los
contactos con L ouis Guilbert. Robert-Lon Wagner, Algirdas-Julien
Greimas, Bernard Qumada... As, puede dirigir trabajos de investi
gacin, nombrar gente en el departamento de lingstica de Nanterre,
y hacer numerarios a toda una generacin de lingistas especialistas

231
en francs. Por otra parte, mantiene una estrecha relacin de amistad
con Roland Barthes, que haba conocido a su hermano Claude Dubois
en cl sanatorit) tintilubercutoso. Ms all de las divergencias polticas
o de formacin -Bernard FMtlier era de derechas e iiispanista, mien
tras que D ubois era del PCF y de Ifancs--, prevaleca un sentimiento
de pertenencia a una comunidad de lingistas estructuralistas: Un
da. Pottier vino a buscarnos diciendo que tentimos que a3udar, por
que Martinet estaba en peligro en la Sorbonti. y Dubois y yo fuimos
a salvarlo'.
Jean D ubois diriga dinm icos equipos de investigacin donde
se encontraban lingistas como Claudine Normand, Jean-Baptiste
Marcellesi, Denise Maldidier..., y logr convertir a la lingstica a
especialistas en otras discip linas. Es el caso de Joseph .Sumpf, a! que
recluta como ayudante en Nanterre en 1967 en el departamento de
lingstica para hacer socio ling isiica. Trabajaba en sociologa de la
educacin en ei CNRS desde 1963, y en el Centre d tudes sociolo
giques, bajo la direccin de Liliane isambert. En aquel momento asis
ta ai sem inario de Pierre Naville en el qtie se discuta la necesidad de
l'ormalizar para tener acceso a la nocin de estructura. En este semi
nario se encontraban, adems de socilogos, antroplogos como Claude
M.eillassoux y Colette Plot: La nocin de formalizacin en Naville
es tributaria de Saussure y Piaget, pero no se puede decir que fuese
su principal preocupacin^.
El tema de invcstigacion de Joseph 5>umpf era estudiar la funcin
de la asignatura de filosofa en el sistem a escolar francs. Desde esta
perspectiva, construye un corpus formado por un gran nmero de
entrevistas y ejercicios, y acude a Jean Dubois para saber cmo ana
lizar este material: Jean D ubois me introdujo en la lingstica, la de
Harris, y sobre esta base me reclut para Nanterre". El estriicturalis-
mo se defina all como nn intento particular de analizar la masa
documental, el conjunto de los signos, el conjunto de las hueila.s a
partir de las cuales se debe encontrar una coherencia iniernti.
Es lo t ] L ie M ichel Foucault califica en 1965. ante un pblico tune
cino, de deixologa, un anlisis de las constricciones internas elei texto
como tal: Se trata de encontrar e! sistema de determinacin del
documento en tanto t]ue documento . Esta deixologa como nivel

' J o s e p h .Suinji', c i i i r e v i s l a c(.)ii cA ;u uoi.


' Il.ucl.
' Ihicl.
* N4. Foucault, L c slru c lu r a lisn ic ct r a n a jy se litiorairc. M i s s i o n r n l i n r c l l c J 'n u i a i-
se h if o n n a it o n . e m b a ja d a de F ra n c ia en T nez. I 0 de a b ril - ) de n ia \ o de I blrJT i ! d65). .a-
bacit.m es ine d if a s de d o s c o n te re n e ia s de IVl. F'oiic:uili e:i el C l u b 'iaiiai' Haddatl. p. !1,
C e ir iVl idi el }H.)i!caul!, B i b o l h q u e dii Saiild'i!)ir,

232
e se n c ia l de la s p r c tic a s h u m a n a s f u n d a m e n t a la im p o r t a n c ia m e t o
d o l g i c a , i i i m p o r t a n c i a e p i s t e m o l g i c a , l a i m p o r t a n c i a f i l o s f i c a d e l
e s t m c i u r a l i s m ( j - \ U n a d e l a s c a r a c t e r s t i c a s d e e s t a r e v o l u c i n e s el
C L ie stio n a m ie n tt) d e l c o r l e t r a d i c i o n a l e n t r e l o q u e t i e n e q u e v e r c o n la
o b ra l it e r a r i a , p o r u n a p a r t e , c l a s i f i c a d o y c o n s a g r a d o |3or l a c r t i c a , y
el r e s t o d e l o s h e c h o s d e e s c r i t u r a , p o r o tra . T o d a h u e l l a e s c o n s i d e
rada d e n t r o d e u n a r e l a c i n q u e h a c e d e e l l a u n d o c u m e n t o c o m p l e
to. L a o b r a d e s a c r a l i z a d a y a n o e s m s q u e h e c h o d e l e n g u a j e , s i m p l e
h b ito d e e s c r it u r a s o b r e el q u e s e a a d e o tro h e c h o d e e s c r it u r a . E n
una e c o n o m a d i s c u r s i v a s e m e ja n t e , la s fro n te ra s entre d i s c i p l i n a s se
d if u m in a n pa ra d e ja r s it io al a n li s is e s tr ic ta m e n te l in g s t ic o . ste,
r e t o m a n d o l o s p r i n c i p i o s d e b a s e d e l s a u s s u r i s m o , h a c e p r e v a l e c e r el
a n lis is lite ra rio e n s u s in c r o n a , en d e t r im e n t o de u n a a p r o x im a c i n
te m p o ra l. L a o b r a y a n o se v e c o m o e x p r e s i n d e s u p o c a , s i n o c o r n o
fra g m e nto de e s p a c io en la l g ic a in t e r n a de s u m o d o de f u n c io n a
m i e n t o . f is t e y a n o s e d e s v e l a a p a r t i r d e r e l a c i o n e s d e c a u s a l i d a d
e x g e n a s, c o n t e x t a le s , s i n o a p a rtir d e u n c a m p o d e r e l a c io n e s de
c o n tig id a d , sin t a g m t ic a s o p a ra d ig m t ic a s, q u e y a n o im p lic a n re la
c io n e s de c a u s a lid a d , s i n o de s i m p l e c o m u n i c a c i n d e l o s d i v e r s o s
c d ig o s a lr e d e d o r de u n cie rto n m e r o de p o lo s.

C o m m u n ic a t io n s 4: un manifiesto semiolcico

L a d i f u s i n d e l m o d e lo de la l in g s t i c a e s tr u c t u ra l en e l c a m p o
l i t e r a r i o s e p r e s e n t a c o m o u n p r o g r a m a f u t u r o e n e s t e a o 1964 e n e l
n m e r o 4 d e la r e v i s t a C om m unications. E s la o c a s i n d e q u e T z v e t a n
T o d o ro v e s c r ib a s u p r im e r a r t c u lo e n f r a n c s: L a d e s c r ip t io n d e la
sig n if ic a tio n en litt ra tu re . E la b o ra aqu una e stra t ig ra f a de io s
n i v e l e s d e a n l i s i s y d i s t i n g u e l a d i s t r i b u c i n f o n e m t i c a s o b r e l a c ju e
el n i v e l d e l c o n t e n i d o n o i n f l u y e , y e l p l a n o g r a m a t i c a l , al c p ie d e f i n e
c o m o e l d e l a f o r m a d e l c o n t e n i d o y c]ue d e s e m p e a u n p a p e l d e c i s i
v o p a r a el s i g n i f i c a d o en lite r a tu r a ; e n c u a n t o a i n i v e l d e la s u s t a n c i a
d e l c o n t e n id o , d e p e n d e d e la s e m n t ic a . L a a p r o x i m a c i n p r e t e n d e
se r r a d ic a lm e n t e f o r m a list a , y s i b ie n T o d o r o v r e c o n o c e e n la lite r a
tura h u e l la s d e o tro s s is t e m a s s i g n i f ic a t i v o s q u e d e r iv a n d e la v i d a
so c itil o n a c io n a l, e l e s t u d io d e e s t o s s i s t e m a s c ju e d a e v id e n t e m e n t e
f u e r a d e l a n l i s i s l i t e r a r i o p r o p i a m e n t e d i c h o ' .
C l a u d e B r m o n d s e p r e g u n t a , p o r s u p a r te , a c e r c a d e l a s p r o m e
s a s y l o s l m i t e s d e l a n l i s i s f o r m a l , a p a r t i r d e l c a s o c o n c r e t o d e l;i

///.
T. iv, L.a ;.lcsuTpLion Je la s i g u i i ' i c a l i o n en !iu'auire'>. Coninninictilinii.^.
lu'iin , 4. Le .Seui!. DL-L n. 3(i.

233
obra de Vladim ir Propp Morfologa del cueiiio. Apoyndose en Propp,
defiende los fundamentos de una sem iologa autnoma del lelato que
debe sustituir los mtodos de an lisis de contenido tradicionales. A
partir de un corpus de un centenar de cuentos rusos. Vladim ir Propp
transcribe cada cuento basndose en una lista de treinta y una fun
ciones que permiten, segn l, un resumen exhaustivo de las acciones
de la totalidad de los cuentos del corpus estudiado. Claude Brmond
defiende el mtodo de a n lisis formal en sus pretensiones descripti
vas contra los pormenores de los historiadores tradicionales de la lite
ratura; En su obsesin por resolver las cuestiones de filiacin gen
tica, olvidan que Darwin slo es posible despus de Linneo^.
El mtodo de Propp es especialmente sugestivo para Claude Br
mond, que se dedica a pensar sobre las condiciones de su generaliza
cin. Sin embargo, asume parte de las crticas formuladas en 1962
por Lvi-Strauss, y repudia el postulado finalista de Propp: ste lo
lleva sin duda a una modeli/.acion ms acabada del material estudia
do, pero al precio del sacrificio de las partes frente al todo, de la
reduccin de lo s m otivos del cuento a una funcin invariable. Claude
Brmond preconiza una diferenciacin de escalas de anlisis para una
aproximacin metdica de la narracin: por una parte el trabajo cla-
sificatorio, el del estudio comparativo de las diversas formas de narra-
tividad, y por otra la relacin no de las formas entre s, sino de el
estrato narrativo de un mensaje con los dems estratos de significa
cin*^.
En este nmero de Communications aparecen Les lments de
sm iologie de Roland Barthe;, que son la traduccin de un semina
rio que im pulsa en la VI seccin de la EPHE. Este artculo est des
tinado a un pblico de investigadores ms amplio. Cambia entonces
de estatuto y hace el papel de manifiesto para una nueva ciencia: la
sem iologa. Esta presentacin terica se ofrece por otra parte como
marco de las propias investigaciones de Barthes, puesto que al mismo
tiempo redacta Sistema de la moda. Es el momento en que Barthes
experimenta una autntica embriaguez metodolgica'- y deja de
lado su propia actividad de escritura en beneficio de una investiga
cin que pretende ser obra cientfica. En esta tensin entre el semi-
logo y el escritor, Roland Barthes se encuentra en este momento en
lo ms lgido de la negacicin de su naturaleza de escritor, de su sub
jetividad, sacrificada en nombre de la ciencia: Hay dos fases en
Roland Barthes. En la primera, crea en la necesidatl y la posibilidad

^ ('. Bkiimonu, Le me.'isage nun*:itif, C inium in icaiion s. nin. 4, l.e Sei]il. p. : ,


" //./.. p. .41.
R. B.aK'H'S, Oi t'itni(ncs^ FR3, 27 de enero de 1988 (c n ircvisu i; )970).

234
de hacer una ciencia del hombre. De la m ism a manei'a que las cie n
cias de la naturaleza se constituyeron en el sigio xix, acaso el siglo xx
sera el de las ciencias del hombre?'*.
Les lments de sm iologie, aparecidos en Cornmunication.s
nmero 4, ofrecen una exposicin didctica ciue presenta las ense
anzas saussurianas y hjelm slevianas con vistas a la construccin de
esta ciencia nueva. Barthes retoma los pares saussurianos lengua/habla,
significante/significado, sintagmaysistema, y se in.scribe desde este
punto de vista en una estricta ortodoxia estructtiralista. Aade a estas
dicotomas la redistribucin hjelm sleviana de los trminos de Saussu
re, es decir, la diferenciacin de tres planos distintos: el esquema (la
lengua en sentido saussuriano), la norma (la lengua como forma mate
rial), y el uso (la lengua como conjunto de costumbres de una socie
dad dada). Esta triloga permite a HJelmslev formalizar radicalmente
el concepto de lengua y sustituir la pareja saussuriana lengua/habla
por el par esquema/uso.
Barthes retiene de esta revolucin lingstica su alcance general
para la construccin de una ciencia nueva, y a este respecto invierte
la proposicin saussuriana de una sem iologa como horizonte del
desarrollo de la lingstica. Al contrario, define el programa de una
semiologa como subconjunto de la ling stica , y para mostrar su
eficacia, in\oca todos los esfuerzos realizados en las diversas d isc i
plinas. Esta ciencia futura, por construir, la sem iologa, se presenta
como la ciencia por excelencia de la sociedad en tanto que sta sig
nifica: El alcance sociolgico del concepto lengua/habla es eviden
te .
Barthes no ve. sin embargo, lo s primeros signos positivos de rea
lizacin de la sem iologa en la sociologa, que haba permanecido
reacia a la nocin de inmanencia; sino ms bien en la historia practi
cada por los Annales, bajo la gida de Fernand Braudel, con su distin
go acontecimiento/estructura, en la antropologa de Lvi-Strauss, cpie
retom el postulado saussuriano del carcter inconsciente de la len
gua, y en el psico anlisis de Lacan, para quien el propio deseo est
articulado como un sistem a de sig nifica ci n . La semantizacin
universal de lo s uso s engendra una realidad que se define com o lo que
es inteligible. La sociologa se identifica entonces con una socio-lgi-

- V lg ir d a s- J u lic n G r e i n u i s , e n t r e v i s t a con el autor.


' R. BARrinrs, Le Systme de a mode 11967], Le .Seuil. l^rtints-.Settil, 1977, p. 9 erl.
cast.: S isle im i de la moda. Barcelotia, Ciustavo O ili, I978J.
/?/., lm enis de .smiologie, C om nninicalions, nm . 4, 1964, [rcimp. en: L Aventure
smiologic/ue. Le Senil, DR.'S, p. 2R, cd. casi.: Lo oventura semiolgiecu farcelona. Paids
Ibrica, 19971.
Id., L Aventure sm io o ^ituu'. cil., p. 29.

235
ca, y cl significado es el resultado de! proceso que une significante y
significado, ya sea en su versieSn saussuriana o en su versin hjehns-
Icviana.
Ein esta .seniioioga por construir, Barthes otorga e! pape! motora
cuatro discip linas: Economa, lingstica, etnoiogti e historia for
man ticiLialmente un quadrivium de ciencias piloto'. La semiologa
debe trazar su s lneas IVonterizas, su s tnmes; se organizar alrededor
del principio de pertinencia, a saber, el campo de significacin de los
objetos analizados en s m ism os, a partir ce una situacin de inma
nencia. A este respecto, el coiptis debe ser liomogneo y rechazar por
definicin ios otros sistem as, de orden psicolgico, sociologico... La
otra orientacin de esta ciencia ser su antiiiistoricism o: El corpus
debe elim inar al mximo los elemerttos diacrnicos; debe coincidir
con un estado de! sistema, una pausa de ia historia'". En cuanto al
instrumento utilizado en esta bscjueda dei sentido. Barthes lo encuen-
trti esencialmente en una lingstica connotativa c|u,e retoma la oposi
cin de H jelm slev entre denotacin/connotacin, ya utilizada antes
en Le Mythe a iijo im i'liu i.
En este m ism o ao 1964, para dar ms peso a! ambicio:so proyec
to de construccin de un programa de semiologa. R. Barthes rene
i esencial de su actividad de cronista de i 953 a 1963 en una recopi
lacin que titula En.\ay(ts crticos. Podemos leer aqu una 'sem.ioioga
en construccin, elaborada a tientas, autntico bricoiaje cientfico que
se concentra ms que en su s pn:neros trabajos en ana pruhiernlica
del signo, alimentada por cierto mhv.ei\> de ntocielo-s; el rinarisiio
de Jakobson, c! a n lisis en trminos ce posiciones diirenciuies de
Troubetzkoy. Fis entonces, elitre 1962 y !963 | ...|. cuando tiparece la
revolitcin interna de Barthes''.

B arthks d e f in e l a a c t iv id a d e s t r u c t u r .a l i .s t a

En esta recopilacin, Barthes define lo qtie entiende por estruciu-


ralismo. No se puede encerrar el fenmeno en una escuela que pre-
sLipongti una comunidad de investigacin y una solidaridad inexi.sten-
te entre todo.s estos autores. Cmo ,se puede definir entonces el
estructnralismo? El estriicturaiisrno es esencialrnente una actisida
'..1. Ei fin de toda actividad estructuralista es reconstituir un
objeto, de forni a que esta reconsiruccin ponga de niunificsu) las

li)/.. n. ^ 1.
/hiJ., S2.
'(.'alvc!. R()!ani. H a n h e s l L. p, S.-

236
reglas de funcionamiento de este objeto, La estructura es entonces, de
hecho, un sim ulacro del objeto'^. Existe entonces un horizonte
comn en esta actividad, ms all de la diversidad de las d iscip lin as
empeadas en la bsciueda del hombre estructural y de la sin gulari
dad de cada uno de los investigadores. Este hombre estructural se
define por el hecho de que produce sentido, y la va consiste en inte
resarse esencialmente por el acto productor de sentido ms que por el
contenido m ism o de ste. Esta actividad estruciuralista es considera
da como una actividad de imitacin''^, m im e sis establecida no por
una analoga de sustancia, sino de funcin. Y Barthes invoca a la vez
como precursoras de este desplazamiento de la investigacin las
obras de Claude Lvi-Strtiuss, NicolaTroubetzkoy, Georges Dumzil,
Vladim ir Propp, Gilles-Gaston Granger, Jean-Claude Gardin, Jean-
Pierre Richard. Esta actividad permite, por otra parte, superar la d is
tincin entre obra artstica, literaria, y obra cientfica. Barthe.s coloca
en el m ism o plano esta actividad que se sirve de la lingstica para
construir una ciencia de la estructura y la escritura de Butor, la m si
ca de Boulez, la pintura de Mondrian, cuyas com posiciones partici-
I pan en el m ism o sim ulacro del objeto que el trabajo sem iolgico.
I Desde una aproximacin m uy saussuriana, Barthes define el
estructuralismo no como una sim ple reproduccin del mundo tal y
i como es, sino como generador de una nueva categora que no se redti-
j ce a lo real ni a lo racional. La actividad estructuran sta remite a lo
I funcional, al estudio de las condiciones de lo pensable, de lo que hace
I posible e! sentido y no su contenido singular. El sentido es un hecho
! de cultura que tiene tendencia a la naturalizacittn, y es ese proceso el
que la sem iologa debe descodificar. Este programa predica una fun
cin radicalmente crtica de la ideologa social dominante en su pre
tensin desestabilizadora del sentido llamado natural, inmutable.
La tarea del sem ilogo no es por lo tanto descifrar un sentido su b
yacente. presente ya en la obra estudiada, sin o explicar las presiones
de elaboracin del sentido, las condiciones de su validez. Esta
deconstruccin de la ideologa, del sentido e,stablecido, su pluraliza-
cin, son otras tantas formas de un historicism o radical que vuelve a
aparecer sistematizado en Michel Foucault, combinado con un antihis-
toricismo propio del postulado sincrnico. El estructuralisnto no es
una verdadera escuela para Barthes, sino m ucho ms, y acta de
autntica ruptura en la evolucin de la conciencia; El estructuralis-
mo puede ser delnido histricamente como el paso de la conciencia

' R. B.AR'rHL-.s, v<L'activii e s ir u c u ir a lis t e . LeUrcs n o u vc ilcs^ R)(>3 freini)). en; E ssa is
c r iiiijic s . op. c i!., p. 2 i4 ).
hic!.. p. 21P,

237
sim blica a la conciencia paradigmtica Esta nueva conciencia
paradigmtica se manifiesta a travs de la aproximacin comparatis
ta, no a partir de sentidos plenos por su sustancia, sino en el plano de
su forma. Ahora bien, la ciencia por excelencia de la conciencia para
digmtica, el modelo de lo s m odelos para Barthes es la fonologa:
Es ella la que, a travs de la obra de Claude Lvi-Strauss, define el
umbral estructuralista-^'.

L a v o c a c i n c r t ic a

Esta mutacin de las conciencias durante los aos sesenta no puede


ser rductible a un desplazamiento entre di.sciplinas en el campo de
las ciencias sociales; es tambin la expresin de un periodo en el cual
el intelectual, el escritor, no puede expresar su mirada crtica, su rebe
lin, de la m ism a manera que en la inmediata posguerra. El objeto de
la rebelin ha cambiado, ya no es la idea de una subversin global del
orden social. Desde ahora, la revuelta es el conjunto, el tejido de
todas nuestras evidencias, es decir, lo que se podra llamar la c iv ili
zacin occidental-'. La crtica barthesiana, como la del conjunto de
los estructuralistas, va a ejercerse en la desestabilizacin de los valo
res occidentales dominantes, la crtica radical de la ideologa peque-
oburguesa, de la opinin, de la doxa. Esta conciencia paradigmtica
o conciencia de la paradoja, que pretende quebrantar la doxa, pasa
por la consideracin y el desarme interno de las lgicas y ios mode
los, de las formas de ser y de parecer de las construcciones ideolgi
cas. Es entonces el supery de lo s razonamientos de la racionalidad
dominante, lo que connotan, lo que ser objeto de la crtica, y esto
presupone un conocim iento riguroso del modo de funcionamiento del
lenguaje.
Este ngulo de ataque parece ms eficaz que el sim ple rechazo de
lo s valores pasados en nombre de principios literarios vanguardistas
que estn destinados a ser rpidamente integrados en el sistema vigen
te: Toda vanguardia es fcil y rpidamente asumida. Especialmente
en literatura-^. La sociedad de consum o que se est difundiendo
durante los aos cincuenta tiene una capacidad de m ovim iento de la
mercanca tal, que los bienes culturales no escapan a su ley, y el cir-

R. L im a g in a tio n dti sig n o , .4t;gi.//.v. 1962. [roim j). en; E s s a is c n ii-


c ir , 1971, p. 207J.
IbU/.. p. 209,
R. Bartiie .s , c o n v e r sa c io n e s c o n G e o rg e s C lia rb o n n ie r, F ra iicc - C iiltu re , tlicie m b re
de 1967, re d il Lisin 21 v 22 de n o v ie m b r e de I98S.
- hid.

238
cuito cjue va de la ruptuai radical al objeto comercial nunca fue tan
rpido. La asim ilacin es su m ecanism o de autorrcguhicin, y hay
surrealismo en los escaparates de Herms o en las Galeries Larayette^-h
La sociedad tcnica, de consum o en masti de la cullurti hace por
lo tanto ms dilTcil y casi ilusoria la posibilidtid de escapar de sus
redes para lanzar un grito, expresar una rebelin, un rechazo. Es sin
duda una de las razones por las cjue la sem iologa como discurso con
vocacin cientfica y crtica aparece como el refugio, la playa de
libertad que permite, a falta de ser un Rimbaud, un Bataille o un
Artaud, desmontar los m ecanism os de la dom inacin y ocupar as una
posicin inexpugnable, irreductible, de extraterritorialidad, posicin
del afuera en nombre de la positividad cientfica. La subversin del
lenguaje pasa entonces por el propio lenguaje y debe comenzar por
derribar los muros que delimitan las fronteras entre gneros: la novela,
la poesa, la crtica... Todas estas formas de expresin dependen de la
textualidad, y por lo tanto de un m ism o marco de anlisis, el de la con
ciencia paradigmtica: Creo que ahora abordamos una rebelin ms
profunda que antes porque precisamente trata por primera vez del in s
trumento m ism o de la rebelin, que es el lenguaje^"*. En este senti
do, Barthes se siente el continuador, por otros medios, de la obra del
escritor. La tensin que se puede percibir en l entre el escritor y el
semilogo, por lo tanto, nunca hizo desaparecer el horizonte literario,
incluso aunque sus objetos fueran la cocina o el vestido, y su lengua
je el lenguaje tcnico de la lingstica. La sem iologa aparece como
el medio moderno de hacer la literatura de la segunda mitad del siglo.
En este ao 1964. este programa despierta un entusiasm o creciente.

[hid. |/V. de id /!. L.as Galeries laifayetlc son unos faiiiosos grandes almacenes pari
sinos 1.
f<. B.arthils. conversaciones con Georges C'harborinier, France-Ciillure, diciembre
de 1967. redilTisin 21 y 22 de noviembre de 988.

