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sequitur [sic: skwitur]:

Tercera persona del presente i ndicativo del verbo l atino sequor :


procede, prosi gue, resulta, sigue.
I nferencia que se deduce de l as premi sas:
secuenci a conforme, movi mi ento acorde, di nmi ca en cauce.
del texto, Antonio Jos Antn Fernndez
Ediciones sequitur, Madrid 2012
www.sequitur.es
ISBN: 978-84-15707-02-8
Depsito legal: M -34479-2012
Impreso en Espaa
ndice
Prlogo de Jorge Alemn 7
Introduccin: el obispo de Ulan Bator 11
Una aproximacin biogrfica 21
Algunas ideas 54
Fidelidades 76
Con Lacan 83
Tres seminarios 113
Tras Hegel 125
A partir de Marx 142
Ideologa 159
Eplogo 206
Bibliografa 214
Prlogo
J orge A lemn
La virtud principal del texto presentado por Antonio Jos
Antn Fernndez es no omitir y asumir hasta las ltimas conse
cuencias el problemtico lugar de Slavoj Zizek en el pensamien
to contemporneo. Poder captar ese lugar y discernir su mbito
implica recoger secuencias tericas heterogneas, captar la com
binacin sutil que Zizek efecta con ellas e incluso admitir la
violencia que Zizek ejerce sobre algunas de las construcciones en
las que se inspira. Se trata en fin de aceptar como el propio Zizek
se reescribe, se repite, se plagia, cambia bruscamente la orienta
cin de su lectura y modifica en su raz, a travs de distintas
escanciones, el sentido de una obra, de un texto, de un axioma,
un evento poltico, una declaracin histrica, una frase clebre,
un eslogan, una pelcula, una publicidad, una campaa electoral;
pero, quin es, desde un punto de vista terico, este "perfor
mer", que sin haber elaborado su propio discurso filosfico, se ha
vuelto el interventor, "el ms uno excepcional", que opera sobre
el paisaje intelectual contemporneo organizando una lectura
retroactiva, donde se cambian los acentos y el sentido original
previsto por el propio texto analizado? De este modo, quedan
interpretados los textos de la tradicin moderna pero en la
mayora de los casos quebrando su sentido explcito. Entonces,
quin es Slavoj Zizek en el pensamiento del siglo XXI? Sin pre
tender agotar este interrogante, el texto de Antonio Jos Antn
Fernndez se aproxima a la respuesta con una claridad y exhaus-
tividad ejemplares.
Apuntemos algunos de los rasgos distintivos de este terico
inusual, que en sus decisiones cambiantes pero siempre compro
metidas se nos releva en su deseo de un idioma filosfico nuevo.
De esta forma, Zizek se presenta como:
5
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
1) El que ha asumido hasta las ltimas consecuencias lo que
implica pensar despus de Heidegger y el fin de la filosofa. Por
tanto, para Zizek, ser esencial establecer la distancia pertinente
con respecto a Heidegger, separndose especialmente de su ret
rica pattica y resignificando polticamente "el acontecimiento
propicio" que la filosofa histrica en su modulacin metafsica
no puede pensar.
2) El que ha decidido reescribir y reformular distintos pro
blemas del marxismo clsico: el fetichismo de la mercanca, la
ideologa, la lucha de clases, Lenin, el Comunismo, las relaciones
sociales de produccin... en un nuevo "materialismo", un mate
rialismo de lo Real tal como lo entiende Lacan en su enseanza
y lo ha tematizado y elaborado su discpulo Jacques Alain Miller.
Agreguemos que se trata de un materialismo que se correspon
de con las modalidades lgicas de lo contingente y lo imposible
y que, por tanto, cuestiona el par "necesario-posible".
3) El que ha resuelto separar a la filosofa del Discurso
Universitario, ese discurso que produce sujetos cuya posicin se
caracteriza por mantener la represin del significante amo, encu
bierto en el rgimen de circulacin del Saber.
4) El que ha recogido todos los momentos privilegiados del
Idealismo alemn, en particular Hegel, para pasarlos por la criba
lacaniana y obtener una versin renovada de la tradicin idealis
ta, donde la razn y sus "excesos" constitutivos no se resuelven ni
se orientan hacia una reconciliacin final.
5) El que al modo del psicoanalista desjerarquiza radical
mente la lengua, para que entonces merezcan la misma dignidad
un trmino alemn de la gran tradicin intelectual, una secuen
cia de una pelcula de Hollywood, la reiteracin de una matriz
fantasmtica en autores diversos, el fetichismo oculto de las
declaraciones "post-ideolgicas" que dominan el espacio medi
tico y, por ltimo, las distintas coartadas de la toleracin pseudo-
progresista. Zizek escribe mientras escucha una lengua que le
habla por fuera de todo metalenguaje estratificado.
P r l o g o d e J o r g e A l e m n
6) El que ha irrumpido con toda su fuerza en el debate post
marxista polemizando, a veces con hostilidad, otras con ambi
gedad calculada, con Ernesto Laclau, volvindose progresiva
mente un seguidor incondicional, un comentador crtico (ambas
cosas al mismo tiempo), un lector decidido de los sintagmas pri
vilegiados de la sistemtica filosfica de Alain Badiou.
7) El que cuestiona segn las ocasiones los populismos "lati
noamericanos" desde la lucha de clases y el anticapitalismo, el
que muchas veces los apoya, a veces a Lula, a veces a Chvez, a
veces a Evo, el que contradice todo esto y se vuelca a la "hipte
sis comunista", el que defiende el "terror disciplinario" como ele
mento indispensable del acontecimiento emancipador, pero a su
vez reconoce la "autonoma formal" del Derecho en contra de la
hiptesis estalinista que pretende despachar la cuestin del
Derecho sin ms como expresin de la burguesa.
Todas estas secuencias, que guardan entre s una tensin irre
ductible y que se presentan en este ensayista crispado, elctrico,
convulso, pero nunca cnico y siempre comprometido con las
circunstancias que lo devoran, dan lugar a una escritura que
muestra en su propia lgica interna que intenta cernir algo que
se le sustrae y se le escapa irremediablemente. Una escritura que
da testimonio de lo Real imposible, pero no como un afuera
excluido sino como una "exterioridad ntima", una "extimidad"
que Zizek produce con su texto atravesando el fantasma filosfi
co de la poca.
Sin embargo, hay algo que impide que esta heterogeneidad
argumentai se disperse hacia la incoherencia, Hay una cuerda
que por fin anuda el final de la filosofa universitaria, la renova
cin del materialismo, la lectura de los sntomas y fetiches ideo
lgicos de la poca y esa cuerda es la enseanza de Jacques
Lacan. Esta introduccin de Antonio Jos Antn Fernndez nos
da cuenta de cmo ya no se trata de la Deconstruccin ni de la
Escuela Crtica, ni de la Hermenutica cuando llega la hora de
pensar al sujeto en su relacin con lo Real. Ha llegado la hora de
Lacan para dar cuenta de un pensamiento que ms que rvolu-
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
cionario es subversivo. Antonio Jos Antn Fernndez examina
las coartadas del Amo contemporneo en sus empujes superyoi-
cos al goce y la capacidad de regeneracin que el Amo posee ins
talando las inercias de la servidumbre voluntaria.
Antn Fernndez, por fin presenta en Espaa una introduc
cin a Zizek que, adems de presentar su pensamiento sin igno
rar las dificultades que lo constituyen, traza un itinerario, un
diagnstico de la poca, que da testimonio de aquellas conse
cuencias por venir, cuando la fidelidad a una verdad igualitaria
interrumpa el circuito utilitario y pragmtico de la situacin
dominante.
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I n t r o d u c c i n : e l o b i s p o d e U l a n B a t o r
Resulta complicado comenzar un libro sobre Slavoj Zizek sin
recurrir al habitual desglose de calificativos que adornan desde
hace aos contraportadas de libros, entrevistas, reseas e inclu
so pelculas dedicados a su figura. Si uno hojea sus primeros
libros publicados en ingls, aparecern prestigiosos avalistas
como Terry Eagleton o Fredric Jameson, y si se revisa el cada vez
ms ingente nmero de reseas o menciones, seguramente
podr leerse la rbrica de muchos de los intelectuales ms reco
nocidos.
De Zizek se han publicado ya decenas de monografas y tres
documentales, e internet est literalmente saturado de conferen
cias y debates en los que, ya sea en serbio, esloveno, alemn,
francs, ingls o italiano, Zizek polemiza con polticos, escrito
res, filsofos y periodistas: desde Julian Assange, Stephen Sackur
o Amy Goodman, hasta Tariq Ramadan, Peter Sloterdijk,
Bernard Henri-Lvy, Samir Amin, o Alain Badiou.
No cabe duda de que la irrupcin y consolidacin de Zizek
en el campo intelectual global es profundamente anmala: par
tiendo de una relativa marginalidad, Zizek se afianza ahora en la
posicin preeminente que ocuparon antes que l filsofos como
Derrida, Rorty, Sloterdijk o Habermas, desde luego, pero difcil
mente puede decirse que tenga el mismo prestigio acadmico
que ellos, ni el mismo tratamiento meditico que reciben otros
intelectuales como podran ser Eco o Henri-Lvy. El hecho de
que desde los aos noventa su compromiso con la tradicin te
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Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
rica marxista haya ido amplindose, y que ya a mediados de la
primera dcada del siglo XXI se declarase no slo marxista, sino
comunista, lo ha ido situando en un lugar muy peculiar, casi ms
fuera de lo que en la tradicin anglosajona se suele llamar "la
Academia" que dentro. Y sin embargo casi omnipresente en
prensa, televisin e Internet.
Es por esto que, al menos por lo que su proyeccin actual
permite pensar, quizs haya que situarlo ms cerca de intelec
tuales como Sartre o Foucault, con los que comparte sin duda lo
polmico de sus intervenciones pblicas y compromisos polti
cos, as como los replanteamientos, pasos en falso y contradic
ciones que surgen inevitablemente de tales tomas de posicin,
cristalizando en una obra que, segn se aleja en el tiempo, exige
siempre una atencin mxima a la coyuntura sociopoltica en la
que se inscribe.
Como es natural, su obra ha suscitado numerosas crticas (en
ocasiones acompaadas de numerosas acusaciones ad homi
nem') y junto al repetidsimo elogio de Eagleton ("el ms bri
llante terico cultural aparecido en el continente en las ltimas
dcadas"), se ha recordado a menudo que "corre el riesgo de
escribir ms rpido de lo que piensa"2o que "da la impresin de
que ms que concluir sus textos, simplemente se ha detenido";3
1. Taylor, Paul A., Introduccin a Zi zek and the Medi a, y Wood, ., Zizek. A rea
der's gui de, p. 3 (vid. bibliografa al final del libro). Al margen de las acusaciones
gratuitas, tambin ha habido numerosas descalificaciones indirectas, por ejem
plo, como veremos ms adelante, el hecho de incluir ab initio sus "patologas per
sonales" en el anlisis de su trabajo terico. Ya en 1996 lo haba querido dejar
claro: "mi relacin con Lacan es la clave para entender mi vida privada, no vice
versa" {'U ebe dei n Symptom wie Di ch Seibst!" documental dirigido por Claudia
Willke Katharina y Hcker, 1996).
Por abreviar, las citas de libros o artculos escritos por Zizek aparecern mencio
nadas slo por su ttulo y pgina, remitindome para ms detalles a la bibliografa
en las pginas finales. Dada la escasa coincidencia entre las diversas ediciones de
sus textos, en algunas ocasiones se citar directamente el texto "original", aun
cuando exista una "versin" castellana disponible. Por esto mismo, salvo que se
indique lo contrario, todas las citas sern en traduccin o versin ma.
2. Kay, S. Zi zek: A Cri ti cal i ntroducti on, p. 3
3. Sharpe, M. Sl avoj Zi zek: A little pi ece of the real , pp. 3-4, "interpretando" las pala
bras de Ernesto Laclau en su Introduccin a El subl i me obj eto de la ideologa
(1989).
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I n t r o d u c c i n : e l o b i s p o d e U l a n B a t o r
lus crticas ms incisivas destacan tanto contradicciones u "osci
laciones" en su propia elaboracin terica,4como la lectura sui
generis de todos los pensadores que, ms que "citar", podramos
decir que "invoca" en todos sus libros.
Numerosas han sido tambin las crticas acerca de cmo su
"leora no plantea amenaza alguna contra las relaciones de poder
existentes" o que "pocas veces es consciente de las fuerzas insti-
lucionales y comerciales que actan sobre l y hacen sus inter
venciones posibles". A estas crticas responda el mismo Zizek
alegando que, si bien habra que reconocer la obviedad de que la
cultura basada en la veneracin de "celebridades intelectuales" es
lina manifestacin natural de la mercantilizacin y la lgica indi
vidualista del capitalismo neoliberal, en lo que a su caso respec
ta, "las cosas no son tan simples":
Si ponemos aparte los signos de superficial y limitada "popula
ridad", y puesto que mi propia "popularidad" se destaca siempre
por mis oponentes para socavar mi posicin (filosofa-pop en vez
de anlisis serio), cul es mi status?
En la academia actual, la indicacin principal de la posicin
que uno ocupa es la influencia que ejerce en las polticas de los
departamentos y becas de investigacin; quin ser contratado,
etc. En este dominio, mi influencia no slo es mnima, sino inclu
so negativa (en un par de ocasiones, supe a posteriori que perso
nas que me pidieron carta de recomendacin no fueron contrata
das precisamente por verlas asociadas a mi nombre). En compa
racin con otras orientaciones "radicales o "crticas" (deconstruc-
cionistas, foucaltianos, deleuzianos, habermasianos...), el poder
institucional de los lacanianos es mnimo; no hay, hasta donde s,
ni un slo departamento dominado por lacanianos en toda la aca
demia anglosajona.
Respecto a la mercantilizacin e individualismo, quedo muy
por detrs de gente como Habermas (el Staatsphilosoph defacto de
la Unin Europea) o Toni Negri. En lo que respecta a las becas de
4. Concesso non dato, eplogo de Zizek al volumen colectivo Traversi ng the fantasy,
p. 219 [vid. Nota 1]
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Sl a v o j Z z e k , u n a i n t r o d u c c i n
investigacin: nunca en toda mi vida obtuve una beca (ni tuve
xito a la hora de que un colega la consiguiera).
Y en lo que respecta al acceso a os medios y dems contactos,
mi "giro leninista'' me cost bastante caro (basta con mencionar el
Verbot de facto en los peridicos y revistas alemanes, en los que no
pude aparecer tras la conferencia sobre Lenin que organic en
Essen, en el ao 2001).
De modo que, si se habla de poder institucional, lo nico
honesto sera destacar mi extrema marginalizacin: desde luego,
disfruto de cierta visibilidad, y a menudo doy conferencias pbli
cas, porque esto es todo con lo que cuento: no hay poder institu
cional alguno detrs.5
Sobre los mencionados "ataques ad hominem", en el mismo
texto Zizek se queja de ellos en unas pocas lneas con las que
cerramos la cuestin:
...la primera caracterstica que debera destacarse, al menos, es
la frecuente brutalidad de los ataques; todo vale, desde menciones
a mi patologa personal y afirmaciones de que mis textos no satis
facen ni siquiera los requisitos de un trabajo de licenciatura, hasta
simples y llanas mentiras acerca de mis compromisos polticos. [...]
La pregunta que habra que plantear aqu es: por qu se me elige
tan a menudo como blanco de ataques, sobre el que se pueden
escribir cosas que en cualquier otro caso provocaran inmediata
mente un indignado y polticamente correcto rechazo? Lo que me
divierte es imaginarme a m mismo osando tratar del mismo
modo y en los mismos trminos a otras figuras pblicas de las
ciencias humanas y sociales. Puede imaginarse uno sinceramen
te cul habra sido la reaccin si yo fuera el que articulase hipte
sis sobre las patologas personales de Judith Butler (amiga perso
nal y desde luego excelente persona!) como parte de un anlisis
terico de su trabajo?
5. "With defenders like these, who needs attackers?", eplogo al volumen colectivo
The Truth of Zi zek, pp. 199-200.
6. I bi d
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I n t r o d u c c i n : e l o b i s p o d e U l a n Ba t o r
Y es que, aunque no carezca de inters desde el punto de vista
sociolgico (en el sentido, por ejemplo, en el que Randall Collins
ha analizado la historia de las escuelas filosficas), no hay ya
razones para seguir preguntndose por el "fenmeno Zizek",
aunque sea slo porque, a diferencia de hace diez aos,7ahora es
ya un autor demasiado consolidado como para no hacer el
esfuerzo de tomarlo mnimamente en serio. Antes de evaluar la
influencia e impacto de su obra, empieza a ser necesario despe
jar el camino para un estudio pormenorizado de esta, y si es el
caso que un anlisis de su posicin emergente en la escena inte
lectual y poltica se considere pertinente, llegar el momento en
que deba tenerse en cuenta no slo un anlisis superficial del
engarce de "su estilo filosfico1 con la industria cultural capita
lista, sino tambin las demandas polticas a las que responde su
obra y la notable respuesta por parte de los lectores de Europa,
Latinoamrica, Estados Unidos o Australia.
Si buscamos una de las primeras referencias a Zizek en el
mundo anglosajn, podemos encontrar una pequea muestra,
concentrada, de lo que ha supuesto tanto su figura como la
recepcin de su obra. En 1991, Jean-Jacques Lecercle publicaba
una breve resea, en la que presentaba el primer gran xito de
Zizek, El sublime objeto de la ideologa, como una obra que
rompa con numerosos mitos hasta entonces indestructibles: el
de la exclusividad del psicoanlisis, destinado al consumo priva
do en crculos de terapeutas profesionales; la oscuridad de la
obra de Lacan, o la imposibilidad de escribir un libro que lleva
ra al lector "de la forma-mercanca en Marx y Freud al anlisis
del naufragio del Titanic, pasando por la comparacin entre
Hegel y Jane Austen, la teora de la referencia en Kripke, la exis-
7. En 2004, Luis Roca Jusmet (revista El Viejo Topo, n195-196), comentaba la
ausencia de referencias y las pocas traducciones al castellano de la obra de Zizek.
Ahora mismo el problema en Espaa es el inverso: se roza ya la treintena de libros
publicados y, sin embargo, duermen an en un cajn (del que escribe estas lne
as, entre otros muchos traductores) los que quizs sean sus mejores libros (ver
bibliografa al final del libro). Hay que destacar que el artculo de Roca Jusmet es
el primer comentario extenso de la obra de Zizek y una de las primeras referen
cias al autor esloveno en revistas de habla castellana, junto a los artculos de Nora
Catelli o F. Castro Flrez.
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Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
tencia o inexistencia de los metalenguajes, por no mencionar las
pelculas de Hitchcock y unos cuantos chistes '.8 Pero, para
Lecercle, el primer mito que derrumbaba el libro era la idea de
que "los filsofos del Este estn desesperadamente empantana
dos en el cretinismo estalinista, y por tanto irremediablemente
desfasados. El autor de la resea despachaba el mito con una
frase tan estrafalaria como la lista de referencias antes citadas: "Si
Zizek est desfasado respecto a la filosofa contempornea, yo
soy el obispo de Ulan Bator.
Aos ms tarde, Zizek recordara la resea, y en un gesto
habitual en l, aprovechara para extraerle alguna utilidad teri
ca, en este caso dirigida a explicar un aspecto de la interpreta
cin de los sueos en la obra de Freud:
I maginemos ahora a un seguidor mo que, por su apego a m,
no puede admitir abiertamente, ni siquiera para s mismo, que ha
advertido algunas fallas serias en mi conocimiento de la filosofa
contempornea. Si este discpulo fantaseara con Lecercle vestido
como el obispo de Ulan Bator, ello significara sencillamente que
considera defectuoso mi conocimiento de la filosofa contempor
nea...9
El acoso de las fantasas obispales
Como se ha dicho ya, existe actualmente una considerable
cantidad de monografas dedicadas a Zizek,10pero, de manera
8. Lecercle, Jean-]acques, resea de The sublime object of ideology" en el n.57 de
la revista Radi cal Philosophy, 1991
9. El espinoso sujeto, n. 44, pp. 301-302
10. Entre las cuales, varias tesis doctorales a las que he podido tener acceso y que,
por cierto, rompen con la tendencia hipercrtica que mencionaremos enseguida.
Agradezco de nuevo a Niccolo Malinverno por compartir su trabajo y a un bri
llante joven esloveno, Simon, ms conocido en todo el mundo virtual como
"Mariborchan", que durante aos mantuvo varias pginas web con material inen-
contrable, incluidas revistas y publicaciones eslovenas de los aos 70. De su labor
virtual ya no es posible encontrar nada, tanto por cuestiones de derechos de
autor, como de sus propias -difciles- vicisitudes personales.
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I n t r o d u c c i n : e l o b i s p o d e U l a n B a t o r
significativa, apenas unas pocas se limitan a hacer una exposi-
i ln detallada del pensamiento del filsofo esloveno antes de
pasar al interfecto por las armas de la crtica. Desde el libro de
Sarah Kay publicado en 2003, prcticamente la mayora de
publicaciones contenan la necesaria acotacin: "critical". Desde
luego es algo saludable, pero es un hecho que autores con la
misma proyeccin global han suscitado una exegesis mucho ms
constructiva.
Esto, sin embargo, ha tenido un efecto positivo, y es que algu
nos de los textos ms consistentes y explcitos de Zizek han apa
recido como prlogos o eplogos a muchos de esos libros, en tr
minos, por cierto, que dan buena cuenta de la opinin que le
mereca la imagen que reflejaban de su propio trabajo terico;
basta mencionar dos ttulos de esos textos, incluidos en sendas
publicaciones colectivas sobre su obra: "Concesso non dato" y
"With defenders like these, Who needs attackers?".
En estos textos Zizek lidia no slo con lo que considera
"malentendidos conceptuales" o "estrategias simplificadoras"
sino muchas veces tambin con lo que parece considerar ataques
de mala fe, o incluso injurias. Ms adelante, en la introduccin
biogrfica, se referirn algunas de ellas.
En este tipo de textos se intentarn apoyar las siguientes pgi
nas, por supuesto junto al resto de bibliografa, y, en la medida
de lo posible, respaldadas por la ingente cantidad de grapha
dogmata que existe actualmente, en forma de videos y progra
mas de radio.
Esto ejemplifica otro aspecto de la poca singular que vivi
mos; nunca se ha podido monitorizar con tanto detalle el des
pliegue intelectual de toda una vida dedicada a la filosofia. No
obstante, incluso en este contexto actual, el caso de Zizek sigue
siendo excepcional por lo exagerado de su produccin, y en
principio podra suscitar la misma (velada) crtica que Hegel
dirigi a Schelling en sus Lecciones de historia de la filosofa: que
quizs haya desarrollado su filosofa demasiado a la vista de
todos. Veremos tambin ms adelante cmo responde Zizek a
esta crtica.
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Sl a v o i Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
Sin embargo, independientemente de lo que opine Zizek
sobre cada uno de esos "malentendidos1, un muro de dificulta
des se alza frente a cualquiera que intente abrirse paso por la jun
gla critica e intente saber si, finalmente, Lecercle es un obispo
perdido por las grandes avenidas de Ulan Bator.
Buscando gua en Mongolia
Ms all de los clichs," la mayora de autores reconocen que
la obra de Zizek tiene un profundo alcance filosfico y poltico y
que las dificultades que plantea su peculiar estilo no deben ser
bice para un estudio riguroso. Dicho sea de paso: su 'estilo'1, en
lo que respecta al adorno constante de problemticas profundas
con ancdotas personales, chistes y ejemplos extrados del cine o
la televisin, no deja de ser el grotesco reflejo especular del
mismo estilo "comercial" de la ensaystica anglosajona, siempre
preocupada por mantener en vilo al lector y entretenerlo lo ms
posible; sea el contenido del libro una exposicin de la teora de
la evolucin o un anlisis de los ltimos avances en neurocien-
cias. Sin embargo, al margen de cmo se vhicula el contenido
haca el lector, lo cierto es que, por lo que se infiere de las pol
micas en las que ha participado, Zizek ostenta como mnimo la
pretensin de poseer una teora filosfica y poltica concreta.
Ahora bien, es esta coherente? Es la aparente inconsistencia
entre los ejemplos anexos a cada argumentacin una fractura en
la teora o un error de apreciacin por parte del lector?
A la hora de resumir todas estas dificultades, Molly Anne
Rothenberg lo expresa con bastante acierto: "en lo que respecta a
sus ideas sobre poltica y cambio social, hay demasiado y dema
siado poco para elegir. Demasiado, porque todo lo que escribe
tiene un filo poltico, y demasiado poco, porque no despliega su
teora de manera explcita y clara. La lnea argumentativa es a
11. Taylor Paul A., i bi d., cita lo que considera "caricaturas... que ofuscan la seriedad
que se esconde tras el humor perverso de Zizek: caricaturas como "el Eivis de la
teora crtica" o "Estrella del rock filosfica".
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I n t r o d u c c i n : e l o b i s p o d e U l a n B a t o r
veces difcil de seguir. Un argumento, una vez reconstruido,
siempre puede ser acusado de ignorar una afirmacin, situada
en algn lugar del corpus, que lo contradice".12
No es sorprendente que todos los autores a los que nos vamos
a referir hayan debatido sobre un supuesto ' ncleo de ilegibili
dad"13en la obra de Zizek. El hecho de que todava no sea posi
ble aprehender su pensamiento en continuidad con un contexto
terico claro (un paso de la exgesis que en la historia de la filo
sofa necesariamente llega siempre tarde) ni proyectarlo en
"escuela alguna, queda ejemplificado en estas lneas de Ian
Parker, que propone su investigacin como un "mapa del metro",
que slo puede aspirar a conectar entre ellos determinados con
ceptos clave, siempre prestados de otros autores:
No puedes ser "zizekiano", y solamente Zizek puede ser Zizek.
Los conceptos con los que trabaja los toma prestados para distor
sionarlos antes de aplicarlos y transmutarlos, y aparecen de mane
ra diferente en cada ocasin. Por esto no hay conceptos especfica
mente "zizekianos" que puedan ser desplegados en una gua o glo
sario.4
Frente al enfoque que contempla la posibilidad de que que
pan siempre lecturas contrapuestas de sus propuestas tericas, ya
sea por una inconsistencia involuntaria o por las propias carac
tersticas de su pensamiento, otros prefieren centrarse en que
hay una serie de preocupaciones polticas fundamentales que
hilan toda su obra y que, en palabras del mismo Zizek, subyacen
a todo el aparato estilstico en un "fro, maqunico despliegue del
pensamiento que sigue su camino con total indiferencia".15
Dejando aparte s son realmente los lectores los que sufren esa
indiferencia o ms bien los futuros historiadores de la filosofa,
si nos atenemos a las propias explicaciones de Zizek tanto su
12. Rothenberg, Molly Anne, The excessive subj ect A New Theory of Social Change,
p. 155
13. Kay, S., op. cit., p. 16, Guanzini, l .,L o spi rito un osso, p. 29
14. Parker, I., Sl avoj Zi zek a cri tical i ntroducti on, p. 10
15. Burning the Bridges, prefacio a "The Zizek Reader".
19
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
"estilo" argumentativo, su propia gestualidad o la marcada prefe
rencia por lo obsceno en las conferencias pblicas, as como su
rechazo a ofrecer respuestas y propuestas polticas claras,
podran ser una eleccin consciente destinada a llevar la funcin
del analista lacaniano al plano del intelectual pblico. Esto, como
en el caso de cada analista particular, no impide que en su ela
boracin terica s pueda haber algo slido y consistente. Es ms,
cada vez es menos obvio que Zizek eluda una postura poltica
clara.
De momento, volvemos a una pregunta que ya fue for
mulada hace tiempo: quin es el maldito Zizek?' 6
-"Ese es mi horror; simplemente no puedo parar. Y odio escribir.
Odio tanto escribir... no podra decirte cunto. Cuando me
encuentro al fi nal de un proyecto tengo la idea de que no he teni
do realmente xito a la hora de decir lo que quera decir, que
necesito un nuevo proyecto: es una autntica pesadilla. Pero toda
mi economa de escritura se basa en el ritual obsesivo de evitar el
hecho de escribir realmente. Nunca empiezo a trabajar con la
idea de que voy a escribir algo. Siempre tengo que comenzar con
una o dos observaciones que llevan a otras cuestiones, etc. "
te engaas a t mismo para escribir?"17
"Absolutamente, s. "
16. Vid. nota 7
17. Conversati ons with Zi zek, p. 42 (trad. cast. Arri esgar lo imposible).
20
U n a a p r o x i m a c i n b i o g r f i c a
La cmara sigue a Slavoj Zizek por los estrechos pasillos de su
casa en Ljubljana18mientras revuelve estanteras y cajas buscan
do pelculas, portadas de sus libros en japons o cartulas de
videojuegos con las que ilustrar sus respuestas a la entrevistado
ra. Ahora hojea una revista, y muestra una antigua caricatura
publicada en M ladina; en otra caricatura de la misma revista su
alter ego agarra una pluma -como si fuese un pual- de la que
gotea tinta fresca; el gesto es desafiante, aunque a la vez parece
esconder el arma del crimen. Mientras el espectador todava
intenta entender por qu guarda su ropa en los armarios de la
cocina, l ya est en el saln, analizando la disposicin de los
juguetes de su hijo o explicando cmo colocar estratgicamente
retratos de Stalin o Lenin en la casa con el objeto de alejar o aco
ger a segn qu visitas.
El montaje de la entrevista revela momentos de indecisin:
ha sido demasiado irnico, es necesaria otra toma explicando la
boutade. La explicacin parece improvisada, pero la misma pro
vocacin se repite en diferentes fotografas disponibles en inter
net; independientemente del efecto conseguido, posar en la
cama con aquellos mismos retratos no puede ser algo involunta
rio en alguien que ha dedicado y dedica muchas pginas de su
obra a la crtica del estalinismo. Surgen dudas en el espectador;
18. Estos pequeos momentos de "voyeurismo1' filosfico se encuentran en los
reportajes de la televisin croata, emitidos en el programa Nedj el j om 2. La pel
cula de Astra Taylor [vid. bibliografa] repite un itinerario similar.
21
Sl a v o ; Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
incluso, como l gusta en decir citando a Hegel, alguna que otra
demora en su concepto. Quizs haya matices. O quizs es sincero
cuando afirma que en ocasiones busca soliviantar a sus compa
triotas, y en general a sus amigos progresistas.
No es algo que sorprenda, despus de verle paseando por
Ljubljana. Su ciudad, su pas, no le resultan indiferentes. Seala
un edificio que detesta; recuerda sus problemas en la universi
dad, o cunto desprecia la vida poltica eslovena. Y sin embargo
vuelve a ella una y otra vez, para inmediatamente despus jurar
que no le importa lo ms mnimo. Sus amigos sealan la envidia
acadmica que suscita su trayectoria, y quizs su propia manera
de ser. No es una ''estrella" al uso: su reloj es de una promocin
publicitaria, y lleva calcetines de esos que regalan en los vuelos
transatlnticos. Y sin embargo la televisin croata lo describe
como el intelectual mundial que ha enseado a EEUU a pro
nunciar la . Realmente parece que se trate de un joven y dsco
lo actor, o de una "estrella del rock", y sin embargo estamos
hablando de un escritor muy cercano ya a la edad de jubilacin,
con muchos libros, experiencia poltica y viajes a sus espaldas.
Estos viajes comienzan el 21 de marzo de 1949 en Ljubljana.
All naci Slavoj Zizek, en una familia -diramos- de clase
inedia. Su padre, Joze Zizek, era economista, y su madre, Yesna,
contable. Proveniente del este de Eslovenia, la familia se desplaz
a Portoroz, un pequeo pueblo costero, donde Zizek pas la
infancia y parte de la adolescencia. De esos aos vendr una
truncada (o redirigida) pasin por el cine, alimentada sobre todo
por Resnais y Hitchcock, pero tambin por una cmara Super-8,
de cuyas grabaciones experimentales no parece quedar constan
cia; slo el recuerdo de un cortometraje de 20-30 minutos.19
En 1964 la familia vuelve a Ljubljana, donde l ingresa en el
instituto del distrito de Bezigrad. All escribir crticas de cine y
artculos de fondo para las revistas de cine de la poca, y como
no poda ser de otra manera, se sentir atrado por la filosofa a
travs de los textos del grupo Praxis, con los que recorrer el
camino que va desde las primeras nociones de pensamiento
19. Conversati ons with Zi zek, p. 23
22
U n a a p r o x i m a c i n b i o g r a f i c a
marxista hasta Heidegger, aun cuando cualquiera que se intere
sara por l deba superar el "bombardeo" de historias sobre su
filiacin nazi, que acompaaban cualquier referencia al filsofo
alemn.20Tambin se interes inmediatamente por el pensa
miento estructuralista y post-estructuralista francs; contraria
mente, en esa poca la Escuela de Frankfurt no despert su
inters.
En 1967 entra en la Universidad de Ljubljana para estudiar
sociologa y filosofa. Suele recordarse que este perodo supuso
ciertos cambios y una general apertura cultural en Yugoslavia; en
la universidad las tendencias filosficas eran numerosas, desde
marxistas o heideggerianos, hasta filsofos analticos o seguido
res de la Escuela de Frankfurt; todas ellas aparecern despus en
su trabajo posterior. Heideggerianos como Tne Hribar e Ivo
Urbancic tuvieron una influencia notable en su formacin, aun
que la ms fructfera a largo plazo haya sido la de Bozidar
Debenjak, con el que Zizek se acerc tanto a la Escuela de
Frankfurt como a la relectura del marxismo desde una ptica
hegeliana; con Debenjak estudiar en detalle tanto El Capital
como la Fenomenologa del espritu.
En este perodo inicial uno de los primeros hitos ser el des
cubrimiento de Derrida. La Gramatologa, Voz y fenmeno, o la
Escritura y la diferencia marcarn un momento clave de fascina
cin y ruptura con Heidegger. De hecho, en invierno de 1967,
traduce para la revista Problemi extractos de la Gramatologa y
tres aos despus su primer libro se centrar en Heidegger y
Derrida, con un ttulo que despus lamentar: "El dolor de la
diferencia". Ms adelante, publicar una tesina acerca de "las
teoras francesas sobre la prctica simblica", incluyendo a
Derrida, Kristeva, Lacan, Foucault y otros, aadiendo un suple
mento especial para certificar su filiacin marxista, que se haba
visto inmediatamente cuestionada.
Respecto a Derrida, en estos aos comenzar una relacin de
amistad o, al menos, "cordialidad" a distancia; de hecho, las apa
sionadas lecturas derrideanas "de juventud" sern en libros auto-
20. El espinoso suj eto, pp. 21-22
23
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
grafiados por el propio Derrida. Segn relata Zizek, su acerca
miento a Lacan fue recibido por Derrida con "una reaccin
furiosa1 que slo comenz a suavizarse por la intermediacin de
amistades comunes, especialmente en los ltimos aos de vida
del filsofo francs.21
Tras licenciarse en filosofa y sociologa en 1971, y pese a los
contratiempos citados, con la ayuda de sus padres -ambos ateos
y militantes comunistas-22ser contratado por la Universidad
como asistente investigador en "Filosofa burguesa moderna y
contempornea". Sin embargo, el trabajo docente no durar
mucho; por cuestiones ideolgicas acabar fuera de la
Universidad (no est claro si se cancel su contrato o, como afir
ma en ocasiones, sus tutores acadmicos intentaron evitarle pro
blemas recomendndole buscar trabajo como investigador en
filosofa).
Truncada esta va, encadenar dos experiencias laborales que
recordar a menudo en sus textos; el servicio militar en el ejrci
to Yugoslavo, en Karlovac (Croacia), y un trabajo "de oficina"
para el Comit Central. Ah podr experimentar de primera
mano los mecanismos de funcionamiento de la ideologa y el
papel que juega el cinismo en ella: "no solamente la nomenklatu
ra no tomaba su propia ideologa seriamente, sino que aquellos
que se la tomaban demasiado en serio eran considerados una
amenaza; a un paso de la disidencia". El trabajo que desempe
fue "en algo llamado Centro de Estudios Marxistas", encuadrado
orgnicamente dentro de la estructura del Comit Central de la
Liga de Comunistas. Lo interesante de este perodo es que pue
den encontrarse aqu los primeros momentos de acercamiento a
Lacan, a travs del trabajo en comn, en el citado Centro, con
Rastko Moznik y Mladen Dolar, con quien trabajar estrecha
mente a partir de entonces.
Tras estos extraos parntesis, Zizek volver a la Universidad,
en un primer momento a la espera de entrar de nuevo como
21. travers le rel, p. 140
22. Boynton, R. "Enjoy your Zizek!'. An excitable Slovenian philosopher examines
the obscene practices of everyday life - including his own" en Li ngua/ranca: The
Revi ew of Academi c Life, 7, 1998 .
24
U n a a p r o x i m a c i n b i o g r f i c a
invrNllgador en filosofa, si bien finalmente aterrizara en el que
su trabajo "durante once aos, un trabajo que, como
i mierda a menudo, desarroll fuera del que era estrictamente su
dominio:23en el Departamento de Sociologa de] Instituto de
t lleudas Sociales de la Universidad de Ljubljana.
Tambin a finales de la dcada de 1970 fundar, junto con
Aloiika Zupancic o Mladen Dolar, entre otros, la "Sociedad de
IMcoanlisis Terico". Aislados en la Universidad, aquellos inte
resados en Lacan necesitaban una organizacin externa desde la
que celebrar conferencias y cursos, amparada no obstante en las
Instituciones oficiales, lo que les poda permitir publicar con
cierta tranquilidad sus textos y conferencias. Pero para obtener
el apoyo institucional, deban contar con la aquiescencia de las
diversas sociedades universitarias. Fue ese el motivo del inusual
nombre: no inquietar a las sociedades de psiquiatras y terapeu
tas, sealando el carcter puramente "terico" de su actividad.
Como era de esperar, el funcionamiento de la Sociedad de
Psicoanlisis Terico era de lo ms catico, hasta el punto de no
haber guardado apenas registro de todas sus actividades (en sus
propias palabras, "reflejaba una perfecta estructura Lacaniana, la
idea de das Ding: en medio de todo, un vaco"). No obstante, el
paraguas institucional permiti a Zizek viajar al extranjero con
asiduidad, publicar artculos y dar conferencias, perpetuando as
un funcionamiento que dur hasta los aos 90; a travs de ine
xistentes invitaciones, supuestamente provenientes de universi
dades extranjeras (y en realidad "tomadas prestadas" de algn
despacho perdido), la adjudicacin de estancias de investigacin
poda "acelerarse" y hacerse ms eficiente".
Es clave en este perodo de viajes el intercambio con el movi
miento psicoanaltico francs y la relacin del grupo de Zizek
con Jacques-Alain Miller, Alain Grosrichard o Gerard Miller, a
quienes invitaron a un congreso en Ljubljana, que tuvo un nota
ble xito entre estudiantes e intelectuales. Tras este encuentro
sobre "Psicoanlisis y Cultura" celebrado en Eslovenia, y por
invitacin de Jacques-Alain Miller, Zizek se desplaz a Pars
23. Conversati ons with Zi zek, p. 31 -32.
25
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
como Asistente invitado de la Universidad de Pars-VIII, despus
de haberse doctorado en Ljubljana con una tesis sobre el idealis
mo alemn.
En Pars, bajo la direccin de Franois Regnault y Jacques-
Alain Miller, escribe en 1985 una segunda tesis que se publicar
en 1988, en la desaparecida editorial Point Hors Ligne, bajo el
ttulo Le plus sublime des hystriques: Hegel passe. En l est in
nuce todo su trabajo posterior: de las lecturas combinadas de
Lacan, Schelling, Fichte o Hegel, a la temtica de la teora de la
ideologa, pasando por la teora de la referencia de Kripke, Searle
o Donnelan, o la proximidad y simultnea diferencia radical
entre las filosofas de la historia de corte estalinista o benjami-
niano.
Hay que recordar que ya desde principios de los aos ochen
ta Zizek publicaba asiduamente en M ladina, una revista joven,
bastante crtica y con una marcada poltica antimilitarista; esto
lo coloca en el centro de atencin no slo del Estado, sino tam
bin de amplias capas de la juventud e intelligentsia eslovenas,
que se hacen eco de sus artculos e intervenciones.
En estos aos Zizek, que ya tena un hijo, Kostja Zizek (doc
tor en filosofa con una tesis sobre filosofa moderna bajo la
supervisin de Miran Bozovic, y traductor de Harry G.
Frankfurt, Eva Illouz, o Robert Pippin -hegeliana tradicin
familiar-), se casa con Renata Salecl, destacada filsofa y socio
loga eslovena, tambin ex-alumna de Debenjak, con la que com
partir militancia en la llamada "disidencia", as como en el par
tido del que son fundadores, junto a otros intelectuales y activis
tas eslovenos: el Partido Liberal Democrtico de Eslovenia.
Para entonces no slo acumula publicaciones ms o menos
"acadmicas" y artculos de opinin: tambin ha traducido o
prologado a John Le Carr, G.K. Chesterton, Althusser, Lacan,
Freud, su presencia en la escena cultural eslovena es notable,
tambin por su apoyo a varios movimientos culturales nacidos
en los aos ochenta, como el NSK o Laibach.
En la dcada de 1980 la capital eslovena era el epicentro del
llamado Neue Slowenische Kunst, colectivo que agrupaba todo
26
U n a a p r o x i m a c i n b i o g r f i c a
tipo ilo propuestas artsticas. Entre ellas, la del grupo musical
/ 1i IkuI i (germanizacin del nombre de la capital de Eslovenia),
t ipo muy particular que conjugaba todo tipo de gneros
musicales (electrnica, industrial, marcial y clsica) y realizaba
Mnlerpretaciones de operas clsicas en conciertos que jugaban
i/mi puestas en escena provocadoras y vanguardistas. Otros
i'okctivos muy presentes eran RWIN (artistas plsticos) y el
teatral Gledalisce Scipion Nasice Sisters.
Los artistas de IRWIN, fundado en 1983 por Dusan Mandic,
Miran Mohar, Andrej Savski, Roman Uranjek y Borut Vogelnik,
reivindicaban tres preceptos fundamentales para la prctica
artstica que dan una pista de la sintona que una a Zizek con sus
propuestas: la incardinacin del artista en sus circunstancias
particulares, pues "slo siendo particulares el arte puede devenir
autnticamente universal"; el trabajo colectivo y el "principio
retro[Retroprincip], que defina la prctica artstica de todo el
NSK. Este "retro-vanguardismo" responda a la conviccin de
que "el futuro es la semilla del pasado"; y defenda la reutiliza
cin de smbolos, imgenes e ideas asociadas al poder, en un cor
tocircuito histrico deliberado, como ejemplifica bien la pro
puesta plstica de IRWIN, en cuyas obras e instalaciones se
movilizan todos los recursos de la esttica asociada a las institu
ciones del poder pasado y presente, desde la Alemania nazi al
Opus Dei, pasando por el realismo socialista, el arte suprematis-
ta y el arte pop capitalista. Partiendo de una concepcin de la
imagen como algo que nunca puede ser neutral, la temtica y
motivo central del colectivo NSK era el totalitarismo, entendido
como cualquier tipo de "reglas estrictas, desde los sistemas pol
ticos hasta el gusto y mentalidad humana individual",Mapro
pindose tanto la esttica como el propio funcionamiento inter
no, reproduciendo en el seno del colectivo la organizacin, ret
rica, e imaginera "de sistemas totalitarios como el comunismo,
nacional-socialismo y capitalismo".25
24. Wilkinson, Roy, "Laibach: Springtime for Hitler Sel ect n. 53, Noviembre,
1994, pp 58-61
25. Clarke, P. More Total Than Totalitarianism: The Strategy O f N eue Slowenische
Kunst, 1997. Tesis accesible online.
27
S l a v o j Zi z e k , u n a i n t r o d u c c i n
Zizek resume algunas de las caractersticas del colectivo en
un documental de 1996:
Respecto a Laibach, la pregunta que se hacen todos es: se
toman a s mismos en serio, o lo hacen de manera irnica? Creo
que, por supuesto, esta es una alternativa errnea, porque la pre
misa que se adopta automticamente es que, si tu actitud hacia un
sistema de valores es irnica, entonces ests siendo subversivo, si la
tomas en serio eres un conformista, etc.
Creo que la premisa principal de la estrategia de Laibach es -y
no slo respecto a Eslovenia, sino en trminos generales, para
todas las democracias del capitalismo tardo-: para poder funcio
nar, un determinado sistema necesita de manera esencial que su
propia ideologa no sea tomada en serio.
Es decir, el cinismo, como modo principal en el que se expresa
la ideologa, implica que como condicin positiva de su propio
funcionamiento, el sujeto no tome en serio la ideologa dominan
te: en este sentido el sujeto ideal hoy en da es el que mantiene una
distancia irnica hacia el sistema.
El otro lado de esta cuestin es que la nica manera de ser real
mente subversivo no es desarrollar el potencial crtico, la distancia
irnica, sino precisamente tomar al sistema mucho ms en serio
que l mismo. Un ejemplo sera el de los EEUU en los aos 20: por
un lado tenemos la institucionalidad oficial, ley y orden, etc., y por
el otro su oculto reverso, el Ku-klux Klan, la violencia racista. Aqu
mi planteamiento es doble: en primer lugar, la trasgresin del sis
tema no es subversiva: esta suspensin nocturna del mbito de la
ley no slo no es subversiva, sino que es inherente al funciona
miento del mismo. Para un ciudadano tpico del sur de los EEUU
en aquel perodo, uno poda quebrar el orden mismo del sistema,
y seguir siendo considerado "uno de los nuestros", pero si no cola
boraba ni consenta estos actos violentos, entonces se vea excluido
de la comunidad.
Esta trasgresin, por tanto, es inherente al funcionamiento del
sistema, a la vez que debe mantenerse oculta y silenciada. Esto
tiene un paralelo equivalente en los pases del llamado "socialismo
28
U n a a p r o x i m a c i n b i o g r f i c a
real", y lo que Laibach hace, por tanto, es llevar a la luz del da esta
trasgresin oculta que sostiene el sistema.26
En 1987 se produjo una de las primeras polmicas del NSK,
cuando participaron en un concurso pblico de carteles conme
morativos del nacimiento de Tito. El colectivo de artistas consi
gui ganar el premio con un cartel que reciclaba motivos estti
cos nazis y titostas, y que slo fue retirado cuando un ingeniero
tic Belgrado, Nikola Grujic, vio una reproduccin del cartel en el
peridico Politika in Oslobodjenje y escribi a la redaccin sea
lando la vergonzante procedencia de algunas de las imgenes del
disimulado collage.
Los miembros de NSK reconocieron siempre su vinculacin
con el trabajo de Zizek, y en algunos casos seguan sus conferen
cias y cursos. No obstante, siempre insistieron en que el "mto
do de la sobreidentificacin" que utilizaba Laibach fue previo a
la elaboracin terica de Zizek,27aunque lo cierto es que ya en
este punto las diferencias estaban claras desde el comienzo. Para
l la sobreidentificacin no era sino un movimiento tctico que,
rechazando la posicin explcitamente disidente, retrasaba una
confrontacin abierta con el poder. Sin negarle cierto efecto sub
versivo, lo cierto es que esa "confrontacin abierta" no dejara de
producirse a un nivel individual, fuera del dominio de la accin
poltica colectiva.
Hay cierta confusin sobre si antes de entrar en la disidencia
activa a finales de los ochenta Zizek era o no miembro de la Liga
Comunista Eslovena. En la respuesta a Ian Parker publicada en
lacan.com niega rotundamente la acusacin de haber actuado
como comisario o censor, y acaba afirmando que l nunca
podra haber ejercido tales funciones porque "en el Instituto de
Sociologa donde trabajaba oficialmente (puesto que ya entonces
pasaba la mayor parte del tiempo en el extranjero) si el candidato
26. Predi cti ons of fi re, 1996 TV Slovenia Arts Programs Production y Kinetikon
Pictures, escrito y dirigido por Michael Benson.
27. Joanne Richardson (2000) "NSK 2000? Irwin and Eda Cufer interviewed by
Joanne Richardson", citado en Parker, Ian Slavoj Zi zek a critical introduction
(Modem European thinkers) p. 38
29
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
para un trabajo era sospechoso de estar demasiado vinculado a los
crculos del Partido Comunista, no tena ninguna posibilidad de
conseguir el puesto; a mediados de los ochenta, estar contra el
rgimen era ya una manera de hacer carrera poltica!. En todo
caso, queda claro que tras los hechos de 1988 tanto la disidencia
pasiva como la defensa del gobierno (o participacin en el parti
do) resultan ya para l opciones inasumibles, ms cierto si cabe
tras su implicacin en el juicio "JBTZ" y en el Comit por la
Defensa de los Derechos Humanos.
En estos aos la revista M ladina estaba en el cnit de su
popularidad en Eslovenia, y jugaba ya a poner a prueba los lmi
tes de la libertad de prensa, en especial mediante constantes ata
ques al Ejrcito Popular Yugoslavo {JLA en las siglas eslovenas),
llamando al ministro de defensa, Branko Mamula, 'mercader de
la muerte" por la venta de armas en Etiopa. El principal azote del
JLA desde las pginas de la prensa ms crtica era Janez Jansa,
que aos despus se convertira en el lder indiscutible de la
derecha eslovena y en primer ministro del pas entre 2004 y
2008.
Pese a la reaccin airada de muchos sectores del ejrcito, la
revista no fue censurada, hasta que en 1988 Jansa anunci que
estaba en posesin de documentos que revelaban un plan de
arrestos masivos contra disidentes. En poco tiempo l y otros
tres periodistas fueron arrestados y juzgados en un tribunal mili
tar, a espaldas del gobierno, en el que los cuatro (Jansa, Borstner,
Tasc y Zavrl) fueron condenados a entre seis y cuarenta y ocho
meses de prisin. Como si se tratara de alguno de los sardnicos
chistes de Zizek, Zavrl relatar despus cmo, al volver tarde del
trabajo (en la revista) hacia la prisin donde deba pasar las
noches, en una ocasin tuvo que saltar l mismo las alambradas
para llegar hasta su celda.
La fundacin del Comit de Defensa de los Derechos
Humanos se produjo el mismo da del arresto y marc el
comienzo de todos los cambios polticos posteriores. El presi
dente esloveno, Janez Stanovnik, se posicion pblicamente en
favor del Comit, lo que supuso un importante impulso para la
30
U n a a p r o x i m a c i n b i o g r a f i c a
movilizacin de la opinion pblica eslovena en la direccin de la
independencia de Yugoslavia, que culmin en junio de 1991.
Sobre estos hechos Zizek publicar en 1989 el libro Druga smrt
lospa Broza-Tita [La segunda muerte de Josip Broz-Tito], una
uleccin de artculos publicados entre 1986 y 1988 en Mladina y
el resto de la prensa eslovena, cuyos captulos ("Amrica, "El pro-
teso", y "El Castillo") parecen bastante elocuentes. No obstante,
reflexiones de Zizek no siempre van por los caminos espera
dos, en este caso los de la disidencia oriental: en el libro, por
Nupuesto, llama a los diversos movimientos sociales alternativos
eslovenos a embarcarse definitivamente en la poltica, desterran
do toda tentacin de contemporizar con el monopolio poltico
de la Liga de los Comunistas. Sin embargo, en el captulo adicio
nal que da ttulo al libro, defiende la paradjica tesis de que el sis-
lema titosta, basado en la "fraternidad y unidad", la autogestin
y en cierto consenso entre la sociedad y las dos instituciones
dominantes -el Partido y el Ejrcito-, estaba a punto de perecer
tanto por su propia lgica interna como por el maltrato que unos
lderes polticos ineptos e impotentes (por lo tanto, violentos)
haban infligido al legado de Tito, que slo podra ser salvado si
estas nuevas fuerzas podan ser capaces de radicalizar el nuevo
pluralismo y extenderlo al resto de Yugoslavia, preservando as
la "importancia histrica y mundial" del modelo yugoslavo.38
Ya ha habido ocasin de mencionar el primer libro de Zizek
con gran repercusin fuera de Eslovenia; El sublime objeto de la
ideologa. Tras empezar una colaboracin relativamente asidua
con publicaciones como New Left Review, dirigir tambin la
coleccin Wo es War en la editorial Verso, en la que aparecern
los nombres de la mayor parte de integrantes del crculo psicoa-
naltico esloveno de los aos anteriores, junto a otros pensadores
que desde entonces suelen trabajar y debatir con Zizek, como
Badiou, Fredric Jameson, Lorenzo Chiesa, Adrian Johnston,
Joan Copjec, Bruno Bosteels o Robert Pfaller.
Respecto al crculo esloveno, el trabajo que se realizaba desde
el Instituto de Sociologa y la Sociedad de psicoanlisis terico
28. Druga smrt J osipa Broza-Tita, p. 115
31
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
tena como ncleo ''dirigente'1a la "troika" formada por Zizek,
Mladen Dolar y Alenka Zupancic, y como compaeros de viaje
a otros filsofos como Renata Salecl o Miran Bozovic. En otra
ocasin sealar, aparte de los referentes antes mencionados, la
importancia de Althusser para ellos y en especial su nocin de
"aparatos ideolgicos de Estado".29
Vale la pena leer la valoracin que hace Zizek del trabajo
colectivo que realizaban:
"La orientacin [de la serie Wo es War] es la lectura filosfica
de Lacan, ms este giro poltico especfico. Para ello, necesitaba
una coleccin en la que desarrollar un proyecto coherente con una
direccin clara.
As es como funcionamos... Es mi idea de comunidad filosfi
ca: hablamos mucho, debatimos, pero en ltima instancia estamos
solos, y esto funciona perfectamente. No dirigimos talleres conjun
tos. Cuando necesitamos hablar, hablamos. Hay un viejo adagio
romntico que dice: la autntica compaa se da slo cuando com
partes tu soledad.
En 1990 publicar en New Left Review un artculo hasta cier
to punto polmico, Eastern Europes Republics of Gilead, en el
que analiza algunos puntos clave del derrumbe de la Yugoslavia
titosta y su reflejo en la "mirada occidental". En un momento de
decadencia y crisis democrtica, perdido en "rutinas burocrti
cas y campaas electorales publicitarias", el occidente capitalista
encontraba en Europa del Este su I deal del Yo, "el punto desde el
que Occidente se ve de una forma deseable e idealizada" como
digno de ser amado: la fascinacin por las nuevas democracias
orientales tena por tanto su objeto no tanto en sus formas con
cretas y efectivas, sino en la misma "ingenua mirada" que el Este
an dirigira a Occidente, encontrando en l su agalma, esto es,
el "tesoro que provoca el entusiasmo democrtico". No obstante,
la realidad era bien diferente: una distorsin de este retrato idli
co, en el que Zizek intua ya el crecimiento de un populismo
29. Sharpe, M. Sl avoj ZtSek: A tittle pi ece of the real, p. 46
32
U n a a p r o x i m a c i n b i o g r f i c a
imi'ionalista y ernpresarial con todos los aderezos habituales,
ilmle la xenofobia al anti-semitsmo (y no slo en los pases bl-
I Icos, sino tambin en la Alemania reunicada, Polonia, Hungra
o Rumania).
lin este artculo encontramos ya uno de los principios que
continuarn desarrollndose en su teora poltica posterior: "el
elemento que mantiene unida una comunidad no puede redu
cirse al punto de identificacin simblica: el vnculo que une a
u s miembros siempre implica una relacin compartida con una
('.osa, un Goce encarnado". En este caso, la Nacin como Cosa,
ese objeto especial que Lacan identifica con el nombre alemn
/Ms Ding, una causa capaz de ejercer un efecto ms all de lo
puramente discursivo, gracias a un suplemento especial que le
confiere "substancia": el Goce, materializado en ciertas prcticas
sociales, en este caso estructuradas por los diversos mitos nacio
nales, que se enredan en una serie de recelos compartidos, siem
pre dirigidos hacia aquellos otros que constantemente despo
jaran del Goce a la comunidad: los "sureos" (serbios, bosnios)
privaran de l a los eslovenos por su "proverbial pereza, corrup
cin, y obscenos pasatiemposy los eslovenos privaran del goce
a los serbios por su "exagerada diligencia y carcter calculador"
que impide disfrutar del trabajo.
En el marco capitalista la produccin constante, instigada por
una propia necesidad interna que genera ms carencia y exige
por tanto an ms produccin, la tentacin por conseguir un
capitalismo sin su exceso, sin el antagonismo que causa su pro
pio desequilibrio estructural, es la que genera la demanda de un
Amo imposible -que garantizara la estabilidad del tejido social-,
y simultneamente una figura expiatoria, un intruso sobre el que
cargar la culpa por la siempre perdida armona. Aqu es donde
Zizek localiza la clave de los acontecimientos que estaran por
llegar (tanto en su lectura previa, en este artculo, como en las
inmediatamente posteriores): agotado el ciclo de unidad contra
el intruso "comunista", el emergente populismo nacionalista
segua entendiendo sus propias deficiencias desde una perspec
tiva comunitaria, buscando una imposible comunidad orgnica
33
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
dentro del capitalismo, substituyendo la sociedad civil "alienada"
del liberalismo clsico (mercantil y despersonalizada, nunca
dominada por intereses de grupos particulares) por una histri
ca persecucin grupal de nuevos "intrusos".
Dentro de la victoria de la oposicin democrtica, Zizek con
cibe en estos momentos la tarea poltica inmediata como la elec
cin entre dos caminos enfrentados: el de aquellos que (en con
tinuidad con un esquema homlogo al de totalitarismos pasa
dos) ven a las vctimas de la represin como "animales rituales"
cuyo sacrificio garantizara la armona, exigiendo una fidelidad
que traicionaran todos aquellos que quebrasen la unidad; y el de
aquellos para los que "reconciliacin" significara precisamente
reconciliarse con el hecho de que no exista tal "unidad orgnica
de los eslovenos", que los diferentes proyectos son irreductibles y
que nadie tiene derecho a imponer su Sueo a los dems.
Esta es la postura poltica inmediata que Zizek anuncia en el
artculo: siendo preocupante la hegemona total que en la socie
dad civil tenan estas tendencias nacional-populistas, lo que
Europa oriental necesitaba era un Estado a distancia prudencial
de la sociedad civil y una sociedad civil "formal", "vaca", libre del
"sueo particular de una u otra comunidad tnica", es decir, una
sociedad civil que permitiese un espacio abierto para todos los
proyectos polticos, algo que un amplio movimiento (especial
mente entre los jvenes ms politizados) ya estaba pidiendo,
bajo el lema de una "tercera va para la sociedad civil'?0
Esta es la visin31que impulsar su compromiso poltico en
las nuevas elecciones eslovenas: en 1990 Zizek encabezar la
candidatura del LDS (Partido Liberal Democrtico, en sus siglas
eslovenas) para la Presidencia, en cuyas listas ir tambin su
compaera Renata SalecL No debe confundirse la "Presidencia"
con el cargo de Presidente, que se votara dos aos despus; la
30. Xabier Agirre Aranburu, Yugoslavia y los ej rcitos, p. 264
31. "Evitar que Eslovenia se convirtiese en otro pas como Croacia o Serbia, donde
un gran movimiento nacionalista hegemoniz todo el asunto. En la medida en
que tuvimos xito, Eslovenia es ahora un pas con un sentimiendo localista ms
disperso, y la tentacin nacionalista se ha disipado". Conversati ons with Zi zek, p.
49.
34
U n a a p r o x i m a c i n b i o g r a f i c a
I'residencia de Eslovenia era un rgano auxiliar del Presidente de
l Repblica, y estaba formado por cuatro "presidentes.
lente a quienes suelen citar esta militancia como prueba de
*|iic* hasta una edad muy avanzada Zizek habra sido un 'liberal
i'ii el sentido econmico-poltico (partidario a ultranza del libre
increado, moderado o conservador en el aspecto social, etc.), l
mismo justifica su adhesin al LDS, al margen de los motivos
polticos citados en los prrafos anteriores, recordando que libe-
mi y democrtico eran dos significantes polticos con una con
notacin muy especfica en la Eslovenia de 1990: "hay que com
prender que en la poca ' liberal' significaba que estbamos contra
los comunistas en el poder, pero rechazbamos el nacionalismo y
ta cuestin de la religin. Era necesario evitar una catstrofe como
la serbo-croata... L a eleccin estaba entre un liberalismo de
izquierdas ilustrado (derecho al aborto, etc.)... y la instauracin de
un fascismo de baja intensidad.n
La larga campaa electoral coincidir con la escritura de su
segundo libro en ingls, Porque no saben lo que hacen. El goce
como factor poltico, pero el tiempo 'robado a la teora" le vali
ciertas satisfacciones: en el debate principal, celebrado en la tele
visin eslovena, uno de los rivales polticos del LDS "cometi un
error fatal, que todos recuerdan". Intentando censurar las largas
intervenciones de Zizek, el poltico rival empez as su turno de
palabra:
A pesar de la simpata que me inspira el sr. Zizek, pues cierta
mente tiene el coeficiente intelectual ms alto que todos los que
estamos aqu, y estoy seguro de eso... Ha hablado demasiado hoy,
la mitad de lo que lo ha hecho el resto de la mesa...33
Segn el relato de Zizek, aquel reconocimiento explcito de la
vala del candidato ms marginal en la campaa, y que en una
32. travers le rel, p. 169
33. Documental "Zizek!", 2005, Zeitgeist Films, Canad-EEUU, Dirigido por Astra
Taylor. Aqu se pueden ver imgenes del lance electoral, aunque difieran ligera
mente la transcripcin y el relato de Zizek.
35
Sl a v o Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
pausa durante la emisin lamentaran a voz en grito el resto de
candidatos, aup momentneamente al LDS en las encuestas,,
Finalmente su candidatura quedara en quinto lugar, aunque su
partido obtendra en total el segundo mayor nmero de votos,
tras la coalicin Demos, cuyo candidato, el democristiano Alojz
"Lojze" Peterle, fue nombrado Primer Ministro.
Este gobierno y los siguientes continuaran el programa de
"terapia de choque" econmica iniciado un ao antes, en confor
midad con los planes del FMI y el Banco Mundial: convertibili
dad del dinar y substitucin por el tolar, reduccin drstica de la
poltica fiscal y polticas monetarias restrictivas. Estas medidas
de choque se veran complementadas -confirmando los peores
pronsticos de Zizek- con otras polticas nacional-populistas
apoyadas en las florecientes "mayoras morales" conservadoras:
una poltica cultural profundamente chovinista, agresivas cam
paas en defensa de la maternidad como deber de las mujeres
eslovenas, restriccin del aborto, y ataques contra los "degenera
dos" homosexuales.34Sobre el surgimiento de este tipo de movi
mientos de "mayoras morales" escribira ms tarde (pensando
en el movimiento poltico que le dio el nombre, fundado por
Falwell en EEUU y reeditado despus en el Tea Party):
el problema radica en que la despolitizacin de la economa
favorece a la derecha populista con su ideologa de ' mayora
moral' y constituye el principal impedimento para que se realicen
esas reivindicaciones (feministas, ecologistas, etc.) propias de las
formas postmodernas de la subjetivacin poltica,35
En un pas con el 82% de catlicos, el factor religioso era un
objetivo claro de cara a la movilizacin poltica en ambos fren
tes, tanto desde la izquierda como, sobre todo, desde la derecha
34. Parker, I. Sl avoj Zi zek : a cri ti cal i ntroducti on, pp. 33-34
35. En defensa de la intolerancia, p. 69. Ei tema de la "Moral Majority " aparecer ms
veces, p.ej. en la entrevista concedida en octubre de 2001a Sabine Reul y Thomas
Dachmann en la Feria del libro de Frankfurt, publicada en castellano como "La
medida del verdadero amor es: puedes insultar al otro", donde trata el tema del
multiculturalismo y la reaccin ultraconservador en EEUU tras el 11-S.
36
U n a a p r o x i m a c i n b i o g r f i c a
(fiil podramos ver un vector poltico en el inters de Zizek por
l l i colonia poltica cristiana y su nfasis, compartido por otros
Mii'Kluales como Cornei West, John Caputo o Gianni Vattimo,
una lectura revolucionaria y socialmente progresista del lega
ci cristiano).
Sin embargo la partida estaba ya perdida: en 1991 "las muje-
114prcticamente haban desaparecido de la poltica", relegadas
ni pupcl tradicional en una sociedad cuyo nuevo rostro era el de
"inut nueva democracia masculina, una democracia falocrtica".36
<j)i) lodo esto se sembraban ya los acontecimientos que mar-
I .iran toda la dcada: referndum, secesin de Eslovenia y pos-
U' or Guerra de los Diez Das; escisin de Croacia, guerra serbo-
i routa, guerra civil en Bosnia-Herzegovina, conflictos del sur de
Serbia y Macedonia, y bombardeo de la OTAN en Kosovo, en
poyo de la guerrilla albano-kosovar enfrentada al ejrcito serbio.
En su artculo "OTAN, la mano izquierda de Dios?se expo
nen las primeras conclusiones tras el conflicto, primer ejemplo
ilei "pacifismo militar" del cambio de siglo, cuya traduccin
sera: "guerra llevada a cabo por gente que siempre dijo estar en
contra". El primer problema radica en la despolitizacin que
decta la "humanitarizacin de la intervencin: los civiles afec
tados no son ya sujetos polticos, sino "vctimas indefensas", des
pojadas de toda identidad poltica: este sera el constructo ide
olgico principal bajo el que se escud la OTAN. No obstante,
ante la queja de los progresistas europeos (los bombardeos die
ron lugar a la misma limpieza tnica que se afirmaba querer evi
tar) Zizek prefiere prestar atencin a cmo el conflicto ha ocul
tado la realidad del conflicto ideolgico de largo recorrido que
estaba latente en la ex-Yugoslavia:
tras la Segunda Guerra Mundial, Tito quiso reemplazar la
Yugoslavia dominada por los serbios por una asociacin libre y
federal de estados iguales y soberanos que tuvieran incluso el dere
cho a la secesin.
36. "From fhe new social movements to politicai parties1, artculo de Mastna, T. astnaK, T.
en Yugoslavia in Turmoi l , p. 61
37
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
La toma del poder de Milosevic fue por el contrario el intento
de construir la Yugoslavia anterior a la guerra mundial, y con ella
la hegemona serbia. Los diversos "secesionistas" reaccionaron
ante este intento. Sus demandas estaban firmemente ancladas en
los principios de la Yugoslavia de Tito ... la agresin serbia contra
Bosnia en 1992 no surgi de un conflicto tnico entre grupos. Fue
pura y simplemente el ataque de la Yugoslavia-bajo-dominio-ser-
bio anterior a la guerra [mundial] contra la Yugoslavia de Tito,
posterior a la guerra.
De este modo, rechaza la postura de "ambos lados del deba
teacerca de la intervencin de la OTAN. Si bien aquellos que
defendan los bombardeos recurran a la falaz ideologa del mili
tarismo pacifista, los que desde posturas progresistas se oponan
lo hacan desde una reduccin del conflicto al plano tnico (y
Zizek incluye aqu a Badiou); la conclusin, desde la posicin
enunciada arriba, era tajante: en ese comentario del conflicto,
emitido desde la seguridad que da la distancia geogrfica, la ver
dad ha quedado enterrada: "ambos lados ignoran la esencia pol
tica del conflicto' .
Como en otras ocasiones, la postura de Zizek resulta com
pleja de asimilar en forma telegrfica, pero en estas pinceladas
biogrficas resulta necesario aadir algunos detalles que aaden
algunas aristas a esta cuestin; en una entrevista concedida en
Varsovia, en mayo de 2009, afirma claramente haber "apoyado
los bombardeos de la OTAN en Yugoslavia, y ms o menos en
Afganistn, ... aunque en Irak se prev un efecto desastroso,
incluso si tiene xito", especificando que su postura es la de acep
tar la idea de que hubiese ms intervenciones, "pero las correc
tas, como lo sera una intervencin en el Congo, que es ahora
mismo un infierno".37
Pese a la guerra de los Balcanes, o quizs precisamente en
connivencia con la "despolitizacin' de estos conflictos, en los
aos noventa Zizek ve consolidarse el relato que el "occidente
37. Esta entrevista puede encontrarse en youtube.com bajo el ttulo "Zizek o inter-
wencjach zbrojnych NATO i USA".
U n a a p r o x i m a c i n b i o g r a f i c a
i upltalista" haba confeccionado a partir de la cada del muro de
Jlciln: el 9 de septiembre de 1989 habra anunciado el comien
/ de "los felices aos noventa" y la consagracin del "fin de la
historia" la Fukuyama, desde el convencimiento de que la
democracia liberal haba triunfado como modelo definitivo de
sociedad, y los ltimos obstculos no eran sino 'meros focos de
resistencia all donde los dirigentes an no haban comprendido
ijue su poca haba acabado". En este sentido el comienzo de
Nlglo mostraba la reinscripcin de la revolucin thatcheriana
i orno modelo nico de "gestin" econmica, dando el paso defi
nitivo para su institucionalizacin y legitimacin definitiva; esto
habra acaecido precisamente gracias a la Tercera Va de Blair:
"lite Blair quien repiti el thatcherismo, haciendo de l un con
cepto":38lo que antes pareca una excepcin incomprensible, un
ataque personal contra sindicatos y trabajadores, con Blair se
converta en un modelo de gestin.
Obviamente Thatcher no era "thatcherista"; si bien su etapa al
j rente del Reino Unido pueda parecer ahora paradigmtica res
pecto a la definicin actual de "neoliberalismo", la reinscripcin
de sus polticas en los estndares actuales de gestin politica y
econmica se produjo gracias a que la Tercera Va los incorpor
y transform, hacindolos ms eficaces ideolgicamente que la
mera repeticin como reiteracin, operada por John Major sobre
la herencia thatcheriana.
Del mismo modo que para Marx en 1848 la nica manera de
que las dos facciones royalistes (Borbones y Orleanistas) pudie
ran unirse en el Partido del Orden era bajo la bandera republica
na y al amparo del "reino annimo de la Repblica", en la era del
"fin de la historia" el Partido del Orden tuvo que tener su prime
ra encarnacin en la Tercera Va, consolidando la frgil alianza
entre las diversas facciones del capital bajo la bandera del "capi
talismo annimo de la socialdemocracia liberal":39no habra
sido, en todo caso, un mero compromiso, un pacto de consenso
poltico; los neoliberales caan ya entonces en la ilusin de que
38. With defenders iike these...
39. With defenders like these...
39
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
esta va intermedia era un obstculo para la implementation
completa de su modelo, que de ser aplicado en toda su extension
traera "un crecimiento an ms explosivo". El error de los neo
liberales en este punto sigue estando, como veremos ms ade
lante, en ''no ser capaces de percibir el rol positivo de lo que con
sideran obstculos": el modelo socialdemcrata de capitalismo
es el que "mejor funciona para el capitalismo mismo".
El capitalismo actual, sealaba Zizek en un extenso prlogo
de 1998 al Manifiesto comunista, vive su apogeo bajo una forma
financiarizada, basada en "una especulacin meta-reflexiva
sobre los mercados de futuros", pero no hay que olvidar que "bajo
esta abstraccin, la base de la circulacin del capital son perso
nas y objetos naturales [...] de los que se nutre, como un gigan
tesco parsito":40en esta abstraccin ... demasiado real, "el desti
no de capas enteras de poblacin e incluso pases enteros es deci
dido por la danza especulativa y solipsista del capital, persi
guiendo sus objetivos de rentabilidad, con absoluta indiferencia
hacia los efectos causados sobre la realidad social".