239
24

I...A EDAD DE ORO DEL PENSAMIENTO FORMAI

El estnicturalism o sem itico se presenta a la vez c(.)mo la rama


ms formalizada del eslructuralism o, la ms cercana a las ciencias
duras, al lenguaje matemtico; es sin duda la de mayor ambicin,
puesto que. insatisfecha con ser una sim ple rama del tronco lingsti
co, la sem itica en el sentido en que la entiende Algirdas-Julien
Greima.s, el jefe de filas de este programa, debe englobar todo el
campo de la.s ciencias del hombre: Siempre tuve desde el principio
el proyecto de una .semitica que superase la lingstica, que es slo
una parte de ella'. En esto. Greimas permanece fiel a la concepcin
saussLiriana, y piensa agrupar bajo este lema tanto la antropologa
como la semntica, el psicoanlisis, la crtica literarhi...
La proximidad con los matemticos y lgicos se tradujo para algu
nos lingistas en el plano institucional en la participacin en los cursos
del Institut Poincar de la facultad de ciencias de Pars. Es el caso, a
partir de 1963. de Antoine C ulioli, que imparte till un seminario de lin
gstica formal. Algirdas-.lulien Greimas ensea all tambin, as como
Bernard Pottier, Jean Dubois y Maurice Gross. El sentinario de Greimas
trata sobre la .semntica, mbito considerado hasta entonces ajeno al
campo tradicional de la lingstica: A ll se encontraron poco a poco
Nicolas Ruwet, Oswald Ducrot, Mtu'cel Cohen, luego Tzvetan Todoroxt
Haba tambin un personaje importante. Lucien .Sebag, desgraciada
mente muerto durante el verano en t]ue se haba pensado hacer un
seminario conjunto. Se deba establecer la unin entre antropologa,
semntica y psicoanlisis. .Se suicitl, y yo ,no se lo perdon ;i Lacan-.

A ig ii'd a s- J u c n ( ir e in ia s , c n l t w i s l a .on el a u l)j


- IhUI.

240
La Seinnica estructural de Greimas, que aparece en 1966, ao
de los grandes xitos estructuralislas, surgi de hecho del sem inario
que im puls en 1963-1964 en el Institut Poincar. La insistencia de
Greimas en defender una sem itica general abarcando todos los s is
temas de significacin llev a la apertura del trabajo lingstico hacia
otros campos diferentes. El dilogo de sordos entre los dos maestros
de la lingstica en Francia que son Martinet y Greimas refleja per
fectamente una divergencia de orientacin: Cuando leo a Greimas,
me pierdo. La sem iologa tambin deriva en todos los sentidos- .
Martinet desea circunscribir su am bicin a la descripcin del funcio
namiento de la lengua, e impone por lo tanto lm ites bien definidos al
trabajo lingstico. A esto, Greimas responde: Martinet es un cam
pesino rico que conoce bien su campo de labor. Cuando alguien quie
re estudiar m sica o pintura, lo envo a Martinet, que le dice: Estudie
fontica y vuelva en un ao . Perspectiva poco seductora!*.
El Roland Barthes de los Elementos ele sem iologa est claramen
te dentro de la perspectiva greimasiana de sem itica general, incluso
aunque haya adelantado instiiucionalm ente a su maestro de Alejandra
en la VI seccin de la EPHE, donde hizo que eligieran a Greimas, con
la ayuda de Lvi-Strauss, en 1965. Una vez director de estudios, y
tras la aparicin de Semntica estructural, la sem itica en Francia
comienza a dotarse de bases institucionales gracias al apoyo, tambin
all, de Lvi-Strauss, antepasado de la elaboracin del programa
eslructuralista, y ya ms anclado en las posiciones de poder.
En 1966, un equipo de investigacin se agrupa alrededor de Greimas
bajo el nombre de seccin semio-lingstica del laboratorio de antro
pologa social del EPHE y del Collge de France, o sea, en casa de
Lvi-Strauss y su equipo de antroplogos. A ll se renen O swald
Ducrot, Grard Genette, Tzvetan Todorov, Julia Kristeva, Christian
Metz, Jean-Claude Coquet, Y ves Gentilhomme . Paralelamente al tra
bajo de investigacin, se dispensa una docencia semitica de alto nivel,
apoyndose en la lingstica general, las matemticas, la lgica, la gra
mtica. la semntica.

L.a s e m n t ic a e s t r u c t u r a l : e l g r e im a s i s m o

Esta semntica estructural siempre fue la pariente pobre de la


lingstica , habida cuenta de las especiales dificultades de constitu-

Andre Vlartincl. eiurcvisia e o i i el aulor.


. - M g i i ' d a s ' . l i i e a G r e i m a - b , emrevista con e! aulor.

.I.-C. CoQl.i;), La smit.nitiue. Les S r ic iu e s J ii en f-ram'c a u XX'' sie d e .


H. Pollier (cir.), SLLAF, 1^80, p. 175.
A.-.l. (iRfm.vi.AS, S nianiicjiic srucfim iic., Larous.se, 19()C>, p. 6 |ed. casi.; Se/iiciniira
e s im c h ir a i. Madrid. C re d o s. IdSTj,

241
cin de su objeto, de sus mtodos especficos, y a causa de su apari
cin tarda a fines del sig lo xix. Para paliar estas desventajas, Greimas
va a anclar la semntica en el terreno ms formal, el de lgicos y
matemticos que fueron un grupo que la lingstica no puede dejar
de tener en cuenta". El modelo lingstico del que se sirve para edi
ficar su semntica estructural se encuentra en el heredero ms formal
de Saussure, H jelm slev: Claude Lvi-Strauss dijo que antes de
ponerse a escribir lea tres pginas del 18 de B nim ario de Marx. En
mi caso, son pginas de H jelmslev^.
Tomando la nocin de discontinuidad de las matemticas, Greinias
opone dos niveles diferentes de anlisis: el objeto de estudio, la len
gua, y lo s instrumentos lingsticos c]ue representan una metalings-
tica. Desde una perspectiva hjelm sleviana. todo se sita en el nivel de
dos metalenguajes: aquel, descriptivo, en que los significados son
formulados en la lengua, y un lenguaje metdico. Siempre en la filia
cin hjelm sleviana, esta aproximacin im plica nuevos instrumentos,
nuevas denom inaciones respecto a las distinciones saussurianas.
Greimas diferencia los femas del significante de los sem as del signi
ficado, considerando que dependen de dos planos diferentes. La uni
dad signifcante/signifcado es tambin discutida, separada en dos
niveles heterogneos: La unin del significado y del significante,
una vez realizada en la com unicacin, est destinada a ser disuelta
desde el instante en que se desee hacer progresar aunque sea un poco
el an lisis de uno u otro planos del lenguaje"-'. A partir de esta uni
dad m nim a distintiva, la del sema, van a poderse construir lexemas,
paralexemas, sintagmas...
Otro prstamo de la lgica, el concepto de isotopa, debe permitir
ver la pertenencia de textos completos a niveles semnticos homog
neos que pueden ser interpretados como realidades estructurales de la
manifestacin lingstica: El valor de estas tcnicas para las ciencias
humanas es comparable a la formalizacin algebraica en las ciencias de
la naturaleza'. Este modelo debe permitir a las ciencias del hombre
alcanzar el m ism o grado de cientificidad que las ciencias llamadas
duras. Para llegar a este nivel, la semntica estructural debe separar
se de toda perspectiva humanista y deshacerse de las intuiciones para
sustituirlas por procedimientos de verificacin. Eso lleva a una nor
m alizacin de la intencionalidad del locutor, operando su disolucin
en una jerarqua de im bricaciones contextales.

^ Jfid., p. S.
Aigialas-Jiilien Greimas, enirevisia con el autor.
'* A.-J. Greimas, ScnUinlUfuc s in u turale, eil., p. 3).
Ibid., p. t).

242
La otra im plicacin, ya presente en Saussure pero reforzada en
Greimas. es el antihistoricism o de una trayectoria que busca extraer
de lo real una realidad estructural intemporal y organizadora, sean
cuales sean el contenido significado y el marco contextual; Tenemos
derecho a suponer que el modelo de organizacin acrnica de los
contenidos, que encontramos en campos tan alejados entre s, debe
poseer un alcance general. Su indiferencia a los contenidos emplea
dos [...] nos obliga a considerarlo como un modelo metalingsti-
co . Con ello, Greimas piensa superar la contingencia fctica de la
historia humana en beneficio de una historia estructural, liberada de
toda huella emprica. En este proyecto semiotico, el ms cientifcista
de la fase estructural, la terminologa matemtica es omnipresente
y funciona como modelo de rigor: algoritmo de procedimientos,
reglas de formacin de las ecjuivalencias, reglas de conversin,..
Todo este programa lgico y cientfico aparece adems en los dos
proyectos ms cercanos a este estructuralismo cientifcista, que son
los programas de Lvi-Strauss y de Lacan. La nocin de corte, recu
rrente en el paradigma estructuralista, es central en la semitica, pues
to que establece la d ivisi n entre dos estructuras que son signo de rea
lidades diferentes, pero cmo pasar de una teora inmanente de la
lengua a una teora inmanente del sentido en general? Cmo, en
otros trminos, inferir del binarism o de los signos el de la significa
cin?^.
La respuesta a estas preguntas esenciales nos la aporta Claude
BrmondL que diferencia dos etapas de an lisis en Greimas en su
lectura de V lad im ir Propp. El primer momento es un momento
inductivo a partir del m odelo de la Morfologa del cuento de Propp:
Greimas reflexion sobre la secuencia de funciones propuestas por
Propp para deducir, y la idea es meritoria, un sistem a de oposiciones
de base, mejor estructurado'*. La aportacin de Greimas habra sido,
en este nivel, ofrecer un determinado nmero de instrumentos de an
lis is tiles, distinguiendo, por ejemplo, entre lo s personajes de Propp
los actores de lo s actantes a partir de su nivel operacional, lo que le
permite construir un modelo actancial mtico de se is trminos, m s
competitivo que el esquema de siete personajes de Propp.
Pero Greimas no se lim ita a este primer estadio de elaboracin
terica, sino que pasa en seguida a una segunda etapa de abstraccin,
deductiva, en la que plantea a p rio ri la existencia de un principio tras
cendente a partir del cual se pueden derivar las diferentes vas que 11c-

' Ibid., p. 233.


Th. P.A\'i;t,, Le A lir a o e !ini>ui>,icuc. Minuit. PJ88. p. 51,
' C. Br-vonD, d ii rcit. I.e .Seuil, l -)72.
' * Claude Brinond, entrevista con el autor.

243
van a sus m anifeslaciones concretas, textuales. Esta aprtiximucin
deductiva se dellne alrededor de dos nociones centrales: el ctiadrado
scniitico que es la tinidad elemental de significado, y la generacin se
mitica de los objetris significativos. Para Claude Breinond, este cua
drado e:s compleianiente estril, y depende de hecho de una idea
mstica, un principio trascendente'''. .Nada legitima a sus ojos la
construccin de una extrapolacin a oartir del modelo de Propp ejue
sirva de modelo de m odelos para todo texto en general, y luego para
todo texto escrito y no escrito: Firuiimente se hace descansar la
riqueza del universo entero sobre la cabeza de un alfiler, sobre este
sim ple postulado"^.
Este cuadrado sem iotico, tomado del cuadrado aristotlico -cua
drado de los contrarios y de lo s contradictorios-, sirve luego como
matriz para explicar un nmero indefinido de estructuras narrativas:
Es el caso ms flagrante de teora irrefutable en el sentido de
Popper'^. El uso del cuadrado normalmente le fue impuesto al rela
to, ya sea cinematogrfico o textual, una estmetura de partida que
permite caer siempre de pie en la medida en que se puede poner lo
que se quiera en las cuatro esquinas del cuadrado, sin procedimien
to de verificacin; A m siempre me escandaliz un poco el uso del
cuadrado sem itica. Pienso que se puede utiliztir al final del anlisis,
pero nunca al p rincip io "'. El cuadrado sem iotico permite una radi-
calizacin del distanciam iento del mundo emprico, del referente en
beneficio de un ncleo de inteligibilidad qu.e se olf-ecc corno clase
fundamenta! e in v isib le de toda realidad de significado. E ! sentido
se deriva por lo tanto directamente de una estructura que le es inma
nente.
Paradjicamente, este programa sem iotico que se presenta como
el ms englobante, conjuncin de las enseanzas de Propp. del anli
s is de los mitos de Lvi-Strauss y de los Prolegmenos de Hjelm,siev.
no dio los resultados espei'udos. Al contrario, el greiniasism o parece
haberse replegado sobre s ini.sino en una abstraccin ctida vez ms
confidencial; funcion com o ortocioxia en una ig le sia cada \cz
ms vaca, m ovilizando lo s m edios ms sofisticados de un despliegue
lgico m eticuloso para llegar a resultidos decepcionantes, frecuente
mente tautolgico.s: Recuerdo haber sido e! ponente de una gruesa
tesis de un conocido alum no de Greimas que trataba sobre e! matri
monio. Cttnclua. qi.ie el rnatrirnonio es una estructura binaria. En cier
ta forma es verdadero, pero es una conciiisin r)ue necesita un an-

Ihi,!.
-iiicqucs Honrau. ciurcvisia con el aulor.
Mare Venid- eturevisia con el autor.

244
lisis de m il p g i n a s ? Si bien el greim asisino no lavo iin gran des
tino, Greiinas lue una de las fuentes principales de esperanza en el
entusiasmo estmcturalista de los aos sesenta: Se/niiiica esimcUi-
ral fue un libro completamente geniti!, replet.) de ideas, un libro
maestro de este periodo'* para Jean-Claude Coquet, que eonocii.) a
Greirnas en la Uni\ ersidad de Poitiers, donde da clase a :su lado duran
te un ao. el m ism o ao de su partida.
Cuando Greimas abandona Poitiers, deja all a un discpulo que
prepara un certificado de estudios superiores que confa a Jean-Claude
Coquet: Franois Rastier estaba muy vinculado a Greirnas, que le
consideraba su h ijo espiritual. Fue Rastier quien me ense qu era
la semntica estructural, .As aprend a conocer a Greirnas y me qued
fa:scinado por .su habilidad intelectual, por su fuerza de conviccin-'.
La lingstica ms extendida en la poca era la cue se dedicaba al
sujeto y a la historia. Greirnas apiarece entonces en este terreno como
el ms radical, y con este ttulo e! ms cientfico, xito que dej en la
sombra la orientacin diferente de la lingstica estriictural preconi
zada por m iie Benveniste. 1 modelo hjelinsleviano, retomado por
Greirnas, e.st basado en la produccin de un texto llamado norma
lizado, objetivado. Para llegar a esta depuracin, a la presentacin
de un objeto cientfico, Greinias practica la elim inacin de todas las
manifestaciones dial'jg icas, de todas las formas que se refieren a un
sujeto (yo. t,..). En este estadio, obtiene por lo tanto enunciados
canmcos en tercera persona. Normaliza tambin los ie:'tos, e lim i
nando todo l que tiene cjue ver con el tiempo, en beneficio de un pre
sente uniforme. El criterio para disociar anterioridad y posterioridad
se convierte en la referencia vaga a un lejano pasado: De ah el inte
rs de Greirnas por los cuentos, los relatos m ticos sobre los que era
ms fcil trabajar- . Pero esta cudruple negacin del yo, de! sujeto,
de! dilogo intersubjetivo, de! ahora para e! tiempo y del aqu para el
espacio, se paga muy cara, y pronto cae en el escollo de un empobre
cimiento de i a realidad narrativa a explicar, en beneficio de una onto-
logizacin de ia estructura.
.Ser capaz la semitica de realizar este programa unificador de
las ciencias del hombre? Su im perialism o cientfico no ofrece duda,
y la cohabitacin en el m ism o laboratorio con otra empresa gobali-
zante. la antropologa esiructurai. ser corta.

' i.,t)uis Hay. trnificvisUi c o n ei am or.


.ican-C hiLiJc C(H|UCI. cn trc vi.su i t:on el liuo,
/yic.
hu .

245
B arthes semiotico

En estos aos I960-1964, Greimas tiene un discpulo en la perso


na de Roland Bai'thes que y;i ha conquisttido una iniportaitte notorie
dad. i's la poca en que Fiarthes se nutre de la teora greimasiana para
rechazar su vocticin de escritor en beneficio de un discurso riguroso
y cientfico. Esencialmente intuitivo, Barthes necesita racionalizar
su s sentimientos, y desde este punto de \ ista encuentra en Greimas al
cjLie va ms lejos en la racionalizacin. No se puede entender a Barthes
si no se comprende que incluso cuando parece razonar en la abstrac
cin m s grande, est encubriendo hechos afectivos-c El modelo
binario saussuriano le va como un guttnle a este respecto, ptiesto que
su pensamiento es siempre dicotmico. De hecho enfrenta un polo
valorado y otro desvalorizado; lo bueno y lo malo; lo cjtie le gusta y
lo que le disgusta; el gusto y el asco; el escritor y el crtico... Pero si
bien dar libre curso a la expresin de sus afectos, stos estn toda
va escondidos a comienzos de lo s aos sesenta cuando enuncia los
principios de un programa sem iolgico cercano a las tesis de Greinia.s.
La fase terica, cientificista, del Barthes de esta poca puede tam
bin aclararse por un deseo de respetabilidad unixersitaria, Incluso
aunciue hizo su carrera con rapidez y bro, nunca fue canonizado por
los ttulos universitarios tradicionales. Esta bsqueda de reconoci
miento va a estar en la base de una autntica tica del trabajo, y detrs
de la imagen de dilettante que lo s especialistas dan de l se esconde
un profundo ascetismo dedicado al trabajo: Era fundamentalmente
lo contrario de un bohemio, con un rgimen de vida tpicamente peque-
oburgus y el deseo absoluto de no verse transtomado por aconteci
mientos inesperados-"*. A comienzos de los aos sesenta, Barthes tra
baja en lo que le habra gustado que fuera su tesis de Estado, Sistema
de. la moda. Busca un director de tesis y va a ver a Andr Martinet,
acompaado por Greinias: Estuve a punto de dirigir Sistema de la
moda. Le di mi visto bueno, aunque dicindole que no era lingsti
ca-^. Ante este escaso entusiasmo, Barthes va a ver a Lvi-Strauss
para pedirle que dirija su trabajo. Tambin lo acompaa Greimas, y
espera como un padre ansioso los resultados de la entrex ista en un bar
cercano: Barthes sale al cabo de media hora diciendo que Lvi-
Strauss ha rehusado-^. El desacuerdo tena que ver con el campo
demasiado restringido del trabajo, en la medida en que para Levi-

Claude Bicniond, ciurevisla cun el aulor,


Jbid.
Amlrc M ariind, eiurevisla ec.ui el auior.
Algirda.s-iulicn Greimas, cm revisia con el autor

M6
Strauss e) trabajo de Barthes slo trata e! sistem a de la modti escrita,
y no el de Iti moda en general. Barthes consideraba que nu haba nada
: significativo en este campo fuera de lo escrito. Fue este desacuerdo el
i que puso lln a las esperair/as de consagrtiein universitaria de
] Barthes. Pero el libro sali en Seuil en 1967, fruto de un largo traba-
j Jo de 1957 a 1963. Barthes lo apreciaba especialmente; tena el
! m ism o valor que una tesis, a pesar de no haber recibido esa etiqueta:
}: Revis su texto tres veces v lo retoc cada una de ellas^^, cuenta su
I padre espiritual,
I Es la expresin a la vez en el plano terico y en el afectivo de un
i momento lgido de sus relaciones con Greimas. Este libro lleva su
i marca y se presenta desde el comienzo como una obra metodolgica
l que se apoya -de ah el desacuerdo con Lvi-Strauss- no en las ropas
E vestidas, sino habladas. Barthes trabaja esencialmente este sistem a de
f la moda como metalenguaje desde una perspectiva hjelm sleviana. El
paso de la vestimenta real a la vestimenta escrita, pasando por la ves-
I timenta-imagen, se realiza por medio de shifters (conectores), nocin
I que Barthes toma de Jakobson, pero con un sentido especial, puesto que
I no remite a un mensaje singular. Estos shifters sirven para transpo-
J ner una estructura en otra, para pasar, si se quiere, de un cdigo a otro
I cdigo"*'. Barthes delim ita as tres operadores capaces de pasar de
un cdigo a otro: el shifter principal que es el patrn de costura, el
1 segundo el programa de costura, y la tercera translacin es la que
1 permite pasar de la estructura icnica a la estructura hablada, de la
! representacin de la ropa a su descripcin^'-'.
Los presupuestos formalistas de normalizacin de los usos frin-
! clnales del lenguaje han llevado a Barthes a hacer prevalecer el ve s
tido escrito en la medida en que es lo nico que puede dar lugar a un
j estudio inmanente, separado de toda funcin prctica parasitaria; Por
estas razones, es la estructura verbal la que elegim os explorar aqu-*''.
Define entonces su corpus, que est constituido por peridicos del
tio 1958-1959, y analiza de forma exhaustiva Eile y Le Jardin des
mudes. Barthes inscribe su estudio en una estricta ortodoxia saussu-
: riana al reproducir el distingo lengua/habla en la oposicin ropa-ima
gen. colocada del lado del habla, y por lo tanto impropia de la mira-
da cientfica, y ropa-escrito, que est del lado de la lengua, por lo
tanto objeto posible de la ciencia.

bul.
R. B.xrtHl s , . i SysU'iue d e Ut made 1I967R Le Seuil, Points-SouiL 1983. p. 16 [ocl.
: S isiem a de Ut mc>dce ILirceUMia, Custavo Gili, 197S|.
bld., p, 17.
Jhid.. p. 18.

247
La base de! an lisis de Barlhes se sita en la oposicin estableci
da por Hjelrnslev: El problema planteado pr>r la coincidencia dedos
sistem as semntictjs en iin nico enunciado fue abordado principal
mente por HJclmslev>>-'''. Retoma entonces la d ivisi n entre el plano
de la expresin (E) y el del contenido (C). unidos p(.>r lu relacin (R);
lo que da lugar a un a n lisis en varios niveles, el de la denotacin y
el de la connotacin, el lenguaje-objeto y el plano del metalengiiaje.
La inoda est inmersa en un proceso de formalizacin, por lo tanto de
desustanciacin, m ovim iento por el cual Barthes tiene acceso a su
esencia. Aparece como sistem a de significantes, actix'idad clasificato-
ria .separada del significado: La moda procede as a una especie de
sacralizacin inmediata del signo: el significado est separado de su
significante--. Funciona a partir de una doble postulacin; por una
parte, sistema naturalista, puede presentarse como un sistema lgico.
Por un lado, la prensa popular practica una moda naturalizada, rica en
reactivaciones de fragmentos del mundo transformados en sueos de
uso, y por el otro, una prensa ms distinguida practica ms bien la
moda pura, desembarazada de todo sustrato ideolgico. Tras la demos
tracin, al final de este iargo estudio, de que el significado pleno
representa el signifcame de iti alienacin, Barthes s'uelve a conclu
siones de orden sociolgico sin caer en la trampa del sociologismo.
Este sistem a de la moda es la traduccin de una sem iologa que se
caracteriza por la elaboracin de una taxonoma. La novedad reside
en el alarde de todo este esfuerzo de clasincacin para disolver el
sujeto en el lenguaje.
La obra es acogida por l;i irona de Jean-Franois Revel, que illus
tra la tesis con el silo g ism o siguiente: el ratn se come el queso, pero
ratn son dos slabas, as que las slabas se comen ei queso. Para
un ratn estructuralista no hay nada imposible, sin duda. .Pero puede el
ratn escrito comerse el queso? Que lo digan los socilogos''. Pero
en conjunto la acogida es muy favorable. Raymonci Bellotms entre
vista a Bailes en Las Lettres fn in a ise s^'', y Julia Kristeva ve en l
un nuev'o paso hacia la desm itificacin. en este caso endgena, de
la ciencia del signo por s m ism a: El trabajo de Barthes .sifbvierte ia
corriente que domina la ciencia moderna: el pensamiento del signo '.
Julia Kristeva saluda en este libro de Barthes un replaiuearnieiito
radical de toda metafsica de las profundidades, y ei corte estabieci-

' //> /./- . p . .t x .

//,./</.. p. 282.
Ri.-vi.-L. sv!..c ral ct la iirkIll;. L 'l:'..\pivsy. 22 lc m ayo da 19Q7,
R. Bi-a.l.oUk. ln lreticn avea R. 3 ailhcs. Les l.c n iv y raiiipiisi-'s l 172. 2 de niarz
de RK)7.
J- Kri.stilv.a , <d...e se n s el la m ode, C riiiq m ' 2-rl (diciem bre i9b7), p. 1008.