El 11 de septiembre marca el fin de la era Clinton y para
muchos el fi n del "fin de la historia ", y anuncia el comienzo de
una "poca en la que otros muros estn surgiendo por todas par
tes; entre Israel y Cisjordania, alrededor de la Unin Europea, en
la frontera entre Estados unidos y Mxico". El ensimismamiento
de los Estados Unidos, transformados en una inestable "Fortress
America' tiene como consecuencia la proyeccin hacia el exte
rior del antagonismo interno, expresado en una poltica imperial
desastrosa, "como si el lema de la reciente poltica estadouni
dense fuera la inversin del famoso lema de los ecologistas: acta
globalmente, piensa localmente".1" En este sentido, la segunda
victoria electoral de Bush abra algunas posibilidades en la geo
poltica global, al menos a largo plazo; por las hipotecas de su
propio electorado, "Kerry habra prometido medidas ms pro
teccionistas" que habran perjudicado la consolidacin del mer-
40. Le spectre rde toujours, pp. 12-13
41. "USA, el Waterloo de los liberales, o finalmente buenas noticias desde Was
hington!", publicado originalmente en n These Times, 5 de noviembre de 2004
40
U n a a p r o x i m a c i n b i o g r f i c a
un lo comn latinoamericano, y adems su victoria habra hecho
' sobre los Demcratas el peso de los errores militares
Krpublicanos. As, la nueva victoria republicana vendra a disi-
pur "las ilusiones de una posible solidaridad de intereses entre los
ihIncs occidentales desarrollados", empujando as al resto de pa-
WN enfrentados a su hegemona a fortalecer alianzas como la UE
0 Mercosur.
Infectivamente, la victoria de Bush se oscurece rpidamente
1on el progresivo empantanamiento de la situacin en Irak, las
Inrluras se hacen pblicas, y salen a la luz ciertas cuestiones de
londo: "lo importante [y preocupante] es que [la tortura] se
acepte como algo susceptible de ser debatido" y que "se vaya a
Instalar un estado de excepcin permanente, sin que podamos
notar la diferencia".42
No es extrao que este "estado de excepcin permanente"
lenga repercusiones en toda una manera de pensar la poltica
entre aquellos que lo sufren: Le Pen es un sntoma paradigmti
co de lo que vena siendo el "consenso liberal-democrtico,
paradjicamente construido sobre el "pnico electoral" que cau
saba la irrupcin del FN en la segunda vuelta de las presidencia
les francesas. Esto no confirmaba otra cosa que el enquistamien-
to del discurso xenfobo ya no en el debate poltico, sino en "las
polticas defacto de gobiernos socialistas"1.43La "vergenza" que
empuj al electorado de centro-izquierda y centro-derecha a
votar por Chirac "fue por tanto la vergenza que se siente cuan
do nos arrancan las mscaras de la hipocresa y se nos enfrenta
con nuestra verdadera posicin"; no en vano, recuerda Zizek,
Laurent Fabius haba afirmado que Le Pen "hizo las preguntas
correctas ... pero dio las respuestas equivocadas".
En general, esto resuma el devenir del centro-izquierda
europeo, que en las ltimas dcadas de compromisos y "conce
siones", haba llegado a un punto en que poda "representar al
socialismo, pero defender totalmente el thatcherismo econmi
co" o representar "la verdadera democracia popular", pero
42. Conferencia "On Belief and otherness'1, en la European Graduate School, 2002.
43. La tetera prestada, pp. 99-107. Comillas de Zizek.
41
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
entrando completamente en el "juego de la poltica como
espectculo'1.44
En este momento, entre el frentico comentario de actuali
dad, que ya realiza casi semanalmente en peridicos y estudios
de televisin y radio, y una progresiva radicalizacin de sus pos
turas polticas concretas, su popularidad ha crecido a la par que
sus crticos se multiplican, sobre todo -como ya comentbamos-
dentro de los pocos "acadmicos" que le dedican estudios y
comentarios. A las crticas provenientes de periodistas o reseis-
tas interesados o comprensiblemente perdidos entre las constan
tes reescrituras y matizaciones (con acusaciones que recorren
todo el arco poltico, desde "estalinista" a "ultraliberal", pasando
por "ultra-conservador disfrazado de progresista"), hay que aa
dir aquellas provenientes de los nuevos zizeklogos. Entre 2003 y
2005 se producen varias rplicas entre l y lan Parker a propsi
to de la supuesta participacin de Zizek en la represin comu
nista, ejercida desde un supuesto cargo de ''comisario", o de su
presunta defensa de las polticas derechistas en Eslovenia, algo
descartable aunque slo sea porque nunca habra roto completa
mente con el LDS, partido considerado de centro-izquierda.
En 2005 responder tambin a un comentario de Parker, que
afirmaba que Zizek ignoraba o menospreciaba el papel del NSK
(.Neue Slowenische Kunst) en la historia reciente de Eslovenia. En
su respuesta queda claro el distanciamiento entre l y los miem
bros de Laibach o IRWIN: "No slo evit mencionarles por razo
nes polticas, sino que ahora me opongo activamente a ellos". La
razn sera la reivindicacin para s, por parte de los miembros
del NSK, de un papel en la lucha por la independencia eslovena,
en trminos ya no tan artsticamente ambiguos como pudieron
parecer inicialmente, sino exigiendo abiertamente que "se les
incluyera en la narracin nacionalista de los orgenes del Estado
esloveno. Al parecer, la invitacin a participar en actos conme
morativos del NSK a determinados lderes de la derecha nacio
nalista "dejaba su recorrido muy claro'1y por consiguiente Zizek
se neg a "tener nada que ver con esta transformacin del NSK
44. La tetera prestada, p. 102.
42
U n a a p r o x i m a c i n b i o g r a f i c a
en artistas de Estado. De haber una identificacin demasiado cer
cana con el poder estatal esta sera acaso la de ellos, por lo que
cort todo vnculo'?5
Mucho ms representativa es la grotesca confusin, promovi
da por periodistas y crticos, acerca de una de las afirmaciones
presentes en su libro Sobre la violencia. La rplica ms contun
dente ser contra la resea de Adam Kirsch, que habra entendi
do que Zizek situaba a los yihadistas en la izquierda ("lo que afir
mo es que los yihadistas no son motivados ni por la religin ni
por un izquierdista sentido de la justicia, sino por el resenti
miento, lo que de ningn modo les colocara en la izquierda")46y
que detectaba un supuesto "anti-semitismo" de Zizek en la frase
descontextualizada "El problema con Hitler es que no fue sufi
cientemente violento' , a lo que Zizek responde:
"El sr. Kirsch cita mi pasaje:
-"Por loco o de mal gusto que pueda sonar, el problema con
Hitler es que no fue suficientemente violento, que su violencia no
fue suficientemente 'esencial'
Cmo podra ser esto un deseo de ms muertes que las que
produjo Hitler? As es como sigue mi texto:
-"El nazismo no fue suficientemente radical, no se atrevi a
perturbar la estructura bsica del espacio social capitalista moder
no (que es por lo que tuvo que inventar y centrarse en destruir un
enemigo externo, los judos). Por esto es por lo que uno debera
oponerse a la fascinacin con Hitler, segn la cual Hitler fue, desde
luego, un mal tipo, responsable de la muerte de millones de perso
nas, pero en definitiva tuvo pelotas, persigui con determinacin
lo que quera... Esta afirmacin no solamente es ticamente repul
siva, sino que es sencillamente errnea: no, Hitler NO "tuvo pelo
tas" para cambiar realmente las cosas; NO actu realmente, todas
sus acciones fueron fundamentalmente reacciones, es decir, actu
45. With defenders like these... p. 232
46. "Disputations: Who are you calling anti-semitic?" en The New Republ i c, 7 de
enero del 2009
43
Sl a v o ; Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
de manera que nada pudiese cambiar, escenific un gran espect
culo de revolucin, para que el orden capitalista pudiese sobrevi
virV7
En el mismo artculo, y tras responder a una mala interpreta
cin mucho ms burda, en la que directamente se descontextua-
lizan las fuentes, que resultan ser reproducciones de la opinin
de otros, Zizek se lamenta de la actitud de "personas como el sr.
Kirsch, que obviamente piensan que no hay suficientes anti
semitas autnticos en nuestro mundo, de modo que debe multi
plicarse su nmero, imaginando y aadiendo otros inexistentes".
El estatuto de intelectual pblico obliga cada vez ms a Zizek
a posicionarse respecto a todo tipo de figuras polticas relevan
tes. Tras un lacnico entusiasmo inicial, (... al menos est apun
tando a cosas interesantes, con un nuevo lenguaje")48Zizek des
carta a Obama como referencia poltica inmediata, y el rechazo
de Porto Alegre a la toma del poder estatal le empuja, pese a su
prudencia a la hora de tocar ciertos temas en ciertos medios, a
hablar en trminos elogiosos de proyectos polticos como los de
Chvez, Evo Morales, y sobre todo Jean-Bertrand Aristide/9
aunque se muestra celosamente prudente a la hora de mencionar
a Chvez como un modelo realmente viable; en numerosas oca
siones lo describe dentro de la categora de "populismos estatis-
tas" que "buscan mantener el capitalismo sin el precio a pagar, es
decir, explotacin, alienacin y catstrofes" y lo encuentra dema
siado emparentado con los modelos de "modernidad alternativa"
de la Europa de los aos 30.50No obstante, su posicin ha varia
do ltimamente y si en una entrevista de 2008 seala como algo
a favor de Chvez (frente a Lula) el "haber movilizado a los
excluidos",51en libros ms recientes ampla esta posicin, y afr-
47. "Disputations: Who ave you calling anti-semitic?" en The New Republ i c, 7 de
enero del 2009
48. Debate pblico con Steven Lukes, 3 de octubre de 2008.
49. Zi zek en Roda Viva, entrevista en Brasil, 15 de octubre de 2008.
50. Congreso Puissances du communi sme, febrero de 2010
51. "Free will, ideology and fantasy", Entrevistado por Silfur Egils en TV islandesa,
2008
44
U n a a p r o x i m a c i n k i o g k f i c a
urn que lo que Hugo Chvez ha empezado a hacer en Venezuela
ni) es simplemente "incluir a los excluidos en el marco liberal-
domocrtico preexistente", sino tomar a los habitantes de las
humadas pobres de Caracas como su base, y reconstruir las for
mas polticas de organizacin a partir de ellos: esto, seala Zizek,
os la diferencia "entre democracia burguesa y dictadura del prole-
loriado".52
A comienzos del 2008, Silfur Egils, un conocido presentador
de la televisin islandesa, comentaba en su blog la inminente
publicacin en islands de El acoso de las' fantasas. Zizek ya era
conocido en el pas gracias a escritores y ensayistas como
I laukur Mr Helgason, novelista y filsofo que en el nmero de
diciembre de 2006 de la revista "Reykjavik Grapevine " era des
crito como "defensor de las ideas de Zizek".54Unas semanas des
pus, el mismo Zizek aparece como invitado en el programa de
Hgils,55donde resume algunas de sus ltimas reflexiones: el papel
de la fantasa ideolgica ("estructura la realidad misma ... y fun
ciona aunque no creamos en ella"), la lucha de clases ("las
demandas finales del Manifiesto Comunista forman ya parte del
supuesto consenso liberal-demcrata, pero en realidad son el
resultado de intensas luchas obreras") y los impasses del capita
lismo tardo ("a la larga hay problemas que el capitalismo no
podr resolver ... como el ecolgico, el de la propiedad intelec
tual, el de la biogentica ... y el de los excluidos"). Y anuncia con
rotundidad que "como puede verse en China ... el matrimonio
entre democracia y capitalismo se ha acabado".
Lo cierto es que Zizek apenas ha comentado lo que ocurrira
pocos meses despus de su visita a Islandia; es ms, la nica refe
rencia a la isla ser para comentar el incidente volcnico que
paraliz en 2010 la actividad aeroportuaria europea. No obstan
te, ser precisamente el "zizekiano" Haukur Mr Helgason el que
52. Pri mero como tragedia, despus como farsa, p. 119
53. Egils, S. "Zizek Kiljunm kvold", (http://sUfuregils.cyjan.is), entrada del 30 de
enero de 2008
54. "The Reykjavik Grapevine", Nmero 18, 1diciembre 2006-11 de enero 2007.
55. "Free will, ideology and fantasy", Entrevistado por Silfur Egils en TV islandesa,
2008
45
Sl a v o ] Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
dar buena cuenta de la llamada "revolucin islandesa" en las
pginas de London Review of Books 11Manifesto.
En 2008 Zizek comienza a calificarse a menudo como "comu
nista", ms explcita y notoriamente en la entrevista concedida a
Amy Goodman para el canal de internet Democracy Now, si bien
marcando una clara discontinuidad con el "comunismo" de los
"socialismos reales". Comunismo es entonces no slo aquello
que nombra la redencin siempre por venir de seculares batallas
perdidas por la justicia social -una insistencia poltica en el lema
beckettiano "Fail again, fail better"-,56sino sobre todo la defensa
de lo comn encarnada en la "idea eterna del comunismo"; esa
historicidad de lo que seala como el problema de los commons,
indisoluble hoy del nudo gordiano del capitalismo tardo, en sus
tres aspectos: ecologa, propiedad intelectual y desafo biogen
tico.
Hay un cuarto aspecto, sin embargo: el del creciente nmero
de excluidos del sistema, tanto en la periferia capitalista, como en
su propio centro financiero, cada vez ms proletarizado.57Este
cuarto problema de lo comn, abre la posibilidad comunista,
pues los excluidos ocupan la posicin del singular universal, el
punto crtico del sistema, que no puede resolverse sin provocar
una transformacin radical (e inversamente: sin solucionar el
cuarto aspecto, pueden resolverse los otros tres sin que por ello
se d paso al comunismo, pasando de hecho a algn tipo de
nueva barbarie). La solidaridad es pues el valor de lo comn que
une este problema a los otros tres y permite vislumbrar una
alternativa a la repeticin de lo mismo.
De hecho, en el momento revolucionario, la misma nocin
de repeticin adquiere nuevos significados: como decamos
antes, la historicidad del comunismo puede entenderse como ese
momento en el que, inmersos en la irrupcin (paralizante y ate
rradora, tambin) de un nuevo campo de posibilidades, los par
ticipantes perciben cmo la historia "se abre" y deja entrever su
continuidad con luchas seculares (frustradas o no), aun si al
56. Congreso Puissances du communi sme, febrero de 2010
57. Congreso On the dea of communi sm, marzo de 2009
46
U n a a p r o x i m a c i n b i o g r a f i c a
intorno tiempo saben que no pueden repetirlas sin hacer algo
nuwo. Del mismo modo, en el momento revolucionario tambin
w repite el entusiasmo, aquella "simpata moral" de la que habla
ba Kant. Zizek recuerda en este sentido cmo el filsofo de
Kttnigsberg "interpret la Revolucin Francesa como un indicio
i|iit* apuntaba hacia la posibilidad de libertad: haba sucedido lo
11 nc hasta entonces resultaba impensable; todo un pueblo afir
maba sin temor su libertad e igualdady despertaba a su vez el
entusiasmo "en los observadores de toda Europa.58
Cuando es interrogado sobre la dificultad de "ser comunista"
Iras la experiencia "en carne propia" del socialismo real, y tras
matizar la diferencia notable entre el llamado "socialismo auto-
gestionario" yugoslavo, "ms abierto59y regmenes "como el
rumano o el blgaro", aade que es precisamente su experiencia
personal, en primera lnea, en los das lgidos de "la apertura" del
sistema, lo que le dio una medida autntica de todas estas face-
las del crisol poltico que emerge en las rupturas del sistema;
cuando, por decirlo en trminos de Rancire, lo policial da paso
a lo Poltico.
Por ltimo, y precisamente por este cuidado para con la sin
gularidad del acontecimiento revolucionario, para Zizek la "Idea
eterna del Comunismo" permite encarnaciones inesperadas, al
menos respecto al marxismo ms ortodoxo de mediados del
siglo XX: en la coyuntura actual el comunismo es una ruptura en
la medida en que repite de nuevo la lucha por la "pereza" que rei
vindicaba Paul Lafargue o el gesto benjaminiano de tirar del
"freno de emergencia" contra la movilizacin histrica y continua
del capitalismo post-moderno.60
Como encarnando una de sus habituales paradojas, Zizek
hace de esa pereza un lema poltico, si bien su propia actividad
diaria dista mucho de ser -al menos directamente- pasiva.
Parece seguir el ritmo de su hijo pequeo, a toda velocidad entre
piezas de Lego, videojuegos, novelas, pelculas, manuales de
58. I bi d., y "Por qu los cnicos se equivocan?", diario Cl ar n, 2008
59. "Slavoj Zizek. Call to Protest, entrevista para DeutscheWel e del 2 de enero de
2012
60. "States and empires", conferencia en Turqua del 28 de enero de 2012
47
Sl a v o ; Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
autoaprendizaje de idiomas, libros de neurociencias o discos de
Rammstein (dice escuchar, aparte de msica clsica, slo rock
del periodo 1965-1975, con el grupo alemn como excepcin).
Pese a existir un libro dedicado a la lectura zizekiana de Joyce,
Zizek admite no disfrutar tanto con su obra corno con la de la
terna de sus escritores preferidos: Beckett, Kafka y Platonov.
Divorciado, quizs es la dosificacin la que le permite en los
reportajes seguir el ritmo vital de su hijo, nacido en el cambio de
siglo. Contrariamente a lo que pueda parecer, preguntado por los
valores que privilegia a la hora de educarlo, el primero es el de la
disciplina de trabajo y el estudio; despus la honestidad y la poli
teness. Dos aadidos: las obscenidades estn permitidas, pero el
racismo no se tolera.61Parece imposible imaginar un da ajetrea
do en esa casa habitada (espordicamente, eso s) por seres tan
infatigables.
A partir del ao 2008 el capitalismo s da muestras de fatiga
crnica; la Emergency Economic Stabilization Act (la ley de "res
cate" de los grandes bancos norteamericanos) seala para Zizek
otro punto de inflexin en el "consenso democrtico-liberal",
que finalmente escenifica la erosin definitiva de los "valores
democrticos":62cuando el sistema colapsa y los "demcratas
esperaramos un gran debate poltico sobre las causas y solucio
nes de la crisis", los partidos de centro-derecha y centro-izquier
da, como Obama y Bush al apelar juntos al Congreso, estn de
acuerdo en que es "el momento de dar paso a ios tecncratas".
Ante estas fracturas cada vez ms evidentes (lo cual no impli
ca derrumbe necesario alguno), el compromiso poltico de Zizek,
si bien complejo y discontinuo, s tiene expresin en interven
ciones concretas. En el Reino Unido es conocida su participa
cin en las protestas contra el llamado Plan Bolonia, una "refor
ma tecnocrtica" dirigida a potenciar "los vnculos con el mundo
de los negocios" de la educacin pblica, bajo la excusa de hacer
la ms "accesible a las necesidades sociales" y que, obviando que
61. Entrevista de Akksandav Stankovic para Satele-fisin croata, en el programa
Nedj ei j om 2, 13 de mayo de 2012.
62. "States and empires", conferencia en Turqua del 28 de enero de 2012
48
U n a a p r o x i m a c i n b i o g r a f i c a
"la investigacin econmicamente productiva ha sido siempre
un subproductode la educacin e investigacin "puras, no
enmascara otra cosa que el retorno a un sistema educativo "para
las lites1'.64Las protestas juveniles contra las reformas educativas
en toda Europa, suponen uno de los numerosos caudales que
desembocarn en el movimiento internacional de "Indignados.
Pese a las reservas que mantiene en un primer momento,65la
posicin de Zizek ser la de un claro apoyo, no exento de ciertas
matizaciones: a los indignados europeos les recuerda que "el
cambio no debe centrarse en las personas, en la codicia de unos
u otros, sino en el sistema capitalista mismo' 1.66 Sobre el 15m
espaol se pregunta en un primer momento more Lacaniano: "Si
nadie les representa, a quin estn dirigidas sus exigencias?",67
pero slo para responder despus que en el curso del 2011-2012
este movimiento en Espaa "ha dado un paso adelante, como
diciendo: nadie lo va a hacer por nosotros, o nos organizamos o
nada". De hecho, Zizek tomar la palabra en Occupy Wall Street,
como ya haban hecho antes Michael Moore o Judith Butler, en
octubre de 2011
Con su intervencin dejamos interrumpida esta pequea
introduccin:
Ellos dicen que somos perdedores, pero los autnticos perdedo
res estn all abajo, en Wall Street. Fueron rescatados con miles de
millones, nuestro dinero. Se nos llama socialistas, pero aqu siem
pre hay socialismo para los ricos.
63. "Zizek talks about EGS" Entrevista de Wei Chan y Christian Haenggi para la
European Graduate School, finales de 2006.
64. bid,
65. "IQ2 Talk - Great Minds" Conferencia del 1de julio de 2011.
66. "Slavoj Zizek. Call to Protest", entrevista para DeutscheWel l e del 2 de enero de
2012
67. Entrevista de Aleksandar Stankovic para la televisin croata, en el programa
Nedj el j om 2, 13 de mayo de 2012.
68. Su intervencin, por cierto, fue en esencia una repeti cin, en la medida en que
las autoridades municipales no haban dado permiso para utilizar megfonos y
cada frase de Zi zek tenia que ser "trasladada" a las las ms l ej anas por l os pro
pios asistentes: para escuchar la misma voz, tuvieron que escuchar otra...
49
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
Dicen que no respetamos la propiedad privada, pero en el
derrumbe financiero del 2008 se destruyeron ms ahorros y pro
piedades que las que destruiramos aqu si lo intentramos da y
noche, durante semanas.
Os dicen que no somos sino soadores. Los que suean son en
realidad aquellos que piensan que las cosas pueden continuar
indefinidamente tal y como han hecho hasta ahora.
No somos soadores.
Somos el despertar de un sueo que se ha convertido en pesa
dilla. No destruimos nada, slo presenciamos cmo el sistema se
destruye a s mismo. Todos conocemos la escena tpica de dibujos
animados: el gato llega a un precipicio pero contina caminando,
ignorando el hecho de que ya no hay suelo bajo sus pies. Solamente
cuando mira abajo y se da cuenta, es cuando cae. Esto es lo que
estamos haciendo aqu. Les estamos diciendo a los de Wall Street,
"Eh, mirad abajo!"
A mediados de abril de 201l, el gobierno chino prohibi en la
TV, en pelculas y novelas, toda historia que contuviese realidades
alternativas o viajes en el tiempo. Esto es una buena seal para
China: ellos todava suean con alternativas, por eso deben prohi
birles que sueen.
Aqu no necesitamos una prohibicin porque el sistema de
poder ha oprimido incluso nuestra capacidad para soar. Fijaos
en las pelculas que vemos continuamente. Es fci l imaginar el fin
del mundo. Un asteroide que destruye toda la vida en la tierra, y
cosas as Pero no podemos imaginar el fi n del capitalismo.
As que, qu estamos haciendo aqu? Dejadme que os cuente
un fantstico chiste antiguo de la poca comunista. Envan a un
to de Alemania Oriental a trabajar a Siberia. Sabe que sus cartas
sern ledas por censores, de modo que les dice a sus amigos:
".Establezcamos un cdigo. Si os llega una carta escrita por m en
tinta azul, lo que os digo es verdad. Si est escrita en tinta roja, es
falsa". Despus de un mes, sus amigos reciben la primera carta.
Toda est escrita con tinta azul.
Dice: "Aqu todo es maravilloso. Las tiendas estn llenas de
buena comida. En los cines proyectan buenas pelculas occidenta-
50
U n a a p r o x i m a c i n b i o g r f i c a
les. Los apartamentos son amplios y lujosos. Lo nico que no pue
des comprar es tinta roja".
As es como vivimos. Tenemos todas las libertades que desea
mos. Pero nos falta la tinta roja: el lenguaje para articular nuestra
carencia de libertad. El modo en que nos ensean a hablar acerca
de la libertad, la guerra contra el terror y dems, falsifica la liber
tad.
Y esto es lo que estis haciendo aqu. Nos estis dando a todos
tinta roja.
Hay un peligro. No os enamoris de vosotros mismos: lo pasa
mos bien aqu, pero recordad, los carnavales son baratos. Lo que
importa es el da despus, cuando tengamos que volver a nuestras
vidas normales. Habr cambiado algo para entonces?
No quiero que recordis estos das como "Oh, ramos jvenes y
fue fantstico. Recordad que nuestro mensaje bsico es "Se nos
permite pensar en alternativas". Si el tab se rompe, no vivimos en
el mejor mundo posible. Pero hay un largo camino por delante.
Hay preguntas realmente difciles que nos aguardan. Sabemos lo
que no queremos.
Pero qu queremos? Qu organizacin social puede reempla
zar al capitalismo? Qu tipo de dirigentes queremos?
Recordad: el problema no es la corrupcin o la codicia. El pro
blema es el sistema: te fuerza a ser corrupto.
Tened cuidado no solamente de los enemigos, sino tambin de
los falsos amigos que ya estn trabajando para diluir este proceso.
Del mismo modo que tomis caf sin cafena, cerveza sin alcohol,
o helado sin grasa, intentarn ahora hacer de esto una protesta
inocua, moralista. Una protesta descafeinada.
Pero la razn por la que estamos aqu es que estamos hartos de
un mundo en el que reciclar latas de cola, dar un par de dlares
para caridad, o comprar en el Starbucks un capuccino del que el
1% va para los nios desnutridos del tercer mundo, es suficiente
para hacernos sentir bien.
Tras externalizar el trabajo y la tortura, despus de que las
agencias de contactos hayan comenzado a externalizar nuestra
vida amorosa, podemos ver que durante mucho tiempo permiti-
51
Sl a v o j Z j z e k , u n a i n t r o d u c c i n
mos que externalizaran nuestro compromiso poltico. Lo queremos
recuperar.
No somos comunistas si comunismo significa un sistema que
colapso en 1990. Recordad que hoy aquellos comunistas son los
ms eficientes y despiadados capitalistas. En China hoy en da
tenemos an capitalismo que es incluso ms dinmico que vuestro
capitalismo americano, pero no necesita democracia.
Lo que significa que cuando critiquis el capitalismo>no per
mitis que os chantajeen con que estis contra la democracia. El
matrimonio entre democracia y capitalismo se ha terminado.
El cambio es posible.
Qu percibimos hoy en da como posible? Simplemente fi jaos
en los medios. Por un lado, todo es posible en el sexo y la tecno
loga. Podrs viajar a la Luna, ser inmortal a travs de la bio
gentica, tener sexo con animales, o lo que queris, pero mirad en
el dominio de la economa y la sociedad.
Ah casi todo es considerado imposible.
Queris alzar un poco los impuestos a los ricos? Os dicen que
es imposible; perderamos competitividad.
Queris ms dinero para la Sanidad pblica? Os dicen que es
imposible; acabaramos en un Estado totalitario.
Hay algo que est mal en un mundo donde se os promete ser
inmortales pero no se puede gastar un poco ms en Sanidad pbli
ca. Quizs debamos dejar claras nuestras prioridades aqu.
No queremos un estndar de vida ms alto, queremos un
mejor estndar de vida.
El nico sentido en el que somos comunistas es en que nos pre
ocupamos por lo comn. Lo comn en la naturaleza. Lo comn de
la propiedad intelectual. Lo comn en la biogentica. Por esto y
solamente por esto deberamos luchar.
El comunismo fracas absolutamente, pero los problemas de lo
Comn estn aqu. Os dicen que no somos americanos. Pero a los
fundamentalistas conservadores que afirman que son os autnti
cos americanos habra que recordarles algo: qu es la
Cristiandad? Es el Espritu Santo. Qu es el Espritu Santo? Es
una comunidad igualitaria de creyentes que estn vinculados por
52
U n a a p r o x i m a c i n b i o g r a f i c a
Wamor mutuo, y que solamente cuentan con su propia libertad y
responsabilidad.
En este sentido, el Espritu Santo est aqu ahora. Y all abajo
en Wall Street hay paganos que estn adorando dolos blasfemos.
De modo que todo lo que necesitamos es paciencia; lo nico que
me preocupa es que algn da volvamos a casa para slo vernos
una vez al ao, para beber una cerveza y recordar con nostalgia
"lo bien que lo pasamos".
Prometeos a vosotros mismos que este no ser el caso.
Sabemos que la gente a menudo desea algo pero realmente no
lo quiere. No tengis miedo de querer aquello que deseis.
Muchas gracias.
53
A l g u n a s i d e a s
Da doble luz a tu verso,
para ser ledo de frente
y al sesgo,69
Lo que resta en la realidad
Hemos abierto la caja y colocado los primeros libros en el
estante, sin prestar demasiada atencin, dejando para ms ade
lante el ordenarlos segn un orden u otro de preferencia. No
sabemos cuntos van a caber, as que esperamos poder calcular
lo una vez hayamos colocado los suficientes. Continuamos con
la repetitiva tarea, hasta que salimos de la abstraccin en la que
nos encontrbamos (cansancio, cunto tiempo queda para cenar,
va a llover) y pensamos en qu hueco del estante habra sido
mejor colocar este tomo. En principio no parece que el modo
aleatorio en el que los hemos ido sacando de la caja haya produ
cido casualmente un orden cronolgico, ni que los autores estn
todos juntos. Hay dos de un escritor ac, un grupo de cinco sin
nada en comn all. Y pese a todo, segn coloquemos este lti
mo libro, pequesimo, en un lugar u otro, aparece un orden
diferente.
Si lo colocamos en un lado, es como si aquellos volmenes
inmediatamente anteriores y posteriores se refirieran a l, mar
cando una diferencia respecto al resto de libros; si acaba en el
otro extremo, todo el estante pasa ahora a sugerir un hilo comn
gradual. En cierto modo, al colocarlo se instituye un orden
nuevo en el estante; simultneamente, tambin parece claro que
los huecos que estaban ah antes sugeran ya esas dos posibilida-
69. Antonio Machado, Proverbi os y cantares, LXX1
54
A i g u n a s i d e a s
tics, aunque no queda claro que hubisemos reparado en ellos si
el libro fuera cualquier otro. Una vez colocado, todo parece
seguir una cierta lgica, y pensando que ya hemos acabado, nos
clamos por satisfechos (aunque si somos bibliotecarios, en el
bndo sabemos que algn da habr que ordenarlos por el siste
ma Dewey).
Lo habitual es que no sea as, y en el fondo de la caja encon
tremos un ltimo tomo, que no tiene espacio ya en el estante, y
que para nuestra desesperacin habra sido el broche perfecto al
nuevo sistema que acabamos de improvisar; es como si ahora al
estante le faltara algo... De un modo bastante prosaico, lo que
hacemos como seres humanos no se distingue de este colocar
aqu y all ms o menos elaborado, entre el bricoleur y el ing
nieur de Lvi-Strauss, siempre con restos, siempre con excepcio
nes incmodas. Y sin embargo, leyendo a Zizek veremos que lo
que hemos hecho antes es poner en juego tambin una serie de
operaciones filosficas que se proyectan a numerosos mbitos,
desde la psique humana hasta la frontera en la que la fsica se ve
obligada a plantearse nuevas preguntas.70
En conversacin con Glyn Daly, Zizek se pregunta si la filo
sofa tiene en realidad un espacio "normal" de funcionamiento,
si hay una oposicin entre la esfera poltica y la filosfica, enten
dida como otro de la praxis, como el envs de la prctica polti
ca. Ambas se muestran como nunca coincidentes y de hecho
obstculo una para la otra: "como dijo Marx (partiendo de
Heine), los alemanes tuvieron su revolucin filosfica precisa
mente porque no tuvieron revolucin poltica, que tuvo lugar sin
embargo en Francia. Hay alguna regla?".71De hecho, seala, en
los momentos anteriores a los grandes acontecimientos de
comienzos del siglo XX, la filosofa se encontraba en un estado
"anmico", anquilosada en el neokantismo alemn o la filosofa
francesa ejemplificada en Leon Brunschvicq, Alain o la "episte
mologa cartesiana". Su conclusin es que no hay un papel "nor
mal para la filosofa y que de hecho -como en los libros de nues-
70. Wood, ., Zizek. A reader's gui de, p. 29
71. Conversations with Zizek, p. 53 (trad, cast., Arri esgarl o imposible)
55
Sl a v o j Z z e k , u n a i n t r o d u c c i n
tro ejemplo-, son las excepciones las que crean retroactivamen
te la ilusin de normalidad; adems, sera en los momentos en
los que los elementos del edificio social dejan de realizar su fun
cin propia cuando la filosofa vuelve a emerger, siendo su lugar
propio precisamente "las mismas grietas e intersticios abiertos
por los desplazamientos patolgicos' del edificio social". La tarea
del filsofo es la de hurgar en estas grietas, buscar entre los
escombros que se acumulan en el trasiego cotidiano, atrapado en
el vaivn constante de modas, cambios polticos y contrarrevolu
ciones econmicas: "de eso trata la filosofa, no en 'yo como fil
sofo creo en cierta estructura del universo, etc. sino en una
exploracin de lo que se presupone incluso en la actividad del
da a da".
Apariencia
Escarbar, explorar, hurgar: todos estos trminos remiten a un
funcionamiento estndar de la filosofa que opera sobre el bino
mio apariencia-esencia. Zizek insiste, sin embargo, en la impor
tancia de la apariencia: ms all de simplemente buscar los fun
damentos ltimos bajo la superfcie de los fenmenos, la tarea es
ms bien la de identificar en los procesos materiales los meca
nismos (o pliegues) que desde la superficie engendran sus pro
pios fundamentos.
Un correlato inmediato de esta pretensin filosfica es el
capitalismo actual, libre de fricciones, hiperactivo, en el que la
imagen ya no representa al producto, sino que es el producto el
que presenta imagen. Pero Zizek no se limita a ajustar su onto
logia a los tiempos actuales: su propsito es el de dar cuenta de
la eficiencia simblica de las apariencias, sealada ya por
Althusser: la reproduccin de una ideologa se realiza a travs de
rituales y prcticas "externas", que si bien tienen preeminencia
material sobre las creencias "internas" acerca de esos mismos
rituales y prcticas, basan su fortaleza ideolgica precisamente en
a creencia de que las apariencias no son importantes y lo rele-
56
A l g u n a s i d e a s
virnte es la conviccin personal que las precede y subyace: es un
primer aspecto de lo que Zizek define como la ideologa cnica
del capitalismo postmoderno.
En la sociedad del simulacro, lo que se ha perdido no es la
esencia de la realidad, los pilares ocultos sobre los que se apoya
un mundo de simulaciones, sino la apariencia misma. En el
"simulacro, indistinguible de lo real, todo est ya aqu' , es decir,
todo lo real permanece clausurado, encerrado en s mismo sin
posibilidad alguna de que haya otra cosa; ninguna dimensin
que lo trascienda puede transparecer en l.72
As, Zizek distingue varios modos de apariencia: tenemos en
primer lugar la apariencia como ilusin subjetiva, es decir, la rea
lidad que percibe el sujeto de manera siempre distorsionada; en
, definitiva eso que percibimos pero podramos muy bien percibir
de otro modo. Despus tenemos la apariencia "trascendentalmen
te objetiva", en cuanto orden que regula la percepcin, estable
ciendo cmo y en qu medida nos hacemos con aquello que se
nos presenta, cerrando a su vez el acceso a la kantiana cosa en s.
Dicho de otro modo: el orden que regula las dimensiones de
nuestra percepcin frente a aquello que, pese a todo, se resta a
nuestro alcance. Finalmente tenemos la apariencia como ficcin
simblica, entendida como la red social y cultural de significa
ciones que conforman la substancia social; si se quiere, y enfati
zando el plural: aquello que (nosotros) percibimos.