248
do entre signii'icante y significado en beneficio de la relacin de los
significantes entre s que adems participa de la l'orma de leer a
Saussure que tiene Lacan, coti su cadena significativa. Sisiem a de la
moda permite a toda una generacin pensar que la m ism a va poda
ser aplicada a un campo especialmente aniplio; si Barthes pudo aislar
vestemas en la moda escrita/descrita, por cju no buscar gustemas y
otras unidades d iscursivas en todos los niveles de las prcticas socia
les'':
Aunque Barthes tuvo un inmediato eco espectacular en este ao 1967,
apoderndose de su programa sem iolgico un autntico fervor colec
tivo, el maestro de obras de este programa iba pronto a distanciarse
de sus propios enunciados y am biciones. Dejando a Greimas ocupar
el campo de la semitica, Barthes va a reencontrarse con su vocacin
de escritor que ofrece a un estructuralisino que no tendra sentido si
su empresa no lograse subvertir desde el interior el lenguaje cientfi
co: La prolongacin lgica del estructuralismo no poda ser ms que
acercarse a la literatura ya no como objeto de an lisis, sino como acti
vidad de escritura. [...J Al estructuralisla le queda entonces transfor
marse en escritor-''''. Este horizonte literario que Barthes hace resur
gir de su exigencia metdica en 1967 presupone otro renacimiento
que va a convertirse en el principio m ism o de la escritura barthesia-
na, el principio de placer.
En una entrevista concedida ese ao 1967 a Georges Charbonnier,
Barthes responde a la pregunta de su interlocutor que tle.sea .saber si
el libro dei ao ser una obra matemtica, tan grande es la pasin del
pblico por el pensamiento formal, hasta el punto de cue las ciencias
humanas van a devorarse entre s, no siendo su advenimiento ms que
un orden transitorio; El ltim o estadio a superar es que se replan
teen su propio lenguaje y que se conviertan a su vez en escritura- .
Si bien Barthes no reniega del aspecto liberador de la formalizacin
generalizada, de la relegacin triunfante de cualquier referente a la
insignificancia, de la conjuncin de trabajo y destino en la filiacin
mallarmeana entre escritura y formalizacin, reconoce sin embargo
que la escritura literaria mantiene una especie de ilu si n referen
cia! que !e permite ser sabrosa- . Este sabor, la escritura como figu
ra del deseo del otro, la ertica del lenguaje no a partir de lo real sino
de la ilusi n del referente, toda esta esttica de la escritura barthesia-

R. B.'vRI'MHs. svDc la scL'iice la liltcr:iUneL>. Times Literary Supplement. RK)7


[rei ni p. en; Le />77.l'.^scirusu Je i a /anyuc. 1 Senil, i . j>. 17; e. casi.: \n su rm del leii-
gucije, Barcelona. Raidos Iberica, 19'-Mj.
id., cfUre\asta cem Gec.>rges Charbonnier, lamce-C'alture, dicicnibrc de 1967.
Ibid.

249
na prepara ya desde 1967 un giro radical que va a alcanzar su pleni
tud en el Barthes del post-68.

La i d e o l o g a d e l r ig o r

H jelnislev inspir por lo tanto el programa sem itico en Francia,


pero otras influencias se dieron cita en esta edad de oro del pensa
miento formal. Es el caso del xito espectacular en Francia de una
epistemologa particular de las matemticas, el bourbakismo. La estruc
tura matemtica en Bourbaki se presenta bajo una forma antididcti
ca, como modo de sim ulacin del origen en el sentido histrico y
emprico del saber matemtico; La lgica de la exposicin, el con
texto de la justificacin dominan de forma aplastante sobre el contex
to del de.scubrimiento o el de lo s tanteos o de la investigacin. Toda
la dim ensin emprica, de prueba, de las matemticas es sistemtica
mente elim inada en beneficio de una presentacin puramente forma-
listU^^ Esta nueva aproximacin tendr incluso como consecuencia,
en el terreno didctico, una gran reforma en la enseanza de las mate
mticas a com ienzos de los aos sesenta, con lo que se ha llamado
matemticas modernas, reforma desastrosa de la que reneg su pro
pio autor.
Esta ideologa bourbakisia sin duda contribuy m ucho a forjar la
mentalidad y la actividad estructuralistas, lo que Pierre Raymond
califica de ideologa del rigor. El bourbakism o hizo que el edificio
matemtico apareciese como un edificio esplndido, cuyo propio esplen
dor aleja y selecciona a los ind ivid uo s t|ue son capaces de visitar la
catedral: Donde el encadenamiento, la concatenacin, el engarce de
proposiciones se ofrece como una e.specie de necesidad sin sujeto,
objetiva, cuya tesitura interna hay que analizar sin considerar por ello
los procesos estrictamente histricos del descubrimiento matemti-
co*' La fascinacin por este m odelo es propiamente francesa y se
relaciona con el estatuto que asignaba a la ciencia matemtica el lin
gista principa] para a escuela sem itica de Pars, L ouis Hjelmslev.
La semitica entra as en connivencia con el bourbakismo, en su
investigacin sobre los cdigos y m ensajes intercambiados alrededor
de polos de em isin, en un deseo de formalizar siempre ante todo los
fenmenos de comunicacin.
En este terreno, el otro modelo del que el estructuralismo toma sus
conceptos y mtodos es el modelo ciberntico, que se impone cada

Jacques Hoarau, entfevi.sta con el autor.


I h id .

250
vez ms en la com unicacin de masas, y que da cartas de nobleza al
programa estructuralista. Este m odelo ciberntico ofrece un marco
para investigaciones especialmente am plias, autntica encrucijada
interdisciplinar que pone en cuestin a la vez las nociones derivadas
del lgebra, de la lgica, de la teora de la informacin y de juegos.
Se ofrece entonces como posible puente entre las ciencias mate
mticas y las ciencias humanas, lugar de realizacin de este ideal
comn de inteligibilidad que se encama en el programa semitico.
Existe entonces sm o sis entre este deseo de formalizacin que encuen
tra en el lenguaje matemtico la expresin de un corte con el refe
rente, y el desarrollo, procedente del Este, de las investigaciones
formalistas en materia pictrica, m usical, literaria, arc]uitectnica. De
ah a la difusin espectacular de las obras ms formalizadas: Era una
poca en la que se vendan tan bien Lacan o C hom sky como San
Antonio. Me acuerdo de que cuando viva en Puteaux iba a comprar
los libros al drugstore del puente de Neully. A ll compr Les Idalits
mathmatiques de Desanti, los E scritos de Lacan.
La postulacin de estas m odelizaciones formales es borrar toda
frontera entre la formalizacin matemtica, lgica, y las ciencias del
hombre. Jean Piaget es especialmente representativo de esta volunttd
de inscribir la psicologa en una iliacin, sin solucin de continui
dad, que se enraza en las matemticas. Construye a este efecto un
esquema circular del saber cientfico que desemboca en una concep
cin unitaria, interdependiente, de las diversas ciencias vinculadas
por un autntico crculo que permite la relacin entre matemticas,
fsica, biologa y psicologa'^^. Hubo una verdadera fascinacin entre
los sem iticos por las formalizaciones lgicas que adaptaron al len
guaje. Este prstamo del logicism o, esta transferencia de paradigma
al campo de la lingstica fue una tentacin tanto mayor cuanto que
los lgicos se ocuparon de problemas relativos al lenguaje. Al desa
rrollarse toda una reflexin sobre las operaciones del lenguaje, los
conectores y los lgicos tenan la ventaja de haber llegado a una for
malizacin casi perfecta: La tentacin de intentar adaptar estas
formalizaciones lgicas era por lo tanto grande, pero creo que es una
especie de rendicin*-.
Sin descartar la necesidad de formalizar, de hacer modelos, O swald
Ducrot considera que este objetivo debe ser realizado a partir de una
conceptualizacin propia de la lingstica, que por ejem plo no debe
limitar.se a la extraccin en el lenguaje en trminos de verdadero o

Sylvain Auroux, entrevista con el autor.


J. Piaget, P sy ch o lo g ie et pistm ologie, cil., p. 145.
O swald Ducrot, entrevista con el autor.

251
faiso. Si bien hay en cl lenguaje una tendencia a consUuii' proposi
ciones verdaderas, a encadenarlas en isn razonamiento, liav uimbin
otras dimensirtnes a considerar, descartadas por los igici's: iti este
terreno irie influyeron nuteho untis paitibras de Antoiite C ulioli que
deca un da; la verdad yo no la s*"*.

E l g i r o l g i c o d e L.-\c .a .\

A mediados de los aos sesenta, en 965. ei logicism o va a tomar


el relevo de! modeio lingstico saussiiriano en un ctimpo distinto, el
del psicoanli.sis: el texto de Jacques Lacan, La science et la vrit,,
ilustra e! giro bajo la influenciti de la Ecole normale suprieure y de
Jacques-Alain Miller. Este ltimo busca encontrar, ti partir de Frege,
el concepto de causalidad e.struclural que seala Althu.s.ser en su lec
tura de Marx, con el fin de tener una ba.se para aplicar el concepto
iactiniano de sutura. Gottlob Frege, con su obra Los ju iu la in e iiio s de
Ul arilintica (1884). fund la lgica sim blica moderna a! criticar el
mtodo empirista. La lengua sim b lica debe disociarse de toda refe
rencia a un sujeto consciente; Es lgica lo que se piensa o se cons
truye fuera de toda intuicin; es lgica lo que es generai hasta el
punto de pertenecer a todo lenguaje y es tie tal forma que no se podra
concebir un lenguaje que est privado de ello*s Se ve claramente
por qu puede estar interesado Lacan en la obra de un lgico qu.e
excluye el sujeto psicolgico, aunque Frege, iniciador de umi filoso
fa del lenguaje, es tenido en cuenta sobre iodo por los anglosajones.
Segn lisabeth Roudinesco, Jacques-Alam Mler, ai anicuiar la
concepcin fregeana del cero y de su s sucesores con la teora de! .dig
nificante en Lacan, lleva a una reforma del acanismo 'que tuvo dos
consecuencias, poltica y letrica; En o! nlano terico, con.siste en
liaeer del lacanism o el modele) por exeeiencia de un reueiismo capaz
de evitar ios ideales de la psicologa. ...J En el plant; poltico, esta
reforma permite designar adver.sarios calificados de d es\acionisias
respecto a una doctrina que representa la normalizacin cientfica en
su todopoderosa singularidad'*'. TVtis habci'se apoytido en el tiuge de
las ciencias hum anas para sacar de! centro al sujeto gracias a la lin
gstica saussLiriana, Lacan radicaliza an ms su lectura de rJ-eud,
para evitar verse iran.sformado en agente de construccin de las cien-

Ihiil.
G. l-kl-:nL. ..C.S ir r ( ii iiiii'th iju \ L l- .Seuil, i VUV. n. i 2 i d . c a s i. : / . as
fuiiclU iicnos fie la a r im iic a , Karcclona. Laia, 19721.
n. R ouillncsco, Hi.sioirc ile a psychanuUsc, j L. [. 2. p. 4K).

252
cas humanas, con ei riesgo de rei'uiidar un lum anisino de! sujelo
pleno.
La lgica de Kurt Godei catn su leoremti de la ineumpletud le per
niile captar la nocin de verdtid coim> algo que escapa a la lorniali-
zacin iniegral: Deduce que la experienciti de la duda cariesitina
marca al ser del sujeto con una d iv isi n entre el saber y la verdad
Este giro lgico anuncia el paso del mi-tema [moi-rlime] al materna,
y se encuentra en el punto de partida de m ltiples m anipuhiciones
topolgicas. Para algunos, esta formalizacin no llega a la prctica
del p sicoanlisis, sino a su transmisitn. ,Se tratart sobre todo de un
deseo didctico de elaboraciones metdicas y rigurosas: Est claro
que Lacan no utiliza estos objetos como objetos matemticos. ,Su
estatuto es puramente metafrico'**^. Para otros, el giro topolgico es
mucho ms esencial; permite a Lacan recaplar la estructura del su je
to: Para l, la estructura del sujeto es topolgica, lo d ijo *".
Esta estructura que durante sig lo s se crey poder representar
m.ediante la figura de la esfera, por la completud, es muestra de hecho
de lo aesfrico y de la incompletud. De esta concepcin del sujeto
resultan esas m ltiples m anipulaciones topolgicas para darle la
\ uelta a la esfera, vaciarla con el fin de tener acceso a la verdadera
estructura del sujeto, como algo fundamentalmente dividido en el inte
rior de la topologa de lo s nudos.
Ms all de sus diferencias, Claude Lvi-.Strauss, Algirdas-Julien
Greimas y Jacques Lacan forman a mediados de los aos sesenta el
tro dei estructuralismo ms cientillsta, ms radicalmente orientado
hacia la investigacin de una estructura profunda, escondida, (.tcuka,
ya sean los recintos mentales como estructura de las estructuras para
Lvi-Strauss, el cuadrado sem itico para Greimas o la estructura aes-
lerica del sujeto de Lacan. Son los tres florones del pensam iciuo for
mal en su cnit. Participan en una m ism a aventura, hi que pretende
instalar las ciencias humanas en la ciuthid de las ciencias sobre los
m isnuts cim ientos que las ciencias de la naturaleza.

/iii.. j). 4 LV
loel Dor, emrevisia con e! amor.
Gcnnie Lomoinc, cnlrcvi.sia con el amor.

253
25

LOS GRANDES DUELOS

B a r t h e s / P ic a r d

El combate homrico ms revelador de Io que estaba en jtiego en


la poca, en la medida en que enfrenla a la nueva crtica con la anti
gua Sorbona, es la lucha que entablaron Roland Barthes y Raymond
Picard a propsito del clsico de los clsicos. Racine, que se convir
ti en objeto de litigio, de escndalo.
iba la vieja Sorbona a dejarse desposeer de su patrimonio por kvs
m ism o s que no hacan ninguna distin cin entre lo s plumferos de
los peridicos y las jo ya s de la corona nacional'. La provocacin era
demasiado evidente para no provocar reacciones: la m ism a Francia era
ultrajada. El enfrenta mi en to tiene lugar en un momento privilegiado,
mediados de los aos sesenta, en un campo predilecto, la tragedia, y
enfrenta a dos protagonistas de estatutos opuestos: Raymond Picard de
la venerable Sorbona, y Roland Barthes, hablando desde una institu
cin moderna pero marginal. Estn reunidos todos los ingredientes para
qtie el duelo se vincule directamente con las grandes obras racinianas.
Este combate va a hacer poca y los respectivos campos van a ponerlo
por delante cuando caven su s respectivas trincheras; ser el lugar de
implicacin, la fuente de identidad separada de una historia literaria,
vctima ya de la confrontacin entre dos lenguajes ajenos entre s.
Desde I960, Roland Barthes publica, por un lado, L'Homme raci-
nien en el Club franais du livre, y por otro, un artculo sobre Racine
que aparece en Annales^. Pero estos dos estudios y un tercero sobre

' R. B,.\icihe.s, Histoire el littrature: piopos de Racine, Aiiiuiic.% (inavo-iuna)


I960), pp. 524-537.

254
el mismo terna tienen xito entre el pblico en 1963, cuando apare
cen en Seuil con el ttulo Sur Racine. Que la nueva crtica se ocupe
de la nueva novela puede ser tolerable desde el punto de vista de la
Sorbona, pero que se apodere del cantor del cla sicism o, de la tradi
cin, para ensayar sobre l los experimentos demonacos de su trama
de anlisis, mezcla de mtodos lingsticos, de mirada psicoanaltica
y de am bicin antropolgica, ya es un escndalo. Por otra parte,
Barthes ataca frontalmente, sin miramientos, a la tradicin: Si se
quiere hacer historia literaria, hay que renunciar al individuo Racine-.
La publicacin del artculo de Barthes en Annales es reveladora de
la filiacin en la c|ue se inscribe su aproximacin a la historia de la
literatura, aludiendo a Lucien Febvre contra los defensores del p o si
tivismo literario, Retoma por su cuenta los combates de L uden Febvre
contra la historia historizante, contra el predominio tctico ptira defen
der la necesidad de disociacin entre la historia de la funcin litera
ria y la historia de los literatos. Para hacerlo, Barthes retoma las pro-
blematizaciones esbozadas por L uden Febvre cuando formulaba el
voto de un estudio del medio en el que se encuentra el escritor, en
relacin con su pblico y de forma ms general con los hechos de
mentalidad colectiva, lo que L ud en Febvre llamaba el utillaje mental
de una poca: Dicho de otra forma, la historia de la literatura no es
posible ms que si se vuelve sociolgica, si se interesa por las activi
dades y las instituciones, no por los individuos- .
Barthes retoma la idea de los Armales sobre la parte activa del cr
tico, que no puede contentarse con reunir, coleccionar documentos,
archivos, sin plantearles preguntas y someterlos a hiptesis nuevas.
De la m ism a manera que la historia no era solamente el dato para
Luden Feb\ re, que preconizaba una historia-problema, la crtica lite
raria para Barthes debe ser paradjica, someter a la obra a sus pre
guntas contemporneas, y participar as tambin en el alcance indefinido
de la obra literaria. Barthes somete entonces a Racine a una lectura a
la \'ez analtica y estructuralista. El autor ya no es por lo tanto objeto
de culto, sino campo de investigacin de la validez de nuevas meto
dologas de enfoque.
Barthes busca la estructura del hombre raciniano, y sta se desve
la especialmente a travs de una dialctica m inuciosa del espacio, de
una lgica de los lugares. As, opone el espacio interior, el de la cma
ra, antro mtico separado de la antecmara -lugar escnico de la com u
nicacin- por un objeto trgico (la puerta), objeto de transgresin, y
el espacio exterior que contiene tres espacios: el de la muerte, el de la

R. i5 a ;lh c s, en S u r R a cin e [1963], PoiUs-SoiK 1979, p. 57.


IhicL, p. 146.

255
huida y el del acoiitecim ieulo: En suma, la topologa raciniana es
convergente: todo lleva hticia el lugai' trgico, pero todo se empanta
na a!Ih
A partir de esta topo-lgica, E^arlhes ve que la singularidad trgi
ca se lleva a cabo no tanto en la singularidad ind ividual de los perso
najes racinianos como en la funcin que define al hroe como el
encerrado: El tue no puede salir sin morir: su lmite es su privilegio,
la cautividad su d istin cin . Esta oposicin funcional, binaria, que
delim ita e! espacio interior y exterior permite tambin la diferencia
cin entre dos Eros: el amor enraizado en la infancui. el amor sororal
cuyas manifestaciones son sosegadas, y el E.ros-acontecimiento, bru
tal, repentino, con efectos funestos y devastadores, fuente de aliena
cin. que es segn Barthes el verdadertt sujeto raciniano: El desor
den raciniano es esencialmente un signo, es decir, una seal y una
conminacin'^.
En este combate mtico entre la sombra y la luz que anima a los
hroes racinianos, se despliega toda una dialectizacin de la lgica de
los lugares en trminos de contigidad y jerarqua. El hroe racinia
no debe ponerse de manifiesto por su capacidad para la ruptura; nace
de su infidelidad, llega como criatura de Dios, producto de la lucha
inexpiable entre el Padre y su hijo. Con precisim. Barthes muestra
que Racine sustituye la praxis, el acontecimiento, que tiene lugar
fuera de la escena, por el logos, la comtinicicin verba! como i'uenle
de la desorganizacin, lugar de la tragedia que all se despliega y se
consuma. Barlhes ve entonces en Racine la autonomizacin del len
guaje propia del esm cturalism o: La realidad fundamental de ia tra
gedia es por lo tanto esta palabra-accin. ,Su funcin es evidente:
mediatizar la Relacin de Fuerza^.
Este a n lisis de la tragedia raciniana, que pone en accin tanto
el bintirismo de Jakobson como las categoras freudianas. o incluso el
enfoque sincrnico estructural, provoca una reaccin especialmente
violenta del raciniano ms erudito de la Sorbona, autor de La Carrire
de Jean Racine, editor de Racine de la Bibliothque de la Pliade
y gran especialista en su obra, Raymond Picard. Publica en 1965 una
obra con ttulo sugerente, Nouvelle Critique ou nouvelle imposture.
La rplica de Picard se sita sobre todo en el piano del uso excesivo
de la descodificacin psicoanaltica que hace Barthes para explicare!
teatro raciniano. Picard se apresura a correr un pdico veio ante los
hroes cuyas secretas pasiones sexuales contrariadas haba adivinado

^, B a rlic s, S ur Racine, cit., p. 1,3.


IbiiL, ji. 14.
//;//., p. 21.
h iJ ., p. 60.

256
Barthes: Hay que releer a Racine para convencerse de que despus
de todo sus personajes son diferentes de los de D. H. Lawrence. [..J
Barthes ha decidido descubrir una sexualidad desenfrenada*^. Picard
parte de un tajo el sistem atism o de la aproximacin de Barthes,
denuncia el reconocimiento de su impotencia para decir la Verdad
sobre Racine, y por lo tanto le niega el derecho a decir cualquier cosa
sobre un autor en el que no es especialista. Para Picard, Barthes es el
instrumento de una crtica d e sc a r a d a q u e se viste con una jerga
pseudocientfca para decir necedades, cosas absurdas, todo en nom
bre de un saber biolgico, psicoanaltico, filosfico... Picard denun
cia la tendencia a la generalizacin, a tomar el caso concreto, sin gu
lar, para una categora con vocacin universal, de este juego crtico
que confunde las pistas. Con este ritmo de indeterminacin moderna,
mezcla para Raymond Picard de im presionism o y dogmatismo, se
puede decir cualquier c o sa ',
Se trata entonces de un contraataque en toda regla por parte de un
Picard que no era aludido personalmente por el estudio de Barthes
sobre Racine, pero que se convierte en portavoz de una Sorbona supe
rada por esta agitacin estructuralista, y eque deseara que el dolo en
que se haba convertido Barthes fuese puesto en la picota antes de
destruir la edicin, Barthes, por otra parte, se sorprende de la violencia
de la polmica emprendida contra l: Yo no me esperaba el ataque de
Picard. Nunca haba atacado la crtica universitaria, simplemente la
haba nom brado'', .A.tribuye este asalto a lo que representan los ex
menes universitarios de letras. La nueva crtica es peligrosa a este res
pecto, porque pone en tela de ju ic io el carcter absoluto, intangible,
de los criterios de seleccin de un saber canonizado, establecido en
la certidumbre de su s valores y de su s mtodos. La defensa de un
saber controlable, mensurable con la vara de una verdad establecida
para siempre, es para Barthes la razn del proceso al que es som e
tido.
Evidentemente, toda la generacin estructuralista se pone del lado de
Barthes, toma partido por l coittra la vieja Sorbona: En el plano huma
no, siempre se est del lado de Barthes. Hoy no dira que Picard estu
viese completamente etquivocado en el plano intelectual, pero estaba
totalmente equivocado en el plano de la agresividad. Barthes y Greimas,
al no ser agregados, no tenan derecho a entrar en la universidad. Se
rechaz la tesis de Barthes; en cuanto a los lingistas, no tenan ningu-

^ R. P k NouveHi' Critique i>u n o uve lle iw p o sn re , J.-J. P auverL 1965, pp. 30-34.
Ihid..p.52.
' ' Ih id ., p . 66,
'' R, B.ARTl-ir.s. Oc:Lani(iU's. f-'R3. 8 de febrero de 1988 {noviem bre de 1970-inayo de
197 1).