Por encima de estos dos niveles, Zizek coloca, en un plano
ms fundamental, la apariencia como espacio abierto a la trans
parencia de lo suprasensible, a travs de la cual "lo suprasensible
slo existe en cuanto aparece como tal": esto es, la apariencia
como el espacio donde slo hay lo que se nos presenta, y sin
embargo nos es ms que suficiente para hacer que transparezca
aquello que no puede aparecer. A esta modalidad Zizek opone la
apariencia que ocupa el vaco constitutivo de la realidad>es decir,
"la apariencia que oculta el hecho de que por debajo de los fen
menos no hay nada que ocultar.73 Si para nosotros no hay ms
72. El espinoso sujeto, p. 214
73. I b d.
57
Sl a v o ; Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
que aquello que se nos presenta, podemos concebir el "reino" de
las apariencias como meramente "abierto" a algo otro, o por con
tra, como un reino de apariencias en el que la propia apariencia
enmascara el hecho de que no hay nada ms> colocndonos,
digamos, frente a la "ficcin" de un fundamento ms all de lo
sensible.
Con esto en mente podemos dar un paso ms, y dejar que
Zizek repita la afirmacin, de tintes hegelianos, "lo suprasensible
es apariencia en cuanto apariencia": lo suprasensible no es sim
plemente un tipo de entidad ms all de los fenmenos, sino que
es aquello que hace de la apariencia meramente apariencia; un
pliegue, una casi imperceptible distorsin en la apariencia
misma, que la hace mera apariencia. La clave de este primer tra
balenguas est ah: no apariencia, sino mera apariencia: en ese
momento de distorsin -que es lo suprasensible- algo falla en la
apariencia, algo falta: el reino de las apariencias es incompleto, y
sin embargo no hay nada ms all de l.
Como acabamos de ver en estas primeras tentativas "zizekia-
nas", el binomio apariencia-esencia oscila, se desdobla (sensible-
suprasensible) y pliega de nuevo, volviendo a lo que antes con
cebamos como "mera apariencia", si bien ahora se nos muestra
bajo una nueva luz; al sesgo. Qu ha ocurrido? Zizek recurre en
su mtodo expositivo, como veremos ms adelante, a una conti
nua bsqueda de elementos opuestos, que normalmente se alter
nan, intercambian, o diseminan en ternas o multiplicidades. No
obstante, en los polos de una contradiccin dada, ninguno de los
dos es "verdadero" de un modo en el que no intervenga la media
cin del otro: ambos, en su mutua oposicin, son la verdad, una
verdad entera y no obstante incompleta, "no-toda", en la medida
en que, como veremos ms adelante, esconde un resto espectral,
un suplemento que "pliega todo el marco comn a los dos polos.
En este marco, uno de los opuestos es tambin el medio a
travs del que la propia oposicin acontece. De este modo es
como funciona la universalidad, no solamente como lo que se
opone a lo que existe de manera singular, sino como la autntica
forma de esta misma oposicin. En su traduccin poltica, "la
58
A l g u n a s i d e a s
operacin [debe ser] la de identificar la universalidad con el punto
de exclusin"74 y en el capitalismo actual, la medida de esta uni
versalidad autntica yace en Jlos de abajo", los excluidos del
gobierno de sus propias vidas.
Paralaje
Si este libro fuera un documental audiovisual, el recurso ms
sencillo ahora sera mostrar tres ejemplos, fcilmente reconoci
bles. El primero, desde luego, sera el crneo humano, ms o
menos sutil vanitas, incluida por Hans Holbein el Joven en su
cuadro J ean de Dinteville y Georges de Selve (Los embajadores), la
"mancha" en la parte inferior del cuadro deja de ser tal slo
cuando lo miramos desde el lateral, convirtindose en el famoso
crneo, un ejemplo de anamorfosis, por lo dems bastante prac
ticado en el siglo diecisis.
Un segundo ejemplo nos llevara a otra nocin complemen
taria, la de paralaje. En este caso, sin necesidad de irnos muy
lejos en el tiempo, podramos mostrar cualquier videojuego de
plataformas de los aos noventa: antes de la llegada de las tres
dimensiones, la sensacin de profundidad y tridimensionalidad
en la pantalla se consegua mediante el desplazamiento relativo
de varias "capas" del paisaje. Segn se mova hacia adelante nues
tro personaje (ya fuera un fontanero italiano, un erizo azul, o un
coche lunar -M oon patrol fue el primer videojuego en usar esta
tcnica, llamada paralaje de movimiento, en 1982-), las mon
taas y nubes del fondo se desplazaban tambin, aunque a dife
rentes velocidades, dando esa caracterstica (y econmica)
impresin de profundidad
Un ejemplo ulterior que nos acercara un poco ms a lo que
Zizek entiende intuitivamente por paralaje, tendra que combi
nar los dos aspectos anteriores, el de anamorfosis y el de paral a
j e de movimiento. A falta de ejemplos mejores, el ms ilustrativo
parecera el de Planilandia, novela corta escrita por Edwin A.
74. The Zi zek Reader, y. 178-179
59
Sl a v o ; Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
Abbott sobre la "vida" en mundos de una y dos dimensiones: en
ella, como ya ilustr Carl Sagan, se hace sorprendentemente
vivida la anti-intuitiva idea de las dimensiones superiores a la
tercera: para los pobres habitantes de las dos dimensiones, la
irrupcin de un objeto proveniente de la tercera dimensin no
poda sino resultar una incomprensible aberracin, una mancha
inaprehensible y confusa. En este relato el desplazamiento de
una percepcin a otra se desdobla en varias direcciones, y en
cierto modo se subjetiviza, en la medida en que podemos ver
alternativamente un mundo desde el punto de vista de los otros
dos (de una, dos o tres dimensiones) y las fallas por las que unos
pueden comunicarse con los otros. Este ejemplo resultara espe
cialmente pertinente tambin por la dimensin poltica -valga la
redundancia-, presente ya en la obra del propio Abbott.
No obstante, en rigor habra que acudir a las fuentes filosfi
cas ms inmediatas de las que bebe Zizek. Kojin Karatani, fil
sofo y crtico literario japons, retomaba en su libro Transcriti
que: On Kant and M arx la versin de Kant de aquello que l y
Zizek denominarn paralaje (para que los ejemplos anteriores
no nos confundan, hay que aclarar que es una nocin pertene
ciente fundamentalmente a la ptica y la astronoma). Es en su
ensayo Los sueos de un visionario (un ensayo de corte ilustrado
sobre la obra del mstico Swedenborg) donde Kant afirma:
"En otras ocasiones consider al entendimiento universal
humano desde el punto de vista del mo, ahora me pongo en el
lugar de una razn ajena y exterior y considero mis juicios, junto
con sus motivos ms secretos, desde el punto de vista de los otros.
Si bien es verdad que la comparacin entre ambas consideraciones
produce fuertes paralajes, sin embargo, es tambin el nico modo
de evitar el engao ptico y de colocar los conceptos en los lugares
adecuados donde deben estar en relacin a la capacidad del cono
cimiento de la naturaleza humana"75
75. Kant, I, Los sueas de un vi si onari o expl i cados por los sueos dl a Metaf si ca, p.
72 (trad, de Pedro Chacn e Isidoro Reguera).
60
A l g u n a s i d e a s
Kunitani recalca que no debe entenderse a Kant como si estu-
vit'iit expresando simplemente el lugar comn de que uno no
*b'|>r ver las cosas solamente desdeel propio punto de vista sino
imnhin desde el de los dems: la uestin se juega precisamen-
lr en la cudruple oscilacin entre el "punto de vista" del sujeto
i especio al mundo, el del sujeto respecto a su propia imagen, el
de los otros respecto al sujeto, y el punto de vista de la "estricta
objetividad",76que alcanz una materialidad ms precisa con la
llegada de la reproduccin mecnica de imgenes y sonidos
(Karatani menciona el nfasis de Derrida en la dimensin del
escucharse hablar). El enfoque kantiano en la Crtica de la razn
pura, segn Karatani, difiere no solamente de la introspeccin
subjetiva, sino tambin del escrutinio objetivo: aunque en su
desarrollo sea un ejercicio de introspeccin continua, la refle
xin trascendental inscribe en el sujeto el punto de vista de los
otros: el nivel trascendental no podra haber aparecido de no ser
por ese mismo "fuerte paralaje".77
La nocin de paralaje, por tanto, expresa el modo en que "la
verdad" no es un estado de cosas nico del que se derive la visin
directa del objeto, que pretendemos conocer sin sufrir la distor
sin debida a la perspectiva: el espacio propio de la verdad no es
ms que el desplazamiento de paralaje que separa una perspecti
va de la otra: la verdad no es una perspectiva ni una multiplici
dad de ellas; se encuentra en la distorsin como tal y no tiene
densidad substancial. As, lo Real en cuanto paral aje se muestra
como el punto ciego alrededor del cual nuestra visin de la rea
lidad se ve distorsionada; parece ser simultneamente la Cosa a
la que no es posible acceder y el obstculo que evita este acceso.
De hecho lo Real es en ltima instancia el cambio de perspectiva
de un aspecto al otro.78Como veremos acerca del Anstoss en
Fichte, podemos decir que lo Real como paralaje acta efectiva
mente como el punto ciego del ojo: parece la incgnita a Ja que
no podemos acceder, el obstculo que nos impide ver aquello
76. Karatani, K., Transcri ti que. On Kant and M arx, p. 48
77. I bi d., pp. 49-52
78. Dean, J., Zizek's Politics, pp. 53-54
61
Sl a v o j Z i z e K : u n a i n t r o d u c c i n
que hay en el punto central de nuestra visin; y simultneamen
te, no obstante, es aquello que nos permite ver, pues es la unica
salida dei globo ocular en la que confluyen las fibras nerviosas y
el nervio ptico, llevando al cerebro lo que ser procesado como
informacin visual.
Excepcin
Zizek relee la dialctica hegeliana, que como veremos no
tiene nada de "sntesis final de todas las diferencias11, como un
continuo proceso de pliegue del resultado sobre s mismo, inten
tando encontrar dentro de cada universalidad la excepcin que la
hace posible. Como veremos respecto a la lgica del significan
te, la totalidad se divide en sus partes, pero se ve "acechada" por
un resto paradjico, imposible y contradictorio, que sin embar
go la sostiene.79El universal, ms all de la suma de particulares,
es el singular, el cortocircuito del particular "imposible".
Retomemos nuestra (pequea) totalidad, encarnada en aquel
nico estante de libros. El conjunto ordenado de los libros, colo
cados ya todos, se define por algo ms que la suma, ya que es
irreductible a la enumeracin de todos y cada uno de los que
yacen en el estante; por separado, difcilmente podan relacio
narse unos con otros, pero colocado el ltimo libro (si bien el
hecho de que lo colocramos en ltimo lugar es irrelevante
ahora) ya podemos decir "este es el estante de
De cada uno de ellos puede decirse ya que representan de
cierta manera especfica el "estante de ..." (son instancias parti
culares), pero ninguno lo hace de un modo completo. Siempre
hay un resto, una ausencia: se trata de la relacin entre todos
ellos, que se encarna como un elemento ms en el conjunto y sin
embargo es un elemento ciertamente paradjico,80una singula
ridad que no podemos encontrar en el estante. En este sentido,
en poltica el singular universal es un grupo que, aunque carez-
79. The Zi zek Reader, pp. 76-77
80. Cfr. L'i steri co subl i me, pp. 53-61
62
A l g u n a s i d e a s
ca de lugar en el edificio social, se presenta copio la encarnacin
Inmediata de la sociedad como tal. Sin embargo este y cada uno
de los dems ejemplos de excepcin universal no poseen este
carcter excepcional como una propiedad inherente: la superpo
sicin de particular y universal en determinado grupo social no
implica su identidad inmediata sino que hay un exceso, un resto
que la impide constantemente. El potencial revolucionario
como singular universal est ms bien inscrito en esta fractura
inherente a su posicin de particular dentro del orden socioe
conmico.81Dicho de otro modo; el operario de una fbrica tai
landesa que intenta hacer huelga por mejores condiciones sala
riales y el oficinista norteamericano cuyo trabajo creativo es
desde el primer momento propiedad intelectual inalienable de la
empresa para la que trabaja, representan instancias particulares
insertas en el orden capitalista nacional y global; en la medida
en que sus demandas se diluyen en soluciones asimilables por el
sistema (un dlar ms por hora trabajada, una compensacin
por la "apropiacin" de un programa informtico diseado para
la empresa) son expresin de su inclusin particular en el orden
capitalista. Pero en el momento en que sus demandas se vuelven
imposibles (participacin de los trabajadores en las decisiones
de la fbrica, universalizacin de la propiedad comn intelec
tual), ambos se colocan en la posicin de la parte sin parte del
orden global: el proletariado como singular universal del capita
lismo.
M aterialismo
La nocin de materialismo que propone Zizek es sin duda,
"anti-intuitiva1'. Su intencin es precisamente la de corregir el
punto de vista habitual que concibe el materialismo como afir
macin cruda de la realidad objetiva de la naturaleza y simult
neamente replicar a las crticas que sealan que su teora no da
cuenta de cmo la realidad es un "constructo contingente socio
si. The Zi zek Reader pp. I l l , 183, 184, 199
63
Sl a v o i Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
simblico" (en otras palabras, que su teora no permite afirmar
que la realidad est totalmente determinada por las prcticas
discursivas y sociales), ya que "esencializa" un aspecto de la rea
lidad social (lucha de clases, diferencia sexual) en en el mbito
pre-discursivo.
Efectivamente, Zizek rechaza un constructivismo socio-
simblico completo y total, y afirma lo Real (en el sentido laca-
mano que veremos ms en detalle) como su lmite. La tesis de
Zizek es el vnculo entre el materialismo y el carcter ontolgi
camente incompleto, no-todo, de la realidad. Entre los numero
sos ejemplos que conjura para ejemplificar este punto (especial
mente en Visin de paralaje), quizs el ms expresivo sea el de la
'realidad virtual; en un medio de este tipo, ios programadores no
necesitan simular todos los aspectos de la realidad, sino simple
mente los aspectos que hacen de la simulacin algo realista para
el que los experimenta. "Si hay una casa en el paisaje, no necesi
tamos construir todo el interior de la casa, puesto que esperamos
que el participante no entre ella; del mismo modo, en la cons
truccin de un personaje virtual no es necesario el detalle de
agregarle rganos o huesos": no es que la realidad material no sea
todo lo que hay, sino que la realidad material es no-toda; "esta es
la autntica frmula del materialismo".*12
Un punto de referencia a este respecto es para Zizek la obra
de Quentin Meillassoux, en la que encuentra un intento de
actualizacin para el siglo veintiuno de M aterialismo y empirio
criticismo de Lenin.83Meillassoux comienza con la cuestin de la
"ancestralidad": cmo puede la filosofa trascendental, que en su
versin ms simplificada afirmara que toda la realidad estara
constituida subjetivamente, dar cuenta de afirmaciones acerca
de los procesos naturales que tuvieron lugar antes del desarrollo
de la humanidad. Dentro del enfoque trascendental, el horizon
te ltimo de la subjetividad es el de la finitud humana, el hecho
de que el ser humano no pueda ir ms all de su imbricacin con
el mundo. Meillassoux es consciente de las sutilezas del enfoque
82.With defenders like these... pp. 221-223
83. An answer to two questions, p. 214
64
A l g u n a s i d e a s
ciulental, cuya versin menos fuerte sera el "correlacionis-
Itln", Ididea de que sujeto y objeto solamente son dados en cuan
to yi desde siempre interrelacionados: no hay sujeto fuera de
pulii -implicacin con la realidad. Por esta misma razn, cada
rwlldud abierta para los sujetos es siempre de por s una realidad
iihlorla dentro de cierto "mundo de la vida!', o en trminos de
I tikrtcs, dentro de la naturaleza como categora inherentemente
wtlo-histrica.
liste "correlacionismo", seala Zizek, puede fundarse en
varias modalidades: el subjetivismo de Fichte, entendido como
milo-proyeccin del sujeto que origina la relacin sujeto-objeto;
lii postulacin de la correlacin sujeto-objeto como Absoluto en
Schelling; y finalmente, la posicin estndar del siglo veinte, la
iiccptacin de la correlacin misma como horizonte insupera
ble.
Sin embargo, todas estas posiciones comparten una misma
Incapacidad para proporcionar una explicacin satisfactoria de
la "ancestralidad", contina Zizek, pues la descripcin de ese
inundo ms all del humn que lo experimenta no es sino una
descripcin de cmo este pasado aparece dentro del horizonte
de existencia humano.
En este horizonte, el desarrollo de ciertas orientaciones reli
giosas dentro del clima post-secular contemporneo no es un
regreso a tiempos pre-modernos, sino un resultado necesario de
la razn crtica occidental: en la Ilustracin kantiana la crtica de
la religin acab siendo crtica de la razn misma, en un movi
miento de auto-limitacin de la razn que abri un espacio para
la fe religiosa, solamente que esta vez no para el "Dios de los fil
sofos", el Dios cuya existencia y caractersticas pueden ser acota
das por el razonamiento, sino para el dios paradjico, abismal,
divinidad de la "Otredad radical", ms all del logos: desde el
"Dios ms all del Ser" de Lvinas, al giro reflexivo de la
Deconstruccin hacia sus propias condiciones "indeconstrui-
bles". La presuposicin de la "muerte de la muerte de Dios" es
que la Ilustracin llevada hasta las ltimas consecuencias abre su
propia negacin.
65
Sl a v o ; Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
Es efectivamente cierto que el "escepticismo" ahora predomi
nante acerca de las narraciones seculares de la Ilustracin es el
anverso del giro "post-secular" en el que la religin se muestra
como "un espacio de resistencia contra las alienaciones de la
modernidad occidental":84Dios ya no es el Ser Supremo vigilan
do el destino de los hombres, sino que se considera ahora como
"un nombre de esa apertura radical, la esperanza por un cambio,
el deseo de una Otredad-siempre-por-venir". Para Zizek y
Meillassoux el origen de esta "muerte de la muerte de Dios" est
en el criticismo kantiano mismo, en la confusin entre rechazo
de la filosofa dogmtica y rechazo de toda referencia conceptual
al Absoluto, como si Absoluto y contingencia radical fueran
inconipatibles. Cuando Kant prohbe pensar el Absoluto (puesto
que lo noumnico, el mbito de la inaprehensible cosa en s, est
ms all del alcance de la razn), este no desaparece por ello,
sino que tal delimitacin del conocimiento humano abre de
hecho un nuevo acceso a l. De este modo la crtica ilustrada de
las ideologas y de todo dogmatismo "culmina en un inesperado
resurgimiento del credo qua absurdum".1'5
Por qu hay Ser y no ms bien la Nada
Llegados a este punto, Zizek se pregunta cmo se extrae, a
partir de un materialismo de la "contingencia radical del Ser",
horizonte contemporneo por antonomasia, el hecho de que
"haya algo en vez de nada". El salto de la nocin universal a la
realidad concreta es siempre contingente, en la medida en que la
existencia de una entidad no puede aseverarse a partir de la
necesidad de su propia nocin; si un Ser es necesario, no obs
tante puede no existir.86Por contra, si en los juicios universales
de la filosofa tradicional puede predicarse su veracidad sin que
sea el caso que las entidades implicadas existan efectivamente
84. I bi d., pp. 214-216 y ss.
85. I bid.
86. I bi d. p. 218
66
A l g u n a s i d e a s
("lodos los unicornios tienen un solo cuerno"), y si con las pre
dicaciones singulares ("algunos unicornios tienen un solo cuer
no") se presupone la existencia de algunas de las entidades nom
bradas, en la lectura de Zizek con Meillassoux si el Ser es radi
calmente contingente, entonces algo contingente debe existir.
Aqu Zizek se separa de la lectura que Meillassoux realiza de
I legel y defiende que la rehabilitacin que Hegel realiza de Ja
lamosa "prueba ontolgicade la existencia de Dios no cae en la
Icrgiversacin del primer tipo de juicio necesario, pues su punto
de partida es la del segundo tipo de afirmacin: la pura contin
gencia del Ser.
En el despliegue de este Ser radicalmente contingente, Zizek
recuerda que Hegel no es un filsofo de la armona inmediata y
universal del Ser, en la que los opuestos vivan en una identidad
eterna. Pero tampoco es un filsofo del movimiento y desarrollo
absolutos: frente a la nocin habitual, que entiende el movi
miento como el despliegue de contradicciones y la no-contra
diccin como la auto-identidad esttica e intemporal, si hay
cambio (y temporalidad es porque "las cosas no pueden ser direc
tamente A y no-A; solamente pueden cambiar gradualmente de
A hacia no-A. Hay Tiempo porque el principio de identidad y
no-contradiccin resiste la afirmacin directa de la contradic
cin".
Por ello el sistema hegeliano es en cierto modo "esttico":
toda evolucin est contenida en la auto-identidad atemporal de
una nocin. Sin embargo, para Hegel la contradiccin no se
opone a la identidad, sino que es su componente ms importan
te. La contradiccin no solamente es lo Real-imposible en virtud
del cual ninguna identidad puede ser plenamente autoidntica
(siempre hay un resto en la operacin por la que algo es idntico
a s mismo); la contradiccin es la pura autoidentidad como tal,
la coincidencia tautolgica de forma y contenido, gnero y espe
cie, en la afirmacin de identidad.
As es como nos vemos transportados al comienzo de la
Ciencia de la Lgica hegeliana: el paso de la primera identidad de
opuestos, Ser y Nada, al Devenir, esto es, el paso de la identidad
67
S l a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
de esos dos ''primeros" opuestos al paso ulterior, precisamente
ms all de esa identidad que de quedarse as definida no sera
ms que una estacidad inerte. Este paso se da porque Ser y
Nada no son idnticos de una manera inmediata y directa: el Ser
es la primera determinacin formal-nocional, cuyo nico conte
nido es la Nada: el par de opuestos Ser/Nada forma la mayor
contradiccin posible y en esta imposibilidad se desvela el deve
nir, como la oscilacin entre ambos.87
Volvemos as a la temtica del Ser radicalmente contingente.
La absoluta necesidad de lo contingente est vinculada al mbi
to del espacio noumnico kantiano. Zizek entiende el "giro
copernicano kantiano" no en el sentido de que las condiciones de
experiencia de los^bjetos son al mismo tiempo condiciones de
posibilidad de los objetosniismos, como si el sujeto, colocado en
la posicin central, constituyera los objetos de conocimiento,
sino que, "haciendo girar al espectador y dejando las estrellas en
reposo",38Kant optara, segn Zizek, por hacer al sujeto "rotar
alrededor de su propio vacio interior" (la apercepcin fraseen-
dental), ms que por cambiar su centro de "traslacin".
El sujeto mismo se alza sobre un vaco y sobre la perplejidad
ante la facticidad inerme que encuentra frente a s. En este punto,
no hay que leer, advierte Zizek, la facticidad "sin por qu" de la
realidad como el signo de una irremediable fmitud en virtud de
la cual el sujeto se ve alejado indefinidamente del conocimiento:
como hemos visto ya, el obstculo que impide acceder al objeto es
el objeto mismo: ,
Meillassoux hace el mismo movimiento en lo que respecta a la
facticidad y la contingencia absoluta: transpone lo que a los parti
darios de la finitud trascendental les parece una limitacin de
nuestro conocimiento [...] como la ms bsica propiedad positiva
ontolgica de la realidad misma; lo absoluto es simplemente la
87. I bi d. p. 219
88. Kant. I., Crtica de la razn pura, ed. Alfaguara, Madrid, 2000. De las diferen
tes traducciones que seala Zizek de "die Zuschauer sicb drehen, la traduccin
castellana de Pedro Ribas opta por l-misma versin que Zizek utiliza para defen
der su posicin.
68
A l g u n a s i d e a s
capacidad-de-ser-otro como tal. [Esta] no es una posibilidad resul
tado de mi incapacidad para conocer, sino que es el conocimiento
de la misma posibilidad real en el corazn mismo de lo en-s: debe
mos mostrar cmo el pensamiento, lejos de experimentar sus lmi
tes intrnsecos a travs de la facticidad, experimenta su conoci
miento de lo absoluto a travs de la facticidad. La fractura que
separa a la finitud humana del en-s es inmanente a lo en-s
mismo.59
Recapitulando: de este modo se imprime un viraje materia
lista a la prueba ontolgica, apoyado sobre el trmino mediador
principal (en la prueba ontolgica, la perfeccin divina, en la ver
sin materialista, la imperfeccin): no es que el hecho de que
podamos pensar la posibilidad de un Ser Supremo (o el Absoluto
de la totalidad efectivamente real) implique su existencia efectiva,
al contrario; es el hecho de que podamos pensar la posibilidad de
la absoluta contingencia de la realidad, la fractura entre el modo
en que la realidad se aparece a los sujetos y el modo en que es en-
s, lo que iriiplica su existencia efectiva: "si podemos pensar en
nuestro conocimiento de la realidad [...] como radicalmente
fallido, tan radicalmente diferente de lo Absoluto, entonces este
abismo entre aquello que es para-nosotros y lo que es en-s mismo
debe ser parte del Absoluto mismo, de modo que la caractersti
ca que pareca alejarnos indefinidamente del Absoluto es la
nica caracterstica que nos une directamente con lo Absoluto".90
Sujeto
Como hemos podido ya comprobar, el sujeto juega un papel
central en el pensamiento de Zizek; de hecho gran parte de su
obra puede leerse como una defensa de la categora de sujeto91
89. An answer to two questi ons>p. 230.
90. i bi d., p. 226
91. Cfr. Resea de Franck Fischbach, Actuel M arx n 43 Cri ti ques de Videol ogi e,
2008, pp. 206-207, y Sharpe, ., Slavoj Zi zek: A little pi ece of the real , pp. 5-6
69
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
para la ontologia poltica. Toda teora poltica debe tener una
nocin eficaz de subjetividad si quiere poder responder a los
problemas planteados por las diversas teoras de ia ideologa, y
tambin conformar una praxis poltica que vaya ms all de la
pseudo-actividad.
A diferencia de muchos filsofos de finales del siglo XX,
Zizek afirma que el cogito cartesiano es la base paradjica sobre
la que se construye el sujeto; sin embargo* mientras que la mayor
parte de ellos interpretan este cogito como un yo' sustancial,
transparente y plenamente autoconsciente, Zizek propone un
cogito como espacio vaco: aquello que resta cuando todo el
"mundo de la vida" del sujeto es eliminado: como veremos ms
adelante, en compensacin por esta fractura constitutiva, el
orden simblico ocupa el vaco y recupera la prdida de mundo
mediante un proceso de subjetivizacin en el que surge una
identidad y un Yo.
El cogito, pues, no es una entidad sustancial, sino una funcin
estructural pura, que slo emerge en los intersticios de las matri
ces que definen las identidades comunitarias;92es por esto que
Zizek encuentra un vnculo entre la emergencia (histrico-filos-
fi ca) delxogito y la desintegracin y prdida de estas identidades,
tonel desarrollo industrial, la reforma radical sociocultural que
llev a cabo el capitalismo en Europa y su posterior ampliacin
al resto del globo.
Se han mencionado dos trminos, tanto "sujeto" como "Yo".
La diferencia aparece, entre otros textos, en El acoso de las fan
tasas: aqu distingue Zizek entre el "Yo" como mscara de iden
tidad substancial que los sujetos hacen suya cuando son interpe
lados por la ideologa y sujeto" como punto carente de sustan
cia, vaco constitutivo desde el que haba el individuo-, sin que
este pueda dar nunca plena cuenta de l.
Junto a Kant, Zizek corrige el enfoque sustancialsta de
Descartes, donde el cogito deba ser una cosa pensante. Aunque
acompae a todas las percepciones del sujeto, el lo pienso (ch
denke) de Kant no es un objeto sustancial: de otro modo (como
92. Cfr. Visin de paral aj e, p. 19
70
A l g u n a s i d e a s
repite Zizek en muchos de sus ensayos sobre cine) se estara
cayendo de nuevo en la escena fantasmtica del observador que
pretende poder verse a s mismo observando la escena: el sujeto
que contempla los obj etos del mundo no puede verse a s mismo
'mirando'.
Sin embargo, ni para Zizek ni para Lacan esto supone la pr
dida de auto-reflexividad del sujeto. En la medida en que un
sujeto puede verse a s mismo, no lo hace como sujeto, sino
como otro objeto representado ms, lo que Kant llama "yo emp
rico". El sujeto sabe que es algo, pero no puede ni podr saber
"qu Cosa es en lo R eal ". Por esto es por lo que el sujeto busca su
identidad en la vida social y poltica e intenta a travs de ella
reparar la fractura que lo define; una fractura que rasga el tejido
del Ser, y no un elemento cognoscible de este ltimo.
No obstante Zizek niega la conclusin de que el sujeto sea
algn tipo de entidad suprasensible; el sujeto no es algo ms all
de la realidad fenomnica. De afirmarse esto ltimo, se estaran
repitiendo las lneas caractersticas de todo relato ideolgico>as
como las de la fantas a fundamental en psicoanlisis: por contra,
el sujeto no es sino un pliegue en la superficie de la realidad; un
punto desde el que la substancia se percibe a s misma, si bien al
sesgo, de manera siempre parcial y distorsionada.
Este vaco constitutivo de la subjetividad, no obstante, es
"estrictamente correlativo de la emergencia, en lo Real mismo,
de una mancha que es el sujeto mismo'?3Esta mancha es el obje
to ay "la ' materia' de l a que est hecho el sujeto, entendido como
forma vaca", y la paradjica relacin entre el sujeto y el objeto a,
se explica porque el sujeto no puede emerger sin la postulacin
de un objeto en el mundo, una "pequea porcin de lo Real" que
no es sino el "correlato objetivo"94del sujeto.
Hay tres dimensiones de la subjetividad, deseo, emocin y cre
encia, que muestran aspectos de la subjetividad ntimos slo en
apariencia, pero que estn en realidad constituidos y des-centra-
93. Las metstasis del goce, pp. 55-56
94. Cfr. Tarryi ng with the negati ve, pp. 9-23 y Sharpe, M Slavo) Zi zek: A little pi ece
of the real, p. 141
71
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
dos en el campo exterior al sujeto. Como veremos, para el sujeto,
construido sobre lo inconsciente, las estructuras ms profundas de
sus motivaciones e intenciones no pueden ser concebidas fuera
de sus interacciones con el mundo: el inconsciente nombra preci
samente esta problemtica inmersin del sujeto en lo otro de s.
Sujeto y poltica
Hablaremos tambin del papel de la voz, como cuerpo ntimo
y exterior a la vez. Para Zizek, por otro lado, el superyo es un
cuerpo extranjero que el sujeto guarda en su propio ncleo y que
impide que pueda alcanzar la identidad plena consigo mismo.
Ambos aspectos entran en juego en el anlisis del poder: hay una
conexin entre esta dimensin (por ejemplo la de la voz en cier
tas circunstancias) llamada objeto a, como exceso que fija el sen
tido de la realidad del sujeto, y el hecho de que el "gran Otro" ide
olgico deba recurrir a un conjunto suplementario 'obsceno1' de
imperativos. Esta conexin se percibe mejor a travs de la fun
cin de lo sublime: para Zizek, del mismo modo que el lado
"superyoico" y obsceno de,i autoridad debe mantenerse como
suplemento oculto e mconfesado del discurso oficial, el objeto a
es algo que solamente puede captarse "alsesgo' . Ninguno de los
dos constituye algo cuyo desvelamiento por parte del sujeto le
procure placer, ni un sentido de pertenencia al mundo; lo que
experimenta al vislumbrar esta dimensin es goce (que como
veremos, no es precisamente "placer") y la sensacin de estar
encarando algo fuera de este mundo.
La posicin de Zizek es que la categora lacaniana de fantasa
fundamental, que describe la relacin del sujeto con el objeto a,
es vital para concebir la interpelacin del sujeto en trminos de la
ideologa dominante.
En la interpelacin ideolgica, como se ver en los captulos
dedicados a la ideologa, el objeto a participa junto al superyo
como la mirada y la voz de la autoridad, haciendo efectivo el
imperativo de goce, introyectado inconscientemente por el sujeto.
72
A l g u n a s i d e a s
En definitiva, es el recurso de Zizek a la nocin de fantasa
fundamental para describir la relacin del sujeto con el objeto a,
lo que subyace a la solucin de Zizek del dilema planteado por el
cinismo moderno frente a los modos tradicionales de la crtica
de la ideologa. Lo que le permite demostrar el papel del cinismo
(concebido como distancia cnica y no al modo del quinismo o
kinismo de Sloterdjk) en la ideologa del capitalismo tardo es
precisamente la distancia entre el conjunto de individuos, la Ley
y su contraparte superyoica obscena: "el cnico se mofa de la ley
desde la posicin de su contraparte obscena que, consecuente
mente, acaba dejanto intacta". La distancia cnica y su apoyo en
una fantasa son estrictamente correlativas: el sujeto tpico de
este capitalismo tardo es para Zizek el que, mientras despliega
una desconfianza cnica respecto a toda ideologa pblica, se
refugia en fantasas paranoicas acerca de conspiraciones, amena
zas y formas excesivas de goce en el Otro.95
Por adelantar algo ms en detalle, podramos decir que el
argumento de Zizek consiste en queh fantas a ideolgica tiene la
misma funcin estructural en la econormVpoltica del goce de
los sujetos que el esquematismo trascendental kantiano respecto
a la constitucin subjetiva de lo emprico. Frente a la idea de fan
tasa como aquello que se "suea de da", aquellas ensoaciones
en las que se escenifica la satisfaccin de los deseos del sujeto,
Zizek seala que la fantasa es la que ensea a los sujetos cmo
desear: los objetos del mundo pueden poseer, o no, un algo inde-
finidoy algo que "es ms que ellos mismos", y lo hacen gracias a
una escena fantasmtica que da consistencia al deseo del sujeto.
Tambin debe recordarse aqu que la ontologia del sujeto de
Zizek implica siempre un sujeto social: como se ver, puesto que
el deseo es siempre deseo del Otro, la dimensin intersubjetiva
est siempre presente en este mbito de la constitucin de la fan
tasa.
Dicho esto, la pertinencia poltica de h fantasa fundamental
se basa principalmente en el paralelismo entre la pretensin del
nio de averiguar qu es para los otros, segn el psicoanlisis, y
95. Gaze and Voi ce as Love Objects, pp. 101
73
Sl a v o ; Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
el proceso de interpelacin ideolgica, mediante la cual el sujeto
busca un lugar en la red intersubjetiva de relaciones simblicas.
En otras palabras, el nio, al afrontar la compleja matriz inter
subjetiva de su vida familiar, siempre sabe que de algn modo
tiene un lagar en el mundo, pero nunca sabe qu es para los otros.
Esta situacin de incertidumbre subjetiva anticipa la situacin
del adulto interpelado por el Otro de la I deologa dominante.
Este mandato del Otro es siempre arbitrario; y su eficacia es
ajena a cualquier propiedad y caractersticas intrnsecas del suje
to. Dada la incertidumbre del sujeto respecto al deseo del otro, el
objeto a es el "tesoro secreto que garantiza una consistencia
(fantasmtica) del sujeto, lo hace digno del deseo del Otro y por
consiguiente, justifica la interpelacin del Otro de la I deologa
dominante. Esto es, por cierto, el motivo por el que Zizek llama
al objeto a el "sublime objeto de la ideologa"; y dentro de una
posible "economa poltica del goce", el objeto a estara presente
en aquellas actitudes y prcticas en las que las ideologas deben
basarse para poder reproducirse.
Una ontologia poltica
Como hemos mencionado _ya<l enfoque de lo poltico en
Zizek tiene como pilar fundamental la defensa de la categora de
sujeto. Tambin hemos comentado cmo la subjetividad es esen
cialmente una fal ta que sin embargo ninguna ideologa domi
nante (ni esfuerzo alguno por parte del sujeto) puede llenar o, en
ltima instancia, dar cuenta de ella: es por consiguiente en ese
punto, en la X inasimilable que es el sujeto, donde se pone irre
mediablemente en juego toda posibilidad transformadora y
revolucionaria. Aclaremos que esto ltimo no se afirma en el
sentido de una mera transformacin personal y solipsista (a la
manera de la auto-ayuda o el coaching filosfico) ni tampoco en
el sentido de buscar una interpretacin que fuerce aquello que
sabemos del capitalismo actual para encontrar posibilidades
revolucionarias donde no las hay: como indica el poco optimis-
74
A l g u n a s i d e a s
Id Ululo de imo de sus ltimos libros, Vivir en el fi n de l os tiem-
hs, Zizek no pretende "salvar la revolucin con una ontologia"*
l,o que la ontologia poltica de Zizek pretende conseguir,
obre todo en su crtica y reconstruccin del cogito car tesi ano, es
comprender los procesos de subjetivacin de los mecanismos
coercin y el papel de la ideologa en el sistema de dominacin
l ptalista:97esto no supone nada ms (y nada menos) que deli
near los lmites del sistema, y las posibles fronteras de un^ revo
lucin por venir. Efectivamente, ningn rgimen poltico puede
mantener el consenso si la ideologa dominante no proporciona
il los sujetos un espacio tanto de distancia respecto a sus normas
explcitas como de identificacin (velada) con un subl i me de
verdad que sostenga el goce y articule lo que Zizek llama fa fan
tasa I deolgica.
En todo rgimen, el gran Otro que lo representa no exi Sfe: sin
embargo su eficacia poltica depende de que no cese la repro
duccin de creencias de los sujetos (110 tanto la creencia en e\
rgimen poltico en s, como la creencia en la creenci a de los
otros) ni el goce que experimentan con ellas. La clave est, sin
embargo, en que para Zizek el objetivo no es slo identifcar a
falta en el gran Otro, su no-existencia, sino la conexin entre esta
y la no-existencia del propio sujeto.
96. Sharpe, M Sl avoj Zi zek: Al i ti l e pi ece of the real, pp. 4-6 cfr. p. 0 re$pect0 a
la cita de Axel Honneth, que afirmaba lo mismo acerca de Cornelius Cast0riadis.
97. Malinverno, N. Dal l i mmagi nari o all'ideologi a nel pensi ero di Sl avoj Zizek, p. 10
F i d e l i d a d e s
Toda verdad decidla
pero al sesgo.
El xito en rodeos
demasiado brillante para nuestro doliente deleite
la verdad soberbia sorprende
como el relmpago a los nios
que una buena explicacin tranquiliza
la verdad tiene que deslumbrar gradualmente
o todo nombre ser ciego.
Emily Dickinson
Un "fro despliegue maqunico del pensamiento"
Uno de los aspectos ms inmediatamente reconocibles en un
texto de Zizek es el uso constante de ejemplos^sea bajo la forma
de digresiones, ancdotas, metforas fmies o diversos lances
literarios. Como ilustra la cita que precede al primer captulo, su
uso forma parte del ritualmediante el cual construye sus tex
tos, y es innegable que constituye tambin un deliberado aadi
do a Jo que de otro modo no sera sino un "espeso libro de filo
sofa" (con el que Zizek lleva aos amenazando, tambin es cier
to: el borrador de Less than nothing, su esperado ajuste de cuen
tas con la filosofia hegeliana, tena ms de 1200 pginas). Es ms,
el uso de este tipo de recursos no es ni mucho menos espordi
co; es algo constante, de unos libros a otros, de modo que a los
arcos argumentativos desplegados en una u otra serie de textos,
podramos sumar otros, caracterizados por el uso intensivo de
ciertos ejemplos o ancdotas, y su posterior abandono.
76
F i d e l i d a d e s
Un primer comentario de esta particular "economa de escri
tura" nos ayudar a ir entrando en los espacios filosficos en los
que Zizek se coloca.
Si el espritu es un hueso, la lgica
procede mediante excepciones
En este caso la ventana por la que vamos a empezar a aso
marnos, como no puede ser de otra manera, es una observacin
al hilo del "mtodo" (comillas en extremo necesarias) de Hegel.
Es todo ejemplo 'neutro? Si hay un modo en que una
nocin puede ponerse a prueba es precisamente siendo adecua
damente ejemplificada; sin embargo, puesto que un ejemplo
nunca se limita a reproducir una nocin cualquiera, siempre hay
un resto, una diferencia inasimilable en sus propios trminos y
que nos "dice habitualmente lo que no funciona en esa nocin".98
Siguiendo los pasos hegelianos, la crtica de determinada prcti
ca social (o ms bien existencia!) se produce por la mera ejem-
plificacin; al mostrarla con precisin, en su misma presentacin
aparece un resto que permite que el "ejemplo socave aquello
mismo de lo que es ejemplo".
La diferencia entre el uso idealista y materialista de los ejem
plos, por tanto, consistira en que en el enfoque "platnico-idea
lista" los ejemplos son siempre imperfectos, incapaces siempre
de dar cuenta plenamente de aquello que pretenden ejemplificar,
estableciendo as esa prudencia terica casi instintiva con la que
los tratamos habitualmente.
Por otro lado, para el enfoque "materialista" siempre hay algo
ms en el ejemplo, un resto reprimido que es desvelado en los
lmites del ejemplo: es as como Zizek sugiere un materialismo
latente en el proceder filosfico desarrollado en la Fenome
nologa del espritu: cada figura de la conciencia es presentada y
ejemplificada, para despus verse minada por su propio ejem
plo.
98. Conversati ons with Zizek, p. 43
77
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
El "idealismo platnico" debe enumerar ejemplos numerosos
y diversos; puesto que ningn ejemplo alcanza la riqueza de la
Idea, se requiere una infinidad de ellos para sostenerla como
punto de referencia fijo de todos ellos. Por el contrario, el mate
rialismo de Zizek comenzara repitiendo el mismo ejemplo "vol
viendo a l obsesivamente"* puesto que es un ejemplo particular
el que permanece constante en todos los universos simblicos, y
siendo la nocin universal que ejemplifica la que cambia en
todos ellos, tal ejemplo "es el singular universal: una entidad sin
gular que permanece como el universal en la multitud de sus
interpretaciones".99
Desde luego, este cambio de perspectiva parece ilustrar una
intencionalidad concreta, un uso del ejemplo que pretende tener
aspiraciones de mtodo, pero en la medida en que los chistes o
ancdotas no slo son vehculos de un contenido terico, sino
que tienen un efecto retrico innegable (y no siempre positivo,
como emerge claramente de muchas de las crticas que reciben),
las preguntas que se hace Robert Pfaller no dejan de ser perti
nentes:
Es verdad que el duro trabajo terico es realizado por los con
ceptos mientras que los chistes ofrecen la parte divertida? O es
posible que haya una funcin terica para los mismos chistes?
El ejemplo es tomado como recurso que hace visible lo que
en principio no puede verse en lo ejemplificado. Pfaller seala
que, en vez de ser la ilustracin de una idea, el ejemplo funciona
en Zizek ms bien como la caricatura de otro ejemplo; de este
modo, los ejemplos se comentaran entre s, funcionando "ms
bien como mitos, en la medida en que Lvi-Strauss sealaba que
un mito puede funcionar como interpretacin de otro.
Encadenados, los ejemplos que Zizek acumula alrededor de
determinadas temticas parecen funcionar como instancias
99. With defenders like these... p. 235
100. Robert Pfaller "Interpassivity and Misdemeanors: The Analysis of Ideology
and the Zizekian Toolbox", p. 2
78
F i d e l i d a d e s
independientes, que al ir remitindose unas a otras, van alejan
do progresivamente la nocin original del sentido que se le
podra atribuir en un primer momento lgico, hasta invertir su
posicin y desvelar cmo la "idea" aparente (una idea preconce
bida sobre la dialctica de Hegel, o el fetichismo de la mercanca
en Marx, o determinada relacin afectiva) en realidad no habra
sido sino un ejemplo en s misma, desplazando as el papel del
ejemplo, de lo particular al singular universal.10'
De modo que si este procedimiento tiene algo que ver con el
materialismo, sera porque en primer lugar toma partido por el
singular universal, y en segundo lugar nos sita en un espacio
terico concebido no slo como campo de ideas, sino de imge
nes que nos mantienen cautivos, de experiencias que nos ciegan;
abriendo as la posibilidad de que se desplieguen nuevos impul
sos que puedan romper con los esquemas simblicos previos.
Compaas anmalas
Una segunda caracterstica inmediatamente reconocible es la
cantidad de interlocutores que aparecen, como decamos ms
arriba, "invocados" en las pginas de sus libros. La modalidad de
esta interlocucin, mltiple y constante, nos remite enseguida a
un lugar comn de la historia de la filosofa, el dilogo, como
inauguracin de una poca intelectual y como espacio mtico de
toda produccin terica. Como todo momento inaugural, sin
embargo, este se construye mediante la obliteracin de un tiem
po anterior, como un nuevo comienzo que se establece como
punto originario de autenticidad, enfrentado a un escenario
exterior donde la verdad est extraviada. Por el contrario, para
Zizek los dilogos platnicos son "dilogos" fingidos, en los que
el autntico intercambio de ideas se nos hurta, reemplazado por
un monlogo encubierto. Pero no es una cuestin especfica de
la obra platnica:
101. Robert Pfaller, op. cit.,p. 6-7
79
S l a v o j Z z e r , u h a i n t r o d u c c i n
Mustrame un dilogo que realmente haya funcionado, No
hay ninguno1. Desde luego ha habido influencias que pasan de un
filsofo a otro, pero siempre puede demostrarse que realmente eran
malentendidos. Creo que con todos los filsofos radicales, autnti
cos, hay un momento de ceguera.m
Hay un rastro aqu de la influencia mutua de Zizek y Kojin
Karatani. Afirma este ltimo en su libro Transcritique, que
la filosofa que comienza con la introspeccin-reflejo queda
atrapada dentro del abismo especular de la introspeccin. Por
mucho que intente introducir la posicin del otro, esta situacin
nunca se ve alterada. Se dice que la filosofa comenz con los di
logos de Scrates. Pero el dilogo mismo est atrapado dentro del
espejo.103
Efectivamente, hay otro motivo generalizable tras este recha
zo, y es que es el discurso mismo el que est ya desde siempre
dislocado: el sujeto de la enunciacin no equivale al sujeto del
enunciado. En el punto de unin que une y separa al yo-grama-
tical del yo-individual hay una ruptura, un desgarro fundamen
tal en el que todo se pondr enjuego.
Desde luego, la lectura de la filosofa en Zizek est siempre
mediada por la filosofa misma,104pero siempre dentro de una
interlocucin muda\ no slo en el sentido de que slo.pod-iTios
preguntar y buscar respuestas dentro de nuestro propio y parti
cular horizonte, o que la bsqueda ms all de l siempre se
enfrenta a una respuesta casi inaudible, literalmente no-muerta
en la medida en que todas esas voces del pasado siguen llegan
do hasta nosotros aunque estn ya eternamente enterradas: tam
bin porque, como ha hecho de manera ms explcita con Lacan,
tambin para el resto de pensadores con los que piensa Zizek
hay siempre compaeros silenciosos, mediadores impensados,
102. Conversations with Zi zek, p. 41
103. Karatani, K. Transcritique. On Kant and Marx, p. 49
104. Maiinverno, N., Dall' i mmagi nari o cdl'deologia nel pensi ero di Slavoj Zizek, p. il
80
F i d e l i d a d e s
voces que sustentan una filosofa en secreto, fidelidades desco
nocidas.
De este modo, ese 'con' que est detrs de toda reflexin se
apoya en la fidelidad tanto al interlocutor mudo como al com
paero silencioso: silent partners respecto a los cuales, por cier
to, siempre estamos a la espera.
Esta es una manera de entender tanto su inters en "utilizar a
!. como instrumento intelectual privilegiado para reactuali-
zar el idealismo alemn",105como en proceder en sentido inver
so: la "reactualizacinno viene por una intencin de moderni
zar una u otra teora, sino (como la expresin inglesa indica)
hacer efectivamente real una posibilidad de lectura oscurecida
por la recepcin ms difundida: si en el idealismo alemn "de
manual" la verdad de algo debe ser buscada en s mismo, para
Zizek su enseanza fundamental es ms bien que la verdad est
siempre afuera: la verdad del sujeto est fuera de l, por mucho
que manuales de auto-ayuda y filosofas New Age varias se
empeen en lo contrario. Dicha con Lacan, esta concepcin ide
alista nos indica que lo que somos est siempre en otro lugar, en
algn otro espacio: en el espacio Simblico que siempre nos pre
cede, y en lo Real desplazado en el mismo momento en que
entramos en el orden Simblico.
Si queremos entender este mecanismo de lectura, ya estamos
de lleno en la discusin que sigue a estas pginas: el tema laca-
niano de "Kant avec Sade" es sostenido por la interpretacin
habitual que coloca el peso de la relacin que Lacan establece
entre ambos en el hecho de que la perversin Sadeana sera la
"verdad" de Kant, esto es, el conjunto de consecuencias que el
mismo Kant no fue capaz o no se atrevi a afrontar, Es cierto que
"la perversin Sadeana emerge como el resultado del compromi
so kantiano, del modo en que Kant evita las consecuencias de su
paso adelante intelectual", pero la conclusin es que "Sade es el
sntoma de Kant".106Si Kant se pudo refrenar a la hora de extra
er todas las consecuencias de su revolucin tica, esta renuencia
105. The Zi zek Reader, p. ix
106. An answer to two questi ons, p. 180
S l a v o ; Zi z e k , u n a i n t r o d u c c i n
a llegar hasta el final, a ser totalmente fiel a su logro terico, abri
el espacio para la figura de Sade: lejos de ser la "verdadde Kant,
el obsceno jouisseur de Sade es, en su radicalidad" frente a la
tica kantiana, una mscara de su opuesto.107El sntoma es aqu
no el fracaso de una idea como tal, sino el fracaso de la fidelidad
del sujeto a la idea. Kant est con Sade porque slo juntos dan
cuenta del espacio en el que ambos conectan y simultneamente
se pierden en el otro.
107. Moati, R, y de Calan, R., Zizek. Marxi sme et psychanalyse, p. 113 y ss.
82
Co n La c a n
Si hay un compromiso que recorra todos los textos de Zizek,
ese es el de la teora lacaniana, especialmente en la medida en
que esta desarrolla los motivos modernos del sujeto (cartesiano)
y el potencial liberador de una prctica auto-reflexiva del sujeto,
con la auto-transparencia como horizonte constante o incluso
"Idea reguladora.
Pero, cmo se engarza una teora que es siempre prctica
(clnica), como el psicoanlisis, con el gran espacio intersubjeti
vo que est ms all de la relacin transferencial de la clnica? En
otras palabras, la cuestin pendiente desde Adorno, o Reich:
cmo pueden aplicarse sin ms unas herramientas tericas,
pulidas en la relacin de la clnica psicoanaltica, a la sociedad?
La respuesta de Zizek comienza invirtiendo la cuestin, pre
guntndose de qu manera un individuo se relaciona con el
espacio intersubjetivo y con el campo de lo social como tal, de
manera que sea capaz de existir como persona. Aunque parezca
paradjico, se es individuo "normal" slo en la medida en que
uno puede relacionarse, ms all de los encuentros individuales,
con algn campo social, por decirlo as, abstracto" o "annimo".
Pero la pregunta se diluye en otra ms problemtica an: desde
esta perspectiva, entonces, "qu es lo que se interpreta y que
no?".108En Freud, la cultura, para establecerse a s misma como
"normal" incluye una serie entera de cortes patolgicos y distor
siones; en ella ese malestar es un recordatorio de nuestro estar
108. Documental "Zizek!"
83
Si A V oj Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
siempre en casa ajena, lo que implica "de nuevo, que no hay nin
guna cultura normal".
El reproche habitual a los ejercicios de "anlisis aplicado" de
Freud, en los que aplica a "agentes colectivos" nociones psicoa-
nalticas slo legtimas en el contexto del sujeto individual,
estara malinterpretando el enfoque esencial del psicoanlisis. El
campo de las prcticas sociales y las creencias compartidas no
est en otro nivel respecto a la experiencia individual, sino que
son algo con lo que "el individuo, l o ella, debe relacionarse, algo
que l o ella como individuos deben experimentar como un
orden mnimamente reificado, externalizado'?05La cuestin por
tanto no es la del desnivel entre lo individual y lo social, sino el
problema de cmo debe estar estructurado el orden socio-
simblico de prcticas y creencias para que el sujeto pueda man
tener su funcionamiento 'normal, o qu ilusiones deben operar
para que en una sociedad sus individuos conserven su estabili
dad.
Si una autntica "revolucin cultural" no puede consistir en la
reeducacin o potenciacin moral abstracta de los individuos, es
porque para que un cambio as tuviera un resultado efectivo,
slo podra ser a travs de la suspensin de la relacin de depen
dencia con el orden simblico institucional, el gran Otro.' mDe
este modo, el ltimo horizonte de actuacin no es la reconcilia
cin de la teora y la clnica, pues es su propia separacin la que
es condicin ltima de existencia del psicoanlisis: habra sido
"Freud mismo el que escribi que, en las condiciones en las que
pueda ser finalmente posible, el psicoanlisis no ser ya necespr-
rio, y por ello la teora psicoanaltica sera en ltima instancia la
teora de por qu su propia prctica clnica, por s sola, no puede
tener xito.111
La teora psicoanaltica es un desvelar cmo las estructuras
que subyacen a toda motivacin subjetiva, estn, efectivamente,
detrs del escenario principal: ms all del control consciente del
109. Prefacio a la 2aedicin inglesa de Porque no saben lo que hacen, pp. lxxi-lxxii
110. bd.
111. Concesso non dato, p. 227
84
C o n L a c a n
sujeto, movilizadas para permitir la reproduccin de lo social, es
decir, para repetir lo existente. Como ya hemos visto, estas
estructuras ms ac y ms all de nosotros -en una palabra:
inconscientes- son externalizadas (alienadas, separadas, enajena
das), y en este anmalo exterior se localiza la gnesis y vicisitu
des posteriores de los afectos del sujeto. Definitivamente, para
Lacan y Zizek a estas vicisitudes el espacio que les es propio son
las relaciones intersubjetivas (en los dos sentidos arriba mencio
nados de "intersubjetividad"), es decir, la dinmica de las rela
ciones de los sujetos unos con los otros, y tambin, uno con Los
otros.
De cmo irrumpen los otros y el deseo, intentarn dar cuen
ta las siguientes pginas, siguiendo la lectura de Zizek, y dejan
do para ms adelante algunas matizaciones.
Como se ver, entramos en un terreno dominado por una
lgica extraa, donde el acto de postular algo instituye lo pre
supuesto, donde la apertura de un espacio abre tambin el marco
previo a la apertura. En ese sentido, en la medida en que Zizek
busca una claridad en el contenido pero huye en todos sus tex
tos de una clara sistematicidad en la exposicin de Lacan; y que,
de reconstruirla aqu, sera necesario convertir (y alargar) el
texto en un monogrfico sobre el psicoanlisis que nace del
encuentro entre ambos, se hace necesario empezar y continuar
in medias res, remitiendo a otros libros introductorios o recursos
en red para aquellos lectores que necesiten una primera gua ter
minolgica. De todas formas la intencin es que la progresiva
repeticin y reconceptualizacin de las nociones lacanianas fun
damentales sea suficiente para que los diferentes senderos se
vayan despejando.
Repitiendo el comienzo
Es alrededor de la temprana fase del espejo cuando las necesi
dades humanas se ven irrevocablemente atrapadas en el vaivn
(de aqu a all; Fort... Da) de los intercambios del sujeto con
85
S l a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
otros y en la demanda de ser amado por ellos. El nio necesita
aprender cmo desear, y su primera pregunta, de poder ser
enunciada, no sera qu quiero Yo?, sino qu quieren los otros de
m? O ms precisamente: qu soy Yo para ellos?"2
Esta pregunta existe bajo la forma de un trauma inicial. El
nacimiento del deseo est ligado y enfrentado a la pulsin de
muerte, porque se estructura a partir del deseo del otro y tam
bin para defenderse de ese traumtico puro deseo que acechar
siempre al sujeto ya constituido, parapetado tras sus fantasas
'protectoras. Este deseo, sin ataduras que lo controlen, es la pul
sin de muerte en su forma pura."3
Sin embargo:
...en este punto, el psicoanlisis no puede estar ms lejos de la
convencional imagen utilitarista del hombre, segn la cual la psi
que humana est totalmente dominada por el principio de placer
y, por lo tanto, es susceptible de control y direccin. En tal caso, el
bien social podra realizarse fcilmente, puesto que, por definicin,
el egosmo puede manipularse y canalizarse de modos socialmen
te deseables.ll4
Para Zizek, cuando Lacan habla del objeto de deseo como
algo perdido desde el origen, no quiere decir que para el sujeto
nunca se produzca el encuentro con el objeto del deseo, encon
trando solamente por el camino substitutos parciales, sino que
en realidad, el objeto perdido en origen, es el sujeto mismo; es el
sujeto como objeto: de nuevo, la pregunta no es qu desea el
sujeto, sino qu quieren los otros de l."5
En la histeria, la pregunta adquiere una forma ms especfi
ca: por qu soy yo ese nombre?". El sujeto histrico necesita
saber cul es su situacin en el entramado simblico; social,
afectivo, normativo. Pide cuentas por el lugar que ocupa entre los
112. Tarryi ng with the negative: Kant, Hegel, and the Cri ti que of I deol ogy, pp. 1.20-
124
113. El subl i me obj eto de la i deologa, p. 163, y p. 235
114. Porque no saben lo que hacen, pp. 312-313
115. Pri mero como tragedia, despus como farsa, p. 75
86
C o n L a c a n
otros; su funcin, digamos, para el otro. Por eso, no sorprende
que Lacan viera, por definicin, al sujeto mismo como histrico.m
El sujeto, para ser tal, al entrar en el orden simblico debe
realizar un sacrificio fundamental, una castracin de su goce,
alienndose en el mundo simblico del lenguaje y de la ley; de
este modo el sujeto se sita siempre separado del objeto del
deseo y se ve obligado a perseguirlo sometindose al orden
social, a los otros. Este pasaje es traumtico, y en el sujeto pro
ducir la constitucin de una fantas a fundamental, una estruc
tura inconsciente que, mediante un relato imposible de la prdi
da del objeto de deseo, le permite aceptar tal sacrificio.
Esta entrada en un reino de alteridad radical, es la aparicin
de un espacio donde se despliega el Otro, ese otro cuyo discurso,
en la formulacin lacaniana, es el inconsciente. El orden simbli
co, por tanto, es el espacio donde se estructura el inconsciente,
pero tambin es el mbito de la ley que regula el deseo. Lo
simblico es el campo de juego tanto del "principio de placer",
que rige la distancia de la Cosa traumtica, como de la "pulsin
de muerte", que va ms all del principio de placer, a travs de la
repeticin. La pulsin de muerte es slo una mscara del orden
simblico, que precisamente se caracteriza por la ausencia de
cualquier relacin fija entre significante y significado; si los sig
nificantes se enlazan en 'cadenas", es porque estamos hablando
de la misma repeticin" que se da en el paso interminable de un
eslabn a otro.
En esta entrada al orden simblico se crea una dislocacin
entre el sujeto, escindido, y su identidad en lo simblico. Esta
dislocacin la suple el imaginario>que mediar entre la irrepara-
bilidad de la prdida (y el vaco traumtico que queda en el suje
to), y las diferentes posiciones subjetivas presentadas en el reino
socio-simblico, llenando el vaco con un objeto imaginario, el
objet petit a, u objeto a (minscula).
Como se ver, este objeto a ser aquello que hace que ame
mos a una persona viendo en ella "algo ms de lo que est en ella
misma". Este objeto tiene un complicado estatuto ontolgico,
116. I bi d.
87
Sl a v o ; Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
e no obstante le permite alcanzar efectos reales, en la medida
fin que es el objeto de nuestro deseo, un objeto que por su misma
esencia nunca puede ser alcanzado.
De este modo se comien2a a entrever una estructura de la
subjetividad cuyo contenido le ser proporcionado por el imagi-
nario, y un elemento extrao cuyas consecuencias vincularn la
teora del sujeto de Zizek con una teora de la ideologa: el goce.
La base del orden imaginario es la formacin del ego en la lla
mada fase del espejo. Puesto que el ego se forma mediante la
identificacin con una contraparte o imagen especular, el juego
de identificacin juega un papel fundamental en el imaginario.
La relacin en la que el ego se constituye es esencialmente de
alienacin: el imaginario es estructurado por el orden simblico,
e aplica tanto una dimensin fantasmtica de apariencias y
representaciones, como una dimensin fundamentalmente
lingstica: mientras que el significante es la base de lo simbli
co, lo significado y la significacin son aspectos ligados al ima
ginario. El lenguaje, por tanto, tiene aspectos tanto simblicos
como imaginarios, y el imaginario hunde sus races en la rela
cin del sujeto con el cuerpo y la imagen del cuerpo.
La operacin terica del psicoanlisis es la de colocar un fan
tasma en el lugar donde se constituye el individuo: la' herencia
que recoge aqu Zizek de Lacan es aquella que coloca el imagi
nario n0 slo como parte germinal en la constitucin del yo (en
el estadio del espejo), sino como constitutivo mismo del yo: a
ello se refiere la definicin de "falta de ser" del ser humano, en la
medida en que es precisamente el Yo el que se constituye como
ser fantasmtico respecto a la prdida que supone la entrada en
sociedad: el Yo es carencia, es prdida.
El individuo, por tanto, se ve impelido por el deseo, pero este
no se explica sino a travs de la narracin imposible de su origen:
una narracin que da forma a la vivencia del individuo, pero a la
vez esconde el trauma que la origina. El imaginario da cuenta de
la constitucin del individuo, y representa en esta la conjuncin
entre Real y Simblico. Como veremos, esta trabazn -Hegel
mediante-, permitir la conexin (y simultnea desconexin)
C o n L a ca n
ontolgica del sujeto respecto a la trama de la realidad: en su
aspecto simblico, con la sociedad como Gran Otro, e imagina
rio, con el relato del origen.
Aunque sea una dimensin esencialmente lingistica, lo
simblico no es pura y simplemente lenguaje, puesto que est
implicado tanto en el imaginario como en lo Real. La dimensin
simblica del lenguaje es la del significante, cuyos elementos no
tienen una existencia positiva, sino que existen entre las huellas
de sus diferencias mutuas: para que cada elemento coincida o
"calce" con su lugar vaco en la cadena de referencias interco-
nectadas, debemos poder abstraerlo de su lugar, pues slo as
podemos percibir el lugar sin su ocupante: la ausencia del obje
to slo puede percibirse dentro de un orden diferenci al en el que
tal ausencia adquiere un valor efectivo. Por eso, nos recuerda
Zizek, en Lacan la experiencia de la castracin es ni ms ni
menos que la introduccin del orden simblico: por medio de
ella el falo es "abstrado" de su lugar e instituido como signifi
cante. La "castracin simblicaes la adopcin de una mscara,
de una insignia que expresa la adopcin de un estatuto: el fal o es
un "rgano sin cuerpo" que se adhiere a otras instancias, y en el
caso del sujeto, seala la fractura entre su identidad real y la
identidad simblica.
El orden simblico, por lo tanto, es lo que substituye la pr
dida de inmediatez del mundo primordial inicial, y es donde el
vaco del sujeto se encubre durante el proceso de subjetivacin,
el momento en el que el sujeto se dota de identidad y esta se ve
alterada por el Yo.
Queda evidenciada por tanto la estructura esencialmente
fantasmtica del individuo: en la medida en que esa mi rada de
imgenes intervienen para suplir la prdida que produce la entra
da del individuo en el mundo simblico, Zizek coloca la funcin
del imaginario junto a la del esquematismo trascendental kan
tiano: el imaginario hace de mediador entre la estructura formal
simblica y la concrecin de los objetos que vamos encontrando
en la realidad. Y lo hace tambin creando el obj et petit a, que se
coloca en el vaco originario, y que es el objeto que gua nuestro
Sl a v o ; Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
que no obstante le permite alcanzar efectos reales, en la medida
en que es el objeto de nuestro deseo, un objeto que por su misma
esenda nunca puede ser alcanzado.
De este modo se comienza a entrever una estructura de la
subjetividad cuyo contenido le ser proporcionado por el imagi
nario, y un elemento extrao cuyas consecuencias vincularn la
tera del sujeto de Zizek con una teora de la ideologa: el goce.
La base del orden imaginario es la formacin del ego en la 11a-
mada fase del espejo. Puesto que el ego se forma mediante la
identificacin con una contraparte o imagen especular, el juego
de la identificacin juega un papel fundamental en el imaginario,
La relacin en la que el ego se constituye es esencialmente de
: el imaginario es estructurado por el orden simblico,
e aplica tanto una dimensin fantasmtica de apariencias y
rePresentaciones, como una dimensin fundamentalmente
lingstica; mientras que el significante es la base de lo simbli
co, lo significado y la significacin son aspectos ligados al ima
ginario. El lenguaje, por tanto, tiene aspectos tanto simblicos
como imaginarios, y el imaginario hunde sus races en la rela
cin d.el sujeto con el cuerpo y la imagen del cuerpo.
La operacin terica del psicoanlisis es la de colocar un fan
tasma en el lugar donde se constituye el individuo: la herencia
que recoge aqu Zizek de Lacan es aquella que coloca el imagi
nario hq jlo como parte germinal en la constitucin del yo (en
el estadio dei espejo), sino como constitutivo mismo del yo: a
ello se refiere la definicin de "falta de ser" del ser humano, en la
medida en que es precisamente el Yo el que se constituye como
ser fantasmtico respecto a la prdida que supone la entrada en
sociedad: el Yo es carencia, es prdida.
El individuo, por tanto, se ve impelido por el deseo, pero este
no se expca sino a travs de la narracin imposible de su origen:
una narracin que da forma a la vivencia del individuo, pero a la
vez esconce el trauma que la origina. El imaginario da cuenta de
la constitucin del individuo, y representa en esta la conjuncin
entre Real y Simblico. Como veremos, esta trabazn -Hegel
mediante- permitir la conexin (y simultnea desconexin)
C o n L a ca n
ontolgica del sujeto respecto a la trama de la realidad: en su
aspecto simblico, con la sociedad como Gran Otro, e imagina
rio, con el relato del origen.
Aunque sea una dimensin esencialmente lingstica, lo
simblico no es pura y simplemente lenguaje, puesto que est
implicado tanto en el imaginario como en lo Real. La dimensin
simblica del lenguaje es la del significante, cuyos elementos no
tienen una existencia positiva, sino que existen entre las huellas
de sus diferencias mutuas: para que cada elemento coincida o
"calce" con su lugar vaco en la cadena de referencias interco-
nectadas, debemos poder abstraerlo de su lugar, pues slo as
podemos percibir el lugar sin su ocupante: la ausencia del obje
to slo puede percibirse dentro de un orden diferenci al en el que
tal ausencia adquiere un valor efectivo. Por eso, nos recuerda
Zizek, en Lacan la experiencia de la castracin es ni ms ni
menos que la introduccin del orden simblico: por medio de
ella el falo es "abstrado" de su lugar e instituido como signifi
cante. La "castracin simblicaes la adopcin de una mscara,
de una insignia que expresa la adopcin de un estatuto: el fal o es
un "rgano sin cuerpo" que se adhiere a otras instancias, y en el
caso del sujeto, seala la fractura entre su identidad real y la
identidad simblica.
El orden simblico, por lo tanto, es lo que substituye la pr
dida de inmediatez del mundo primordial inicial, y es donde el
vaco del sujeto se encubre durante el proceso de subjetivacin,
el momento en el que el sujeto se dota de identidad y esta se ve
alterada por el Yo.
Queda evidenciada por tanto la estructura esencialmente
fantasmtica del individuo: en la medida en que esa mi rada de
imgenes intervienen para suplir la prdida que produce la entra^
da del individuo en el mundo simblico, Zizek coloca la funcin
del imaginario junto a la del esquematismo trascendental kan
tiano: el imaginario hace de mediador entre la estructura formal
simblica y la concrecin de los objetos que vamos encontrando
en la realidad. Y lo hace tambin creando el obj et petit a, que se
coloca en el vaco originario, y que es el objeto que gua nuestro
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
deseo, nuestra necesidad de reunin con lo perdido. Es as como
el imaginario nos ensea a desear, no proporcionando una fan
tasa de lo deseado, sino dicindonos qu desear.
Hay que sealar que, si bien el sujeto participa en el relato de
su propia identidad, esto no implica una identificacin autom
tica: "cualquier parecido del sujeto consigo mismo es pura coin
cidencia",1'7y la inconmensurabilidad de la identidad simblica y
lo Real del sujeto es velada por la multitud de posiciones de suje
to creadas por fas fantasas del imaginario.
Volviendo de nuevo atrs: la estructura simblica en la que
estamos inscritos, donde habitamos fracturados, es el Gran Otro>
nuestro mundo en trminos no tanto fenomenolgicos (las pre
cauciones respecto a todo remanente de Lebensphilosophie son
habituales en Zizek, as como su crtica a todo vitalismo pre-
lingstico, por ejemplo en el caso -complejo- de la celebracin
de lo rizomtico anti-edpico en Deleuze)"8sino mundo en el
sentido de Wittgenstein, en su nocin de forma de vida: del
mismo modo en que seguimos reglas en la medida en que ya
estamos siempre en una forma de vida, las normas del Gran Otro
representan el marco universal de creencias en base a las cuales
es posible dudar de unos u otros elementos de nuestra experien
cia, mientras que esas mismas creencias no pueden ser objeto de
duda, pues estructuran todo el campo de vivencias del sujeto.
Para ir enmarcando esta primera y apresurada aproximacin,
un ejemplo sucinto de Zizek servir de ayuda:
Para Lacan, la realidad de los seres humanos se constituye por
la imbricacin de tres niveles: lo simblico, lo imaginario y lo real
El ajedrez puede servir para ilustrar esta trada. Las reglas que hay
que seguir para jugarlo constituyen su dimensin simblica: desde
el punto de vista puramente formal y simblico, el caballo se defi
ne por los movimientos que esta pieza puede hacer. Este nivel se
117. J acoso de las fantas as, p. 16 de la antigua edicin en castellano -en absoluto
coincidente con la ed. original-.
118. Vid. infra, y cfr. Tarryi ng with the negati ve: Kant, Hegel, and the Cri ti que of
deology, cap. 6.
90
C o n L a c a n
diferencia claramente del imaginario, esto es, la forma que tienen
las diferentes piezas y los nombres que las caracterizan (rey dama,
caballo). Es fci l imaginarse un juego con las mismas reglas pero
con un imaginario diferente, en el que estas figuras se llamaran
"mensajero", "corredor" o algo semejante. Finalmente, lo real es
todo el complejo conjunto de circunstancias contingentes que afec
tan al curso del juego: la inteligencia de los jugadores, las impre-
decibles intrusiones que pueden desconcertar a un jugador o direc
tamente interrumpir el juego...' 1,3
Como se ha visto, este dominio del Gran Otro que es conjun
tamente Ley, Lenguaje y Orden simblico, y que no es autosufi-
ciente, pues vive de un valor extra, de un plusvalor de imagina
rio que le proporciona su eficiencia, tiene una tercera contrapar
te: hay un espacio sobre el que se construye el orden de lo simb
lico, y se encuentra ms all, o quizs ms ac. A diferencia de la
estructura simblica de ausencias y presencias, hay un campo
sin ausencia, un lugar que da cuenta de una falta en lo simbli
co, y que es un espacio sin diferencia, sin fisuras: lo Real.
Lo simblico introduce un corte en lo Real durante el proce
so de significacin, pero a la vez lo constituye {desde cierta pers
pectiva, el mundo de las palabras parece crear el mundo de las
cosas). As, lo Real emerge como eso que est fuera del lenguaje,
lo que es inasimilable por la simbolizacin. No slo es inasimi
lable: es imposible, porque no puede ni ser imaginado ni ser sim
bolizado: de aqu su carcter traumtico.