257
n a p o s i b i l i d a d d e h a c e r u n a c a r r e r a u n i v e r s i t a r i a y m u c h o s e s ta b a n ago
b i a d o s p o r e l l o . E r a n v c t i m a s d e u n a a u t n t i c a p r o h i b i c i n . L o s irance-
s i s t a s e r a n e n t o n c e s s o b r e t o d o g e n t e d e d e r e d i a s , d o m i n a d o s por los
e s c r p u l o s u n i v e r s i t a r i o s * L a r e s p u e s t a d e P ic a r d i l u s t r a entonc es el
c i e r r e d e l d i s c u r s o a c a d m i c o s o b r e s m i s m o , u n a l u i e v a d e m o str a c i n
d e s u r e c h a z o a t ib r ir s e a p r e g u n t a s n u e v a s .
P o r s u p a r t e , e l p r o f e s o r d e e s t t i c a O l i v i e r R e v a u l t d A l lo n n e s
c u e n t a l o s p u n t o s , y s e d i c e e n u n a c c e s o d e e c u m e n i s m o t]ue todos
l o s p o l e m i s t a s t i e n e n r a z n . N o q u i e r e d i f e r e n c i a r e n t r e l o s p u n t o s de
v ista s o c io l g ic o de L u c ie n G o ld m a n n , p sic o a n a ltic o d e Charles
M a i i r o n , b i o g r f i c o d e R a y m o n d P i c a r d y e s t r u c t u r a l i s t a de R oland
B a r t h e s : T o d o s t i e n e n r a z n . D e t o d o e l l o h a y e n Fedra, y q u iz por
e s o s e r e c o n o c e n l a s g r a n d e s o b r a s . T i e n e n e s t r a t i f i c a c i o n e s , p o r reto
m a r l a m e t f o r a g e o l g i c a d e A d o r n o s o b r e e l l a s ' h E n e l m o m en to ,
c o m o m u e s t r a L o u i s - J e a n C a l v e t , P i c a r d e s b i e n a c o g i d o p o r la pren
s a . J a c q u e l i n e P i a t i e r t o m a p a r t i d o p o r l e n Le M onde y e v o c a las
so r p r e n d e n te s in t e r p r e ta c io n e s q u e R o la n d B a r t h e s h a o f r e c id o de
l a s t r a g e d i a s d e R a c i n e ' *. P o r s u p a rte. Le J o u r n a l de Genve sa b o
r e a e l c o n t r a a t a q u e d e P i c a r d : R o l a n d B a r t h e s K . O, e n c ie n t o c i n
c u e n t a p g in a s '- * . E n e l m o m e n t o , B a r t h e s a c u s a e l g o l p e p u e s t o que
n o s o p o r t a la p o l m i c a , y c tie n ta a s u a m i g o P l t i l i p p e R e b e y r o l : C o m
p r n d e m e , l o q u e e s c r i b o e s l u d i c o , y s i s e m e a t a c a n o h a y n a d a '" .
P e r o el d e b a t e p o l m i c o s a c a d o a la p la z a p b l i c a p o r P ic a r d v a a v o l
v e r s e c o m o u n b i i m e r n c o n t r a la v i e j a .S o rb o n a .
U n a g e n e r a c i n d e e s t u d i a n t e s e n t u s i a s t a s v a ti t e n e r p r o n t o la oca
s i n d e d i s c u t i r e l s a b e r a c a d m i c o c u a n d o B a r t h e s r e s p o n d e a Picard
c o n l a p u b l i c a c i n d e C rtica y ve rd a d e n 1966, a o q u e c o r r e s p o n d e
a l a p o g e o d e l p a r a d i g m a e s t r u c t u r a l i s t a . L a s a l i d a d e l l i b r o d e Barthe.s
e s a n u n c i a d a c o n e s t r u e n d o , c o n u n f a ja q u e d i c e : H a y q u e quemar
a B a r t h e s ? . L a d r a m a t i z a c i n e s l l e \ ' a d a a l e.Ktremo, y B a r t h e s reapa
r e c e e n e l p a p e l d e la d o n c e l l a a n t e la h o g u e r a . E s l a o c a s i n eleg ida
p a ra u n ir a toda u n a c o m u n i d a d in t e le c t u a l a lr e d e d o r d e l am b ic io so
p r o g r a m a d e l o s E le m e n to s de s e m io lo g a , q u e p u e d e l l e g a r a s a un
a m p l i o p b lic o . B a rth e s r e s p o n d e esta v e z u t iliz a n d o la p o l m ic a .
D e n u n c i a e l h e c h o d e q u e e n e l E s t a d o l i t e r a r i o , l a c r t ic a debe
e s t a r t a n c o n t r o l a d a c o m o u n a p o l i c a ' '. L a c r t i c a d e P i c a r d e s reci-

.lean D u b o i s , e n l r e v i s l a c o n el aiUor.
O livit'i' R e v a u lt d A llo n n c b . e n t r e v is ta c o n el autor.
J, P iatier , L e M o n d e e 2 3 d e o c t u b r e d e 19 6 3; c ita d a lo r L. C a lv e t, R o u u id
Banhes, c i t . , p . 1 8 7 .
//;/(/,, p. 188.
Citado por L.-J. Calvet, ibid., p. 188.
R . B.ARTIE.s. C r T iq u e e l v n 'l d , L.e Seuil. 1966. p. 13,

258
bida p o r B a r t h e s c o m o l a e x p r e s i n d e l a h i s t o r i a d e l a l it e r a t u r a m s
t r a d ic io n a l q u e s e a f e r r a a u n a n o c i n v a g a q u e e s l a c r t i c a v e r o s
mil, cju e c a e p o r s u p r o p i o p e s o , y p o r l o t a n t o n o n e c e s i t a s e r a p o
yada p o r u n a d e m o s t r a c i n . E s t a n o c i n i n c l u y e l a s r e f e r e n c i a s a l a
o b je t i v i d a d d e l c r t i c o , a s u g u s t o , y e n t e r c e r l u g a r a l a c l a r i d a d d e
e . \ p o s ic i n . B a r t h e s c a l i f i c a l a h i s t o r i a d e l a l i t e r a t u r a a s c o n s t i t u i d a
de c r t i c a a n t i g u a ; E s t a s r e g l a s n o s o n d e n u e s t r o t i e m p o : l a s d o s
l t im a s p r o c e d e n d e l s i g l o c l s i c o , y l a p r i m e r a d e l s i g l o p o s i t i v i s
ta^*. A t a c a a s e l p o s t u l a d o s e g n e l c u a l la c r tic a lite ra ria d e b a
quedarse en e l n i v e l l it e r a r io ; e n e s t e c a m p o , B a r t h e s se s e p a r a a lg o
de l a s p r o c l a m a c i o n e s i n m a n e n t i s t a s p a r a c o n v e r t i r s e e n e l d e f e n s o r
del c o n t e n i d o , d e l o s e l e m e n t o s e x g e n o s c[ue a c l a r a n l a e c o n o m a
gen era l d e l t e x t o l i t e r a r i o , y q u e h a c e n n e c e s a r i o e l r e c u r s o a l a h i s
toria, a l p s i c o a n l i s i s , a t o d a u n a c u l t u r a a n t r o p o l g i c a . B a r t h e s o p o n e
al m o d o d e p r o c e d e r p o s i t i v i s t a e l a c t o c r t i c o c o m o a c t o d e e s c r i t u r a
en e l s e n t i d o p l e n o d e l t r m i n o , e n t a n t o q u e t r a b a j o s o b r e e l l e n g u a
je. Y a e s t e r e s p e c t o , h a c i e n d o q u e s e u n a n l a s f i g u r a s d e l e s c r i t o r y
del c r t i c o , s o c a v i l o s c o n t o r n o s , l a s l i m i t a c i o n e s , l a s p r o h i b i c i o n e s
que h a n b a s a d o l a c o n s t i t u c i n d e g n e r o s d i s t i n t o s d e e s c r i t u r a .
L a ln e a d e d e f e n s a b a r r h e s ia n a frente a P ic a r d e s d o b le ; r e i v i n d i
ca l o s d e r e c h o s d e l c r t i c o c o m o e s c r i t o r , p o r t a d o r d e s e n t i d o , a u t n
tico c r e a d o r e n s u p r o p i a l e c t u r a a c t i v a d e l a o b r a ; y p o r o t r a p a r t e s e
c o n v ie r t e e n e l r e p r e s e n t a n t e d e u n d i s c u r s o m s c i e n t f i c o q u e y a n o
c o n sid e ra la e s c r it u r a c o m o u n c e r e m o n ia l, s i n o c o m o fu e n te d e v e r
dad. D e s d e e s t a p e r s p e c t i v a , B a r t h e s s e a p o y a s o b r e t o d a l a c o r r i e n t e
e stru ctu ra lista y e v o c a tanto e l t r a b a jo d e L a c a n c o m o el d e L v i-
S tr a u ss. S u s t i t u y e l a h i s t o r i a d e l a l i t e r a t u r a t r a d i c i o n a l , o r g u l l o s o d e l
trabajo d e d e c o n s t r u c c i n d e l a s c i e n c i a s h u m a n a s , p o r u n a c i e n c i a
de l a l i t e r a t u r a d e l a q u e s e h a c e p o r t a v o z , q u e n o s e d e f i n e c o r n o
una c i e n c i a d e l o s c o n t e n i d o s , s i n o d e l a s c o n d i c i o n e s d e l c o n t e n i d o ,
se a , d e s u s f o r m a s . N o r e s u l t a s o r p r e n d e n t e v e r q u e B a r t h e s e n c u e n
tra e l m o d e l o d e e s t a c i e n c i a e n l a l i n g s t i c a : S u m o d e l o s e r e v i
dentem ente la lin g stic a * ". El le n g u a je es entonces el a u tn tico
.sujeto q u e s u s t i t u y e a l a n o c i n d e a u t o r . L a b s q u e d a d e u n s e n t i d o
o c u l t o y l t i m o d e l a o b r a e s v a n a , p u e s t o c in e s e b a s a e n u n a n o c i n
de s u j e t o q u e e s d e h e c h o u n a a u s e n c i a ; L a l i t e r a t u r a n o e n u n c i a m s
que l a a u s e n c i a d e s u j e t o * ' .
A l a n u n c ia r e l n a c im ie n t o d e u n a era h is t r ic a n u e v a b a s a d a en la
u n id a d v l a \ ' c r d a d d e l a e s c r i t u r a , B a r t h e s e n u n c i a l a a m b i c i n d e t o d a

Ib id ., p, .15,
Jh id .. p. 56.
p. 57,
ih id ., p. 7 1.

259
u n a g e a e r a c i( ) ii q u e v e e n l u e x p l o s i n d e i d i s c u r s o c r t i c o d e Itis cie ncia s
h u m a n a s u n m o d o d e e s c r i b i r q u e s e ti e c o n l a c r e t i c i n p r o p ia m e n t e
l i t e n i r i a . P o n e e n e v i d e n c i a y d e s e s t a b i l i z a u n d i s c u r s o u n iv e r s it a r io
q u e v a a p e r m a n e c e r s o r d o a n t e u n a p a l a b r a c a d a v e z m s exigente.
M s a l l d e e s t e a o 1966, s e o y e n a n l o s e c o s i e j a n o s d e e s t o s com-
b a i e s / j L ig e t e o s , y l a v i o l e n c i a d e l a s p a la b r a s d e R e n P o m m ie r
m u e s t r a c l a r a m e n t e l a f r a c t u r a q u e o c a s i o n B a r t h e s e n e i s a b e r aca
d m i c o , a u t n t i c a g o l o n d r i n a q u e a n u n c i a l a p r i m a v e r a d e 1968.

L e v i -Stralkss/G urvitch

L a o t r a c o n f r o n t a c i n d e i o s a o s s e s e n t a e n f r e n t a a L v i- S t r a u s s
c o n t o d a u n a p a r t e d e l a s o c i o l o g a , r e t i c e n t e a d i s o l v e r s e e n e! cr iso l
e s t r u c t u r a l a u n q u e l a n o c i n d e e s t r u c t u r a n o l e s r e s u l t e a je n a - y
m a r c a d a p o r l a p i n t o r e s c a p e r s o n a l i d a d d e G e o r g e s G u r \ it c h . E s otro
f r e n t e d e l o s c o m b a t e s d e l a p o c a , e s e n c i a ! p a r a L v i - S t r a u s s que
d e b e n e c e s a r i a m e n t e c o n s e g u i r e c o m p r o m i s o d e l o s .so ci log o .s si
e j u ie r e f e d e r a r a t o d a s l a s c i e n c i a s d e l h o m b r e a l r e d e d o r d e u n a antro
p o l o g a q u e s e h a v u e l t o e s t r u c t u r a l . L a p o l m i c a e n t r e L v i- S t r a u s s
y G u r v i t c h e s p o r l o t a n t o m u y v i v a , p u e s t o q u e l a a p u e s t a teric a e
i n s t i t u c i o n a l e s d e c i s i v a . S e c e n t r a e n l a n o c i n d e e .stru ctu ra .
G u r v i t c h e x p o n e s u c o n c e p c i n d e l a e s t r u c t u r a s o c i a l e n 1955-1
L a d e f i n e d e l a m i s m a f o r m a q u e M u r d o c i , c o m o u n f e n m e n o que
d e s i g n a l a i d e a d e u n a c o h e r e n c i a d e l a s i n s t i t u c i o n e s s o c i a l e s . En
t a n t o q u e f e n m e n o , l a n o c i n d e e s t r u c t u r a pL ie de p o n e r s e e n r e la c i n
c o n , o p o n e r s e a o t r o s t r m i n o s . A s , p a r a G u r v i t c h h a y e ju e d i s t i n g u i r
la s c l a s e s s o c i a l e s e n tanto q u e e s t n o r g a n iz a d a s . E s t a s estructuras
s o c i a l e s s o n e l o b je t o d e p r o c e s o s d e d e s e s t r u c t u r a c i n y reestructu
r a c i n ; e s t n i m p l i c a d a s p o r l o t a n t o e n u n p r o c e s o , u n a d ia ic c t ic a .
P a r a G u r v i t c h , e l f e n m e n o s o c i a l e x c e d e a l a e s t r u c t u r a y n o d e b e ser
r e d u c i d o a s t a : E s m u c h o m s r i c o q u e s t a | i a e s t r u c t u r a ] , y s u p le
n i t u d i m p l i c a a n t e t o d o l o i n e s p e r a d o - ' . G u r v i t c h c r i t i c a , p u e s , al
e s t r u c t u ra lism o tanto p o r se r u n r e d u c c i o n is m o q u e e m p o b r e c e la

-- R. POM.MIER,/l.v.vf; /d'c'o/E d. Roblo!, 1978; y Barihcs, Ra.s le bol!, d. Roblot. 1987,


donde ataca a Bartlies y a los jobartiiiens [N. de la T: juego de palabras con joha>ri tonto,
panfilo, ingenuo]. Entre otra.s co.sas, se puede leer; I.ris tonteras de R. l'-Jarthe.s S.m para m
un in sililo a la inteligencia humana (p. 40): Cuando lo leo. nunca me digo que R. Barthes
es demasiado inteligente; me digo contiimameiUe, c o n u n a so m b r o que no cesa: ^',cmo se
puede ser tan gilipollas? (p. 21). Obsrvese e! nivel!
G. G drvitch, Le concept de structure sociale. C ahiers h ife n u iiio n a n x de Socio
logie, XJX, 1935.
Ihld-, p. 31.

260
r iq u e z a d e l o r e a i, c o m o p o r s e r u n a e s t t i c a q u e a p l a s t a c o n s u p e s o
el m o v i m i e n t o i n m t i n e n t e d e l a s o c i e d a d .
L a r e s p u e s t a de L v i- S t r a u s s e s e s p e c ia lm e n t e r p id a ; C o n q u
derecho, a t t u lo d e q u el s e o r G u r v i t c h s e e r ig e e n n u e s t r o c e n so r ?
[...] C o m o e s u n p u r o t e r i c o , e l s e o r G u r v i t c h s l o s e i n t e r e s a p o r
la p a rte t e r i c a d e n u e s t r o s t r a b a j o s - . S e d e b e h a c e r p r e d o m i n a r e l
ca r c t e r s i n g u l a r d e l a c o n t e c i m i e n t o o l a s p e r m a n e n c i a s d e l a e s t r u c
tura? E s t e debate recurrente de la so c io lo g a , presente ya de sde
D u r k h e im y Tarde, v u e l v e a a p a r e c e r e n el c o r a z n d e l e n f r e n t a m ie n
to L v i - S l r a i i s s / G u r v i t c h , y e s e x p u e s t o e n u n a r t c u l o a m p l i a m e n t e
c it a d o e n e l d e c e n i o d e l o s s e s e n t a , e l d e G i l l e s - G a s t o n G r a n g e r - ' .
E i e p is t e m l o g o G ille s - G a s t o n G r a n g e r d e f in e p e r f e c ta m e n te la
a lte rn a tiv a q u e p a r e c e o p o n e r la p e r c e p c i n s e n s i b l e d e l m u n d o y la c o n
c e p c i n i n t e l i g i b l e d e l e s q u e m a c i e n t f i c o . C o m p a r a a e s t e r e s p e c t o la
t r a y e c io iia d e G i i r v i i c h c o n la d e L v i- .S tra u ss: Para G u r v itc h un
estructura e s en cie rto n io d o u n se r; para L v i- S t r a u s s , n o e s m s q u e
un m o d e lo - ? R e c h a z a n d o la h e r r a m ie n t a m a t e m t ic a , la f o r m a liz a -
c i n , G u r v i t c h c o n s i d e r a l a e s t r u c t u r a c o m o u n f e n m e n o , m i e n t r a s
que p a r a L v i - S t r a u s s s e tr a ta d e u n a h e r r a m i e n t a d e c o n o c i m i e n t o .
G ranger c a lif ic a la p o s i c i n d e G u r v i t c h d e a r is t o t e lis m o , m ie n t r a s
que L v i- S t r a u s s r e p r e s e n t a e l p a r t id o d e u n a m a t e m t ic a d e l h o m
bre*'-. C i e r t a m e n t e G r a n g e r s e a l a e l p e l i g r o d e u n a h i p o s l a s i s d e la
h e rra m ie n t a de c o n o c im ie n to , que puede tra nsfo rm a rse en o b je to
m i s m o d e i c o n o c i m i e n t o e n c i e n c i a s s o c i a l e s , p e r o d e b e in t e n t a r s e la
a p u e s t a , a p e s a r d e la c o n c i e n c i a d e e s a p o s i b l e t r a m p a : H a y q u e
c o rrer e s e r ie sg o - * ? G ;*anger , p o r l o t a n t o , t o m a p a r t i d o p o r l a e m p r e
sa e s l r u c t u r a l , aunque co n se rva una d ist a n c ia c r tic a que le hace
r e p r o c h a i' a L v i - S t r a u s s c! p a s o d e m o d e l o s d e a n l i s i s a e s q u e m a s
co n v o c a c i n u n i x c r s a l . \ a q u e s u p o n e e l r i e s g o d e r e i n t r o d u c i r u n a
form a d e o n t o l o g i z a c i n d e s u s i n s t r u m e n t o s d e c o n c c p t u a l i z a c i n .
A t r e in t a a o s d e d i s t a n c i a d e e s t e a r t c u l o , G r a n g e r c o n s i d e r a ,
co n m s l i b e r t a d q u e e n l a p o c a , p u e s t o q u e n o q u e r a h e r i r l a s u s
c e p t ib ilid a d de G u r v it c h , q u e e ste lt im o e ra in f in it a m e n t e p e cp ie o
al l a d o d e L v i - S t r a u s s y p o r t a d o r d e u n a e s c o l s t i c a v a c a "? En
cuanto a L v i- S tr a u ss , G ra n g e r so la m e n t e lo h a b a p u e sto en g u a r d ia
ante e l p e l i g r o de c o n c e b ir la s e stru ctu ra s c o m o e x iste n te s, c o m o

(.'. L cvi -S lra uss - A n i lirojic^'io'^ie srK ciiiralc. cil., p. .V5.


G . - G . G r .a n G L. K . r ? A e n e n i c i u ei s i m c l u r c d a n s les s c i e n c e de rhoiiiine'>. ('aliiei
d c i ' I S E A (Ji cie i' nh re
G.-G. C.iranger, ari. eii., p. IOS.
p. 174.
b ul., p. 175,
( iiiles-Gasloii Cji'aneer. enircvisUi con el aulor.

26 1
sei'cs ms reales que la realidad, a la manera de Platon; no esperaba
de l ms que la constitucin de una gran sociologa o antropologa
estructural que aportase la clave de una comprensin cientfica del
hombre en sociedad. Ahora bien, desde este punto de \ista Granger
es hoy menos optimista sobre el tilctmce del programa lvi-straussia-
no: Creo que la obra de Lvi-Strauss no ha dado de s lo que yo
esperaba^^*.
La sentencia de Granger sobre Gurvitch es severa y no explica la
importancia c]ue este ltimo tuvo para toda una generacin de soci
logos y tintroplogos. Sin duda era un personaje algo megalmano,
de una vanidad casi innata que le haca pensar que slo su obra mere
ca tomarse en serio. Por t>ira parte, a eso tuvo que dedictirse el que
se convirti en su ayudante, Roger Establet: Tena que dar cursos
sobre su obra-^ . Era famoso por su dogmatismo: Cuando deca que
haba catorce pasos, no eran ni trece ni quince, y recordabti con iro
na que Durkheim no haba encontrado ms que t r e s P e r o la cara
oculta tras estas proclamaciones dogmticas revela a un personaje
conmovedor, maltratado por la historia, y animado por una pasin
devoradora. Viva en la calle Vaneau, en el piso que haba ocupado
Marx cuando estuvo en Francia, estaba en Pars exiliado, acumulan
do slo unos cuantos libros con la esperanza siempre presente de vol
ver a la Unin Sovitica. Las condiciones C|ue pona para su regreso,
en una negociacin continua con las autoridades soc iticas, le hacen
especialmente simptico. Desetiba poder hablar en ruso a los obreros
a la salida de las fbricas, y adems consultar con toda libertad los
archivos de Rusia para escribir una historia de la revolucin rusa en
el m ism o sitio en ejue haba sido com isario del pueblo. Es por lo tanto
un socilogo c]Lie nunca se separ del todo del terreno c|ue hubiera
querido trabajar, y cuando por fin obtiene la autorizacin en 1954
(renunciando de todas formas, aconsejado por su esposa, a dirigirse a
los obreros en ruso), la muerte le im pide realizar su deseo.
G urvitch haba sido durante todo este periodo el lder carismtico
de una red ms o menos reticente a la ola estructuralista. En este
pequeo cenculo se encontraban socilogos como Jean Duvignaud
o Fieme Ansart, filsofos como Luden Goldmann o Henri Lefebvre, o
antroplogos como Georges Balandier. La mayora no queran por
otra parte entrar en una confrontacin directa con Lvi-Strauss. La
alternativa se planteaba sobre todo entre las dos figuras emblemticas
de la sociologa: Raymond Aron y Georges Gurvitch. Sin embargo,

Ibid.
R oger F .stahlel, e n t r c v isla c o n el auLor.
Ibid.

262
incluso en este grupo gurvitchiano, el resplandor cstructuralista pro
voca trabajos y tuvo efectos en las opciones metodolgicas.
Est desde luego la rece|Hividad de Lucien Goldmami ante un
estructuralismo que califica de gentico, tibierto a la historia. Pero
esta influencia es perceptible tambin entre socilogos del grupo
como Fierre Ansart. que preparaba, sin embargo, una tesis bajo la
direccin de Gur\ itch y que fue sensible a la aportacin estructuralis-
ta: Recuerdo mu\ bien el primer da que o hablar del estructura
lismo. Era una clase cjue Georges Davy nos dio tras salir de la defen
sa de la tesis de Lvi-.$trauss. Nos dio una clase apa.sionante sobre
Las esiructuras elementales del [nirenteseo, tiue nos presentaba como
una posibilidad intelectual e x c e p c io n a l Pierre Ansart, que tena
que hacer una tesis complementaria sobre el nacimiento del anar
quismo -qtie ley tras la muerte de Gurvitch en 1969-, adopta una
problemtica \olLunariamente estructuralista. Inspirado por Luden
Goldmann, intenta construir sobre el anarc|uismo una presentacin de
la estructLiracin de un pensamiento en stis relaciones hom olgicas
con las estructuras econmicas, prcticas, y las visio n e s del mundo de
su tiempo; Para los que buscbamos ntiestro camino, el estructura
lism o pareca de una fecundidad extraordinaria desde el punto de
visiti del trnbtijo-''.
Si bien el estructuralismo tuvo sobre este grupo de socilogos de
izquierda una influencia real, no dej sin embargo de ser objeto de una
viu i crtica en tanto que pona de manifiesto una civilizacin tcnica,
en vas de deshumanizacin. Fue el caso especialmente en un coloquio
en Royaumont en 1960, donde un consenso alrededor de la crtica de
Gurvitch contra el estructtiralismo reuni a Jeannine Verds-Leroux,
Sonya Dayan, Pividal, Tristani y Claude Lefort... Esta correlacin del
estructuralismo con su lugar de enunciacin es analizada especial
mente por alguien m uy cercano a Gurvitch, Jean Duvignaud: Muchas
personas han sido alastradas hacia este conflicto porque haba algo
ms que apariencia. La cuestin era saber si una sociedad puede trans
formarse desde el interior"'. Para Jean Duvignaud, el famoso corte
epistemolgico, que da carta de nobleza al estructuralismo ideolgico
para convertirse en la doctrina oficial de la universidad y la intelli
gentsia. reproduce el corte entre las leyes dominantes de la tecnoes-
tructura y las de un eventual cambio global: Dira que el pensamien
to de Lvi-Strauss se ha vuelto real, incluso evidente, puesto que, tras
un rodeo por el sa h a jism o . ha reencontrado las estructuras de la

P ie rre A n s a li, c iu r c v is ia c o n el aulor.


biJ.
J e a n D u v if in a u d , e ntre \'lsla c o n el autor.