Lo Real, por tanto, se muestra como un exceso, una plenitud
salvaje de vida, caracterizada por el goce obsceno, por la inmer
sin en la pulsin. Su dimensin obscena no puede conciliarse
con lo social y cultural, propios del hombre como zoon pol itikn,
como animal civilizado en la palabra. Es por eso por lo que debe
ser castrado; liberado de este exceso.
Este exceso de lo Real tiene su dimensin traumtica tambin
en el hecho de que est completamente de-sustancializado; no es
una cosa exterior que se resiste a verse atrapada en la red simb-
119. Cmo l eer a Lacan, p. 19
91
S l a v o ) Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
lica, sino la rasgadura dentro de la red simblica misma. Por uti
lizar otra metfora, bastante repetida ya:
Cuando la Teora Especial de Einstein introduce la nocin de
espacio curvo, concibe esta curvatura como un efecto de a mate
ria: es la presencia de la materia la que curva el espacio, de modo
que un espacio vaco habra sido no-curvo. Con el paso a la Teora
General, la causalidad se ve invertida: lejos de causar la curvatu
ra del espacio, la materia es su efecto; la presencia de materia
seala el hecho de que el espacio se ha curvado [...] En cierta
manera homologa, para Lacan, lo Real, la cosa, es no tanto apre
sencia inerte que curva el espacio simblico introduciendo huecos
e inconsistencias en l, como, ms bien, el efecto de estos huecos e
inconsistencias.120
La constitucin de este campo simblico, como se ha sugerido
ya, adviene con la castracin. Aunque tenga efectos bien percep
tibles, no obstante la castracin es doblemente fantasmtica. En
un primer sentido banal, porque no es una castracin literal,
sino simblica. Y ms importante; porque en Freud la castracin
es un fantasma cuya funcin es la de instituir lo que nunca ha
ocurrido. El individuo sabe que no es una amenaza real, pero
pese a todo queda marcado por la angustia de tal posibilidad:
aqu encontramos otra imbricacin de niveles, pues, como sea
la esta angustia primordial, lo Real tambin es desde siempre
imaginario. El fantasma de la castracin interviene ya en la cons
titucin del sujeto, durante el desarrollo del complejo edipico,
separando la Ley del padre, salvaje y obscena, del imperio de la
Ley; la ley del Nombre-del-padre.
120. Cfr. With defenders like these... y Cmo l eer a Lacan, entre otros. Y aunque
Zizek no se muestra jams preocupado por acusaciones del tipo Sokal-Bricmont
ni de toda la impugnacin general que de estas se deriva respecto a la filosofa
"continental'' contempornea, s tiene la precaucin de subrayar el aspecto
metafrico de estas referencias, que, como puede verse en libros como Visin de
paral aj e o The indi visibl e remai nder, suelen por lo dems ser ms respetuosas con
el contexto cientfico del que se extraen que en muchos otros pensadores 'conti
nentalescontemporneos.
92
Co n L a c a n
El nivel de lo imaginario, por tanto, da sentido al vaco formal
que rige el reino simblico, proporcionando al sujeto un mapa,
una gua sobre su actuar en el mundo, en pos de lo que marca el
deseo. Para que el deseo sea posible mediante la institucin del
orden simblico y el nombre-dl-padre como Ley, debe matarse
al padre para que pueda ser portador del valor simblico: una
vez ms entramos en otra dimensin poltica, pues el reino de la
Ley siempre es fundado sobre un acto de ilegalidad que simult
neamente introduce la razn de ley / ilegalidad. Por esto mismo
el imaginario permanece implcito: de hecho, instituyendo la
oposicin entre estructura simblica explcita (la Ley) y lo Real
excesivo (su transgresin), el imaginario debe ocultar los cimien
tos de su orden: es una oclusin narrativa que pone y pierde, en
el mismo gesto, a su propio objeto.121
Esta lgica en la que se pierde lo que es puesto proviene del
hecho de que slo podemos explicar el origen del lenguaje en el
lenguaje mismo: presuponemos en nuestra explicacin la misma
cosa que pretendemos explicar. La fantasa es siempre una fan
tasa del origen del sujeto, y como ilustran casos como el del
Hombre de los lobos de Freud, la fantasa que da cuenta del ori
gen del sujeto est siempre basada en una mirada imposible, en
la presencia imposible, pre-supuesta, dla mirada del nio.
Este recurso "imposibledel sujeto nos devuelve a su estatuto
quebrado, a su vaco esencial, un vaco siempre suplido por el
imaginario, que opera impulsado por el objet petit a, un objeto
que si bien es imaginario e inmaterial, se instituye como aquello
que es ms que el sujeto mismo, un suplemento que se adhiere al
sujeto corcto-^ausa de deseo, en un intento de responder a aque
llas primeras preguntas que se haca el individuo recin consti
tuido como sujeto: qu soy Yoi Y correlativamente: "che vuoi?"
Es decir, qu quiere ese otro que est interpelando mi deseo
desde el comienzo y que constantemente me devuelve la pre
gunta sobre qu es ser sujeto para los dems.
El imaginario, por tanto, parte del individuo, pero se ve lleva
do inmediatamente al dominio de los otros, a la intersubjetivi-
121. Malinverno, N. Dal i i mmagi nari o all'ideologia..., pp. 25-27
93
Sl a v o ) Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
dad radicai en la que el punto de encuentro, irremediablemente,
es el goce: el imaginario da forma a un objeto perdido, el objet
petit a, que se convierte en gua del deseo del sujeto y en piedra
de toque de la ideologa: como ncleo de goce "concentrado", este
objeto es un factor poltico puesto en juego por mltiples dis
cursos, y desde luego, por la propia actividad econmica de indi
viduos y colectivos.
Poniendo una cosa inexistente donde nunca ha estado
La creencia primordial en la terapia pscoanaltica es la supo
sicin por parte del analizante (el paciente) de que el otro, en este
caso el analista, conoce el significado de sus sntomas. A travs
de esta creencia procede el trabajo del analista; operando sobre
la transferencia. Para Zizek, este fenmeno no implica simple
mente una repeticin de estructuras infantiles dentro de la esfe
ra ntersubjetiva: el analizante transfiere al analista actitudes y
posiciones de sus primeros Otros, adems de, sobre todo, la
capacidad de conferirle consistencia a su identidad, o, expresado
con un trmino que aparecer ms adelante, interpelndole.
Sin embargo, la transferencia tiene un papel mucho ms
amplio, ms all de la clnica. El autntico significado de los sn
tomas se apoya en un Otro privilegiado al que se le supone saber
su significado: el sntoma, que surge cuando el circuito de la
comunicacin simblica se ha roto, como "intentando" una pro
longacin de la comunicacin por otros medios, se dirige siem
pre a este Otro privilegiado y lo presupone como consistente y
completo, porque en su misma formacin, el sntoma es un lla
mado al Otro, que contiene su significado.122
Este llamado tiene que ver con los momentos constitutivos
del sujeto, en los que queda marcada la distancia que se requiere
respecto a la Cosa -el objeto parcial que supone el cuerpo de la
madre, en cuanto primera realidad efectiva, absoluta y totalizan
te, para el sujeto-. Es contra esta realidad subyugante que el suje-
122. El subl i me objeto de la ideol ogi a, p. 109
94
C o n L a ca n
lo debe constituirse para ser tal, tras lo cual, distanciada, la Cosa
se transmuta y pervive en lo Real. Por un lado, Zizek liga esta
posicin metapsicolgica a su afirmacin de que el poder simb
lico reside en las mscaras: la prohibicin fundamental que blo
quea el acceso directo a lo Real del goce crea el juego de "apa
riencias esenciales"123sobre el que se construyen las identidades
en sociedad. Por otro lado, la distancia del sujeto respecto al
cuerpo materno, adquirida con la prohibicin del incesto, es
tambin lo que hace trascendentalmente posible la entrada del
mismo sujeto en el orden simblico, en el mbito de la cultura y
la sociedad; mbito donde lo Real de la violencia es desplazado,
mientras se instituye un reino de "apariencias esenciales", de
mscaras que permiten, hasta cierto punto, la propia actividad
intersubjetiva.
Signos
Se ha hablado de significantes y significados. Sobre el con
texto intelectual del que surge el inters de Lacan por la lings
tica no hay espacio aqu para entrar en detalles, pero s resultan
relevantes los elementos que Zizek retoma y modifica, sentando
algunos trazos para una posible filosofa del lenguaje.
Efectivamente, como emerge de lo comentado acerca del regis
tro simblico, el valor que cada elemento tiene en la red de sig
nificantes se constituye solamente a travs de la diferencia entre
y con otros significantes: los lenguajes naturales son rdenes dife
renciales, troquelados a partir del mbito pre-lingstico, y es por
esa caracterstica de pura diferencia, que en el orden simblico
una ausencia puede ser experimentada por los sujetos como un
datum, como algo presente y efectivamente real.L24Esto es clave
para comprender cuestiones esenciales de la ontologia de Zizek:
si puede haber "huecos" en el orden simblico que pueden fun
cionar sin embargo como elementos operativos, efectivos,
123. Sharpe ., Slavoj Zi zek: A little pi ece of the real, pp. 60-70
124. Sharpe ., Sl avoj Zi zek: A little pi ece of She real , p. 68
95
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
entonces debe explicarse la razn de este estatuto ontolgico
particular que les permite causar efectos sin tener una presencia
positiva.
La respuesta es que la operacin que introduce la disyuncin
trascendental entre significante y significado en el espacio de lo
efectivo y real para los sujetos, es la prohibicin paterna del inces
to. Una primera consecuencia natural de esto es que el sentido de
la realidad de un sujeto es profundamente dependiente de la ins
titucin del orden simblico.
Pero quedan por explicar dos aspectos. En primer lugar, el
significado, para los sujetos, slo es adquirido por algo cuando
se inscribe en el orden diferencial de las representaciones colec
tivas de su cultura.125En segundo lugar, cada uno de estos rde
nes simblicos slo surgen y son habitados por sujetos en la
medida en que se ha producido la represin de lo Real, bajo la
forma de la unin pre-simblica con la Cosa incestuosa. Slo
una vez que la Cosa se pierde para el sujeto y que todo el resto de
objetos con los que topa el sujeto no son la Cosa, el sujeto puede
encontrar sentido en los significantes y su deseo de goce puede
ponerse en funcionamiento.
Si el psicoanlisis muestra que el significado de los sntomas
y actos fallidos slo aparecen a travs de su registro por parte de
un Otro privilegiado, externo al sujeto, entonces hablar es siem
pre remitir el discurso a una suerte de tribunal social: un Otro
privilegiado, s, pero con visos de ser gestionado por muchos
otros, y por tanto tambin eminentemente poltico.
Hablar, por tanto, es para Zizek haber llegado a un pacto
cuyos trminos implican la confianza en algn Gran Otro capaz
al menos de registrar el sentido de lo enunciado, ya que la fe en
la veracidad directa de los otros es susceptible de no estar siem
pre convenientemente avalada. En este Otro ''institucional" por
as decirlo (en muchos casos lo es literalmente) el sujeto encuen
tra el soporte ltimo, aunque parezca paradjico, de toda condi
cin de sociabilidad, como ya se comentaba ms arriba.
Dicho esto, si se trata de esbozar una teora del significado y
125. El espinoso sujeto, pp. 344-355
96
C o n L a c a n
fi lenguaje, una primera aproximacin se sita en el sujeto, lugar
ile la significacin y portador de la intencionalidad, que tiene el
acceso barrado, mediante la castracin, al otro: el discurso se diri
ge, por consiguiente, hacia el Gran Otro como poder unificador
que garantiza la consistencia del lenguaje, y como lugar de insti-
lucionalizacin de las convenciones sociales. Finalmente, el dis
curso se le devuelve al sujeto, tras atravesar el espacio ignoto del
otro real, y habindose investido de sentido en el proceso de
recepcin del mensaje.
Eso insignificante que nos da sentido
Al sujeto ltimo kantiano, ese ''yo pienso" que acompaa a
cada experiencia individual, Zizek le aade el hecho de que por
ese mismo modo de aparecer que tienen los objetos para el suje
to, siempre aparecen al sesgo: en la fantasa fundamental el suje
to, incompleto, barrado, se reconoce en un objeto especial, un
objeto perdido {objet petit a) dentro del campo de objetos que
percibe: un objeto sublime elevado fantasiosamente por el sujeto
a representante del goce perdido, sustrado en la castracin, y que
funciona como el punto de esa "falta constitutiva".126As? funcio
na como causa del deseo, es decir, como aquello que el sujeto
busca en toda relacin de afecto. Para Zizek, aparece bajo dos
modalidades principales, la mirada y la voz.
La mirada marca un punto ciego en la percepcin de la reali
dad del sujeto, punto que distorsiona e impide una visibilidad
plena y transparente, anamorftzando la realidad127e inhabilitan
do por ello al sujeto para una percepcin neutral, ms all del
mbito de la autopercepcin: como en el paradigmtico cuadro
de Holbein el Joven, al sujeto le es imposible mirar desde una
distancia objetiva y "segura". escle el punto ciego (anamorfti-
co) de la calavera que mancha el retrato, el cuadro mismo
adquiere una mirada, e incluye al espectador en la escena.
126. Ciaudia Cinatti "Una reflexin sobre la produccin..." p, 13
127. El espi noso suj eto, pp. 87-88
97
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
De manera similar, la voz como "objeto amoroso", lejos de
dar testimonio del fonocentrismo que Derrida localiza en la filo
sofa occidental, es profundamente subversiva, perturbadora:
pueden verse muestras en la voz persecutoria de la paranoia, la
"voz opaca del hipnotizador" o determinadas muestras flmicas
de lo que Michel Chion llama la "voz acusmtica" (el sonido
velado en la narracin diegtica, oculto en un espacio indeter
minado de la pantalla y del acompaamiento sonoro, o la parti
tura "muda" en Schumann),128y tambin en las experiencias
cotidianas en las que la voz propia no es percibida sino como un
'parsito, un cuerpo extrao en el corazn de mi conciencia".129
Como un infinito encarnado, y remitiendo a lo sublime kan
tiano, el objeto a no permite nunca que se d cuenta cabal de l:
slo puede ser visto o escuchado desde una perspectiva particu
lar, y en esta perspectiva siempre sesgada el deseo interviene
siempre y perturba aquello que ve, dando testimonio tambin de
que nunca est fuera de la realidad que pretende contemplar.
No hay deseo, entonces, que no est constituido y construido
a travs de relaciones intersubjetivas (y como se ha visto, esta
subjetividad otra tiene modalidades muy diversas, que van ms
all de la concepcin intuitiva del otro como la persona comple
ta, plenamente "humana" que est enfrente). En primer lugar, se
desean cosas slo en la medida en que se perciben como desea
bles por otros, y en segundo lugar, el deseo puede ser manifesta
do tambin a travs de los otros, en identificacin ms o menos
directa con ellos, tal y como aparece en la gnesis del individuo
en la teora psicoanaltica.
Fetiches
En todo momento ha quedado claro que hay una falta cons
titutiva en el orden simblico, lo cual no significa que al sujeto,
en su vida prctica, le sea transparente: la castracin, la dimen-
128. Vjd. infra
129. Qaz and Voi ce as Love Obj ects, p. 103
C o n L a c a n
ftin universal del significante flico como resultado de esa pr-
tlida constitutiva, se ve negada en el fetiche, en una nada que
necesariamente acompaa al todo de lo simblico.
El fetiche no es una ilusin subjetiva, sino que est encarna
do en las prcticas materiales, razn por la que funciona
y pese a nuestra aparente distancia de l. No es que creamos
directamente en las propiedades mgicas de algo como el dine
ro, sino que se participa en las interacciones cotidianas como si
se creyera. Este ejemplo parece alejarse de Lacan, pero para el
mismo Zizek, "Lacan ya hizo" esta lectura: "slo a travs de la
nocin psicoanaltica estrictamente lacaniana de fantasa pode
mos realmente comprender lo que Marx tena en mente con su
nocin de fetichismo de la mercanca",130y viceversa.
La figura retrica de la paralipsis $ da una prime
ra aproximacin de este mecanismo: en ella se menciona algo
para negar que se est mencionando o se tenga intencin de
hacerlo: "-No comentar nada sobre este asunto escabroso. En
ciertos enfoques teolgicos, de hecho, hay dos modos del discur
so sobre lo divino: el apoftico y el cataftico, siendo slo el
segundo el que se aproxima a Dios a travs de referencias u obje
tos icnicos. El primero pretende (especialmente en los msticos
y la teologa negativa) acercarse a lo divino mediante la sustrac
cin, buscando la presencia de lo divino all donde no est.
El efecto apoftico comparte esa homologa con el mecanis
mo fetichista, en la medida en que transfiere propiedades estruc
turales a elementos o vacos de la estructura: parte de una ausen
cia dentro del entramado de lo real, identifica propiedades ine
xistentes y contradicciones no resueltas en el resto del entrama
do, y las proyecta en un objeto imposible, localizado en esa
ausencia o apertura, que resuelve y da cuenta de esas contradic
ciones.
Pero conviene volver a la definicin de Zizek:
el fetichismo se refiere al cortocircuito entre la estructura for-
mal-diferencial (que est por definicin "ausente", es decir, nunca
130. "Zizek!" dir. Astra Taylor
99
Sl a v o ) Z z e k , u n a i n t r o d u c c i n
se da corno tal en la realidad que experimentamos) y un elemento
positivo de esta estructurad
En este caso, para Zizek la lectura de Alfred Sohn-Rethel del
fetichismo de la mercanca y de la "abstraccin real" permite
encontrar la bisagra entre la concepcin psicoanalitica y la mar
xista. As, el fetichismo queda descrito como la falsa percepcin
de un objeto, en la que se le adjudican propiedades "inmediatas
y naturales" que en realidad vienen dadas por su lugar en la
estructura. De este modo el "valor" en el proceso de circulacin
capitalista es un postulado efectivo en el acto de intercambio: se
opera con las mercancas como si no tuvieran propiedades pere
cederas, como si fueran cualitativamente equiparables unas a
otras, y sobre todo como si su valor de cambio les fuera inheren
te (al igual que s lo es de hecho su valor de uso).
Es un doble cortocircuito: lo que son materialmente relacio
nes entre cosas, se convierten en propiedades de cada cosa, y lo
que en el mercado son relaciones entre mercancas acaban sien
do propiedades que el sujeto adjudica en su prctica cotidiana a
una mercanca particular. Es en este segundo aspecto en el que
se puede decir que para el marxismo "las cosas creen en lugar de
nosotros":132este mecanismo de abstraccin est constitutiva
mente descentrado, y adems opera, segn Zizek y Sohn-Rethel,
a un nivel trascendental, en un "escndalo kantiano" que locali
za el lugar ontolgico del pensamiento en un espacio intermedio,
anmalo.
Para Sohn-Rethel "la abstraccin del intercambio no es pen
samiento, pero tiene la forma de pensamiento, y ah encuentra
Zizek la conexin con el inconsciente freudiano, que es una
forma de pensamiento cuyo estatus ontolgico no es el del pen
samiento". Esto hace de la abstraccin real "el inconsciente del
sujeto trascendental",133y por cierto, un mecanismo ineludible
del funcionamiento de las cosas: "la consistencia ontolgica" de
131. El acosa de las fantas as, p. 125 de la edicin espaola.
132. El acoso de as fantasi as, p. 126 de la edicin espaola.
133. El subl i me obj eto de l a ideol og a, pp. 42-45
100
Co n L a ca n
Inrealidad social "implica un cierto no-conocimiento de sus par
ticipantes.34
El mecanismo por el que en la abstraccin real "pensamos
afuera", se repite despus en la relacin que el sujeto mantiene
con su realidad: el sujeto cree, acta o "suea" a travs de otros
(como en el caso de Europa occidental y los Balcanes, mencio
nado ms arriba), o en ocasiones incluso puede ser "pasivo" a
travs de otros, como en "esa situacin incmoda en la que
alguien cuenta un chiste de mal gusto que a nadie hace rer, salvo
al que lo cont, que explota en una gran carcajada repitiendo }Es
para partirse de risa! o algo parecido, es decir, expresa l mismo
la reaccin que esperaba de su pblico".135
En estas situaciones se da lo que Zizek y Pfaller denominan
"interpasividad"; aunque de manera opuesta a la interactividad
de las "risas enlatadas", en uno y otro caso un agente annimo, el
gran Otro, ejerce de mediador, registrando la accin en el orden
simblico. As, en la interactividad se es pasivo siendo activo a
travs de un otro, mientras que en la interpasividad se acta sien
do pasivo a travs de otro. Es ms, en este ltimo caso "el sujeto
no deja de estar incluso frenticamente activo", si bien lo que
consigue con esta actividad es desplazar "hacia el otro la pasivi
dad fundamental de su ser".36Esta lgica se repite en numerosas
situaciones, y tiene una importancia esencial para la construc
cin de todo movimiento poltico; como recordar Zizek a
propsito de cierto tipo de protestas europeas, de la prctica del
"consumo responsable", o ms recientemente respecto de las
protestas de jvenes I ndignados>137el peligro es el de caer en ini
ciativas pseudo-activas que respondan a una necesidad irrefrena
ble de "ser activos y participar, interviniendo constantemente,
intentando 'hacer algo', participando en absurdos debates acad
micos". En este contexto lo realmente difcil es dar un paso atrs,
y construir un marco terico desde el que una autntica' activi
134. I bid.
135. En defensa de la intol eranci a, pp. 116-117
136. I bid.
137."Great Minds: Slavoj Zizek" Conferencia I ntel l i genceSquared 1 de julio de 2011
101
Sl a v o j Z z e k , u n a i n t r o d u c c i n
dad transformadora sea posible: es este el impasse en el que nos;
sitan las relaciones capitalistas de mercado, contrapartida de la
llamada "repolitizacin de la sociedad civil1 desarrollada en los
aos del cambio de siglo, y acompaada por el resto de formas
postmodernas de politizacin:
...todo ese discurso sobre esas nuevas formas de la poltica que
surgen por doquier en torno a cuestiones particulares (derechos de
los homosexuales, ecologa, minoras tnicas...), toda esa incesan
te actividad de las identidades fluidas, oscilantes, mltiples coali
ciones ad hoc en continua reelaboracin, e t c tiene algo de pro
fundamente inautntico y nos remite, en definitiva, al neurtico
obsesivo que o bien habla sin cesar, o est en permanente activi
dad, precisamente con el propsito dt asegurarse de que algo -lo
que importa de verdad- no se vea perturbado y siga inmutable.'' 1*
Aadamos aqu que, respecto A fetichismo del dinero, Zizek
vaticina que en pocos aos el dinero mismo podra convertirse
en un punto de referencia completa y puramente virtual, culmi
nando un progresivo proceso secular de desmaterializacin, que
no obstante no implica su fin en modo alguno: esta desmateria
lizacin completa har absoluto su poder fetichista.'39
Placeres que matan
El goce (jouissance, enjoyment), pese a lo que indica el uso
castellano, es en el contexto lacaniano un placer que desborda
sus propios lmites; un afecto irreductible tanto al mero placer en
cuanto ausencia de dolor o tensin, como al estado de satisfac
cin que acompaa a la realizacin de una actividad beneficio
sa, til, o prescrita como deber moral. El goce es siempre un pla
cer excesivo, tambin ms all de la mera estimulacin sexual; se
sita siempre en el horizonte ltimo de la experiencia, all
138. En defensa de la intolerancia, p. 122
139. I n defense of lost causes, p. 302
102
C o n L a ca n
loiule comienzan los lmites de lo posible o lo permitido; es lo
ijue el sujeto encuentra cuando su deseo le lleva a enfrentarse a
quello que est ms all de la cadena de significantes:140lo
Imumtico.
K1goce, por tanto, no puede reducirse a trminos racionales
ile coste-beneficio; es "ese algo extra" en virtud del cual hacemos
Id que de otro modo parecera irracional, improductivo o inco
rrecto.141Precisamente Zizek habla a menudo de goce letal para el
aujeto, un placer extrao que, en todo caso, lleva la tensin del
HUjeto al lmite, como en la Analtica de lo Sublime de la Crtica
tld juicio kantiana, en la que la contemplacin de lo sublime abre
un espacio de "placer en el dolor".
El goce, dijimos, aparece en la relacin con la unidad mater
nal perdida;142el nio comienza a llenar esta prdida con un
deseo que apunta hacia la identificacin con el deseo materno;
este, marca de la carencia que el nio encuentra tambin en la
madre, y que apunta ms all de ambos, estructura una fantasa
que intenta explicar y predecir el deseo de la madre, y que se
apoya en un ncleo, el objeto a.
Por otro lado, la condicin del sujeto como existente en el len
guaje, lo destina desde sus orgenes a diferenciarse en palabras;
palabras que lo diferencian tanto hacia el exterior, separado del
resto de objetos, como hacia el interior, separado en un crisol de
palabras que re-construyen el cuerpo: nariz, oreja, ojo. El precio
a pagar por la entrada en el orden simblico del lenguaje es, de
nuevo, el goce; perdiendo la conexin primaria,--directa y total,
nuestra experiencia con el lenguaje nos^evuelve siempre una
dimensin adicional que acecha siempre el discurso; una trans
parencia completa que est perdida para siempre desde el
comienzo, y que por tanto excede toda simbolizacin, asoman
do slo fugazmente a travs de las brechas de lo simblico.
140. Lacan J., L e smi nai re, Li vre VI I : L'thique de la psychanal yse (1959-1960), p.
564
141. Dean, J., Zi zek's politi cs, p. 4
142. No debe entenderse esta explicacin psicoanaltica como anlisis psico-
genetico estricto; especialmente en Lacan este relato funciona ms bien como una
serie de condiciones tericas que dan cuenta de la estructura del sujeto.
103
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
De este modo, ai igual que la madre es incompleta (ya que
desea ms all del nio), el orden simblico tambin lo es, y fun
ciona permanentemente con un resto que resiste toda integra
cin: en la medida en que las pulsiones estn cautivas del mismo
orden simblico, el fracaso a la hora de satisfacer el deseo tam
bin deviene una fuente de goce, un resto adicional que comple
menta cada intento de alcanzar la satisfaccin, creando un pla
cer especfico en la insatisfaccin de no alcanzar la meta.143Para
Zizek, por tanto, ni el sujeto ni la estructura de la ley y el lenguaje
estn completos; su brecha constitutiva, su vaco, genera la din
mica de la pulsin y el deseo; en la pulsin se aleja el goce, mien
tras que en el deseo se intenta aprehenderlo (fracasando siempre
en ambos casos).
Siguiendo la argumentacin de Zizek,"14en la bsqueda de un
punto que suturase la distancia entre lo Simblico y lo Real del
goce, la solucin de Lacan fue la de elevar el fal o a significante de
la falta de significante, de modo que, como significante de la cas
tracin, mantiene el lugar del goce dentro del orden simblico;
ah el objeto a surge como el goce extra, plus-de-goce generado
por la prdida de goce mismo, que es el pago debido por la entra
da en el orden simblico, en la medida en que el goce est loca
lizado no del lado dgoce real, sino paradjicamente del lado de
lo simblico. Abandonando, afirma Zizek, la bsqueda cartesia
na de una "glndula" que uniese ambos niveles inconmensura
bles, Lacan adopta la solucin "hegeliana" de identificar el vaco
mismo que separa lo simblico y lo real del goce, como aquello
que precisamente los mantiene unidos; lo simblico surge del
vaco que lo separa del imposible goce absoluto, y el goce mismo
es un producto de los vacos y dicontinuidades dentro del campo
simblico; en "hegels" -como gusta en decir Zizek- la diferen
cia entre ellos constituye los trminos de la diferencia: "es la pro
pia interseccin entre ambos campos lo que los constituye".
Para Zizek, de este modo, nuestros afectos estn descentra
dos, de manera similar a cmo nuestro deseo se constituye slo
143. Dean, J., Zizek's poli tics, p. 5 y ss.
144. An answer to two questions, p. 182 y ss.
104
Co n L a c a n
travs de nuestro estar siempre inmersos en lo simblico: la
untes citada interpasividad seala esta caracterstica esencial: un
mecanismo que aparece por doquier en las culturas humanas;
ilesde los aparatos de video, que en muchos casos slo servan
para grabar programas o pelculas que finalmente slo "vea" (y
disfrutaba) el video mismo por nosotros,45hasta las plaideras
tic Durkheim, las ruedas de rezo tibetanas, o el mismo motivo
sacrificial de Dioniso o Cristo.
Ley
Continuando este apresurado resumen de los puntos lacania-
nos bsicos compartidos por Zizek, se impone una rpida pero
importante puntualizacin, presente desde sus primeras publica
ciones: Lacan no es post-estructuralista. En un gesto compartido
con la ideologa tardocapitalista, ciertos autores como Foucault,
Deleuze o Derrida habran exacerbado el carcter controlador,
opresor, "edipico" de la Ley. Siguiendo el motto lacaniano (contra
Dostoyevski) "si Dios no existe, entonces nada est permitido,
Zizek recalca el papel habilitante del orden simblico: la Ley
sera aquella agencia que permite y sostiene el deseo: sin la
mediacin de la prohibicin paterna del incesto, el deseo del
nio se encuentra atrapado en la imposible exigencia de satis
faccin de las demandas de la madre: este flujo imparable pre-
edpico proyecta la sombra de un agente omnipotente, que slo
ve coartado su dominio sobre el sujeto en ej/rnomento en que se
ve regulado por la Ley. Siendo ambas figuras de otredad, la Ley,
impuesta por el Otro, es simultneamente la misma Ley que el
Otro debe obedecer:14* en otras palabras, el cuerpo materno, pri
mer objeto de deseo del sujeto, y depositario de un goce imposi
ble de satisfacer, debe ser arrancado del nio para que emerja la
subjetividad: volviendo a la expresin citada antes, slo la cas
tracin libera al sujeto del exceso de proximidad respecto a la
145. The P l ague of fantasi es, p. 112 115
146. For they know not what they do, p. 266
105
Si .a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
"letal substancia de goce' que lo hara incapaz de entrar en una
vida social satisfactoria.147
Sin embargo, la identificacin entre superyo y ley simblica
est lejos de ser obvia. No solamente el sujeto resulta quebrado,
partido, tras su sujecin a la Ley, sino que la Ley misma est par
tida entre el I deal del yo y el superyo. El superyo emerge cuando
la Ley fracasa; de hecho, el superyo est ms conectado con el
Ello de lo que podra parecer; el superyo, efectivamente, es un
cuerpo extrao en el seno del propio sujeto, y evita que el sujeto
pueda nunca alcanzar una identidad completa consigo mismo;
para Zizek encarna un cortocircuito entre la Cosa-materna
reprimida por la prohibicin originaria, y la Ley misma.'48
M s all del principio de interpasividad
Frente al discurso y actividad "normales", es decir, enmarca-
dos dentro de los parmetros simblicos establecidos, Zizek
sita aquellas acciones que desafan el mismo marco de accin y
discurso: aquellas acciones que "tocan lo Real" reprimido o
borrado por el rgimen social y poltico dominante.
Esta categora es la del Acto, un accin paradjica, fracturada
desde el comienzo: por un lado el Acto necesita originarse ms
all de todo espacio posible de autorizacin y justificacin;
"como el analista lacaniano, un agente poltico debe cometer
actos que slo pueden ser autorizados por s mismos, para los
que no hay garanta externa".149Esta falta de garanta conlleva
que la diferencia entre el Acto y un mero passage a l' acte histri
co (cuyo resultado sea la reproduccin de las mismas coordena
das ideolgicas que pretendan ser transformadas), slo pueda
ser consciente demasiado tarde, "la maana despus". Las condi
ciones objetivas para el Acto slo aparecen en retrospectiva, una
vez la revolucin se ha organizado y un nuevo orden se ha esta-
147. Sharpe ., Slavoj Zi zek: A little pi ece o f the real, p. 67
148. Cfc. For they know not what they do, p. 240, Looki ng Awry, p. 152
149. "Heiner Muller out of joint" en The Uni versal excepti on, pp. 54 y ss.
106
C o n L a c a n
lilllzado, creando, dentro de la temporalidad anmala en la que
w Instala, no una implementacin de los sueos utpicos pre
vios, sino "la (re)construccin de estos mismos sueos".150
Volviendo al campo propio del psicoanlisis, Zizek aclara que
Iti decisin inmediatamente precedente al Acto es "puramente
formal", en ltima instancia constituye la decisin de decidir; el
Mijeto no es consciente de qu est decidiendo, y por tanto es un
ucto total y paradjicamente libre; "no-psicolgico, desprovisto
de emociones, sin motivaciones, deseos o miedos; incalculable".
Pese a que emerge como un acto totalmente libre, simultnea
mente el sujeto no podra haber hecho otra cosa: es tras el Acto
cuando este es subjetivado, colocado dentro de parmetros
simblicos estables.
En esto su concepcin del Acto, curiosamente, conecta con la
de cortesa, entendida en un sentido tanto personal como socio-
poltico; el acto realmente corts, cvico, es en realidad el acto
libre que se realiza como si fuera una obligacin, y no al contra
rio:151 pasando del dominio social al nivel ontolgico, Zizek
sugiere adems que, invirtiendo la frmula espinozista, la liber
tad, y por tanto el acto libre, adopta la forma fingida de necesi
dad; "es la libertad la que finge ser necesidad".
La revolucin es entonces un acto de interrupcin de la cau
salidad histrica, el espacio donde se manifiesta la dimensin
noumnica kantiana: el nomeno aparece, pero se muestra dentro
del fenmeno, como aquello irreductible a la red causal- que ha
generado el fenmeno mismo.152
Pero, qu diferencia un Acto de la mera accii voluntarista
irracional? Zizek replica153que no son sus cualidades inherentes,
sino el lugar estructural dentro de la red simblica; la extemali-
dad a la que apunta el Acto es a la vez interna al orden simbli
co, un ejemplo lo que Lacan llama ex-timidad,
150. I b d.
151. I n defense of lost causes, p. 20
152. I n defense of lost causes, pp. 109-110
153. Concesso non dato, p. 252
107
SL A VO] Zl ZEK , UNA I N TRODU CCI N
De la castracin a la pulsin
Kant aparece precisamente en la explicacin que Zizek da de
su cambio de perspectiva en la lectura de Lacan, del "Lacan de la
castracin simblica", al "Lacan de las pulsiones". En Concesso
non dato, Zizek critica en Laclau cierta lectura lacaniana del
ideal emancipatorio, descrito como persecucin fallida del inces-
tuoso objeto materno, "La Cosa", que subyace al "ideal mtico... de
una sociedad auto-transparente".
Para el primer Lacan, argumenta Zizek, la Cosa est prohibi
da, y esta prohibicin es la que permite y sostiene el deseo; el
orden simblico funciona entonces como el espacio trascenden
tal en Kant, a travs del cual la realidad se hace accesible pero al
mismo tiempo queda vedado el acceso completo a ella. Lacan,
sin embargo, habra intentado durante este "segundo perodo"
superar este horizonte kantiano, indicando cmo la pulsin va
ms all de la castracin simblica, hacia un espacio en el que
hay algo ms aparte del "abismo devorador de la C osa.
La lectura poltica que Zizek extrae de ambos momentos es
que el Lacan "trascendental" es el Lacan democrtico radical (la
misma descripcin que comentaristas como Sharpe o Boucher
utilizan para describir precisamente la "primera fase" de la obra
de Zizek), es decir, el que seala el punto vaco donde se articu
la el poder, donde los mltiples agentes polticos democrticos se
alternan sin poder nunca ocuparlo plenamente, a diferencia de
los agentes "totalitarios", que pretenden actuar en lugar del goce
del Otro. Por otro lado, el "Lacan ms all de la castracin'1es que
sugiere vas para una poltica post-democrtica?^
Hay otro aspecto que Zizek rechaza en la lectura "radical
democrtica" de Lacan; citando a Joan Copjec, recuerda que su
interpretacin kantiana de Lacan, en la que la diferencia sexual
se articula como un principio estructural a priori, permeando
todo el campo libidinal con el antagonismo irreductible de la
154. "Concesso non dato", epogo al volumen colectivo Traversi ng the fantasy, pp.
246-251.
108
C o n L a c a n
ill'erenda sexual, apunta ms bien a entender el campo poltico
tt travs de ese antagonismo fundamental, ms que a travs de
lina multiplicidad irreductible de agentes: "la lucha de clases
como principio formal a priori, no solamente como un hecho
emprico y social. Algo se intuye ya aqu acerca del funciona
miento pulsional del capitalismo.
La pulsin de muerte no es un impulso autodestructivo, o un
retorno homeosttico a la ausencia de tensin de lo inorgnico,
de hecho es lo opuesto a la muerte, en la medida en que define
un impulso no-muerto, un exceso de vida bajo la apariencia de la
inmortalidad, ms all de todo ciclo biolgico; y esto no es una
excepcin, una aberracin exterior al funcionamiento psquico
humano; para Zizek los seres humanos nunca estn simplemente
'vivos', sino que participan de una necesidad de gozar en exceso,
apegados como estn a un algo 'extra1' que se separa del curso
normal del mundo.
Para no confundir deseo y pulsin, Zizek advierte que debe
sealarse que la pulsin no es una aspiracin por la Cosa que
queda fijada en un objeto parcial: la pulsin es la misma fijacin
en la que reside la dimensin de muerte de toda pulsin. La
matriz de la pulsin es la de trascender todos los objetos parti
culares hacia el vaco de la Cosa excepto el de la libido apegada
a un objeto particular. Lo especficamente humano de la pulsin,
como opuesta al instinto, designa la elevacin de lo que era un
subproducto a un objeto autnomo: el hombre percibe corp
deseable aquello que para un animal no tiene valor intrinse, y
ah radica la diferencia, no en que la actividad puramente animal
se coloca al servicio de algo "espiritualmente" superior, sino que
una actividad menor se convierte en fin en s misma; el humano
es tal porque se ve atrapado en la repeticin de un mismo gesto,
encontrando satisfaccin en ello,
En esta otra concepcin de la pulsin, la alternativa entre la
Cosa y el distanciamiento de ella desaparece, puesto que en la
pulsin, la cosa en s misma es una circulacin alrededor de un
vaco. El objeto de la pulsin no tiene que ver con a Cosa como
aquello que ocupa su lugar, sino que va en la direccin opuesta
109
Sl a v t Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
al deseo; no aspira a la imposible plenitud, sino que renuncian
do a ella queda atrapada en un objeto parcial como remanente de
ella.
La pulsin es entonces una ruptura en la continuidad de las
cosas; un desequilibrio radical en la realidad. La diferencia entre
pulsin y deseo radica en que en el deseo el equilibrio se pierde
por la fijacin en un objeto parcial que es "trascendentalizado"
como instancia del vaco de la Cosa. Pero la pulsin no propor
ciona satisfaccin porque su objeto sea una instancia representa
tiva de la Cosa, sino porque en la pulsin es la repeticin del fra
caso de alcanzarla, la circulacin infinita alrededor del objeto, la
que proporciona esa satisfaccin.
Esta diferencia entre deseo y pulsin, como se ver ms ade
lante, permite a Zizek describir la estructura libidinal de la pol
tica en el capitalismo contemporneo, en la que las reivindicacio
nes substituyen al deseo, que es lo que en toda reivindicacin pol
tica va ms all de ella. El deseo implica la Ley y su transgresin;
mientras que la reivindicacin se dirige a un Otro omnipotente
fuera de la Ley, por lo que si esta es satisfecha el deseo se ve asfi
xiado, atrapado: el lugar del deseo se ve sostenido por la Ley. As,
la salida poltica necesaria es la de la reivindicacin que no est
dirigida al Otro omnipotente, sino al Otro "castrado" de la Ley, es
decir, asumir plenamente la no-existencia del gran Otro.
Si el deseo se articula en torno a una falta como vaco dentro
de una estructura, y la pulsin marca la existencia de un aguje
ro'b5en el tejido mismo de la realidad, que le da forma a esta, el
modo de funcionamiento propio del capitalismo no se completa
con la mera manipulacin del deseo (de consumir un producto)
y su fabricacin misma (el deseo de desear), sino que tiene su
forma ms esencial en la pulsin, que moldea e impulsa toda su
maquinaria, la compulsin impersonal de auto-reproduccin del
sistema. "Entramos en el modo de la pulsin cuando la circula
cin del dinero como capital se convierte en un fin en s
mismo''.156
155.1bd.\ respecto a [a pulsin como black hole", Zizek remite a J.-A. Miller.
156. I bi d.
110
C o n L a ca n
Llegamos as al punto en el que Zizek identifica el motivo
principal por el que Lacan no forma parte del pensamiento dbil
postmoderno; su particular "filosofa de la finitud", nominal
mente adscribible a gran parte del pensamiento contemporneo,
puede leerse de un modo materialista, poniendo el nfasis "en el
objeto a como el resto no-muerto que pervive en su obscena
inmortalidad"; es la pulsin de muerte la que rebasa los lmites
de la finitud.
Los otros que saben
Un aspecto crucial de la transferencia en psicoanlisis, en el
que Zizek suele apoyarse, es el "cortocircuito que los individuos
tienden a realizar entre el espacio cultural-ontolgico garante del
sentido (el gran Otro) y los individuos particulares en los que
instancia esos espacios: los otros como "sujeto supuesto saber".
Esta presuposicin que realizan los sujetos subyace a la atribu
cin de saber que los sujetos proyectan no solamente en su ana
lista, sino tambin en los polticos, instituciones, Estados, ritua
les sociales y doctrinas ideolgicas.
En la relacin fenomenolgica ms inmediata con los otros,
el sujeto puede reconocerles, percibirlos como personas, slo en
la medida en que ese otro que encarnan "es desconocido para
nosotros; el reconocimiento implica ausencia de conocimiento.
Un prjimo totalmente transparente y abierto ya no es una per
sona': la intersubjetividad se basa en el hecho de que el otro es
fenomenolgicamente experimentado como una cantidad des
conocida', un abismo sin fondo".157As, a diferencia de la natura
leza, cuya incognoscibilidad es epistemolgica, el Otro como
persona es ontolgicamente incognoscible, pues esta incognos
cibilidad es el modo en que su propio ser est constituido.
En el mbito psicoanaltico, el "sujeto supuesto saber" por
excelencia es el analista: en la relacin de la clnica este ltimo es
colocado en un espacio privilegiado desde el que se le presupo-
157. Porque no saben lo que hacen, pp. 259-260
111
Si .a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
ne capaz de conocer el significado de todos los sntomas del
paciente: sin embargo, seala Zizek, Lacan advierte de que a esta
relacin subyace una estructura mucho ms profunda, en la que
al Otro no solamente se le presupone un saber, sino tambin cre
encias , goce, ''risas y llantos, o incluso un no-saber por nosotros":
el Otro puede, como insinubamos antes, incluso ocupar en
nuestro lugar la posicin de ignorancia. De hecho Zizek va ms
all, y propone un ltimo sujeto, el "sujeto supuesto ser-sujeto' ,
la estructura ms esencial de la suposicin'', en la que no sola
mente se le suponen al sujeto determinadas cualidades, sino que
el mismo sujeto es una suposicin; nunca est dado directamente
como una entidad positiva y substancial: es el vaco supuesto
entre dos significantes' 5*
] 58. An answer to two questions, pp. 211-212
112
T r es semi n a r i o s: d e Pa r s a K n i g sber g y T u bi n g a
Avec Kant
La analtica de lo sublime, en la ltima Kritik kantiana, mues
tra dos momentos de la experiencia en los que se pone en juego,
para Zizek, la apertura de una posibl e fi losofa materialista de la
finitud. La mirada, enfrentada ante lo sublime, choca con sus
propios lmites, se ve desbordada; hay algo frente a ella que supo
ne un desafo imposible para el sujeto, y al cabo queda patente su
fracaso, empequeecido ante la dimensin insondable del obje
to. Sin embargo, cuando todo parece perdido, emerge una repre
sentacin, precisamente a partir del fracaso del sujeto a la hora
de dar cuenta perceptualmente del objeto; esta re-presentacin
de ese fracaso muestra la relacin del sujeto kantiano con las
I deas de la Razn; y cmo, en la Razn misma, yace una facultad
"suprasensible".
Nos encontramos en la cima del idealismo alemn: el cruce
de caminos que inaugura el Romanticismo y anuncia el fin del
recorrido de la Ilustracin; pero retrocedamos en el tiempo a la
primera Kritik, la ms conocida, donde Zizek encuentra en la
nocin de objeto trascendental una primera formulacin de lo
que entiende por objet petit a. El objeto trascendental es para
Kant "el pensamiento completamente indeterminado de un
objeto en general"; no es un objeto fenomnico cualquiera, es la
garanta de que el sujeto obtenga sentido, independientemente
del objeto particular y concreto con el que se encuentre. El papel
113
S l a v o ; Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
de la "deduccin trascendental" es entonces el de asegurar que
las categoras puramente formales del entendimiento del sujeto
puedan afectar y desde luego estructurar la multiplicidad de
intuiciones sensibles; estas, mediante la imaginacin, saltan el
abismo que las separa del entendimiento.
Sharpe, como hemos mencionado, minucioso y crtico en sus
trabajos sobre Zizek, considera que la lectura de Hegel que rea
liza Zizek es "en realidad, muy kantiana".159Quizs no podamos
profundizar ms en ello,160pero en todo caso lo que est claro es
que, como ocurre con todos los pensadores con los que entabla
un dilogo terico, el rigor hermenutico est siempre en ten
sin con su propensin a recoger todas las tuercas y tornillos que
le puedan ser tiles para reforzar y pulir su lectura de Lacan. Y
es que, remedando un gesto tpicamente kantiano (y sobre todo
hegeliano), Zizek aborda la cuestin del inconsciente llamando la
atencin sobre los trminos mismos que componen su nocin;
para Kant el trmino, por su misma estructura, sera un juicio
indefinido; para nosotros, hijos de la filosofa del sentido comn
positivista, decir de determinado fenmeno que "no es cons
ciente", implica decir "es somtico", en un acto reflejo dualista-
cartesiano, por as decir. Pero en Freud, decir de algo que "es
inconsciente", no supone, empero, afirmacin positiva alguna:
podra ser corporal, pero tambin puede ser indecidible en tr
minos de la oposicin cuerpo-mente.
El sujeto kantiano es tambin un sujeto moral, en la medida
en que es capaz de razonar con otros la dimensin tica de sus
acciones; sin embargo alberga en s una tensin irresoluble. La
conciencia moral no complementa a la (auto)consciencia cuan
do se "hace el bien, sino que ms bien la contamina, introdu
ciendo en la realizacin del deber moral una inquietud perma-
159. Sharpe ., Sl avoj Zi zek: A little pi ece of the real , p. 212
160. Pero s vale la pena apuntar que a veces resulta paradjica la virulencia de las
crticas de Sharpe y Boucher (muy acertadas en muchos aspectos) cuando en su
propio libro (bastante recomendable, por otra parte; Zi zek and Politics, vid.
bibliografa) se ven obligados a hacer resmenes como el titulado "G.WF Hegel"
(pp. 38-39), que ms que l'esultar "kantiano" directamente ni siquiera parece
Hegel.
114
T r e s s e m i n a r i o s : d e P a r i s a K o n i g s b e r g y T u b i n g a
nente. La nica certeza de la conciencia moral es la de la fronte
ra que separa la Ley de su transgresin; tanto para Kant como
para Rousseau, el bien moral por excelencia es la vida autnoma
como agente libre y racional; sin embargo, el hombre no se con
solida como tal si no es a travs de "un arduo proceso de madu
racin sostenido por la disciplina y la educacin, que no dejan de
ser experimentados por el sujeto como impuestos sobre su pro
pia libertad, como una coercin externa".161
Siguiendo de cerca el trabajo de Joan Copjec, Zizek seala
que en el marco kantiano, si decidimos obedecer nuestras incli
naciones, entonces algo de nuestra libertad (o en todo caso la
capacidad de resistirse a tales inclinaciones) es traicionada. Esto
muestra los lmites de este razonamiento moral, y seala la nece
saria existencia de un espacio de irracionalidad dentro del pro
pio sujeto racional kantiano: si "todo lo que conocemos de la Ley
es nuestro sentimiento de culpa1,'62entonces el paso de nuestra
experiencia moral individual a la universal resulta ms pro
blemtico de lo que parece; lleva a una dimensin en la que no
slo se construye una accin moral intersubjetiva, sino en la que
tambin al sujeto se le adhieren rasgos indeseados, como un
extrao placer (en trminos lacanianos, goce) aadido al impe
rativo categrico.
Es as como la pregunta capciosa qu obtiene el sujeto a cam
bio? de repente resulta legtima, pues no hay espacio posible para
el sujeto en el que pueda eludir la responsabilidad sobre su pro
pia obediencia a la exigencia del imperativo. La ley moral, preci
samente por su virtud formal, no le dice al agente moral qu debe
o no hacerse, y ello deja espacio para una instrumentacin de los
sujetos en favor de la Ley, incluso una instrumentacin poten-
cialmente infinita, en un bucle eterno Sadeano de goce perpe
tuo.163Esta doble cara del sujeto kantiano, retomada de Lacan
entre otros, lleva finalmente a Zizek a rescatar un anlisis de
corte hegeliano sobre la emergencia de este sujeto moral a raz de
161. "Cogito, Madness and Religion", en lacan.com
162. Parker, I. Slavoj Zi zek : a criti cal i ntroducti on, p. 48
163. Zupancic, A. "Why is Kant worth fighting for?", en Ethi cs of the Real
115
S l a v o ? Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
la historia europea misma; sera el Terror revolucionario de 1793
el que construira las bases para la integracin de la ley moral
como voz de la conciencia, y por tanto para la eclosin del indi
viduo, del citoyen>atrapado en la tensin entre esa nueva con
ciencia moral, su razn autnoma y su libertad bourgeoise. El
sujeto est "atrapado" porque, en el momento en que Kant pare
ce mostrar un sujeto que sigue mximas universales para actuar
ticamente, Zizek advierte, "se da una fractura en la universali
dad", y por supuesto una fractura que atraviesa tambin al suje
to; en eso "Kant fue revolucionario, porque fue anti-universalis-
ta".164La relacin con el universal es una tensin que debe ser
asumida por el sujeto, si quieren evitarse los problemas antes
mencionados (y Eichmann resulta aqu una referencia obvia).
Respecto a estas fracturas y tensiones en el edificio kantiano,
Zizek recuerda "la versin de libro de texto" de la diferencia entre
antinomia y contradiccin. Si la antinomia (kantiana) es consti
tutiva de la realidad, irresoluble en trminos racionales, la con-
tradiccin (en el sentido marxista y hegeliano) tendra que estar
situada en una configuracin histrica determinada, como parte
de un proceso en desarrollo siempre en pos de resolverse. Por
supuesto que nuestro libro de texto" se muestra bastante sim
plista : "realmente defiende la dialctica hegeliana una mera
resolucin de las contradicciones?'4,55Para Zizek el giro hegelia
no consistira ms bien en una torsin de la dualidad antinmi
ca, un desplazamiento de esta hacia la cosa en s
El desplazamiento, (y con l el paso de Kant a Hegel) aconte
ce en cuatro momentos: en un primer momento se afirma la
irreductible fractura entre finitud y universalidad, siendo el
nico acceso posible a lo noumnico aquel que pasa a travs de
lo sublime; en un segundo momento la fractura se suturay Hegel
parece volver a la metafsica pre-kantiana. En un tercer momen
to la fractura no parece ser tal, ya que el proyecto kantiano no
habra completado la destruccin de la antigua metafsica, al
mantener la cosa en s como una entidad externa inefable,
164. "Hidden prohibitions and the pleasure principie", entrevista de J. Ayerza, 1992
165. Concesso non dato, p. 244
116
T r e s s e m i n a r i o s : d e P a r s a K n i g s b e r g y T u b i n g a
Finalmente, Hegel emerge simplemente como un Kant radicali
zado que profundiza este acceso slo negativo a lo Absoluto,
llevndolo hasta lo Absoluto como negatividad. As, el obstculo
que impeda el acceso al objeto se acaba convirtiendo en una
condicin ontolgica del propio objeto: el objeto incorpora la
inconsistencia del sujeto cognoscente, " des-ontologizando" la rea
lidad noumnica kantiana.166
Frente a Fichte
De difcil traduccin, Anstoss es para Fichte tanto obstculo
como impulso: es simultneamente condicin de posibilidad y
de imposibilidad. Jacobi afirmaba que para comprender real
mente la Crtica de la razn pura era necesario presuponer la
existencia de la cosa en s, pero esta misma presuposicin colo
caba al lector ya desde el comienzo fuera de los lmites marcados
por la propia Crtica.
Es esta paradoja la que es puesta en juego por Fichte para des
marcarse de la (despus inevitable) lectura solipsista de su idea
lismo; entre el Yo, y el no~Yo afirmado en el acto mismo de auto-
postulacin del Yo, la tensin entre ambos se instancia a partir de
las continuas fracturas y fracasos del Yo en sus intentos de ocu
par una posicin Absoluta; en tales choques, el Yo experimenta
sus propios lmites, y es en estos movimientos en ios que surge el
Anstoss, como un resto defi ni tudqae dejala auto-postulacin del
sujeto; es un residuo de sus negaciones, un inasimilable resto de
la realidad, un residuo que sin embargo es no-subjetivo, inapre-
hensible pero presente en los pliegues de la accin (Tathandlung)
del sujeto.157
Es as como en Fichte, Zizek reencuentra (y rescata de la err
nea lectura lacaniana) esta paradoja: aunque el Yo se afirma
como principio primero del sistema, que condiciona y produce
todo aquello fuera de l, todo no-Yo, la presencia negativa de ese
166. I b d.
167. Johnston, A., Zizk's Ontol ogy, p. 18-20
117
Sl a v o i Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
Anstoss indica constantemente una alteridad irreductible, inde
pendiente del sujeto; una "frontera interior"16* que participa de la
subjetividad y a su vez la fractura, la abre al exterior.
As, para Zizek, lo Real (lacaniano) es igualmente postulado,
producido paradjicamente "dentro" de la red simblica, pero
tambin presupuesto, como fundamento primario de lo simbli
co.169Lo Real "designa un ncleo substancial que precede y resis
te a la simbolizacin, y simultneamente, designa el residuo pos
tulado o 'producido' por la simbolizacin misma".170
Este "materialismo'' particular de Fichte aparece entonces
como la otra cara del idealismo, acompandolo, ms que opo
nindose a l, y da cuenta de la dimensin materialista del obje
to a: lo simblico es condicin de posibilidad e imposibilidad
para el acceso a lo Real; lo Real como presupuesto no puede
aprehenderse sino a travs de la representacin simblica, que
contamina desde siempre lo Real mismo, borrando la distincin
entre la postulacin y la presuposicin de lo que est ms all del
sujeto.
La eterna distancia/dependencia respecto al Anstoss como
objeto a>marca entonces el nico elemento absoluto en el sujeto
fichteano (y Kantiano); la persecucin de lo infinito es el nico
rasgo de infinitud del sujeto. El sujeto encuentra lo no-subjetivo
como una falta propia, y vindose as como irreductible a la tota
lidad; emerge, dicho ya en los trminos que busca Zizek, como
"no-todo".
El Anstoss, de hecho, resulta desde este punto de vista la
encarnacin perfecta de la ex-timidad lacaniana; no "viene de
afuera", es un cuerpo ajeno situado en el mismo ncleo del suje
to.171
168. Tomo prestado el trmino de Fichte, que ]o emplea no obstante erv otro mbi
to, y con motivaciones tericas diferentes. Cfr. Balibai', E., La crainte des masses,
pp. 131-156, Galile, Pars, 1997.
169. Johnston, A., Zi zeks Ontol ogy, p. 18
170. Tarryi ng with the negative, p. 36
171. Johnston, A., Zi zek's Ontology, p. 19
118
T r e s s e m i n a r i o s : d e P a r s a K o n i g s b u r g y T u b i n g a
Despus de Schelling
En la conferencia de 1965 "El objeto (a) de J. Lacan y la teora
freudiana",172 Andr Green se remite a un texto previo de
jacques-Alain Miller173que, entre otras cosas, realiza una curio
sa lectura de Frege sobre el concepto de nmero: respondiendo
a la paradoja del cero, un vaco que no obstante funciona como
nmero, Miller sealaba la necesidad del propio cero (como
nombre del concepto "no idntico a s mismo") para poder pasar
del Uno como repeticin de lo idntico, a la sucesin ordenada.
En palabras de Green, el cero cumple una funcin evanescente,
esto es, "en el paso del n+1 a n-n' " hay un elemento necesario
que, sin embargo, apenas cumple su funcin desaparece borran
do su misma presencia anterior. Este pasaje sera "un proceso
operatorio de tres trminos (n, +, n') con la evanescencia de un
trmino inmediatamente despus de manifestarse' .{74
Para dar cierta inteligibilidad a esta repentina incursin
matemtico-lingstica (pues el discurso de Miller se sita tam
bin en el mbito terico de Saussure), podramos decir, siguien
do a Zizek,175que en el paso del 0 al 1ya se est produciendo la
diferencia entre un nmero y el lugar vaco de su inscripcin: en
la sucesin n, n el cero se est repitiendo como espacio de la
repeticin, o dicho ms prosaicamente, como la "casilla" invisi
ble sobre la que se van inscribiendo el resto de nmeros. El cero
cumple as la funcin de mediador evanescente.
Ms adelante, Fredric Jameson hablar de mediador evanes
cente en su conocido ensayo sobre Max Weber, sugiriendo un
aadido a los conceptos esenciales del materialismo histrico, un
suplemento que mitigase la crtica weberiana: lejos de ser una
172. Green, A., conferencia del 21 de diciembre de 1965 en e] Seminario de Lacan,
publicada en castellano en 1972, en ed. SXX, en el libro colectivo Objeto, castra-
cin y fantas a en el psicoanlisis.
173. Miller, J.-A., "La Suture. lments de la logique du signifiant", Cahi ers pour l 'a
nalyse, nl
174. Green, A., op. cit.
175. Porque no saben lo que hacen, p. 107
119
Sl a v o .) Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
constatacin de la primaca de la superestructura sobre la base
material, e Protestantismo habra actuado ms bien como
mediador evanescente entre feudalismo y capitalismo. Antes de la
llegada dei protestantismo, la religin era un mbito diferencia
do de la esfera econmica; sin embargo, el protestantismo unl
versaliz la religin, llevndola a la esfera del trabajo y de la jus
tificacin subjetiva de la actividad econmica. En el mismo pro
ceso, la religin misma qued obsoleta tras el servicio prestado,
pues los mecanismos de justificacin y legitimacin que propor
cionaba ya haban sido incorporados a la lgica mercantil capi
talista. En otras palabras, mientras que en el mundo medieval la
bsqueda de fines religiosos no se realizaba por medios raciona
les (reproduzco aqu el esquema de Jameson), el Protestantismo
introduca la conjuncin de ambos: una vez que la conexin entre
medios racionales y fines religiosos se hubo completado, la esfera
econmica pudo funcionar slo con los primeros.
Zizek seala el hecho de que la funcin de mediacin evanes
cente es producida por una asimetra entre contenido y forma. El
paso del feudalismo al protestantismo representa un primer
momento del cambio histrico, un desplazamiento del conteni
do: bajo la apariencia de preservar la forma religiosa, se afirma la
lgica asctica dentro de la actividad econmica como manifes
tacin de la Gracia divina. En el segundo momento, el cambio es
puramente formal; en el momento en el que el protestantismo se
afianza como lgica asctica de motivacin econmica, lo reli
gioso deja de ser la forma bajo la que se produce esta substitu
cin. Dnde queda Schelling? Para Zizek es un ejemplo de
mediador evanescente en la historia de la filosofa, conectando
idealismo y materialismo, manteniendo la forma del idealismo
alemn, e introduciendo un contenido materialista. Aunque
pueda parecer sorprendente, es precisamente a travs del carc
ter teolgico-mitolgico de su obra como Schelling realizara
esta funcin mediadora, de modo similar a como hemos visto en
el caso del Protestantismo.
En Las edades del mundo Schelling sita la gnesis de Dios y
su irrupcin en el mundo en las palabras del evangelio "En el
120
T r e s s e m i n a r i o s : d e P a r s a K n i g s b e r g y T u b i n g a
comienzo fue el verbo". Sin embargo, seala Zizek, la clave est
en que el Comienzo no fue al principio: antes del Comienzo slo
haba "el catico-psictico universo de pulsiones ciegas, todas en
torbellino, en una pulsacin indiferenciada".176Estas pulsiones
son el Fundamento ltimo de la realidad, nada las precede,
excepto la propia ausencia de fundamento, la nada. Este abismo
de ausencia de todo fundamento es el lugar de la libertad abso
luta; no es una libertad que "pertenezcaa nadie, algo predicable
de un sujeto; es de hecho una voluntad impersonal, un puro que
rer. En ella, antes de todo Comienzo, anida la simiente para el
nacimiento de Dios. Este puro querer sin objeto de deseo, es
simultneamente un querer nada y un querer la nada; en la osci
lacin entre ambos polos, uno pasivo, y otro efectivamente afir
mativo, Dios queda atrapado como Fundamento del mundo, sin
ser una entidad independiente de por s; para alcanzar su inde
pendencia debe dejar de ser Fundamento, debe separarse de l.
Al igual que Descartes, seala Zizek, que debe dar espacio a una
locura absoluta, a la destruccin de todo contenido determina
do, antes de dar paso a la afirmacin. Esta apuesta por lo inde
terminado constituye el mediador evanescente entre la Nada y
Dios, siendo este ltimo, como el sujeto, una entidad marcada
por la prdida, por la ausencia de s mismo, en un estado de nos
talgia permanente por el vaco que lo constituye: sin embargo esa
misma prdida resulta el garante de su propia consistencia como
sujeto: para ser tal, debe estar fuera de s.
Ese afuera se concreta en el Verbo: es al pronunciar La
Palabra cuando el Comienzo se produce, y el torbellino incesan
te en el que Dios est perdido (en lo indiferenciado) se ve refle
jado frente a s mismo, como si Dios (o el sujeto) dijeran: "en el
signo verbal me encuentro fuera de m mismo, afirmo mi uni
dad ms all de m, en un signo que me representa".177Al pro
nunciar la Palabra, Dios introduce un corte en s mismo, una
fractura que lo diferencia de s: en definitiva, construye en s
mismo la exterioridad que necesita para -finalmente- ser.
176. The indivisible remai nder, p. 13
177. I b d, p. 43
121
Sl a v o ) Z i 2e k , u n a i n t r o d u c c i n
El seminario
Tubinga es desde el siglo XV la sede del Evangelisches Stift, e
seminario de teologia donde coincidiran, corno amigos y jura
dos defensores de la herencia revolucionaria francesa, Hegel y
Schelling. Para Zizek, en el movimiento dialctico se pone en
juego precisamente una mediacin evanescente, y en este caso no
poda faltar, como en el caso anterior, una figura de mediacin
entre Hegel y Schelling, unindolos y tambin sealando su dis-
tanciamiento: Holderlin, el brillante poeta y compaero de pupi
tre de los dos grandes filsofos. Ambos Hegel y Schelling, como
"Dragn" de la subversin afrancesada y Caballero a rdenes del
Emperador respectivamente, combatiran en su vida y en sus
textos despus, a lo largo del siglo XX, proyectando una sombra
que, como seala a menudo Zizek, llegara hasta Marx y Lenin.
Hemos hablado ya de "fracturas constitutivas"; en la doble
lectura entre Kant y Lacan, y en discusin con Bernard Baas,
Zizek aborda la problemtica de la pulsin pre-subjetiva, el desa
rrollo durante el cual un cuerpo viviente pasa a ser organismo
autoconsciente, al mismo tiempo fuera y dentro de s mismo; en
lo que Lacan denomina "la doblez" del cuerpo alrededor de su
propio vaco constitutivo, antes de cualquier dinmica auto-
reflexiva. En el momento lgico anterior a la inmersin del suje
to en la Ley simblica, pero ya fuera de la opacidad del organis
mo biolgico sin ms, hay ya un "exceso" inasimilable.
Aqu Zizek se remite a Holderlin, cuando este habla en
Hyperin del "Uno diferenciado en s mismo", una totalidad an
mala que el poeta propone no como un Todo armnico en el que
las diferencias y tensiones se resuelven por obra del artista en su
obra, sino como espacio en el que se perciban los excesos traum
ticos que constituyen una vida. Los versos del poema Andenken,
Pero los poetas establecen lo que resta", indicaran entonces no la
superioridad cognoscitiva del artista tras el paso de la historia,
sino ese "resto indivisible de Schelling, esto es, lo que siempre
est separado de la Totalidad, el exceso que no puede ser incor-
122
T r e s s e m i n a r i o s : d e Pa r s a K O n i g s b e r g y T u b i n g a
[Mirado a la Totalidad socio-histrica, y sin embargo guarda una
inlima relacin con ella. En otras palabras, el poeta da voz a lo
que una poca es incapaz de narrar acerca de s misma.178
La Cosa kantiana y lacaniana no sera de este modo sino su
propia ausencia, un inasimilable espectro del objeto perdido pri
mordial, causa del deseo, a su vez generado por la propia Ley
Nimblica. El objeto a, por otro lado, sera el esquema trascen
dental, bajo la forma de objetos elevados a la posicin de la Cosa
("elevados a la dignidad de La Cosa"), y que media entre el vaco
ri priori de la Cosa imposible y los objetos empricos en los que el
sujeto invierte su goce.
Este exceso inasimilable presente en esa "doblez" del cuerpo,
no es sin embargo el Vaco de la Cosa, producido por la prohibi
cin de esta ltima en la Ley simblica; la Ley reacciona a un
"impedimento inherente respecto al cual el instinto animal
queda fijado y atrapado en una eterna repeticin": la Ley simb
lica permite al sujeto transformar este movimiento repetitivo
hacia el objeto y causa de la pulsin primordial, en una bsque
da eterna del objeto perdido del deseo. La doblez de la pulsin
ocurre en el orden del significante, pero no en el orden estable
cido por la Ley simblica; "lo que Lacan intentaba elaborar en las
dos ltimas dcadas de su enseanza fue precisamente el estatus
de un significado an no contenido dentro de la Ley/Prohibicin
simblica".179 As, en la sublimacin, "si la definimos segn
Lacan, como la elevacin de un objeto emprico a la dignidad de
La Cosa, la pulsin no eleva un objeto emprico", sino que elige
como su objeto uno que ya posee en s la estructura circular del
giro alrededor de un vaco.
Cuando la pulsin ignora el deseo del sujeto, se convierte en
un "rgano sin cuerpo", colocndose en el lugar de aquello que
el sujeto debi abandonar para constituirse como subjetividad
dentro del espacio de la diferencia sexual. En este sentido el
178. On Belief, pp. 96-98. Habra que dedicar una reflexin ms profunda, inde
pendiente de lo afirmado aqu, a la oposicin de Zizek, conscientemente platni
ca, a la poesia -o mejor- a los poetas. Al respecto, su postura est ms claramen
te expresada en su libro-entrevista A travers le rel.
179, I bid.
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
verso de Hiderlin "Somos un monstruo / un signo carente de sen
tido" seala para Zizek la condicin corporal de la existencia
humana como creadora de sentido, autonoma respecto a la pro
pia realidad (distanciada de ella, ms bien, en el gesto primero de
sentido) en la que sin embargo los sujetos se constituyen como
tales solamente "a travs de una distorsin corporal monstruosa,
cuando parte de nuestro cuerpo... se substrae del cuerpo mismo
y acta como un monstruo autnomo".180
Si para Hegel las expresiones gestuales "en la verdad no sig
nifican nada", para Hiderlin son signos extraos que significan el
hecho de no significar nada;' 81para el poeta la poca moderna
marcaba el abandono de los dioses, que dejaba a los hombres
como "signos sin sentido". Zizek lee este abandono en un senti
do psicoanaltico como lo que seala precisamente la emergen
cia del sujeto a partir del significante, que es de hecho un signo
vaco, en el sentido de que slo representa al sujeto para otro sig
nificante: "la nada' es el vaco del mismo sujeto, de modo que la
ausencia de toda referencia definitiva implica que la ausencia por
s misma es la referencia ltima, y esta ausencia, el sujeto mismo".
L80. The monstruosi ty of Christ, p. 277
181. Mythol ogy, madness and l aughter, pp. 115-116
124
T r a s H e g e l
La terna de fidelidades tericas de Zizek, despus de Lacan,
contina con Hegel, dentro del propsito declarado de actualizar
el idealismo alemn para la reflexin filosfica actual. Pese a su
inters en Kant Schelling, resulta evidente que quien despierta
un respeto terico mayor es Hegel, a quien no slo cita y comen
ta profusamente en todos sus libros, sino que, significativamen
te, le ha dedicado su primer libro publicado en el extranjero (una
reescritura de su tesis doctoral en Pars), Le plus sublime des hys
triques. Hegel passe, y tambin su ltimo libro "filosfico", Less
than nothing. Es interesante que, aunque toda su obra pueda
leerse como una relectura de Lacan, las palabras de elogio en sus
pginas hayan sido siempre las dedicadas a Hegel. Estas son
muestra de su "fidelidad incondicional a su obra, a su posicin
nica, en la historia de la filosofa, entre la metafsica tradicional
y la anti-filosofa post-hegeliana".182
Cul es el sentido de esta fidelidad? Aunque resulte contra
dictorio, para Zizek (y Badiou) una verdad siempre implica la
fidel idad a una inconsistencia: un compromiso basado en. ciertos
principios, mantenido a travs de diversos carninos, y dedicado
a las implicaciones universalizables de un Acontecimiento capaz
de cambiar el curso de las cosas. Este Acontecimiento seala la
posibilidad de que este cambio radical ataa a lo ms esencial de
la existencia. De este modo la inconsistencia es la base ontolgi
ca sobre la que se apuesta en. favor de un camino abierto, "infini-
182. An answer to two questi ons, p. 174
125
Si A V i Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
tamente revolucionario1, horizonte y destino dei pensamiento.18*
Citando a Peter Hallward, Zizek seala que ' inconsistencia es el
nombre de lo que hay, "y fi del idad es la respuesta a lo que acon
tece, pero solamente siendo feles a las consecuencias de lo que
acontece es como podemos pensar la verdad de lo que hay. En
cada caso, la verdad de la situacin est en su inconsistencia, y
una verdad no extrae su apoyo de la consistencia, sino de la
inconsistencia".1*4
Negatividad, universalidad
En su Filosofa Real, Hegel describe, en un pasaje especial
mente evocador, la noche del mundo; ese espacio de la moderni
dad en el que el fantasma de la naturaleza, desplazado por la
humanidad en su lucha secular, "ha vuelto a nosotros',185en la
medida en que ahora el hombre mismo "es esta noche, esta nada
vaca, que en su simplicidad contiene todas las cosas1y al mirar
se, encuentra en s mismo "lo interno de la naturaleza que aqu
existe -puro s mismo-: en rededor, noche de representaciones
fantasmagricas, surge aqu sbitamente una cabeza ensangren
tada, all otra figura blanca, y del mismo modo desaparecen. Esa
noche es lo que se ve cuando se mira al hombre a los ojos, cuan
do se mete uno en una noche que resulta terrible: es la noche del
mundo la que se alza aqu frente a uno".186
183. I bi d.
184. I hd.
185. Duque, R, La era de J a crti ca. Historia de la fi l osof a moderna, p. 463. Esta cita
no debe entenderse como una legitimacin de la lectura que Zizek realiza de
Hegel. La pertinencia de esta no se discute en este libro.