263
segunda era industrial^, Jean Dmdgiiaud formula la hiptesis segn
la cual la no consideracin de la hi.sloria en Lvi-Strauss no .seria
resultado de la constatacin de! predominio de una relacin de repro
duccin, de un enlViamiento de la temporalidad en las sociedades de
los trpicos lUunadas fras, sino por el contrario procedera de la intui
cin de los cam bios en curso en la ci\ ilizacin po.siindustrial, en el
momento en cjiie la com unicacin liiunfa sobre el cam.bio.

U n l i b r o -a c o n t e c i m i e n t o : E l p u n s a m ie k w s a l v a je

Otro gran duelo intelectual enfrenta a ios dos monstruos sagrados


de la intelligentsia francesa: Jean-Paul Sartre y Claude Lvi-Strauss.
Hay c)ue recordar que este ltimo iiabia esttido atento t la aparicin
de la Crtica de La ixizn dialetica, pero nt) haba objettido nada a la
filosofa sarlriana, no porque htibie.se abandonado ei cantpo filosfi
co. por ms que l lo diga, sino porque preparaba una respuesta seve
ra y tmiy polmica en su propio terreno, el de la antropologia. Esta
respuesta lu incluye en lo que hace el papel de obra maestra de la his
toria de la antropologa, El pensaniienta salvaje, que aparece en 1962,
el m ism o ao tiue E l lotem isino en a actualidad, con el captulo final:
Historia y dialctica. Lvi-Strauss no se lim ita a responder a las
tesis sartrianas, sin o que persigue sobre todo la explicitacin del
modo de pensamiento de las sociedades fras; ahonda en la demos
tracin que haba esbozado en Raza e historia, dedicndose esta vez
a mostrar la universalidad de los m ecanism os del pensamiento ms
all de las diferencias de contenido. Efecta a este respecto un des
plazamiento decisivo en relacin con las tesis de Lucien Lvy-Bruhl,
que opona la mentalidad prelgica de las sociedades prim itivas, mar
cada por el principio de participacin, y la mentalidad lgica de los
civilizado s regida por el principio de contradiccin.
Al contrario c]iie la tradicin antropolgica, Lvi-Strtiuss afirma
que el pensamiento salvaje es lgico, en el m ism o sentido y de la
m ism a forma que el nuestro ^. El pensamiento salvaje, largo tiempo
presentado corno la expresin primaria de lo afectivo, es captado aqu
por la amplitud de lo s fines que se asigna, a la vez sinttico y analti
co; procede igual que nuestro pensamiento occidental por los cami
nos del entendiniicnto, y se apoya en todo un sistema de di.slinciones,
de oposiciones de extrema variedad.

J. D uvk.nauix Le p o x lu , PUH 1973. p. 2 l


C. Le\ i-Straus.s. i a P e nse sa u v a g e , cil., [). 3.^5.

264
Existeji, sin embargo, dos lipos de |7cnsamicnlo, pero sin que sea
posible remitirlos a un sistema jerrquico; se definen a partir de dos
niveles estratgicos, El pensamiento salvaje depende de una lgica de
lo .sensible, y se realiza en lo s sig no s y no en los conceptos; es un s is
tema cerrado, acabado, regido por un nmero dadt) de leyes. Lvi-
Strauss opone el sistema cerrado, circular, del pensamiento salvaje, al
abierto del pensamiento cientfico, que deja ver una relacin distinta
con la naturaleza. El pensamiento salvaje entronca con un pensa
miento en el que las palabras y las cosas estn unidas por una rela
cin de repeticin. Ciencia de lo concreto, no.es, sin embargo, espon
tneo y confuso como se crey durante mucho tiempo. Su terreno
predilecto es el de las actividades cotidianas de las sociedades prim i
tivas: la caza, la recoleccin, la pesca... La riqueza en palabras abs
tractas no es patrimonio e.xclusivo de las lenguas civilizadas-'''-', y
L\'i-S'crauss relata el desconcierto de los etngrafos ante la sum a de
conocimientos de las tribus indias, ante su capacidad para distinguir,
identificar y representar el mundo animal y vegetal que les pertenece.
;Los indios hopi tienen censadas trescientas cincuenta plantas, y los
navajos ms de quinientas! Este pensamiento de lo concreto efecta
clasificaciones con un m eticuloso deseo de identificacin pura hacer
operativo este saber en la vida cotidiana, alrededor de todo un siste
ma de prescripciones y prohibiciones.
Con la publicacin el m ism o ao de su otra obra, El totemismo en
la actualidad, Lvi-.Strauss ilustra la tesis central de Ei pensamiento
salvaje. Muestra que los antroplogos hasta entonces han tropezado
con una apon'a al lim itarse a la constatacin en el totemismo de sim i
litudes entre el mundo animal o vegetal y el m undo humano. El valor
de la clasificacin totmica est, por el contrario, en una homologa de
estructura entre dos series, una natural y la otra social. La ilu si n
totmica procede, en primer lugar, de una distorsin del campo sem n
tico del que dependen fenmenos del m ism o tipo''*''. El totemismo
desempea un papel integrador de las oposiciones binarias; tiene
como funcin hacei' positivo lo que podra parecer un obstculo para
la integracin. Se eligen las especies naturales no porque sean buenas
para comer, sino porque son buenas para pensar"*'. Existe entonces
osm osis entre mtodo y realidad, homologa entre pensamiento huma
no y el objeto al que se aplica. La investigacin etnogrfica se trans
forma entonces en construccin lgica y puede alcanzar el estadio de

Ib id ., p. 3.
C. L vi-StkaiJss, L e T nfm i.sm t' a u j o u r d 'h u i , Plon, % 2 , p. 25 jecl. c a s i , ; E l lo ic -
in is iit o e n a ( .le u a lid u d , Meviex). F'CP. 1965J.
Ih id .. p. 128.

265
la antropologa, es decir, la bsqueda de las leyes i'uiuiaincniales de
la melile humana.
Lvi-Strauss se separa aqu de la interpi'eiacin uncionalista de
M alinowski, que elige solamente el nivel natundista. utilitario, afec
tivo, cuando explica c]uc el inters concenirttdo sobre el numdo vege
tal y animal refleja el hecho de que la preocupacin fundamental de
la.s sociedades prim itivas est en la alimentacin. La explicacin para
Lvi-Strauss debe bu,scarse en un nivel ms profundo que un simple
m ecanism o de identidad, es decir, a partir de la interferencia natura-
leza/cultura: El totemismo plantea una equivalencia lgica entre una
sociedad de especies naturales y un universo de grupos sociales'*^.
Es entonces en esta lnea fronteriza entre naturaJeza y cultura donde
prospera el estructuralismo, tionde se edifica su proyecto.
La acogida que tuvo El pcnsaniienlo sa lva je fue espectacular y
contribuye tt la influencia del prognima estrueturtilisia ms till del
crculo antropolgico. El xito es tal que una periodistti de Entnce-
Soir advierte a su s lectores tentados de comprar la obrtt de Lvi-
Strauss atrados por la reproduccin en la cubierta de la Viola trico
lor, llamada pensamiento salv'aje; ese hermoso ramillete de flores que
se exhibe en los escaparates de las libreras puede llevar a pensar
c]ue se trata de una obra de botnica, y la periodista les previene de que
se trata de un ensayo muy difcil. Ms en serio. Claude Ro\' ve en el
libro de Lvi-Strauss una obra tan importante como la Piscupatologa
de la vida cotidiana de Freud; Freud demostr de forma genial que
nuestros errores tienen razones que la conciencia no controla. Y he
aqu que Claude Lvi-Strauss hace una demostracin, profunda y
novedosa, de que el aparente caos de los m itos y lo.s rituales primiti
vos obedece en realidad a un orden y unos principios que hasta ahora
haban permanecido in v isib le s ^.
En un largo estudio aparecido en Critique, Edmond Ortigues parte
de una analoga de mtodo entre Lvi-Strauss y Paul Valry. El
m ism o cuidado formal est presente en el poeta y e! etnlogo: Una
m ism a familia mental; parecida reticencia frente a la historia, igual
insistencia en defender la sensib ilid ad del intelecto contra la inteli
gencia de las em ociones'. En Le Monde. Jean Lacroix le dedica su
seccin saludando en l la realizacin de una obra estrictamente cien
tfica. pero marcando su s distancias frente a lo que califica de la filo
sofa ms rigurosamente atea de estos tiem pos*-\ y que se emparen-

C. Lvi-Strauss, I m Frnscc sa iiva 'e , cil., p. 138.


C. Roy, U n grand liv re c iv iii.se : La Peii.scc sau va g e - ', L ih ra iio n , 19 eie ju n io
de 1962.
H. O rtigues, C ritique 189 (febrero 1963), p. 143.
J. L agkoix, Le M o n je , 27 de n o v ie m h ic de 1962.

26
ta quizs con un materialismo vulgar que ve en los m ism os enuncia
dos de las matemticas el reeji.) del funcionamiento libre de la
mente, es decir, la actividad de las clulas de la corteza cerebral, que
obedecen a sus propias leyes. El peridico Le Monde concede un
espacio considerable al acontecimiento, puesto que al artculo de Jean
Lacroix de noviembre de 1962 hay que aadir el artculo de Y ves
Florenne de mayo de 1962 y la entrevista con Lvi-Strauss del 14 de
ju lio de 1962. En Le Figuro, es Claude Mauriac el que recensiona la
obra, mientras que Robert Kanters, en Le Figaro littraire, se entu
siasma y destaca acertadamente que las ciencias del hombre, en la
actualidad, son las l'tiemes del arte de maana"''.
La comunidad estructuralista se manifiesta a travs de la elogiosa
recensin cjue hace Barthes de las dos obras de Lvi-Strauss de 1962.
Celebra la sustitucin de una sociologa de kxs sm bolos por una
.sociologa de los signos y la introduccin de una socio-lgica que se
une al proyecto sem iolgico global. El mrito de Lvi-Strauss para
Barthes est en la extensin del campo de la libertad humana a un
terreno que hasta entonces se le escaptiba; La sociologa a la que
invita Claude Lvi-Strauss es una sociologa de lo propiamente
humano: reconoce a los hombres el poder ilim itado de hacer que las
cosas signifiquen^.

L v i -S t r .a,u s .s / S .\ r t r e

E l pensaniiento sa lva je constituye uno de esos raros momentos


durante los cuales un libro acta como verdadero acontecimiento, por
su alcance y su capacidad para transformar nuestra visi n del mundo
y de los otros. Es en esta pieza central del d ispositivo estructuralista
donde Lvi-Strauss introduce su carga contra Sartre, autntica res
puesta diferida a la Crtica de la razn dialctica, especialmente
polmica. No solamente se apunta al carisma de Sartre, sino tambin
al estatuto de la filosofa como d iscip lina reina, y al lugar concedido
a la filosofa de la historia, al historicism o, citte ve cmo es expulsa
do del horizonte estructural. La historia no es ms que un relato, con
denado a lo idiogrfico. Lvi-Strauss ataca la forma en que Sartre la
erige en perspectiva unificadora, totalizante: En el sistem a de Sartre,
la historia desempea exactamente el papel de un mito"'*^. Lo vivido,
los acontecimientos, el material histrico, todo tiene cpie ver con el

F<, K..VNTER.S, Le F ig a ro litt ra ire , 3-23 tic ju n io de 1962.


R. Barthes , S o c io h ig ie et so c io - lo g iq u e , I n f o n n a t io n s s u r le s s c ie n c e s s ix ia le s 4
( d ic ic n ih r e 1962), p. 242.
C. L -cvi-S irauss, l a P e nsee sa u v a g t , c il., p. 336.

267
mito. A j>artir de este |X)Stiilado, Lvi-Strauss no comprende por qu
!os tlsoibs, y Sartre el primero, se obstinan en darle ta! preeminen
cia a la historia. Esta fascinacin es jii/g a da corno un intento de res
tituir tin continuo tein[5oral colectivo, al contrario cine la trayectoria
de la etnologa, que se despliega en la discontinuidad. Este contenido
es para Lvi-Strauss puramente nitico, iiasorio, auncjue slo fuese
por la eleccin que presupone por parle del historiador de una regin,
de una poca... No puede por lo tanto ms que construir historias, sin
acceder nunca a alguna giobalidad significativa; Una historia total se
neutralizara a s m ism a; su producto sera igual a cero'*' No hay por
lo tanto totalidad histrica, sin o una pluralidad de historias no \ incu-
ladas a un sujeto central, al hombre. La histeria no puede ser ms que
partidista y parcial'.
Es una diatriba en toda regla contra ia filosofa de la historia; su
pretendida continuidad histrica no est asegurada ms que por
medio de trazados Vaudulentos-''. La historia no sera ms que el
ltim o refugio de un hum anism o trascendental, y Lvi-.Strauss invita
a lo s historiadores a librarse de la posicin central del hombre, e
iitcluso a salir de la propia d iscip lin a histrica: La liistoria lleva a
todo, pero a condicin de salir de ella'-.
Frente a !a historia identificada con i;i humanidad. Lvi-Strauss
coloca al pensamiento salvaje como intemporal, reiratio de! mundo
en una totalidad recobrada, pero en el terreno s-'tcrnico. Sartre no va
a re.spoiidci directaiuenie a este ataque, per' en su revista .Fierre
Verstrueien analiza la obra de Lvi-Strauss bajo ei ttulo: Claude
Lvi-Strauss o la tentacin de la nada. Considera que Lvi-Strau.ss
confunde voluntariamente los campos de la sem ioiogti y los de la
semntica (o de la lingstica) al aplicar sistematicamente los princi
pios de la semntica a todo el campo sem iolgico'. Lvi-Strau.ss
hubiera experimentado el poder de la dialctica, pero de forma nega
tiva, al descubrir la inanidad que representa para ! la temporalidad
histrica, Verstraeten remite entonces el im aginario de Lvi-Strauss a
SUpropio objeto de estudio, de la m ism a forma que Lvi-Strauss atri
buye a la filosofa sartriana el estatuto de mito. Esta lucha subyacen
te entre los dos m onstruos sagrados de la poca se tradujo en 1962 en
el triunfo del que encarna el programa estructural, Lvi-Strauss, y pol
lo tanto en el fracaso del historicism o encirnado por Sartre.

Ihid., p. 340.
Ihid., p. 342.
Ib'ul., p. 343.
IbUI., p. 347.
F. VrkSTR.ABTP.N, L es Temps M odernes 206 (ulji) 1463), p. 83,

268
R ic u r / L v i - S t r a u s s

El pensamiento sa lva je va a provocar otro gran debate en la poca


con la revista Esprit. Esta se da inmediatamente por aludida y d iscu
tida en tanto tjue representante de una fiiosola del sujeto. Su direc
tor, Jean-Marie Donienach, es el alma de todo un grupo filosfico que
se dedica durante varios m eses al estudio de la obra de Lvi-Strauss
para preparar un nmero de la revista dedicado a l. Artculos de Jean
Cuisenier, N icolas Ruwet, etc., tratan El pensamiento salvaje, y el
nmero se cierra con un debate entre Lvi-Strauss y el etiuipjo que ha
trabajado sobre su obra. A lgunas frases 'ueron suprim idas por Lvi-
Strauss en el momento de la transcripcin del debate, como sta: Mi
frmula es ki de Royer-Collard: el cerebro segrega el pensamiento
igual que el hgado segrega la b ilis '', y Lvi-Strauss se opone a las
reimpresiones de este debate en revistas extranjeras, solicitadas varias
veces. Sin embargo, Jean-Marie Domenach le est especialmente agra
decido por haberse prestado a este enfrentamiento contradictorio:
Le estoy agradecido por haber participado en este debate, porque
tengo una gran admiracin por su s capacidades intelectuales^^.
Este debate enfrenta sobre todo dos orientaciones divergentes que
expone Paul Ricur en su artculo Lhermneutique et le structura
lisme. Paul Ricur no rechaza la cientificidad del trabajo del estruc-
turalismo sobre los cdigos en uso en las lenguas, en los mitos, pero
discute, por el contrario, el cruce de la frontera que consiste en pasar
sin justificacin al estadio de la generalizacin, de la sistematizacin.
Para Paul Ricur, hay que distinguir dos niveles de aproximacin: el
primer nivel se basa en las leyes lingsticas y fomia el estrato incons
ciente, no reflexivo, un imperativo categrico, sin que sea necesario
referirlo a un sujeto consciente. Este nivel est ilustrado tanto por las
oposiciones binarias de la fonologa como por las de los sistem as ele
mentales del parentesco sobre lo s cuales Paul Ricur reconoce la
validez de los an lisis de Lvi-Strauss: La empresa estructuralista
me parece perfectamente legtima y al abrigo de toda crtica, en tanto
que mantenga la conciencia de su condiciones de validez, y por lo
Vanto de sus lm ites^.
Con El pensamiento salvaje, Lvi-Strauss generaliza esta va en la
medida en que funciona tanto en los trpicos com o en las latitudes
templadas, y que se encuentra en una relacin de hom ologa con el
pensamiento lgico. .Ahora bien, Paul Ricur opone el pensamiento

C- Levi-Stn-uss, frases eliminadas, citadas por Jean-iVlarie Doincnadi. enirevislu


c o n el a m o i.
J e a n - M a r ie D o m e n a e h , e n t r e v ista c o n el autor.
P. R ic' ckur, E . s p r it . noviembre de 19.m p. 60.'^.

269
tolmico al pensamientt> bblico en tanto que im plica unti relacin
inversa entre diacronia y sincrona. No opone a la objetividad de an
sentido formalizado un sub jetivism o del sentido, sino lo que llama el
objeto de la hermenutica: Es decir, las dimensiones de sentidos abier
tas por esas reactivaciones sucesivas; se plantea entonces la pregun
ta: todas las culturas ofrecen lo m ism o para retomar, redecir y repen
sar?'^. El paso de la ciencia estructural a la filosofa cstructuralista
es calificado por Paul Ricur de kantism o sin sujeto trascendental,
incluso un formalismo absoluto-''. Y ofrece la alternativa de una her
menutica que, incluso considerando este estadio de descodificacin
formal, se asigna como objetivo hacer coincidir la comprensin del
otro con la comprensin de s, pasando por la fase interpretativa del
sentido, por un pensamiento que se piensa y se re-piensa sin cesar.
El calificativo de kantismo sin sujeto trascendental es retomado
y asum ido por Lvi-Strauss en su respuesta a Paul Ricur; acepta los
trminos y rechaza la bsqueda de un sentido del sentido: No pode
mos intentar comprender a la vez las cosas del fuera y del dentro^''.
Lvi-Strauss, por su parte, sita la etapa cientfica de su trabajo en el
estadio de la necesaria taxonoma de las sociedades, lo que exige prohi
birse avanzu- sobre otros teirenos an no suficientemente balizados.

La era de los grandes debates est en marcha y con ella las fron
teras entre d iscip lin a s son ampliamente discutidas, puestas en duda.
Atrapados en el Juego de los enfrentamientos entre rlisciplinas, son
m uchos lo s que se van a pasar de un campo a otro, a m ultiplicar sus
instrumentos de an lisis, su s campos de competencias, y la interdis-
ciplinariedad va a convertirse en una nueva religin. Para ser un buen
cstructuralista, hay c]ue hacerse lingista, antroplogo, con una pizca
de psicoanlisis y de marxismo. Es un periodo especialmente fecun
do, intenso, donde hombres y conceptos se transforman en engrana
je s m viles, transgrediendo fronteras, escapando a los puestos de
aduanas. Son los signos anunciadores de un estructuralismo ms ideo
lgico que cientfico. Esta plasticidad pudo servir para la conquista
de posiciones de poder, para quebrantar la vieja Sorbona. No en vano
su fuerza de propulsin fue el fracaso de Paul Ricur en el Collge
de France, derrotado por M ichel Foucault en noviembre de 1963.
La m ultiplicacin de cruces, encuentros, debates, obliga frecuen
temente a las d iscip lin a s a reformarse, a redfinir sus posturas. Es lo
que hace Andr Green para el psicoanlisis, c u y a prctica cuestiona a

5' /bic/., 13. 6 4 4 .


/ / / ,, p . 6 1 8 .
C. Lvi-Suau.ss, /f/., p. 637.

270
partir de la oposicin entre historia y estructura'^^'. Coloca espalda con
espalda a Sartre, que niega cualquier base terica ;d psicoanlisis, y a
Lvi-Strauss, cuyo panlogicism o lo lleva a no considertir ntida del
hotribre fuera de su estructura fsico-qumica. Defensor de la obra de
Freud. .Andr Green muestra el carcter indisociable de la estructurti
y de la historia en la prctica psicoanaltica: La historia no es pen-
.sable fuera de la repeticin que remite a la estructura; la estructura
por lo que respecta al hombre no es pensable fuera de sus relaciones
con sus genitores, constitUN entes de lo sim blico, c|ue introdticen una
relacin temporal-intemporal que im plica la dim ensin de la histo
ria''. En este concierto de discordancias, de fricciones, luente de
anatemas, de m odelos excluyentes, el punto de vista de Andr Green
de un estructuralismo bien temperado cumple el papel de la posicin
del sabio que resuelve en el momento en que se trata de forzar dema
siado.

A. GrP-H.n, <sl.di psychanalysie devani l'opp osiiiun de rhisiotre eL tie la siructurc.


Critii/ur 194 (julio 1963).
Ihid., p. 661.

271
26

LAS CADENAS SIGNIFICANTES

L a B sc isi K

De la escisin de 1953 a la excomunin ce 1963, Lacan pudo con


solidar sus posiciones unindolas estrechamente al paradigma estruc-
turalisla en pleno auge, Este punto de amortiguacin se vuelve esen
cial cuando fracasan las negtrciaciones con la A sociacin Psicoanal-
tica Internacional (lAP) para la afiliacin de la Socit franaise de
psychanalyse, constituida en 1953, Las condiciones que se ponen se
convierten rpidamente en el abandono de las prcticas lacanianas, y
la exclusin pura y sim ple del propio Lacan, cjue se haba convertido
en el obstculo principal para la reconciliacin general.
Desterrado, Lacan reagrupa a sus fieles y crea la cole franaise
de psychanalyse en 1964, que en seguida se convierte en la cole
freudienne de Paris, mientras que otra parte de la Socit franaise de
psychanalyse, la SFP, alrededor de Jean Laplanche, logra la afiliacin
a la IPA en 1963, con el nombre de A ssociation psychanalytique de
France. Como en el caso del m ovim iento trotskista, his escisiones y
d iso lucio nes se convertirn en el fermento del m ovim iento lacaniano.
La escisin entre los que sin embargo haban convivido diez aos en la
m ism a organizacin, la SFP, adems de buscar la bendicin por parte
de la organizacin internacional de psicoanlisis, es el resultado de
cierto nmero de desacuerdos.
Por una parte, la prctica de las sesiones cortas m ultiplica los ecos
inquietantes sobre las tasas de ocupacin de las salas de espera; por
otra parte, la mezcla entre el anlisis individual, llamado didctico, y
la enseanza levanta tambin alguna inquietud acerca de los riesgos de la
mezcla de gneros; Pero sobre todo el hecho de que Lacan no estaba
dispuesto a renunciar a estas prcticas era muy revelador de su impor-

272
lancia. |...| As, lo tjuc a nuesiros o jo s (a m is ojo s) ingenuos hubiera
podido pasar por accesorio, se haba convertido en la cuestin princi
pal'. Buen nmero de los discpulos de las tesis tericas de l.acan van
a entrar por lo tanto en una organizacin distinta de la suya.
El riesgo de tiislamiento. de marginacin, es la principiti preocu
pacin de Lacan, que considera que el que no est con el est nece
sariamente contra l. Es la poltica de el que me ama me sigue,
pero para conseguirla hay que ganar altura, con el fin de imponer su
carisma. Exiliado, proscrito, excluido definitivamente de su Iglesia,
Lacan se identifica directamente con Spinoza, vctim a de la m ism a
excomunin en dos momentos: la del Kherem el 27 de Julio de 1656
que representi la excomunin principal, seguida ms tarde del Cha-
mmatL es decir, el im posible retorno al seno de la com unidad juda
de Amsterdam-. Para rematar la imagen de mrtir, Lacan abandona su
docencia en el hospital de Sainte-Anne.
En este momento Lacan est solo, sin Colombey-les-Deux-gli-
,ses como lugar de refugio, pero el autor del discurso de Roma vu e l
ve a escena como un hroe asestando un gran golpe con una nueva
aventura, al anunciar la creacin el 21 de ju n io de 1964 de la Ecole
franaise de psychanalyse: Fundo, tan solo como he estado siempre
en mi relacin con la causa psicoanaltica, la Ecole franaise de p sy
chanalyse. Obtiene la proteccin de Fernand Braudel y de L ouis
Althusser para crear una delegacin de la VI seccin de la EPHE en
la cole normale suprieure. Este desplazamiento geogrfico le per
mite ampliar considerablemente su pblico, y, gracias a la fianza de
los filsofos, ocupar una posicin estratgica importante en el campo
intelectual. Consciente de la necesidad imperiosa de volver a recupe
rar su audiencia, consiente en publicar, tras la fuerte presin de
Franois Wahl, lo esencial de su obra escrita, lo que siempre se haba
negado a hacer, y que aparece en 1966 en .Seuil.
La poltica terica de Lacan necesita la bsqueda de garantas.
Tras haber fracasado con Paul Ricur-*, Lacan invita a la sesin inau
gurai de su docencia en el aula L ussane en la cole normale sup
rieure a Lvi-Strauss, que acepta su invitacin a pe.sar de lo poco que
le gusta el estilo lacaniano. Consigue por lo tanto transformar su fra-
caso con la PA, el debilitamiento de su m ovim iento tras la escisin,
en el momento glorioso que sim boliza su docencia en la cole nor-

' J, I.APLANCH. Une rcN 'oj ut io n sans c e s s e o c c u h c U ' v , C om m nnicailon aux jo im u u 's
scicn n 'tk/n r's de u iic r n a lio iu ilc d 'h is f o ir c ' de Ui /isy c lu if iid w se , 23-24 d e abri !
de 1988.
- .!. L ac.a n , U 'e x c o m n u in ic a liu n , O r n ic a r ? . 1977 \cd. c a si.; O r n 'u a r . B arcelona,
Peu-ci. 19^l ].
ti. R o u d i n e s c o . H is a d r e tic lu p.syc/icnui/yse, cil., 1. 2. p p . 3 9 9 103.

273
male suprieure, donde dui'antc cinco aos se apia el todo Pars para
verlo y or las palabras del que entonces haca el papel de chamn de
los tiempos modernos: Expulsada del m ovim iento psicoanaltico
internacional, la obra lacaniana va a ocupai' un lugar central en la
aventura francesa del estructuralism o*.

E l SIGNIFICANTE

Esta huella del estructuralismo en la teora lacaniana del incons


ciente es especialmente perceptible en el lugar central que desempea
en ella el significante. Ya hemos visto cmo en los aos cincuenta
Lacan retoma la nocin de signo de Saussure, y de qu forma modifi
ca las po.siciones respectivas del significado y el significante para dar
valor a este tiltimo. En su seminario sobre las psicosis (1955-1956),
Lacan precisa que el significado no est sin embargo libre de sus vncu
los con el significante; se desliza por debajo hasta que alcanza un punto
de anudamiento; es esto lo que hace que el significante detenga el des
lizamiento de otra forma indefinido de la significacin o No hay
entonces sim ilitud en el significante entre Saussure y Lacan, aunque el
significante saussuriano sea no slo el homnimo, sino incluso el epo
nim o del significante lacaniano. La nocin de significante, tras haber
sido independizada de la nocin de significado, va a adquirir una
importancia todava mayor para Lacan a com.ienzos de los aos sesen
ta cuando sta represente al sujeto para otro significante: Es exacta
mente el 6 de diciembre de 1961 cuando en el transcurso del semina
rio sobre la identificacin cuando Lacan, por primera vez, fonnula su
definicin del significante, distinguindolo ya claramente del signo'.
Hay que esperar al ao 1964 {Los cuatro conceptos fundamentales del
p sico a n lisis) para que el significante ocupe verdaderamente el lugar
de sujeto para otro significante que tiene desde entonces.
El significante ocupa entonces el lugar del sujeto cuya existencia
se da como causa ausente de su s efectos, a saber, la cadena signifi
cante por la cual resulta ser inteligible. El sujeto no se reduce a nada,
sin o al estatuto de no-ser; es el fundamento no significante de la sig
nificacin de lo s significantes, es decir, su condicin m ism a de exis
tencia. El trabajo del analista se basa entonces en la restitucin de la
lgica interna de esta cadena significante, ninguno de cuyos elemen
tos es capaz, en s m ism o de representar otro momenttj de significa-

Ihid.. p. 383.
J. L acan, crits, c it . , p. 805.
M. .Akkivb , L n ^u i.s cu e d p sy c h a n a ly .se ^ K lin c k s ic c k , 1987 i2.
J. ArroLiCH, L iiio r a l 23-24 (o c lu b re 1987), p. 5.

274
ci(3n. El significante es entonces nn sujeto para otro significante y no
cumple su funcin ms que apartndose constantemente para dejar
sitio a un nuevo significante. Lacan representa esta cadena desdo
blando el signo S en S2, que representa la cadena significante, y SI,
el significante a mayores que la empuja hacia delante. En cuanto al
sujeto, no est en ninguna parte, a no ser que est en el lugar del sig
nificante del que recibe el lugar que es ser de ninguna parte; se trans
cribe con el signo S cruzado: $, desplazado en relacin consigo m ism o,
separado para siempre. El Yo [Je] del sujeto de deseo est separado
para siempre del yo [mo\. El cuarto trmino de la estructura del sig
nificante est ocupado por el objeto, tambin excntrico en relacin
con lo tjtie se enuncia; es representado como objeto a.
El inters de este concepto de significante en Lacan es por lo tanto
fundamental, y no levanta el vuelo ms que a partir de los aos sesen
ta, como postura esencial en la marea estructuralista. Este contexto
revela lo que Jean-David Nasio llama la significacin um bilical de
un concepto, es decir, las condiciones de nacimiento de un concepto y
su evolucin^. A partir de esta estructura significante, va a desarrollar
se toda una dialctica segn una doble lgica de los lugares y de las
fuerzas. Esta dialctica que basa la primaca del significante sobre el sig
nificado plantea entonces el mundo como fantasma y designa el orden
de las cosas como algo subordinado al lenguaje. En este sentido, inclu
so si la cadena significante se toma muchas libertades con la concep
cin saussuriana, no deja de participar de una concepcin ms gene
ral, propia del estructuralismo, que da autonoma a la esfera del d is
curso e instituye el orden de las cosas a partir del orden de las pala
bras. El mundo no se mantiene unido ms que por el significante de la
falta, la Cosa que Lacan toma de Heidegger para designar el cuar
teto de tierra, cielo, humanos y divinos; La Cosa une el m undo-',
pero como en Heidegger, la Cosa lleva este cuarteto porque est
constituida esencialmente por un vaco*. La trama del mundo se in s
cribe entonces a partir de una carencia central, condicin de su unidad.

E l o b je t o (a )

Uno de los trminos fundamentales de la estructura significante


en Lacan est representado por el objeto (a). Para Serge Leclaire, es

J. D. N.-\sio, l,fjs St'p'ts concepts ('niciau.x de la psychanalyse, cd. Riviiges, I9K8 |ed.
casi.: Enseanza de siete c o f ic e p t o s cruciales de p sico a n lisis, Barcelona, Gedisa, I996J.
' M. HhUj EGOFR. E ssa is el confrences, alHinard, 1958, p. 215.
A . ,li.R.-\NViLl.t-., Lacan et la (ihiiosophie [ 1 9 8 4 J, P U K 1 9 8 8 . p. 167.

275
u descubrimiento cientfico fundamental: Una invencin que mere
ce el Nobel, una autntica in ven ci n . Esta innovacin se realiz en
dos tienipos: Lacan evoca primero el pequeo otro como elemento
de mediacin entre el sujeto cruzado y el Otro, colocado en una fun
cin imaginaria. En su segunda acepcin, se convierte en el objeto
(a), como objeto de la falta, objeto metonimico de! deseo, simple sig
nificante del deseo separado de su referencia a un sujeto deseante, as
como de cualquier referencia sim blica a un significante inconscien
te. El objeto (a) ya no est relacionado con lo imaginario, sino con lo
Real en el sentido lacaiiiano del trmino, ya no con la realidad, sino
con lo que se resiste a la significacin. Lo R.eal es lo imposible.
Lacan, que atribuye un lugar fundamental a este objeto parcial
(ilamado a), sita ste en el nivel de la funcin de desecho. Revitaliza
la separacin inicial del feto, separado para siempre de la placenta
que va a la basura. Designa as la lib id o como la cadena desmultipli
cada de los deseos, intentando en vano ponerse en el sitio de la sepa
racin inicial. El objeto (a) ser situado en el lugar del desecho de
la operacin significante . Tendr una relacin con todas las partes
del cuerpo que puedan estar ligadas a la funcin de desecho, de paso
o de separacin. El objeto (a) como objeto de deseo para siempre
renaciente y siempre ausente ocupa un lugar cada vez ms central en
el disp ositivo lacaniano hasta encarnar el objeto m ism o del psicoan
lisis; El objeto de! p sico an lisis [...] no es otro que lo que yo haba
avanzado de la l'uncion que desempea all el objeto (a)s Es el obje
to de la pulsin que hace funcionar la ley del deseo, as como objeto
de fantasma: El objeto (a) es el negativo del cuerpo . No se puede
evocar sin embargo el objeto (a), sea cual sea su importancia en el
disp ositivo lacaniano, como un objeto aislado: no existe ms que por
la articulacin que lo vin cula con lo sim b lico y lo imaginario a par
tir de lo Real. Ahora bien, es la castracin lo que va a dar forma a esta
articulacin y a permitir que e! deseo se manifieste: La castracin es
esa ley que ordena el deseo hum ano como verdad parcial'. Hace
que se entre en el orden de la Ley, ligado al Nombre del Padre, es
decir, a una figura que puede estar disociada entre la del padre real y
la del padre sim blico.
A este respecto, Lacan invierte la v isi n freudiana, negativa, que
ve la Ley como prohibicin para hacer de ella el elemento de una
positividad, la del deseo. En estos in ic io s de los aos sesenta y mien-

Serge Leclaire, entrevista con el autor.


I, -A. M ill.HR, O rnlcar?, n in . 24, 1981, p. 43.
J. Lacan, crits, op. cil., p. 863.
A. Juranville, Lacan e la philo.sophic, op. cil., p. 175.
I h id . , p. 195.

276
K:
;p

i tras que lo esencial de su enseanza es palabra. Lacan privilgia la


escritura, como ms adelante Jacques Derrida, e identifica el sig n ifi
.
cante con la letra {La carta robada), en una filiacin m uy saussuria-
na: La Cosa hace palabra [mot], dice Lacan, en e! sentido de motus:
,s es palabra, pero tambin silencio, que anonada la palabra y corta el
aliento'^. En la prctica analtica, el objeto (a) se convierte en ia
herramienta esencial de algunos psicoanalistas: El objeto (a) sirve.
Los analistas dicen incluso que segn el objeto elegido, se puede
'i'3
deducir una u otra pulsin. Permite relanzar el deseo y evita as caer
en la desesperacin'''.

Lacan deca de ese objeto (a) que era necesario hacerlo pasar de
su estatuto de piedra de mala calidad al de piedra angular. Cuando
Lacan establece las reglas de una ciencia, manteniendo siempre un
ncleo fundamentalmente pesim ista respecto a sta, es que su punto
i l '
de apoyo, el objeto sobre el que se apoya es sinnim o de prdida irre
cuperable; es el punto de destruccin de la cadena significante. Lacan
. . establece entonces las reglas de investigacin de la cadena signifi
cante sin hacerse ninguna ilu si n sobre las capacidades del analista
para pocier encontrar lo cjue se ha perdido para siempre. La cura ana
ltica no se reduce a un trabajo positivista de anamnesis. En el lugar
]Si del objeto perdido se elabora toda una construccin hecha de sig n i
ficantes, pero por qu est dirigida? Por el objeto corno prdida"^?
Para Serge Leclaire, el objeto parcial es e! contrapeso necesario por
la labilidad tue evoca para e.scapar ai ,Sgnincane pito, a un Sim blico
depurado de las dim ensiones de lo imaginario. Es por lo tanto una de
las lecciones esenciales de Lacan, y lleva en s la virtud de impedir el
cierre dogmtico: Todos lo s analistas que han aportado algo verda
deramente interesante han hablado del objeto; Freud, por supuesto,
pero tambin Mlanie Klein, W innicott o Lacan
La cuestin de la significacin es planteada por Lacan a partir de
la nocin de secuencia significante. Hay siempre una relacin diferi
da entre la enunciacin y la interpretacin posterior. Ahora bien, esta
diferencia temporal hace necesario el recurso al objeto (a) como
sustituto de! alejamiento de a significacin de la relacin significan-
te/significado. Podemos incluso preguntarnos si Derrida no tom sim
plemente de Lacan ese (a) que le permite construir su concepto de
diferancia, como central en su obra de deconstruccin. Para Lacan, el
objeto (a) sera en cierto modo el medio de recupoerar la evacuacin

t/M., p. 28().
Gemile Lemoine, eiirevisia eon el autor.
.S. LFir!.,AlRE, Lobjet a dans la cure, lio m p n ' les e h a n iie s 119711, Iiuer-Editions,
1981, p. 174 [ed. cast.: Un e n e iin u in iie in o que se rompe, Barcelona. Gedisa, 19831.
Jean Clavreul, entrevista con el autor.

2 77
del significado en la cadena significante: Ese objeto (a) en tanto que
objeto-causa del deseo y objeto del deseo como tal, cu\ a cada es a la
vez lo que va a hacer hablar ai sajelo \ aquello de lo que va a hablar,
mientras se le escapti continuamente-^. Ed facultativo est feliz por
lo tanto de poder enganchar hi e.scucha de su paciente a estos objetos (a),
Sin embargo, no todos lo s analistas, incluso los muy marcados por
las enseiianzas de Lacan, atribtiyen esta importancia al objeto (a): Yo
no funciono para nada con el objeto (a)- . Pero el ms crtico sobre
este punto esencial es Andr Green. Haba publicado en 1966 en los
Cahiers pour l analyse un texto sobre el objeto (aj que en esa poca
expona el punto de vista de Lacan sobre la cuestin, as como el de
Jacques-Alain M iller sobre las relaciones entre (a) y la sutura, a partir
de Frege. Es la poca en cjue Andr Green, miembro de la IPA aunque
permanece en la SPP, est fascinado por el trabajo de Lacan: El amor
que senta por Lacan dur siete aos--. Andr Green, actualmente
responsable ci la Socit p.sychanalytique de Paris (SPP), ha tenido
sin embargo una trayectoria apasionante, y especialmente abierta, por
que estuvo m uy marcado por la enseanza de Lacan, aunque mante
niendo una posicin de distancia institucional y terica. Su posicin va
a evolucionar hacia una crtica cada vez ms neta de las posiciones
lacanianas, por razones tericas; Cuanto ms tiempo pasa, menos de
acuerdo estoy con l, pero me ha marcado profundamente--.
Andr Green comienza a frecuentar el seminario de Lacan en
enero de 1961, lo que no le im pide estar fascinado al m ism o tiempo
por Winnicott, al que descubre en el congreso de Edimburgo en julio
de ese m ism o ao. Si bien Andr Green se inclin conceptualmente
por el objeto (a), hoy es m uy crtico sobre este aspecto del lacanismo:
No creo que la teora psicoanaltica pueda contentarse con una teo-
n'a del objeto parcial. Al ahorrarse el objeto llamado total, se reintro
duce la necesidad del Gran Otro, el Gran O, que no es otro que
Dios-*. Andr Green va a preguntarse por las fuentes agustinianas de
Lacan, y especialmente por Agustn ledo por Pascal (Escritos sobre
la gracia), doblemente animado por la religin y por la formalizacin
matemtica-^. Andr Green ve tambin esta doble polarizacin actuan
do en Lacan. Este ltim o habra ofrecido, no a la Iglesia a la que cri
ticaba, sino a su s padres la oportunidad de una renovacin: La apre-

.loel Dor, eiurcvi.sia con el auloi'.


Jean Laplanche, eiurevista con el autor.
-- A. G iei :n, Le tutu plai.sii, France-Culture, 2 s de febrero de I9.S9.
23 IhU!.
2' Andr Oreen, enirevista con el autor.
2-- A. G kEIn , I.e langage dans la psychanalyse, Ltr/gr/ge.v. Les Renctmires psycha-
nalylk|ues d Aix-en-trovence, 198_J, Les Belles Lettres, 1984.

278
hensin estructural (de la cuestin del FiHoque) debe ser lo primero
y permite una apreciacin exacta de la funcicin de las imgenes. De
Trinimte tiene todas las caractersticas de una obra de teora y pode
mos tomarla como m odelo '^'. La relectura de Fmeud por Lacan
remite a un Significante puro que puede ser ledo de l'orma religittsa.
Podemos encontrar en Lacan, que adems es un gran conocedor de
las Escrituras, toda una temtica cristiana: la sustitucin de la castra
cin freudiana como angustia por la castracin lacaniana con un esta
tuto ontolgico derivado del Nombre del Padre, el orden trinitario del
Sujeto: Real/Simblico/Imaginario... En cuanto al Gran Otro, est en
una posicin de indeterminacin en relacin con la cadena de las p u l
siones, puro Significante extraterritorial, autntico ecjuivalente del
alma: Lacan, invirtiendo la adhesin de Freud a Goethe en Ttem y
tab - Al principio era la accin-, confesaba preferir una frmula
derivada de San Juan; Al principio era el lenguaje -^.
Son posibles otras lecturas, y es el caso de la del filsofo Alain
Juranville, que tambin reconoca claramente la figura de Dios en la del
Significante puro, no el Dios de la religin, sino el de una Razn abso
luta. Sin embargo, la situacin de exterioridad con el mundo de la Cosa
en tanto que Significante encarnado remite a la plenitud como goce de
Dios ms all del cierne del mundo en San Agustn. Existe entonces un
idealismo radical, aunque est dialectizado, en la posicin de Lacan.
Volvemos a encontrar la afirmacin de este idealism o cuando plantea
el mundo como fantasma, cuando remite la unidad del miindo a una
carencia inicial, a una apertura causal. El Significante-maestro se sita
en todas partes y en ninguna, escapa al mundo intramundano, y al
mismo tiempo se remite a l. Igual que Dios, no es ms que un Nombre.
Nombre esencial puesto que es la condicin de ser en este mundo en la
medida en que tuvo que haber soportado la castracin como operacin
simblica. Todo el trabajo de de.scontextualizacin que efecta Lacan,
de separacin de la parte orgnica del freudismo, de refugio en la lin
gstica y luego en la topologa como fonmas de aproximacin intelec-
tualistas y formalizables, puede ser analizado como otros tantos esfuer
zos seculares para alcanzar la regla, la Ley de un clero regular que ha
conseguido su salvacin tras haber cerrado todas las salidas, todas las
escapatorias que no lleven al Gran Otro.
Esta lectura cristiana de Lacan podra explicar que gran nmero
de jesutas, y no de segunda fila, como Michel de Certeau o Franois
Roustang, o de catlicas como Franoise Dolio hayan participado en
la aventura lacaniana: Hay en Lacan, para m, un reencuentro con

J. Lacan, Iivrits. op. cir., p. 873,


A. Green, .Le langage dan.' la psychanalyse, art. cil., p. 231.

279
loda una inteligencia catlica, posirideiitida. teolgica, en el centido
de un despertar a lu cuestin tic la Tmiiclad-^^, adulile el filsofo
.iean-iVIarie Benttisl, que couiptirtc este sentiniieno con Philippe
Sollers. Ambos consideran que i^acan pennid ht apertura postriden-
lina, la del pensaniicnio btirroco. Mltichos cristianos, por lo tanto.
siguien.in a Lactm pensantio que haca proseliiistno para Dios, hasta
que se dieron cuenta de que slo lo haca para s m ismo-.
Esta dim ensin religiosa fue cuidadosaniente disim ulada en la
cpoci del estructuralismo, donde slo se trataba de ciencia, de teora,
de foniializacin. Sin embargo los especialistas en historia de las reli
giones estaban muy presentes en los seminarios. Bernard Sichre no
considera, sin embargo, que Lacan intentase hacer prevalecer una lec
tura catlica de Freud, sino que es efectivamente el nico que. en un
momento en que slo se traiaba de retorcerle el pescuezo a la metaf
sica occidental, considera que no se puede ex itar la cuestin religiosa,
a menos cjue se desee liundirse en el delirio y la vuelta de lo rechaza
do en sus formas ms fanticas y pavorostts: Lo que no quiere decir
que el psicoanlisis deba ser religioso. Supone plantearse la cuestin
de saber por qu uno de los tiltimos grandes textos de Freud es justa
mente M oiss y el monotesrno^^\ En este terreno, Freud y Lacan ven
la religin en su funcin de mediadora eficaz entre lo prohibido y la
realidad sexual durante siglos, y se plantean la cuestin de saber qu
discurso ocupa este lugar en la sociedad contempornea. Ahora bien,
Lacan se ve enfrentado al desconcierto sim blico total donde n.ada ha
sustituido al papel mediador del discurso religioso. Ni el discurso pol
tico ni el discurso cientfico pueden ocupar el puesto de ficciones
dominantes y organizadoras, y Lacan asignara entonces al psicoan
lis is este papel, esta sustitucin, sin hacerse ilusiones, idealmente,
puesto que el psico anlisis no puede ser una religin*.

E l afecto

La cadena significante tiene como efecto abandonar una nocin


considerada insignificante, la de! afecto; ste es otro de los puntos
principales de la crtica que dirige Andr Green a Lacan, En Bonneval.
en I960, asiste al informe de Jean Laplanche y Serge Leclaire sobre
el inconsciente, y comparte las reticencias de Jean Laplanche acerca
de la conce,pcin lingstica del incon.sciente. En esc m ism o momen-

.fean-Mai'ic Benoist. ciiU'isui ci.in el tiult.,)r.


Graixl MeiRiel, eiilrevisla con el amor.
Bernarri Sichere, entrevista eetn el ttulor.
I b id .

28
to. Lacan dchira en el colociuio de Royaumonl a propsito del afec
to: En el catTip freudiano, a pesar de las palabiais, ia conciencia es
un rasgo tan caduco para fundar el inconsciente sobi'c su negacin
(este inconsciente data de Santo Toms) como el afecto es poco apto
para hacer el papel de sujeto protoptico-. .ean-Bertrand Fontalis
pide entonces ti Andr Green tiue trate el afecto en Les 'Lenips Moder
nes. El artculo se publicti en 1961, y Andr Green retoma el asunto
ms ampliamente en una obra publicada en I97^h Para m, Lacan
da una visi n antifreudiana del inconsciente-'*.
Para Andr Green, la fecundidad de la teora freudiana est basada
en la heterogeneidad del significante. Freud no concibe el significan
te com.o una batera de trnainos intercambiables, homogneos entre s
como en el lenguaje, sino como una serie de niveles en los que los
materiales en cuestin son de naturaleza diferente. Hay que distinguir,
segn Ancr Green, igual que lo hace Freud, el material de las repre
sentaciones psquicas de la pulsin (la excitaciit endosonilica), el
material dei inconsciente (la representacin de las cosas) y el precons-
ciente (la representacin de las cosas con la representacin de las pala
bras que les corresponden). Los niveles son muy distintos, y a veces la
corriente no pasa de uno a otro; La prueba es que existen problemas
psicosomticos que sufren justamente de carencia representativa-^- .
.4hora bien, Lacan nos devuelve, segn Andr Green, a una concepcin
platnica q-ue remite las cosas a una especie de esencia del lenguaje.
All donde Freud es heterogneo, Lacan homogeniza, hasta presenta- a
los intelectuales un inconsciente lim pio, mientras que e! trabajo anal
tico segn Andr Green consiste en explicar la complejidad. Esta e li
minacin del afecto, en beneficio de un Significante purificado explica
por qu Saussure fue considerado en este punto la aurora de la con
ciencia moderna: porque ste tuvo tambin que eliminar, para plantear
la naturaleza cientfica de la lingstica, el referente, el habla, e! sin gu
lar, la diacronia... Esta desvitaiizacin del sentido del lenguaje, que fue
el precio pagado por ei nacimiento de la lingstica moderna, encuen
tra su paralelo en el psicoanlisis lacaniano: este ltimo puede apoyar
se en ia ruptura saussiiriana para negar el afecto, dejando en la sombra
otras fuentes lingsticas posibles que se inspiraban ms en lo afectivo,
como el discpulo de Saussure, Charles Bally-^',

J. L a ga n , s<Subvci'sio!i du suju'l ui d i a l e c i i q u c d u d s i r d a n s r i n c o n s c i e n i fr eud ie n,


Co ll o q u e de R o y a u m o n l . de s e p i i e m h r e de 1900. [ '. c r iis II Id'bf)]. Poini.s-Seuil,
197!. p . 138.
A . G k K L N , L A jlc c t . PCF. 1970.
Andr Green, emrevisla ct.m cl autor.
I b id .
*' C h . Bala y , L e c i lo. v i e \ 1 9 1 B 1 - F )ro /, I9i>,3.

281
La bsqueda de una l'ormalizacin siempre ms avanzada en
ambos casos, el de la lingstica estructural y el del psicoanlisis
lacaniano, ha expulsado la dim ensin del afecto. El sentimiento de
dom inio es posible si se restringe, si se hunntgenciza el campo. .A.hora
bien, el afelo es algo sobre lo que no se trat verdaderamente, es
huidizo, evanescente, difuso, jarofundo, lleno de desrdenes y ruido.
Por eso me parece esencial-^^. A propsito de sus estudios sobre la
histeria, Freud pona el acento en la necesidad de encontrar los recuer
dos traumticos, pero tambin el afecto que los acompa. Retomando
la metfora del cristal tan querida para los estruciuralisias, Serge
Viderman considera que en psico anlisis se est ms cerca del humo
que del cristal. Esta negacin del afecto, esta (a) tachada, podra ser
perfectamente la re.sultunte de una dim ensin esencial de la cura ana
ltica que Lacan tuvo que usar pero que al m ism o tiempo quiso pre
venir hasta rechazarla: la transferencia.
Por un lado, Lacan, en su deseo de formalizacin, de purificacin
de la situacin analtica, redujo al m nim o la transferencia, puesto que
es fuente de lo s sentimientos ms aberrantes, difcilmente racionali-
zables. Rechaz espacialraente el trmino de contratransferencia,
neutralizado bajo la rbrica de deseo del analista: Prohibi hablar de
l o que se utilizase el trraino^*^. Pretextando que el propio Freud no
haba dicho gran cosa de ella, vio facilitada su forma de saneamien
to. Fue tambin para protegerse de su s tendencias personales hacia
unos afectos desbordantes? No es im posible que haya elaborado ju s
tificaciones tericas a posteriori para contener sus propias pulsiones
afectivas. Si bien la transferencia debe ser contenida en la cura, por el
contrario Lacan la recomienda en la difusin y la enseanza del psi
coanlisis. El primer anuario de la Ecole freudienne seala que la
enseanza del psico a n lisis no es posible ms que por la va de una
transferencia de trabajo. Pero entonces cambia de naturaleza, vector
de ciencia, puro de .sentimientos, y remite a lo que se cree saber. El
sujeto lacaniano es un sujeto desencarnado. Volvem os a encontrar la
temtica de la negacin de la individualidad, de la singularidad, pro
pia del estructuralismo: La operacin lacaniana debe ser doble, es
decir, perfectamente contradictoria. Por una parte, es necesario man
tener la subjetividad, [...] y por otra parte vaciar esta subjetividad de
toda encarnacin, humanizacin, afectividad, etc., para hacer de ella
un objeto matemtico^''.

Serge V'idennaii. emrevisia con el autor.


Wlriclitiiir GrutiuT, eiurevisia con el iiuior.
I-. Rouslang, Lacan, cil., p. 58.

282
Para Jean Clavreul, la crtica que hace Andr Green sobre la cues
tin del afecto no est fundada. Sin duda Lacan siempre se neg a
complacerse en las delicias de la intersubjetividad, donde se odia o se
ama... Sin embargo, no o lvid el afecto, y no deja de hablar del amor,
del odio, del odiarnoramiento, habiendo incluso dedicado un sem ina
rio completo a la angustia: Pero lo que muestra Lacan es esa espe
cie de dependencia del afecto respecto al Juego de los signiican-
tes d
Serge Leclaire tampoco est m uy convencido de la crtica que hace
Andr Green a Lacan acerca de la desposesin del afecto, que co n si
dera demasiado vaga, prefiriendo la nocin de economa o de m o vi
miento puLsional: Recuerdo un debate con Green donde propuse
otras frmulas, diciendo que hay que darle un puesto, pero hacer de
ella una piedra angular, no'^'.
Lacan sin embargo sabr utilizar el afecto en la relacin de trans
ferencia de trabajo con sus discpulos. No duda en este terreno en
mezclar los gneros, puesto que el saber adquirido a partir de un an
lisis personal es ,inmediatamente introducido en el circuito organiza
tivo de poder y de saber en nombre del imperativo de la transm isin
didctica. Reaccionando contra esta tendencia, la APF es la nica
asociacin del mundo en la que no hay docentes, donde se considera
que el anlisis es un asunto personal'*^.
El inters de las instituciones bisagra establecidas por Lacan fue
hacer dinm ico el saber analtico, im pedirle coagularse en un dogma
alimentando un trabajo continuo entre analistas. La convencin de la
cita, los controles, la m ultiplicacin de los carteles, son otras tantas
herramientas, observatorios: He dicho de la cita que era un observa
torio de la coyuntura transferencia!"*^. En cuanto a los carteles, son
de dos tipos: grupos de trabajo de tres personas como m nim o y cinco
como mximo, con una persona a mayores (el uno de m s) o el
ms uno, es decir, que por turnos un ind ividuo del grupo encarne
el ms uno, sobre el que se realiza la transferencia sin que sea
encarnado por una persona suplementaria. Estos d isp o sitivo s sirven
ante todo para proseguir el trabajo analtico que se considera inaca
bado. Permiten barrer las ilusio n e s mediante vueltas de tuerca a veces
violentas de su inconsciente en accin. Para Claude Dumzil, Lacan
habra sealado el camino difcil, el nico posible, que es romper los
juguetes a medida que lo s utiliza, y segn ) es la nica forma de
dejar abiertas las posibilidades de bsqueda analtica.

Jean Clavreul, entrevisia con ci autor.


Serge Leclaire, entrevista con el autor.
Jean ).aplanche, entrevista con e! autor,
Claiice Duincvi. entrevista con cl autor.

283
LA TIERRA DE LA MODLOGA ES REDONDA

La cadena significane se sita en Lacan en ei ii\e l dei funciona


miento del inconsciente; para Lvi-Strauss, est en la reactivacin
incesante de lo s mitos entre s que permite tener acceso a la signifi
cacin de la mitologia. La matriz de significados se manifiesta a par
tir de transformaciones que entroncan con ios procedimientos de con
densacin y desplazamiento del inconsciente. La estructuta de los
mitos, segn Lvi-Strauss, es el resultado de una autntica sintaxis de
transformaciones. La tetraloga que .vi-Strauss consagra a los mitos
con sus M itolgicas marca su s distancias respecto a la teora domi
nante a comienzos de siglo, la teora sim bolista, que consideraba el
relato mtico como objeto, separado de su entorno, buscancio un sen
tido oculto a cada trmino del relato mtico. La va lvi-straussiana se
presenta as como una superacin del funcionalism o, que con Mali
n o w ski pretende explicar la funcin social de los mitos en su contex
to particular. Lvi-Strauss integra el estudio de los mitos en un siste
ma sim blico, pero poniendo el acento en la nt.icin de sistema, de
disposicin, de estructura, dividiendo a! mito en unidades mnimas,
los mitemas, que clasifica en paradigmas. .Su tentativa es por lo tanto
esencialmente una deseodificacin interna del discarso de ios mitos,
referidos los unos a lo s otros y estudiados, contrariamente ;i los fun-
cionalistas, con una amplia autonoma respecto a las condiciones de
la com unicacin y a su funcin. La meta del intento es restfiiiir una
estructura comn a todos los mitos gracias ai estuditi de su diversi
dad. La inteligibilidad de los mitos debe provenir de la comparacin
de su s diferencias, de su s variaciones. Esta orientacin ya haba sido
.sugerida por V ladim ir Propp en 1928. Comparando el anlisis mtico
con la labor de Penelope, Lvi-.Strauss indica e! carcter infinito del

284
tr a b a jo d e d c s c o d i l c a e i n , l a r e l a t i v i d a d d e l a s e n s e a n z a s que se
p u e d e n o b t e n e r d e i : C o m o s u c e d e c o n e l m i c r o s c o p i o p t i c o , l.. .
so ia rn c n le p o d e m o s e le g ir entre v a r io s a u m e n t o s '.

El. .M ir o C .M O F O R M A DH NO-KliAUZAClN

L o s m it o s n o so n c o n c e b id o s p o r L v i- S t r a u ss co rn o m a te ria le s
para e l a b o r a r una. c o m p a r a c i n entre in fra e stru c tu ra y p siq u isr n o
in c o n s c ie n t e , s i n o c o m o m e d i o s p a ra a c c e d e r a ia c l a v e d e lo s s u e o s ,
a las in v a r ia n t e s de la m e n t e h u m a n a . S o n el o b je t o p o r e x c e le n c ia
que m e j o r e s c a p a a i d e t e r m i n i s m o e x t e r n o , a l a s o b l i g a c i o n e s s o c L i -
les, Y d e s d e e s t e p u n t o d e v i s t a o f r e c e n u n c a m p o d e i n v e s t i g a c i n
m s p r o p i c i o p a r a a c c e d e r a l a s m i s m a s e s t r u c t u r a s d e la m e n t e h u m a
na q u e l a s r e d e s d e p a r e n t e s c o : P e r m i t e n [ i o s m i t o s ] p o n e r d e r e l i e v e
d e t e r m in a d a s f o r m a s d e o p e r a c i n d e la m e n t e h u m a n a , tan c o n s t a n
tes e n e i t r a n s c u r s o d e l o s s i g l o s y e x p a n d i d a s d e f o r m a t a n g e n e r a !
en e s p a c i o s i n m e n s o s , q u e p u e d e n s e r c o n s i d e r a d a s f u n d a m e n t a l e s ^ .
Su s i g n i f ic a d o se r p o r lo ta nto r e s u lt a d o d e u n a c a d e n a s ig n if ic a n t e ,
y al e s t il o d e la c o n c e p c i n l a c a n i a n a d e l i n c o n s c i e n t e , el s i g n i f i c a d o ,
s in s e r e x c l u i d o , s e d e s l i z a r b a j o e s t a c a d e n a . N o h a y , e n e s t e s i s t e m a
sig n if ic a n t e q u e f u n c io n a e n el in t e r io r d e s m i s m o r e s i s t i n d o s e a lo
real, u n a x 'e r d a d e r a n e g a c i n d e ! e n t o r n o q u e p r e s i d e l o c a l m e n t e l a
c o m u n i c a c i n d e l m e n s a j e m i t o l g i c o : L a s i n t a x i s m t i c a [...j s u f r e
ta m b i n l o s c o n d i c i o n a m i e n t o s d e ia in f r a e s t r u c t u r a g e o g r f ic a y te c
n o l g ic a ^ , L o s m i t o s s e p i e n s a n , s i n e m b a r g o , e n tre s, m s a ll de
la d i v e r s i d a d d e l a s o c i e d a d q u e l o s h a e n g e n d r a d o . S e c o n c i b e n c o m o
m o d o de n o - re a liz a c i n , f lu jo in in t e r r u m p id o de r e p r e se n t a c io n e s q u e
hay q u e ca p ta r e n s u s v a r ia c io n e s in t e rn a s: L o s m i t o s , a fin d e c u e n
tas. d i c e n t o d o s l o m i s m o " * . R e m i t e n a u n a d o b l e u n i d a d : u n i d a d d e l
s i s t e m a e n el q u e e s t n i n t e g r a d o s , y u n i d a d d e l m e n s a j e a i q u e s e
r e f ie r e n . E s e n l a r e l a c i n d e l m e n s a j e c o n s i g o m ism o y c o n otro
m e n s a j e d o n d e el m i t o s i g n i f i c a s u s i g n i f i c a d o c o n u n n f a s i s r e d o
blad o .

' C . 1.'.vi'STK.'Xr ^s. L e C ru r i ir c n il, 19()4, p. I i ed. casi.; L o r n u l / v l o c f / r i-


[lo. M e x i c o , F C H , 196S].
/cl.. L 'l l o i i m u ' nu. Plon. 147], p. 57 1 c d . casi.; l io / / i jr c c / r s i i i i d o , Mexico, sipl o
X.XI. Id 7 6 |,
/ ( / , , L c C r u c i le c i i i l , cii., p. 25 1.
' / ( / . . D u m ie / a u x c e n d r e s . P U i i i , | . ) , 406 j c d . cast.: D e Li m ie l a l a s c e n iz a s ,
M c.x ico . F C H . C )7 2J.

285
L a c a d e n a SIC3NIF1CANTB D k l. MITO

F.sCi aventura por la mitologia atncrindia C(.>rnien2 u inuy pronto


parti Lvi-Strauss, desde el primer ao de su docencia en la seccin
de ciencias religiosas de la F.PHE, dedicado en 1d51-1952 a la Visita de
las aim as; M is ideas sobre la mitologa tomaron torma en la Ecole
des hautes tudes'. Inmediatamente, en 1955 en su artculo sobre
La estructura de los m itos', expone los principios metodolgicos
segn lo s cuales las unidades constituti\ as del mito no son relaciones
ai.sladas, sino paquetes de relaciones, y ejue es su combinacin la que
permite adquirir una funcin significante: Este sistema tiene en efec
to dos dim ensiones: es a la vez diacrnico y sincrnico'.
La antropologa ya no debe buscar el sentido ltimo, la esencia del
mito en una invariante, sino definir cada mito mediante el conjunto de
sus versiones como elementos constitutivos de la cadena significante,
la nica en condiciones de sustituir el caso inicial por un comienzo de
orden interpretativo. Es en la repeticin donde debe manifestarse la
estructura del mito, y sta depende entonces de uno o varios cdigos
que revelan la sustancia mtica del mensaje.
EL pensamiento salvaje, publicado en 1962, se presenta como un
preludio, una introduccin general a la futura tetraloga. En esta obra,
Lvi-Strauss presenta el pensamiento mtico como algo tan estructu
rado como el pensamiento cientfico, igualmente capaz de analogas
y generalizaciones. Ataca la teora jungiana de los arquetipos, la
nocin de inconsciente colectivo, y expone su am bicin de esbozar
la construccin de una teora de las superestructuras* basada en la
relacin de varios sistem as de explicacin, en la reintroduccin del
mito en la cadena significante de lo s otros m itos, en la cjue no es ms
que un elemento de un proceso de transformacin general. En este
sentido, la oposicin binaria tomada de la fonologa, la oposicin
entre trminos marcados o no marcados y sobre todo el hecho de que
la significacin sea el resultado de la posicin son otros tantos in s
trumentos de a n lisis de los mitos tomados de la lingstica, que se
impone ms que nunca como modelo heurstico. La sustitucin de un
elemento por otro en la cadena mitolgica significante obliga a des
plazamientos internos en el sistem a mtico.

^ C. LVI-S'ltAU.S.S, P aroles dannees. Pin. 1U84. p. 14 [ed. ciisi.: ISilahra dada,


Madi'ii, bspasU'Calpc, ld84.
" Id., <vL structure des mythes ( 1955) [rcimp. en: A nihrojyoioj^ic siru c iu ra le , cil., pp.
227-2561.
h id ., p.2^4.
^ C. Lvi-Strauss, m Pense sai/vci{>e, cit., p.

286
El trabajo del antroplogo tiene entonces conio objeto ordenar
todas las variantes conocidas del mito en una serie'. El nfasis, la
repeticin, tiene un estatuto particular; es esencial en la medida en
que pone de manifiesto la propia estructura del mito en su doble
dimensin sincrnica y diacrnica. El pensamiento mtico, forma
intelectual de bricolaje"^ recupera en un proceso continuo los restos
de acontecimientos y Lvi-Strauss ataca la bsqueda de los orgenes
ltimos, mientras que el objeto del anlisi.s es definir cada mito por el
conjunto de todas sus versiones. Nos invita as a una bsqueda sin
lmites, indefinida, puesto que el pensamiento mtico, con una fecun
didad siempre estimulada, vuelve a animarse con d isp osiciones nue
vas, inversiones, sustituciones de conceptos integradas en combinato
rias cada vez ms complejas.
En este juego, sin embargo, podemos medir la amplitud de un
ngulo ciego de la mirada antropolgica, que a fuerza de deslizarse
bajo la cadena significante, desaparece como horizonte de anlisis: es
el nivel de la realidad social. La referencia al ecosistema, a la organi
zacin social, no tiene sentido ms que al insertarse en una cadena
significante, construida por definicin apartada de una realidad refe
rencia! que siempre se mantiene a distancia. Las oposiciones distinti
vas se sitan en el interior de la estructura, constitutivas de la estruc-
turalidad de la cadena significante.
Igual que para Saussure, el sujeto es excluido de esta perspectiva
cientfica; El sujeto constituye un obstculo epistem olgico para
Lvi-Strauss. No hay sitio para un yo pienso; Los m itos no tienen
a u t o r y Lvi-Strauss prosigue su obra de descentramiento de un
sujeto dominado por un universo m itolgico que habla en l, a sus
espaldas. El hombre no es pertinente como nivel de anlisis ms que
para revelar las constricciones orgnicas inherentes a su modo de
pensar: El problema es entonces definir e inventariar estos recintos
mentales'- Por medio de otros objetos de estudio, Lvi-Strauss per
sigue de hecho el m ism o objetivo tras el an lisis de las relaciones de
parentesco. No hay por lo tanto ruptura significativa en una obra muy
coherente, que se sita en el punto de unin entre la naturaleza y la
cultura para poner las bases naturales de la cultura (y permitir as
hacer de la antropologa una ciencia de la naturaleza, liberada, eman
cipada de la tutela de una filosofa repudiada en cada etapa, objeto de
irrisin y de polm ica recurrente).

C. Ln\ i-STk.'\L;s.s, AfutiropoLogie structurale, cit., p. 248.


id... L.a Pense sauvage, cit,, p. 32.
J.-M. Reiioist^ La R volution sn ictu ra le , cit., p. 260.
C. Ltvi-.Strauss. Le Crii el le cuit, cit., p. 26.
Id., '-<Lavenir de l'cthnologie, 1659-1960, Paroles dorme.s, cit., p. 34.

287
E l . MITO i )H RHFI' RHNCIA

Tras haber pueslo las bases de su miodo, i..vi-Sti-auss ubre real


mente SII investigacin en el vasto campo nritolgico amerindio con
Lo crudo V lo cocido, aparecido en 1964. Parle de un iriilo de refe
rencia, miU) bororo del Brasil central, llamado del desanidador de
pjaros, que sirve de base al estudio de ciento ochenta _v siete mitos
que pertenecen a una veintena de tribus, formando en coniunto una
serie que responde a la preguniti sobre el origen de la coccin de los
alimentos, de la cocina. La historia es la siguiente.
Un hijo, culpable de incesto con su madre, es enviado por su padre
a enfrentarse con las almas de los muertos. ste cumple su tarea gra
cias a una bondadosa abuela y algunos animales. Furioso por ver sus
planes desbaratados, el ptidre invita a su h ijo a ir con ! a capturar los
aras que anidan en la ladera de un pen. Los dos hombres llegan al
pie de la pared; el padre prepara una iarga prtiga y ordena a su hijo
que suba por ella. Apenas ste ha llegado a ia altura de ios nidos cuan
do el padre tira l;i prtiga y los buitres carroeros se lanzan sobre el
hijo. Una vez hartos, tras haberle com ido las nalgas, los pjaros lo
salvan. De vuelta a la aldea, el h ijo se venga. Se tran.sforma en cier
vo y cargi contra sti padre hasta ensartarlo. Del macabro festn no
quedan ms que huesos descarnados en el fondo del agua y los pul
mones que flotan bajo la forma de plantas acuticas. E hijo se \'en-
gar tambin de las esposa. de su padre, entre ellas ,su propia madre.

L.a descodificacin : la m edi.acin culuxaria

El procedimiento seguido por Lvi-Strauss se relaciona con el


an lisis freudiano de lo s sueos, puesto que cada secuencia va a ser
separada de su contexto y comparada con otras secuencias en otros
mitos. Sin embargo, la forma de preguntar difiere fundamentalmente
del p sicoanlisis, puesto que la interpretacin va a resultar indiferen
te al delito del hijo, al incesto, dedicndose a explotar las oposiciones
entre las cualidades sensib les a partir de la organizacin binaria de
su s posiciones. Los bororo parecen indiferentes en este mito ante la
falta incestuosa. El verdadero culpable no es tanto el autor del inces
to, Cjue hace el papel de hroe, como el padre que quiso vengarse de
su hijt.), y ser castigado con la muerte. E! objeto del mito est ade
ms, segn Lvi-Strauss, no en el contenido de su discurs.) explcito,
sin o en la explicacin del origen de la coccin tie los alimentos -cuyo
motivo sin embargo est aparentemente ausente-, siendo la cocina la
operacin de mediacin por excelencia eturc cielo y tierra, entre natu
raleza y cultura. Los mitos del origen de! fuego traducen una doble

288
oposicin binaria entre crudo y cocido, entre fresco y podrido. El eje
que une crudo y cocido tiene que ver con la cultura, mientras que
el que une crudo y podrido tiene que ver con la naturale/.a. El fuegt),
mediador esencial part el micimientt) de la cocina, ejerce su funcin
dedos fonntis. Evita la sepamcin por la unin del sol y la tierra, prc-
,serva al hombre de lo podrido, pero aleja tambin los riesgos de una
conjuncin de la que resultara un mundo ciuemado. La regia funda
mental de la interpretacin lvi-slraussitina es centrar la descodifica
cin en la organizacin interna del mito, llegar as a conjunios para
digmticos, a partir de diversos mi temas. Para aclarar el sentido de
este mito de referencia, hay que poner en accin una racionalidad
ms profunda obtenida de la bsqueda de conjuntos permutantes, de
articulaciones de sistem as de signos que se manifiestan en una larga
serie mtica; de ah e.sa prolongada bsqueda comparativa, constituti
va de la serie significante.
Partiendo de categoras empricas, observables, como lo cocido,
lo crudo, lo mojado, lo podrido, lo quemado, Lvi-Strauss nos devuel
ve, tras estas observaciones etnogrficas, herramientas conceptuales,
nociones abstractas que ilum inan la forma de pensamiento de las
sociedades prim itivas. Si bien Lvi-Strauss considera cuidadosam en
te la observacin etnogrfica, no deja de dar prioridad al horizonte
terico. Las cualidades sensibles observables en el discurso mtico
son elevadas a una existencia lgica t|ue repite los cinco sentidos a
travs de cinco cdigos fundamentales. E! pensamiento m tico est
estructurado como un lenguaje, a la manera en que Lacan estudia el
inconsciente: A l tomar su s materiales de la naturaleza, el pensa
miento mtico procede igual que el lenguaje, que elige los fonemas
entre los sonidos naturales***.

Lo INFR.A- Y L O .SUPRACULINARIO

Con el segundo volum en de sus M itolgicas, De la m iel a la s


cenizas, Lvi-Strauss pasa de las oposiciones entre cualidade,s se n si
bles a las oposiciones de formas: Vaco/lleno, continenle/contenido,
interno/externo. A sistim o s a una com plejizacin del a n lisis que
considera como objeto mitos menos transparentes, que dicen sin embar
go lo m ism o pero con ms rodeos. Estos mitos reflejan una dim en
sin nueva, la del paso de la cultura a la sociedad, de ia economa
paleoltica a la economa neoltica, de la sociedad de la recoleccin y
la caza a la sociedad agrcola. Con la m iel y el tabaco, Lvi-Strauss

...cvi-Sirauss, l.v Cni a le cuir, c il., j), 346.

289
explora cl m ism o terreno, el de la cocina, pero en sus alrededores,
porque se presentan como paradojas culinarias*. La nviel es consi
derada por los indios ct)mo un alimento preparado, un don de la natu
raleza; es por lo tanto nn producto natural infraculinario. Smbolo del
ilesccnso hacia l;i naturaleza, la miel puede ser buena, irero puede ser
tambin venenosa. Es por lo tanto ainbhalenle, y en calidad de tal
lleva en s los riesgos que ilustra el mito de la chica loca por la
m iel, remitiendo a la .seduccin que ejerce el orden natural .sobre
la cLihurti humana, y el peligro de d isolucin de .sta. Al contrario, el
tabaco, producto supraculinario, tiene como funcin restablecer la
relacin qne puede ser deshecha por la miel mediante un ascenso
hticia la cultura. El segtindo desplazamiento que efecta L\i-Strauss
es la distincin de un plano sim blico de imgenes inmediatamente
perceptibles y una calegorti de lo imaginario, nueva, que interviene
cuando se necesita una imagen que el sim b o lism o no contiene: Per
cibim os todos los grandes temas m ticos invertidos |...] como si
hubiese que descifrar el tema de una tapicera por los hilos entrecru
zados que se ven por el reverso'*.
La vida humana debe, por lo tanto, encontrar un equilibrio preca
rio entre los dos peligros que representan una naturaleza sin cultura y
una cultura sin naturaleza que remiten al riesgo de escasez. Esta dia-
lectizacin de las relaciones naturaleza/cultura, considerada en pri
mer lugar como un hecho, com o un orden de cosas en Las estructu
ras elementaJes del parentesco, es percibida aqu como un mito que
la cultura necesita para constituirse con y contra la naturaleza: He
evolucionado algo ms tarde bajo la influencia de los progresos de la
psicologa anim al y de la tendencia a hacer intervenir en las ciencias
de la naturaleza nociones de orden cultural*'. La oposicin natura
leza/cultura se desplaza y pasa del estatuto de propiedad inmanente
de lo real a una antinomia propia de la mente humana: La oposicin
no es objetiva, son los hom bres lo s que necesitan formularla***. El
contexto etnogrfico no es m s que un marco, el punto de partida de
una reflexin que debe separarse de las costumbres, creencias y ritos
de las poblaciones de las que procede el mito para alcanzar un mayor
nivel de abstraccin, de tal manera que el contexto de cada mito
consiste cada vez ms en otros m ito s *'. Es as que m iel y tabaco, a
diferencia de las nociones estticas de crudo y cocido, representan

C. 1-vi-Slrauss, D ii m ie l a u x c e n d re s, cil.. p. 259.


ib id ., p. 201.
C. i_cvi-Slrauss. ciHievisa con R. Bcllour, Lettres F r c u i a lse s 1165, J 2 de enero de
1967 freimp. en: Le L iv re d e s a uf res, 10/18, 1978, p. 38],
Ib id ., p. 38.
C. Levi-Slniuss, D u m ie l a u x ce n d re s, cit., p. 305.

290
desequilibrios dinm icos, oposiciones no en trminos de espacio,
sino en trminos temporales,

L .\ MfJKAL CULINARIA

Con el tercer volumen, E l origen de Las maneras de mesa, Lvi-


Strauss ampla su rea espacial hasta entonces confinada a Amrica
del Sur. Integra en su estudio comparativo mitos de los ind ios de
Amrica del Norte, y alcanza un nivel incluso superior de co m p le ji
dad al sustituir el estudio de los trminos por la oposicin entre las
diversas formas en que son utilizadas, en que se unen o separan.
Permanecemos en el campo de la mediacin culinaria, con un objeto
nuevo y central que es la aparicin de la moral. Es el tercer nivel de
exposicin de las lgicas, y tras la de kr sensible y la de las formas se
trata de una lgica de las proposiciones.
El mundo regulado es tambin un mundo amenazado, por poco
que se desplacen las lneas fronterizas, que se transgredan las distan
cias correctas. Las buenas costumbres desempean en este nivel un
papel regulador. Toda infraccin est sujeta a perturbaciones que sufre
entonces todo el universo, tamo natural conno cultural, y Lvi-Strauss
opone dos ticas; la del occidental que respeta las m edidas de h ig ie
ne para protegerse como individuo, mientras que en las sociedades
llamadas prim itivas se las respeta para que lo s dems no sean vcti
mas de su propia impureza. El salvaje, al contrario que el c iv ili
zado, muestra ante todo hum ildad ante el orden del mundo. Por lo
tanto, tras el origen de la cocina y lo que la rodea, Lvi-Strauss se
dedica a mostrar sus lmites: las diversas formas de preparar y con
sumir los platos. Cada etapa ilustra el hecho de que la cultura se
define no como un campo, sino como una operacin, la que hace de
la Naturaleza un verdadero universo. [,,.] Esta operacin es una
mediacin que a la vez separa y une^f La naturaleza es entonces
constantemente culturizada y la cultura, a la inversa, se ve naturaliza
da, sirviendo aqu el pensamiento mtico como operador en ambos
sentidos.

L a t e t r a l o g a

La aparicin en 1971 del cuarto y tiltimo volum en de esta tetralo


ga. El hombre desnudo, cierra toda una aventura que dur siete aos

J. Pouillon, La Q uinzaine L iitrairc, 1-31 ile agosto de 1968, p. 21.

291
y d io o r ig e n a u n a o b ra e x c e p c io n a l, la s M iio l g icas. L a a c o g i d a que
h i z o !a p r e n s a d e l a c o n t e c i m i e n t o e s t a la a l t u r a d e s u d i m e n s i n . Le
Monde p u b l i c a u n i n f o r m e e n e l q u e s e p u e d e n le e r , j u n t o a u n a eiilre-
v ista c o n c e d id a p o r L v i- S t r a u ss a R a y m o n d B e l l o u r , a r t c u l o s de
Hlne Cixoiis: L.e r e g a r d d iiu c r iv a in , de l o s h i s t o r i a d o r e s M a rc el
D e l i e n n e y J e a n - P i e r r e V e r i i a n i : E u r y d i c e , l a f e i m n e - a b c i l l e , y del
lin g is t a - m u s ic lo g o N ic o l s R u w e t; Q u i a h r i t ? , a s c o m o un
a rtctd o d e C a t h e r in e B a c k s- C l m e n t .
L a t e le v is i n o fre ce in c lu s o a lo s te le sp e c ta d o r e s lo q u e Le Fgaro
c a lif ic a de d o m in g o in t e le c t u a l : L v i- S t r a u s s e s el i n \ ' i t a d o del
d o m i n g o ! D e c id e d e ja r la p r im e r a p la n a al la b o r a t o r io de a n tro p o lo
g a s o c i a l q u e h a c r e a d o y v e m o s d e s f i l a r u n a s e r i e d e t r a b a j o s de
c a m p o r e a liz a d o s p o r F r a n o is e Z o n a b e n d . P ie rre C a sr e s. M aurice
G o d e l i e r y F r a n o i s e I z a r d . S e c a n o n i z a u n n i m e m e n t e E! hombre
d esnud o y e l c o n j u n t o d e l a t c t n i l o g a d e L v i - S t r a u s s , q u e s e u n e as
a W a g n e r en el re g istro d e la s c ie n c ia s s o c ia le s .
E ste cuarto v o lu m e n parece a ?riori s e p t i r a d o d e l o s t r e s p r i m e r o s
e n l a m e d i d a e n q u e y a n o s e tra ta d e l a c o c i n a o d e m e t f o r a s c u l i
n a r i a s . P e r o d e h e c h o u n a p r o f u n d a u n i d a d l i g a e l c o n j u n t o , y e sta b a
c l a r o d e s d e e l c o m i e n z o p a r a L v i - S t r a u s s q u e s i e l p r i m e r t r m i n o de
la s M ito l gicas e r a c r u d o , e l l t i m o s e r a d e s n u d o , p u e s t o q u e al
f in a l d e e ste v i a j e m i t o l g i c o L v i- S t r a u s s e n c u e n t r a el e q u iva le n te
d e s u m i t o d e r e f e r e n c ia b o r o r o d e l B r a s il. P o r o tra parte, s i p a ra los
i n d i o s d e l a A m r i c a t r o p i c a l e l p a s o d e l a n a t u r a l e z a a l a c u l t u r a est
s i m b o l i z a d o p o r e l p a s o d e l o c r u d o a l o c o c i d o , p a r a e s t o s i n d i o s de
A m r i c a d e l N o rte e st s i m b o l i z a d o p o r la i n v e n c i n d e l o s adornos,
d e l o s o r n a m e n t o s , d e la s v e s t i d u r a s , y m s a l l d e e l lo , p o r la de los
i n t e r c a m b i o s c o m e r c i a l e s ^ '. A l h r o e d e v u e l t o al e s t a d o d e n atu ra le
z a o se a , al e s t a d o d e c r u d e z a - d e la A m r i c a t r o p ic a l, le c o r r e s p o n
d e e n A m r ic a d e l N orte el h r o e d e v u e lt o al e sta d o de d e sn u d e z .
E s t e l i b r o v u e l v e s o b r e l o s d e t e n n i n i s m o s p r o p i o s d e l a in f r a e s
tru c tu ra e c o n m ic a . L a te tra lo g a se c o m p le t a c o n E l hombre desnu
do: A s s e c i e r r a u n v a s t o s i s t e m a c u y o s e l e m e n t o s i n v a r i a n t e s p u e
d e n s i e m p r e s e r r e p r e s e n t a d o s b a j o l a f o r m a d e u n c o m b a t e en tre la
tie rra y e l c i e l o p o r la c o n q u i s t a d e l fuego--. E l a c o n t e c im i e n t o d e c i
s i v o , f u n d a d o r , e s e n t o n c e s e s a c o n q u i s t a d e l f u e g o d e l c i e l o p o r parte
d e u n h r o e terrestre q u e s e h a a v e n t u r a d o a e llo , d e f o r m a v o lu n t a ria
o n o . E l h o r n o d e t ie r r a a p a r e c e c o m o e! o p e r a d o r p r i n c i p a l d e la
d o b l e c o n q u i s t a d e l f u e g o y d e l a g u a p o r e l arte c u l i n a r i o d e l a c o c
c i n . A u t n t ic o p iv o t e d e e s t o s re la to s m t ic o s , e l h o r n o d e tierra,

( \ l.J-;vi-xS'i'RAMS,s. LiUrevisia c on R. , L e M o u U . 5 i 1971


//.. l . ' l l o m i n c u n . cit., p.

29 2
como operador central, desempea el papel de un esquema formal;
La imagen anticipada del horno de tierra [...i determina el paso del
estado de naturaleza al estado de sociedad--\
En el finale de 7 hombre desnudo, que responde a la manera
de un motivo m usical a la obertura del primer volumen, Lvi-Strauss
recuerda la necesidad metodolgica de la desaparicin del sujeto para
tener acceso a la estructura del mito. Y al hablar del sujeto, retoma la
polmica que nunca dej de plantear contra las pretensiones del d is
curso filosfico. Frente a las crticas que se le dirigen de desecar y
empobrecer el universo humano con sus reducciones formales de los
mensajes formulados por la sociedades que estudia, responde: La
filosofa ha conseguido durante demasiado tiempo mantener a las
ciencias humanas aprisionadas en un crculo, al no permitirles captar
a travs de la conciencia otro objeto de estudio que la conciencia
misma. [...] Lo que tras Rousseau, Marx, Durkheim, Saussure y Freud
intenta realizar el estructuralismo es desvelar a la conciencia otro
objeto: colocarla, por lo tanto, respecto a los fenmenos humanos, en
una posicin comparable a la que las ciencias fsicas y naturales han
demostrado que es la nica que puede permitir que el conocimiento
se manifieste'*. En el horizonte de esta crtica est la esperanza de
acceder al estatuto de ciencia de la naturaleza, con acceso a las con
diciones de funcionamiento de la mente humana, gracias, entre otras
cosas, al conocimiento antropolgico. La tensin interna entre natu
raleza y cultura se refleja en la tensin en el interior del discurso de
Lvi-Strauss entre su ambicin de acceder a las leyes intangibles de la
naturaleza neuronal del cerebro humano, y la voluntad nunca del todo
enten ada del creador que ha elegido el campo de investigacin de las
ciencias humanas para realizar una obra artstica.
Esta tensin es perceptible en la propia com posicin de las
MiTolgicas, concebida segn el m odelo de la tetraloga de Wagner,
casi sin excepcin, como demuestra Catherine Backs-Clment*^-^: Lo
crudo y lo cocido trata del origen de la cocina y repite as el tema de
la gnesis del mundo, de la Ley, del Oro del Rhin. E l origen de la s
incineras de mesa comesponde a La Valquiria en su tratamiento de las
relaciones de parentesco, los incestos y su evitacin. De la m iel a las
cenizas corresponde a Sigfrido como aculturacin del salva jism o, y
El hombre desnudo evidentemente a E l crepsculo de los dioses,
vuelta a los orgenes, tras la desaparicin del sistem a construido para
llegar a! finale. La analoga m usical es constante desde la dfini-

hid.. p. 556.
Ibld.. p p . 5 6 2 - 5 6 3 ,
M ( . i^ L i7 . in c L iu c r a ir c , n o v i c n i b r c d e 1971,

293
cin del proyecto de estudio de los mitos en La estructura de los
mitos, donde Lvi-Strauss compara el objeto m itolgico con una
partitura de orquesta que debe leerse vertical y horizontalmente. Lo
crudo y lo cocido est dedicado a la m sica y torna el aspecto de una
fuga. La referencia m usical es incluso ms explcita en El hombre
desnudo'. Parece cierto que he intentado edificar con los sentidos
una obra comparable a las que crea la m sica con sonidos-^.
M sica y mitologa le parecen a Lvi-Strauss imgenes que se
remiten la una a la otra, desde la invencin de la fuga, cuya composi
cin vuelve a encontrar en el relato mtico. La m sica ha tomado el
relevo del mito: Cuando el mito muere, la m sica se hace mtica de
la m ism a forma que las obras de arte^^. Por otro lado, la perspectiva
cientfica, cuando no cientificista, del programa de la antropologa
estructural se reitera cada vez con mayor optim ism o sobre sus capa
cidades de anlisis: El estructuralismo propone a las ciencias humanas
un modelo epistem olgico de una potencia incomparable a aquellos
de los que disponan antes^**. Sin duda se est aludiendo a la filoso
fa, la que siempre ha privilegiado el sujeto, ese insoportable nio
m imado que ha ocupado durante demasiado tiempo la escena filos
fica'^.

Un e s t r u c t u r a l i s m o n .a t u r a l i s t a

Si Lvi-Strauss vuelve a encontrarse con el hombre, es en tanto


que naturaleza humana, y en El hombre desnudo se apoya en las
investigaciones sobre la v isi n , sobre la corteza cerebral, que mues
tran que lo s datos de la percepcin son retomados bajo la forma de
oposiciones binarias. El binarism o no sera entonces un sim ple apa
rato lgico exterior adherido a lo real, sino que de hecho no hara ms
que reproducir la naturaleza del funcionamiento del cuerpo humano,
y si constituye una propiedad inmediata de nuestra organizacin
nerviosa y cerebral, no sera sorprendente que proporcionase tambin
el denominador com n ms adecuado para hacer coincidir experien
cias hum anas que podran parecer superficialmente iiTeductibles las
unas a las otras^^.
En el horizonte de su aventura, Lvi-Strauss espera despertarse
entre las ciencias de la naturaleza el da del ju ic io final. El precio a

C . L v i - S t r a u s s , L 'H o n im E n u , c i l . , p . 5 8 0 .
Ih U l, p . 5 8 4 .
Ih ici., p. 614.
hid.., p . 6 ! 4 .
(.O L -v i -S trauss , L e M.cifa z in e l.itT m ire, ao\ ic n ib r e de 1971

294
pagar por una ascensin semejante es elim inar de la cadena sig n ifi
cante los contenidos narrativos de los mitos y, a la manera de los
fonemas, reducir los mitemas a un valor de oposicin. La conciuista
cientfica se basa entonces en relaciones de com patibilidad o incom
patibilidad, pero lleva a Lvi-Strauss a un form alism o l g ic o * t)ue
contribuye a poner en relacin los mitemas en el interior de un mito.
Este formalismo basa el encadenamiento sintagmtico y la superpo
sicin de mitemas en mitos diferentes, que constituyen los conjuntos
paradigmticos. La mente repite la naturaleza porque es naturaleza;
el isom orfism o es total y vuelve a cuestionar el corte tradicional entre
estos dos rdenes de la realidad. A este respecto, se puede hablar de un
materialismo radical de Lvi-Strauss que precisa que, si se le pregunta a
qu significado final remiten sus cadenas significantes, la nica res
puesta que sugiere este libro es que los mitos significan la mente, que
los elabora por medio del mundo del que a su vez forma parte-.
Existe entonces un causalism o en accin en estas cadenas m itol
gicas, pero es neuronal e im plica, por definicin, un distanciamiento
mximo del contenido semntico de las proposiciones mitolgicas,
del referente social al que remite. Sin duda este referente social no
est ausente en la tetraloga de las M itolgicas, que integra todas las
informaciones etnogrficas de las que dispone Lvi-Strauss, pero su
pertinencia es reducida a una sim ple decoracin, un sim ple material
de base del que se sirve, sin que influya de manera decisiva sobre la
forma de pensamiento. Pues es solamente en el nivel gramatical
donde el mito revela las constricciones lgicas de su enunciacin, y
representa por lo tanto el nico plano pertinente de su necesidad. Slo
el nivel gramatical permite el acceso a los recintos mentales y revela,
mediante el sntoma que representa, lo que evita decir. La verdad del
mito consiste en relaciones lgicas desprovistas de contenido o, ms
exactamente, cuyas propiedades invariantes agotan el valor operato-
rio-fi A s Lvi-Strauss puede evitar la relacin especular entre reali
dad social y mito. Escapa, con razn, de los m ecanism os propios de
un pensamiento del reflejo, pero para sustituir la mitologa por una
lgica interna que se evade de toda constriccin exterior que no sea
la neuronal.
La necesaria autonomizacin del campo cultural respecto a lo
social es llevada al extremo de su lgica, hasta convertirse en un hori
zonte independiente de esto ltimo. El modelo fonolgico sirve de
fundamento terico para esta extraccin del contenido social, del men-

J . D u v i g n a u d , L e L a i iy , a ^ c p e r d u , c i l . , p . 2 4 3 .
C . L e x ' i - S t r a u s s , L e C r u e t le e u i i , c i l . , p . 3 4 6 .
l 'h d . , p. 246.

295
saje en benefcio del cdigo: La proposicin segn la cual los ele
mentos que componen el mito carecen de significacin independien
te es una consecuencia de la aplicacin a los mitos de mtodos fono
lgicos. En efecto, la ausencia de significacin es una caraclerslica
de los fonemas-"'. La analoga tic la mitologa y de la m sica sostie
ne en Lvi-Strauss, desde este punto de vista, la am bicin de una teo
ra construida, separada del objeto. De ello i'e.sulta sin dudti un monu
mento fascinante, la propia obra de Lvi-Strauss, pero al precio de
una prdida, gracias el abandono por principio de toda perspectiva
hermenutica. La reduccin logicista lleva a cabo una evitacin del
alecto en la cadena significante, igual que en Lacan. .A.s. la sexuali
dad de las sociedades am erindias sirve para todo excepto para fines
sexuales, responde a una dialctica de la apertura y del cierre'- y
acta por lo tanto sobre un mundo desexualizado mientras que no
trata ms que de .ste. La sim ilitu d del procedimiento, estructural, de
Lvi-Strauss y Lacan se ve una vez ms revelada por la afirmacin
sim ila r de Lacan segn el cual las relaciones sexuales no existen.
Esta evitacin es resultado paralelamente de una negacin del sujeto
concebido como lugar insustancial, ofrecido a un pensamiento anni
mo que se despliega en sf con la promesa de un mejor conocimiento
de ste, pero a condicin de que el sujeto se disuelva, como una
araa en las m allas de la tela estructural^'".

U n a m q u in a d e s u p r im ir e l t ie m p o

El otro horizonte muerto de las M itolgicas es la historia, y Lvi-


Strauss percibe una relacin particular de los mitos con la temporali
dad. La m itologa y la m sica son, en efecto, mquinas de suprimir
el tiempo^''. El objeto elegido por Lvi-Strauss tiene valor de demos
tracin en su polmica con lo s filsofos para desestabilizar el privile
gio otorgado a la historicidad, que considera exorbitante. La historia
no est sin embargo ausente, y ya hem os visto que Lvi-Strauss
reprochaba al funcionalism o ignorarla, pero depende del registro de
la sim ple contingencia.
El lugar de la historia es el que le corresponde por derecho a la
contingencia irreductible. [...] Para ser viable, una investigacin vol
cada hacia las estructuras comienza por inclinarse ante el poder y la

'I'h. Pivel, Le lin ^ u is t iiiu e . cii.. p. 48.


C. L vi-Strauss, Le C n i e i le c uit, cil., p. 44.
M. F rank, ( J u est-ce q u e le no - siru e u irciU sm e ? , Ceri'. 1989, p. .S.
C. L vi-Strauss, Le C ru e i le cuir. cif., pp. 23-24.

296
inanidad del acontecimiento'''^'. Hay por lo tanto un rechazo de Clo
que se presenta como algo prvit) a una trayectoria cienlhca en la
medida en que las dicotomas establecidas por Lvi-Strauss tiecesi-
dad/contingenci;i, naturaleza/cultura, lorma/contenido...- colocan la
estructura del lado de la ciencia y el acontecimiento del lado de la con
tingencia. Ahora bien, esta relegacin de la historicidad no es propia
de las sociedades fras: Lvi-Strauss ve as el milagro griego (el
paso del pensamiento mtico al pensamiento filosfico) como una
simple circunstancia histrica que no significa nada m s aparte de
que se ha producido all, de hecho hubiera podido producirse en otra
parte, puesto que no hubo ninguna necesidad que lo hiciese inelucta
ble. Al final de su aventura m itolgica, Lvi-Strauss radicaliza su
posicin en el ltim o estadio de su bsqueda. El orden del tiempo
desvelado por los mitos no es solamente el tiempo reenctvntrado,
proustiano, es el tiempo suprimido^^; llevado a su trmino, el an
lisis de los m itos alcanza un nivel en el que la historia se anula a s
misma^.
Volvemos a encontrar aqu un rasgo fundamental del paradigma
estructuralista: el predominio concedido a lo presente, pero un pre
sente estacionario en el que se disuelven pasado y futuro en una tem
poralidad clavada al suelo, esttica, pensamiento que rechaza tanto la
teleologa histrica como la idea del paso del tiempo, en un presente
reconciliado. Lvi-Strauss toma de Marcel Proust la idea de un
hombre liberado del orden del tiempo"^*. Esta liberacin del tiempo,
esta refutacin de la historia lleva a Lvi-Strauss hasta la reinstala
cin de una filosofa del presente"*^. Esta cualidad de presente no es
otra que la naturaleza que ha suplantado a la historia, el cerebro, el
genotipo universal que funciona como una mquina binaria, reinser
cin en la materia viva y presente del pensamiento humano.

El cr ep scu lo d e lo s h o m bres

Este fin de la historia nos introduce en el tema crepuscular del


finale de E l hombre desnudo. Al final de esta gran obra de e lu ci
dacin del universo m itolgico, Lvi-Strauss deja entrever a! lector el
pesim ismo histrico que lo anima desde el comienzo de su empresa.
Todo lo que ha sido cuidadosamente estudiado no es ms que la eflo-

C. L evi-S m iuss. Dn miel (U (xcendres, c il., p. 408.


Id.. L H o m n ie nii, cit., p. 542.
Ib ici. p. 542.
' Ib id , c ita de M P rU.ST, I..eT ern)s rernniv, G a llim a r d . II. 1954, p. 15.
.l.-M. Bcnoisl. La Rvohtion structLirae, c il., p. 275.

297
rescencia pasajera de un mumlo condenado a su pei\lida. a la muerte
ineluctable. Las M itolgicas finalizan por lo tanto con un crepsculo
de los hombres que reriejti el crepsculo de los dioses de Wagner.
Estos mitos dejan ver un edificio completo que se abre lentamente y
se vuelve a cerrar para hundirse a lo lejos como si nunca hubiese exis
tido'^*.
El tiempo se desarrolla en la lgica m ism a de su desaparicin, ins
cribe su propia anulacin en una atmsfera crepuscular. Realiza as
plenamente su concepcin inicial de una antropologa como entropa:
El lirism o de la muerte es el ms hermoso, pero tambin el ms
temible"*'*. La estructura, tras haberse revelado a s m isma, al precio
del despliegue de un com pletsim o disp ositivo conceptual, no tiene
por lo tanto ningn m ensaje que comunicarnos, e.xcepto que hay que