186. Hegel, G.WR, Fi losofa real, trad, de Jos Mara Ripalda, F, 1984, p. 154. En la
edicin de 2006, significativamente, la penltima frase reza "el interior de la natu
raleza, el puro uno mismo'1: "El hombre es esta noche, esta vaca nada, que en su
simplicidad lo encierra todo, una riqueza de representaciones sin cuento, de imge
nes que no se le ocurren actualmente o que no tiene presentes. Lo que aqui existe es
la noche, el interior de la naturaleza, el puro ano mismo, cerradanoche de fantas
magoras'. aqu surge de repente una cabeza ensangrentada, all otra figura blanca, y
se esfuman de nuevo. Esta noche es lo percibido cuando se mira al hombre a los
ojos, una noche que se hace terrible: a uno le cuelga delante Ja noche del mundo".
126
Tr a s H eg el
Lo primero que destaca Zizek en este pasaje es como en esta
"noche del mundo" los que aparecen son membra disjecta, obje-
los parciales, separados de cualquier Todo orgnico: es el resul
tado del poder de lo negativo, esa capacidad del Entendimiento
para abstraer todo proceso o propiedad de su contexto y mane
jarlo como si tuviera una existencia substancial autnoma. En
esta noche, por tanto, encontramos el poder del entendimiento en
su estado natural, como espritu disfrazado de mera aparicin.187
El poder de lo negativo es, como seala Parker,188la base sobre
la que Zizek construye el "rechazo permanente, el No" que sos
tiene su crtica de la ideologa. De hecho, en su libro Tarrying
with the negative, el relato mtico de los cimientos de Europa
encuentra en Hegel un contra-relato que desmantela sus bases,
detectando en la "herencia nacional" un fsil ideolgico creado
retroactivamente por la ideologa dominante, con el propsito
de difuminar y enterrar sus antagonismos concretos. Es este el
Hegel que interesa a Zizek: el "espritu revolucionario que abre
los sistemas tericos'489y siente la necesidad, como intelectual
crtico, de instalarse en los momentos de fractura, demorndose
en ellos (de ah el ttulo de libro) y manteniendo abiertos los
espacios en los que el sistema encuentra su propia imposibilidad
...a la espera, quizs, de ese Acontecimiento radical.
Recordando el captulo anterior, en el que mencionbamos la
matriz propiamente dialctica de la mediacin evanescente, la
negatividad se esconde siempre bajo paradojas: como en la opera
de Wagner, donde "la herida slo puede sanar por la misma lanza
que la caus", el primer momento dialctico acaba revelndose
siempre como el ltimo, y en un giro anamrfico, lo que pareca
ser un paso ulterior acaba siendo una profundizacin en los res
quicios del primer paso. En otras palabras, la matriz de la "nega
cin de la negacin" hegeliana "no consiste en algo que se pierde
y se recupera", ni el famoso ascenso a una "unidad superior" (ni
tampoco, por cierto, en la famosa trada tesis-anttesis-sntesis,
187. Mythology, madness and l aughter, p. 116
188. Parker, I. Slavoj Zi zek: a criti cal i ntroducti on>p. 36
189. I bi d., p. 37
127
Sl a v o ; Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
corno veremos ms abajo), sino una radicalizacin, un derrum
be que deja slo las races o profundizacin (zu Grunde gehen).
En lo que Zizek denomina "anamorfosis dialctica",'90el paso
de la negacin a la negacin de la negacin acontece en la elimi
nacin de la red simblica sobre la que se asentaba el trmino
afirmado en primer lugar, una vez ha sido negado tambin este
ltimo:
la primera inmediata negacin de A niega la posicin de A sin
abandonar sus lmites simblicos, de modo que debe seguir otra
negacin, la cual niega el espado simblico comn de A y su nega
cin inmediata (el reino de una religin es subvertido primero por
una hereja teolgica; el capitalismo es subvertido primero en
nombre del "reino del trabajo). La brecha entre la muerte "real"
negada del sistema y su muerte "simblica " es esencial: el sistema
tiene que morir dos veces.
Como decamos, en la accin del mediador evanescente la pri
mera negacin tiene que ver con la mutacin del contenido, "res
petando" la forma, que se mantiene en su estado anterior. La
segunda negacin supone la obsolescencia de la/ misma.
Universalidad, negatividad
La idea habitual que se tiene del pensador suabo continuara
a partir de aqu, tras el "momento dialctico" de la "negacin de
la negacin", ascendiendo en un proceso tele-dirigido hacia un
"Logos que deviene... el espacio mismo en el que se manifiesta la
autoconsciencia universal o Espritu Absoluto... llegando a abar
car la totalidad de lo que el hombre ha sido capaz de pensar
durante siglos, y la totalidad de lo que podr pensar en el futu
ro"; una substancia armnica "presentada en un sistema real,
exhaustivo y cerrado, en el que podemos encontrar una lista
190. El espinoso sujeto, p. 85
191. I bi d., p. 81
128
Tr a s H eg el
completa de todas las actitudes del alma y el corazn, todas las
Jrleas, sensaciones, y errores conocidos y desconocidos, todas las
verdades aprehendidas y por tanto, todas las figuras del pensa
miento anteriores y posteriores"... a Hegel .192
Ese "rechazo permanente" del que hablbamos tambin atae
a este tipo de lecturas: No, para Zizek el Absoluto hegeliano en
primer lugar no slo es substancia, sino tambin, en tensin per
manente, Sujeto; "el espritu es un hueso",193repite Zizek, no slo
por esta paradoja nunca resuelta entre objeto y sujeto, sino por
que la tensin que hay entre ambos se repite constantemente,
bajo la forma de derrota: el infeliz sujeto siempre fracasa, tanto a
la hora del conocimiento, como al hacer realmente efectiva su
prctica en la esfera social y poltica. Por eso para Zizek es Hegel
quien describe el "fracaso repetido de los esfuerzos del Sujeto
por realizar su proyecto en la sustancia social, por imponer su
visin al universo social", y la Fenomenologa es el relato de cmo
"el Otro, la sustancia social, una y otra vez desbarata ese proyec
to".194
De este modo, la negacin de la negacin, no es "un retorno
mgico a la identidad despus de la experiencia dolorosa de esci
sin y la alienacin", sino que marca la repeticin de ese Otro,
previamente desplazado por el Sujeto. Es la vuelta descarnada de
la substancia social:
volver al ejemplo trillado del alma bella: la negacin es la
actitud crtica del alma bella respecto de su ambiente social, y la
negacin de a negacin es la comprensin de que esa misma alma
bella depende del universo perverso que dice rechazar, y participa
en l. La negacin de la negacin no supone ninguna inversin
mgica; simplemente seala el desplazamiento o la desaparicin
inevitables de la actividad teleologica del Sujeto.195
192. Heari-Lvy, B. Sartre, Polity Press, Cornwall, 2003, pp. 413-415
193. Der erhabenste aller hysteriker. Psychoanalyse und di e Phi l osophi e des deutschen
i dealismus, p. 107 y ss.
194. El espinoso suj eto, p. 85
195. I bi d., p. 86
129
Sl a v o ; Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
La clave radica aqu en esa 'mevitabilidad"; si la primeni
negacin "no se negara a s misma", la actividad teleologica del
Sujeto alcanzara su meta y la ascensin (en todos los sentidos)
sera posible. Zizek lo seala claramente: la propia matriz lgica
del movimiento de lo negativo hace del proyecto del sujeto un
"fracaso necesario": no hay ningn "Sujeto Absoluto", porque e)
Sujeto mismo es un momento de autoengao, una autoafirma-
cin en la que un aspecto particular de la substancia se postula
como principio universal, sin llegar a ser nunca exterior a ella. En
ese mismo gesto, empero, resulta ser parte constitutiva de ella
misma.196
Es en este punto en el que, para Zizek, Hegel complementa y
se distancia de Kant, en la medida en que combina el hecho de
que no hay realidad sin sujeto -dado el carcter ontolgico cons
tituyente que este tiene-, con el hecho de que la mirada en la que
el sujeto aprehende al sesgo lo que le es exterior introduce ese
sesgo en la propia realidad. Dicho de otro modo: la realidad
misma incorpora las perspectivas particulares que le dan forma.
Y no siendo rductible a la suma de todas ellas, ese mismo fra
caso, como resto espectral, la acompaa tambin.
Desde este punto de vista la substancia como sujeto no es el
resultado de la "ida y vuelta" de la substancia, que se afirma, se
'niega'' al proyectarse fuera de s misma, para despus re-unirse.
De manera algo problemtica197su desarrollo puede narrarse en
cuatro momentos (y no tres): el momento de afirmacin positi
va; su negacin y exteriorizacin; un primer retorno abstracto, y
la (precaria) reconciliacin concreta entre el resultado de esta
conciliacin abstracta, y la positividad primera de la que se
parta.'9' En el ejemplo que da Zizek respecto a la relacin entre
Naturaleza y Espritu: la Idea, como espacio conceptual puro, se
196. I bd.
197. "Estos problemas sobredeterminan la oscilacin de Hegel entre las diferentes
estructuras generales de su lgica" I b d., p. 90. Vale la pena notar la coincidencia
de que este trmino, 'oscilacin', sea el ms utilizado por los crticos de Zizek a
la hora de describir las inconsistencias de su produccin terica. Cfr. los textos
crticos -y la respuesta de Zizek- en Traversi ng the Fantasy y The Truth of Zizek
(vid. Bibliografa).
198. El espinoso sujeto, p. 90
130
Tr a s H e g e l
niega en la Naturaleza, su negacin inmediata como exteriori
dad inerte, puro mecanismo espacial; pero tambin se ve negada
en el Espritu finito, como subjetividad particular y limitada,
opuesta dolorosamente a lo universal (pues en su infinita parti
cularidad se ve completamente alienada de la Naturaleza y ence
rrada en su propio egosmo), y a partir de ese momento siempre
anhelante de una futura reunificacin de la totalidad de la
Naturaleza.
Este momento no puede implicar reconciliacin alguna: es
cuando el Espritu finito se encuentra reflejado en el Espritu
objetivo -la sustancia tica objetiva o eticidad (Sittlichkeit), la
"segunda naturaleza" de las costumbres, leyes, tradiciones e his
toria traducidas en instituciones socio-histricas como el
Derecho, la Sociedad civil o el Estado-, cuando se alcanza un
precario punto de equilibrio, una pr ecar i a reconciliacin,199
Reflexividad, universalidad, negatividad
El sujeto experimenta esta "segunda naturaleza" en primer
lugar bajo la institucin familiar, la ms inmediata y orgnica.
Para superar las lindes de esta, y afianzarse como sujeto autno
mo, "cambia su adhesin fundamental", incorporndose a las
comunidades de individuos libres e independientes que se sola
pan y entrelazan en la Sociedad civil y el Estado. La clave est,
empero, en que el paso de la primera identificacin "primaria" a
la segunda no es ni una negacin completa, ni una suerte de
superacin por adicin, sino una "transubstanciacin" en la que
las identificaciones primarias "comienzan a funcionar como la
forma de aparicin de la identificacin secundaria universal (por
ejemplo, precisamente por ser miembro de una buena familia yo
contribuyo al funcionamiento adecuado de mi Estado-nacin)":
En esto reside la diferencia hegeliana entre la universalidad
abstracta y la universalidad concreta: la identificacin universal
199. I bi d., pp. 91-93
131
Sl AVOJ Zl2EK , UNA I N TRODUCCI N
secundaria es ' abstracta' en cuanto se opone directamente a Im
formas particulares de la identificacin primaria: es decir, (7/
cuanto obliga al Sujeto a renunciar a sus identificaciones prima
ras, se vuelve 'concreta cuando reintegra las identificaciones pri
marias, transformndolas en los modos de aparicin de la identi
ficacin secundaria.200
Como hemos visto, para Zizek debe leerse a Hegel sorteando
la tentacin de producir "sntesis dialcticas", evitando as ios
enfoques evolutivos o teleolgicos de cmo las cosas se van
haciendo reflexivamente conscientes de lo que son, esto es, del
"desarrollo progresivo del en-s hacia el para-s .mEste desarro
llo, por lo dems, tampoco alcanza nunca una reconciliacin
completa; sin embargo, hay que huir tambin de "la representa
cin vulgar del desarrollo dialctico como corriente en continua
transformacin, donde lo viejo muere, lo nuevo nace, y todo est
en incesante movimiento, pues la representacin de la naturale
za como proceso dinmico de transformacin, concepcin habi
tual desde Sade hasta Stalin, no tiene nada en comn con el
autntico proceso hegeliano".202
Otro aspecto de la reflexividad, en conexin con la negativi-
dad, aparece precisamente en este campo intersubjetivo; la rea-
cin entre los sujetos es la arena en la que se lucha por el recono
cimiento,Mi una lucha a muerte encamada en las figuras del amo
y el esclavo, alternndose en la comprensin de su mutua depen
dencia y la resistencia frente a ella. Para Zizek esta dialctica
anticipa el fracaso de todo intento de construir relaciones inter
subjetivas completamente transparentes, tanto al nivel personal,
como socopoltico.
200. I bi d., p. 102
201. Tarryi ng with the negative, p. 142 y Parker, I., Slavo; Zizek: a cri ti cal i ntroduc
ti on, pp. 39-40
202. L'i sterico subl i me, pp. 165-166
203. En el nfasis en este aspecto de la filosofia hegeliana se pueden rastrear varias
de las capas de lectura sobre las que se asienta Zizek: la lectura de Kojve en sus
famosos seminarios, y a partir de ella (con todas sus idiosincracias) la lectura de
Lacan. Entre ambas cabra imaginar, a partir de los datos biogrficos del propio
Zizek, la mediacin de Adorno.
132
Tr a s H eg el
Hay otro nivel en ei que reconocimiento y negatividad cobran
Importancia. La demora en o negativo, tambin como fuerza que
desmonta y despliega las contradicciones de verdades e identifi
caciones abstractas, es no obstante un camino hacia la verdad. A
travs del continuo reconocimiento fallido, o ms exactamente
en ese mismo fracaso, el sujeto puede encarar aquello que en la
Verdad la hace Verdad para el sujeto. 1 vaco entre el reconoci
miento fallido y el conocimiento de la verdad nos remite de
nuevo al obstculo como impedimento y a la vez posibilitador de
la experiencia de verdad: la exterioridad del sujeto no es un
obstculo para desarrollar cierto potencial, sino, al contrario, la
propia arena en la que se pone a prueba la autntica naturaleza
de esos potenciales.204
Este acento en lo negativo tiene un contrapeso en la manera
en que Zizek entiende el momento reflexivo. Cuando se exami
na la relacin entre la representacin del mundo y aquello que
realmente es, siempre permanece al acecho una mirada imposi
ble: el punto impersonal desde el que las cosas se muestran tal
como son. Sin embargo, en la filosofa de Hegel Zizek encuentra
un respaldo a una postura filosfica de inspiracin claramente
lacaniana: no hay metalenguaje. Todas las posiciones son "de
parte", y juegan un papel en la misma estructura de lo real.
Tal y como ocurre con la diferencia moral entre Bien y Mal,
esta no es meramente un atributo del objeto de la percepcin,
sino que siempre est dialcticamente mediado por el sujeto:*15la
percepcin es siempre mediata. Esto no es bice para que se pro
duzcan ciertas "interferencias en esa misma mediacin: todo
intento de la reflexin por alcanzar una mediacin completa de
un contenido inmediato fracasa, en la medida en que produce su
propio resto de inmediacin no-reflexiva.206Esta es una de las
"viejas aporas de Hegel" que Zizek seala, apoyndose en
Merleau-Ponty: en "el clsico motivo de una experiencia pre-
reflexiva del mundo, que nunca puede ser recuperada por la
204. Parker, I Slavoj Zizek: a critical introduction, p. 41
205. The I ndivisible remai nder, p. 98
206. I bi d., p. 50
133
SL A V OJ Z i Z E K , UN A I N TRODUCCI ON
reflexin debe evitarse reificar este resto irrecuperable, trans
formndolo en un En-s positivo y pre-reflexivo: lo que elude a la
reflexin es, simplemente, la propia actividad reflexiva. En pala
bras de Merleau-Ponty, "la reflexin recupera todo excepto a s
misma como esfuerzo de recuperacin: clarifica todo excepto su
propio papel".207 Para Hegel, en la oposicin entre "reflexin
externa (o presuponente)" y "reflexin suponente", al darse el
paso de la primera a la segunda el momento de inmediacin que
se le escapa a la recuperacin reflexiva cambia de la reflexin
misma hacia su presuposicin externa o punto de partida. La
premisa de la "reflexin suponente es que todo contenido posi
tivo dado puede ser mediado, reducido a algo supuesto (postula
do) por la actividad reflexiva. Sin embargo hay algo que se esca
pa al poder de esta reflexin universal:2118ella misma. Cuando en
la reflexin esta limitacin propia se hace evidente, esta se torna
inmediatez de nuevo: la reflexin, de manera necesaria, interpre
ta este acto propio de manera reifcada, como el En-s de una
presuposicin externa.
La clave de todo est en el oscilar entre el En-s que precede a
la actividad reflexiva, y la actividad reflexiva misma, de modo
que su resolucin consiste en asumir la identidad de ambos
polos en su fracaso: la reflexin En-s>junto a la actividad refle
xiva misma, intenta en vano alcanzar el punto inaprehensible de
inmediatez vital de la experiencia. O dicho de otro modo: la
manera de romper el crculo vicioso de la reflexin no consiste
en agarrarse a un apoyo positivo-inmediato y anterior a toda
reflexin, sino cuestionar la inmediatez vital de la experiencia,
que en definitiva est desde el comienzo-, el retorno (reflexivo-
recuperador) a la inmediatez crea aqul lo a lo que retorna.
Zizek subraya en estos detalles cmo, para Hegel, el viaje
hacia la verdad es a travs del error, y ese viaje se caracteriza no
solamente por formas de reconocimiento que acaban siendo
fallidas, sino tambin por la constitucin retroactiva de aquello
que reconocemos. De hecho, el motivo de la "identidad especu-
207. Citado en The i ndi vi si bl e remai nder, p. 51
208. The indivisible remai nder, pp. 50-52
134
Tr a s H eg e l
lativa" en Hegel tambin funciona a veces como un modo de lla
mar la atencin sobre la complicidad entre un sistema y aquello
que pretende posicionarse fuera de l.
Este "postular las mismas bases sobre las que se acta" es cru
cial para la descripcin que Zizek realiza del gesto de constitu
cin retroactiva presente en la fundacin de todo imaginario
poltico nacionalista: la nocin de que nuestra "comunidad",
"nacino grupo tnico "ya estaba desde siempre", necesita ser
analizada y desmontada, tambin como prueba de que, al fin y al
cabo, la vida que vivimos es creada por nosotros mismos. Como
vimos al comienzo de este libro, Zizek tambin da importancia
al modo en que los movimientos revolucionarios dependen de
su relacin re-producida con los fracasos del pasado; cmo se
inscriben en ellos, y consiguientemente los reescriben: el error,
repetido, puede producir verdad.
Volviendo al concepto de reflexin, reconocer la posicin
propia en la mirada que construye mundo, abre un camino al
reino de lo "universal". Este vnculo con la universalidad es un
tema crucial en Hegel, y que Zizek aborda en varias de sus posi
bles lecturas. En un primer momento, la oposicin entre el desa
rrollo del individuo y la marcha progresiva de la historia; en
segundo lugar, la combinacin de estos dos elementos en una
suerte de compromiso intermedio; y finalmente su (no) resolu
cin "dialctica". En esta cuarta versin, negatividad y reflexivi-
dad se ponen en funcionamiento para vincular la individualidad,
lo particular y lo universal.
La lectura que pone el acento principal en el individuo desta
ca el movimiento por el que "la autoconsciencia universal es la
conciencia afirmativa del yo en otro yo"; la universalidad emer
ge del estar junto a los otros de la conciencia humana, cuya con
crecin aparece en la Bildung como trabajo del sujeto por cons
truirse a partir del conjunto de la Kultur (digamos, la "cultura
objetiva"). Esta, sin embargo, tiende a la autosatisfaccin, a la
congelacin del momento contradictorio del proceso. En Kojve,
por contra, la universalidad aparece como lucha histrica por el
reconocimiento, combate (no carente de derramamiento de san
135
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
gre) en el que los amos (Herrn) finalmente son conscientes de
que, cuando sus esclavos (Sklaven) sean conscientes de que
dependen totalmente de ellos, su dominio habr acabado. Esta
guerra secular ni acab en tiempos de Hegel,2* ni Kojve ("mar
xista de derechas" y espa del KGB, dicho sea de paso)210dijo
nunca que la batalla hubiese llegado a una feliz y armoniosa con-
elusion en la Unin Sovitica. El camino intermedio entre estas
dos ltimas lecturas vendra a colocar la resolucin del conflicto
entre el individuo y lo social en el desarrollo de una "clase uni
versal" como vehculo del reconocimiento mediado por la cultu
ra objetiva.
La lectura de Zizek, por contra, recupera lo que l considera
ms radical en Hegel; la clave est en el modo en que se consti
tuye la creencia en la creencia de los otros, y el modo en que lo
que parece ser un lmite es la misma condicin de posibilidad del
pensar: para Zizek la asuncin de la no existencia del Otro como
garanta (Dios, o las "leyes de la historia"), lejos de ser un obst
culo, es aquello que da paso a la comunidad de creyentes, funda
da en el amor, y que a menudo identifica con diversos movi
mientos revolucionarios, o incluso el partido comunista (en un
sentido ms general, en la medida en que aparece en Marx y
Engels, por ejemplo). Cuando ambas creencias estn interrela-
cionadas dialcticamente, el "universal no aparece ni como
suplemento de lo particular ni como coleccin de particulares; es
el "cortocircuito" que ejerce de marca de lo singular en lo uni
versal; aquello nico como histricamente fundamentado; o la
comunidad, unida en el amor, como fuerza radicalmente disrup-
tora, negativa.
En esta concepcin de la negatividad, Zizek est leyendo
tambin a Kant, bajo el prisma de un ncleo dialctico oblitera
do en su obra, y sirvindose a su vez de la lectura de Heidegger
209. Lecturas menos complacientes con el relato de un Hegel ' reaccionario" se pue
den encontrar en Marcuse (v. supra); Jacques D'Hondt, Hegel en son temps, di
tions Sociales, Paris, 1968; Domenico Losurdo, Hegel e la Germani a, Guerini e
associati, Miln 1997.
210. Cfr. Filoni, ., Le Philosophe du di manche. La vi e et la pense ' Al exandre
Koj ve, Gallimard, 2011
136
Tr a s H eg el
para evitar un cierre del movimiento de lo negativo: aqu Hegel se
mantiene corno una figura intermedia, que mantiene abierta la
Ilustracin como fuerza revolucionaria.211
Releyendo el "giro copernicano1' de Kant, Zizek conecta con
su ontologia para subrayar la prdida de estabilidad substancial
del sujeto en su autoconciencia inmediata, la apercepcin tras
cendental. Esta se convierte en un "vrtice abismal", al que el
sujeto se asoma para encontrar un "grado cero de la experiencia",
tal y como ocurra en la noche del mundo hegeliana. La concien
cia misma se ve fracturada; la identidad consigo misma es posi
ble solamente a travs de una mnima auto-diferenciacin, una
distancia de s mismo que permita una reflexin del sujeto que
constituya su propia percepcin: de este modo, sin embargo, la
condicin de posibilidad del sujeto deviene al mismo tiempo
condicin de su propia imposibilidad, pues esta distancia abre a
la vez una brecha que lo aleja eternamente de la identidad com
pleta consigo mismo. En este impasse cuasi derrideano, Zizek
vuelve a Hegel para recordar que en Hegel la identidad como
imposibilidad se trueca en "la identidad en s como nombre de
una cierta imposibilidad radical";212la autoconciencia se funda
menta precisamente en la no-transparencia del sujeto consigo
mismo, y la apercepcin trascendental kantiana es posible slo en
la medida en que el sujeto no puede aprehender su dimensin
noumnica, all donde es slo una "cosa que piensa".
Subjects, sujetos, sbditos
Un aspecto de la dialctica hegeliana que interesa mucho a
Zizek es la oscilacin que se produce a veces entre exterior e inte
rior: al combatir aquello que se percibe como externo, como
extranjero, uno combate su propia esencia, o al obstaculizarse a
uno mismo, en realidad es un elemento externo al que se est
obstaculizando. Este movimiento se aprecia tambin en la
211. Parker, I., Sl avoj Zizek: a cri tical i ntroducti on, p. 46
212. Porque no saben lo que hacen, p. 56
13 7
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
misma constitucin del sujeto;213su fractura interna, la escisin
ntima que lo define, "corta" tambin la realidad,214insertando en
ella misma una fractura: el sujeto es por tanto una "fractura"
[Crack) en la substancia, un vrtice, como decamos, que pone el
contrapunto de oscuridad absoluta en la filosofa de les lumires.
Si al sujeto se le interrogara sobre las bases que lo determi
nan, en ltima instancia se llegara a las afirmaciones de estilo
teolgico, como "Soy el que Es". Estas dirigen la atencin de
Zizek hacia la tautologa y la proposicin especulativa en Hegel;
en este tipo de expresiones hay una demora lgica, una tempora
lidad en el contenido lgico de la afirmacin: tras la primera
parte de la frase, se produce una expectacin, un deseo de deter
minacin, de novedad, que se frustra en la segunda parte. A
travs de este "fracaso de los predicados", las proposiciones
como A = A sealan un momento de encuentro del primer tr
mino con su propia ausencia, y en el caso general de la identidad,
as como en el del sujeto mismo, se produce la coincidencia de la
auto-identidad con el espacio vaco de su inscripcin: la identidad
es, de nuevo, un resto inaprehensible por el predicado, y se cons
tata de este modo que la auto-identidad "no es nada ms que la
confrontacin de una identidad con el vaco encontrado en el
lugar donde esperamos un predicado. Esto es, la identidad como
negativdad absoluta" }1'
Es as como Zizek puede leer el lema "la substancia es sujeto"
no como una afirmacin del poder de la subjetividad moderna,
como si el sujeto se hubiera apropiado de la naturaleza hasta el
punto de poder dominarla desde la propia identidad completa
con ella, sino como el hecho de que en el campo sociopoltico no
puede haber rgimen poltico que no dependa para sustentar su
autoridad de la participacin de los sujetos en l: porque esen
cialmente la condicin de posibilidad del Otro (social, poltico,
ontolgico) es tambin condicin de su imposibilidad, o dicho
de otro modo, el Otro bajo la guisa del poder annimo ajeno a
213. Concesso non dato, p. 228
214. Malinverno, N. Dal l i mmagi nano all'ideologia nel pensi ero di Sl avoj Zizek, . 1
215. Porque no saben lo que hacen, p. 54-56
138
T r a s H e g e l
los sujetos nunca puede llegar a ser una totalidad completa, lo
que es equivalente a decir, con Lacan, que el Otro no existe.
Esta dialctica entre lo interno y lo externo tendr implica
' Wantes para el anlisis poltico. En el caso de los esta-
Jjiuo ue violencia racial en Europa o EEUU, Zizek recurre a la
nocin hegeliana de "juicio infinito" que acabamos de ver: en
este, entendido como cuarto momento de la teora hegeliana del
juicio, la tautologa A = A expresa la externaidad radical del
sujeto respecto al predicado. En el juicio infinito 'la Substancia
es Sujeto", como sujeto y predicado son completamente exter
nos, ningn predicado puede determinar completamente el suje
to, pero no quiere decirse con esto que haya una "falta de identi
dad" entre Substancia y Sujeto; esto presupondra que ambos son
entidades autoidnticas entre las cuales finalmente no cabe iden
tidad alguna. En realidad "uno de los dos momentos (el sujeto)
no es otra cosa que la no identidad consigo mismo del otro
momento (la substancia)".216
En este sentido, el jui ci o infinito explica la identidad especu
lativa de estos estallidos de "odio al otro" con el universo post
poltico multicultural del capitalismo tardo; del mismo modo
en que el universalismo multicultural produce violencia particu
larista, la extensin del capitalismo a escala global (como
supuesta garanta de acceso al consumo de masas) lleva al empo
brecimiento generalizado.217Hay que recordar que esto no supo
ne una causalidad estricta; de hecho, estos "efectos" en realidad
son los que hacen posible su opuesto (capitalismo globalizado,
multiculturalismo liberal, etc.).
Cmo afrontar estas cuestiones polticas? Entraremos en
detalles ms adelante, pero antes cabe mencionar el giro inespe
rado que Zizek hace del legado hegeliano, a la hora de pensar en
la alternativa revolucionaria. En textos recientes, propone aban
donar tanto la doble nocin de Rancire de Poltica como uni
versalizacin de la "parte sin parte" de la sociedad frente a Polica
como administracin o mera gestin de los asuntos sociales; y la
216. Porque no saben lo que hacen, p.160-162
217. The Zi zek reader, pp. 213-215
139
Sl a v o i Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
de Badiou de poltica corno fi del idad al acontecimiento frente
poltica como mero "servicio de los bienes". En su lugar, propo
ne entender la Poltica -con mayscula- como la apuesta por el
cambio de la misma estructura de funcionamiento de la Poltica
misma. Sin embargo, este cambio de funcionamiento tiene que
ver tambin con la relacin con el Estado,2"5y Zizek se remite a
Domenico Losurdo para defender una nueva reapropiacn de la
"derecha hegeliana, frente al anti-estatismo de los "jvenes hege-
lanos: la tarea sera ahora reconstruir el espacio para un Estado
fuerte enraizado en la sustancia tica compartida,219
Para l la "reconciliacin revolucionaria" no es un cambio en
la realidad, sino un desplazamiento de paralaje en la manera en
que nos relacionamos con ella: parafraseando a Hegel, -"no se
trata de transformar la Cruz de la miserable realidad contem
pornea en un nuevo jardn de Rosas, sino reconocer la Rosa en
la Cruz del presente"-, Zizek remite as a la defensa hegeliana de
las instituciones mediadoras, en parte ya existentes, que podran
ejercer como pilares de ese Estado tico (cooperativas, gremios
en el caso de Hegel...), pero advierte que esta solucin "corpora-
tivista" oculta otra opcin presente desde el comienzo y eludida
constantemente:
para Milbank ... si rechazamos la solucin corporativista, la
nica alternativa sera una austera dictadura socialista. Por qu
no puede ser nuestra tarea la de reconocerla Rosa ...en la Cruz de
la austera dictadura socialista?m
Esto es, no convertir dictadura socialista" alguna en un
"nuevo jardn de rosas", sino reconocer la Rosa en la Cruz de esas
experiencias. Como ocurre con ios juicios infinitos positivos, esta
(y otras muchas) sentencias de Zizek pueden -pese a la anterior
acotacin- dejar al lector perplejo. Resulta significativo que
218. Se pueden leer crticas al respecto, dirigidas entre otros a Negri, Haxdt o
Holioway en La revolucin blanda, Repeti r Leni n, Pri mera como tragedi a, despus
como farsa, y Li vi ng i n the end times.
219. Li vi ng in the End Times, p. 200
220. The Monstruosi ty of Chri st, p. 292
140
Tr a s H eg e l
desde que su carrera intelectual pas al plano internacional, las
conclusiones personales o irnicas (o ambas cosas a la vez) que
extrae "en voz alta" le hayan granjeado condenas tan duras como
las que Marcuse (y otros) recordaban precisamente respecto a
I legel. Si este ltimo pudo ser para sus comentaristas simultne
amente "defensor del [represor] Estado prusiano",221"precursor
del militarismo",222"enemigo de la Sociedad abierta",223"padre de
la sodaldemocracia"224y "del liberalismo moderado"225-aparte de
precursor de Marx-, Zizek ha sido consecutivamente para sus
comentaristas disidente, estalinista, anti-semita, pro-israel, pro
palestino, defensor de Hitler,226pro-capitalista, socialdemcrata
("agonstico" la Laclau), neoconservador y comunista.
Las pginas que siguen tambin seguirn indagando en el
marco sobre el que se asienta esta y otras afirmaciones de Zizek,
pero antes de repasar su crtica de la ideologa capitalista, cul es
su anlisis del estalinismo, y si esa "austera dictadura socialista"227
realmente se compadece con la connotacin que se le da a esos
trminos, parece pertinente conocer algo de lo que ofrece el
cruce terico de Zizek con Marx.
221. Cfr. Marcuse, H. Razn y revolucin
222. I b d.
223. Para Karl Popper en el archiconocido La soci edad abi erta y sus enemigos.
224. Para Vorlnder en Fichte, Hegel y el socialismo (ed. Natn, Valencia, 1987), o
para Domenico Losurdo en Hegel e la l ibert dei moderni , segn Flix Duque en
La restauraci n: la escuel a hegel i ana y sus adversarios, ed. Akal, p. 6
225. Para Ritter, J en Fiegei und di e Franzs sche Revolution, citado en Duque, F.
op. cit.
226. Vid. Aproximacin biogrfica, supra. Del resto hay tambin citas mltiples que
resear, pero sera absurdo hacer un listado aqu.
227. Por cierto que esta nocin recuerda a la dictadura eco-socialista global que
Wolfgang Harich pareca sugerir nica solucin a la crisis civilizatoria y
ecolgica de finales del siglo XX, esto es, en palabras de Manuel Sacristn: "un
autoritario comunismo homeosttico... de la escasez", vid. Prlogo a Iiarich, W.,
Comuni smo sin creci mi ento? Babeuf y el Cl ub de Roma, ed. Materiales, 1978,
Barcelona.
141
A pa r t i r d e M a r x
En la version italiana del primer libro publicado por Zizek en
Europa "occidental1, Le plus sublime des hysteriques: Hegel passe
(1988), tras un abrupto corte en el texto, el editor avisaba de que
"a este [captulo] le seguiran dos sobre marxismo-leninismo,
[pero] tras la cada del muro de Berln Kan perdido mordien
te'?28Ni el pblico italiano, ni el alemn, ni el espaol supieron
nunca ms de esos captulos titulados "El secreto de la forma-
mercanca", "Marx y Freud", "El fetichismo de la mercanca", "El
cuerpo totalitario" o por qu "Ei Pueblo no existe1, ni tampoco
en qu consistira ese supuesto "marxismo-leninismo". En todo
caso, estos temas han reaparecido despus, empezando por el
libro inmediatamente posterior, El sublime objeto de a ideologa
(1989).
Lo que no deja de ser cierto pese a estas "cartas robadas" es
que Zizek, si bien resulta complicado afirmar que defiende una
"posicin marxista sistemtica",229es cierto que comparte los
principios tericos y prcticos "clsicos" de la tradicin marxis
ta, y por encima de todo comparte la conviccin de que el capi
talismo no es el horizonte ltimo de la historia, sino que de
228. L'i steri co subl i me, p. 166, editado por Antonello Sciacchitano, ed. Mimesis,
Miln, 2003. Es una versin del alemn (Der erhabmste aller Hysteri ker, ed. Turia
und Kant> Viena-Berln, 1992, traducida a su vez del francs) profusamente
comentada, casi una edicin crtica (el 'casi' marca aqu ia diferencia entre una
exgesis y la escritura de un libro paralelo en las notas), con tres o cuatro notas al
pie dei editor en cada pgina.
229. Sharpe ., Slavoj Zi zek: A little pi ece of the real, p. 127
142
A p a r t i r d e M a r x
hecho es un sistema condenado a no ser capaz ni de afrontar los
problemas crticos que se vislumbran en el futuro inmediato,230
ni de mantener el idilio con la democracia liberal que, al menos
oficialmente, se le atribua.231De hecho, la decadencia de este
"idilio", cuyo desenlace se refleja para Zizek en el capitalismo
autoritario de Singapur o China, ya estaba presente desde el
comienzo, puesto que, si bien de todas las exigencias polticas
que aparecan al final del Manifiesto comunista casi todas forman
ahora parte del supuesto consenso liberal-demcrata actual,
todas ellas han sido el resultado de trgicas e intensas luchas
obreras.232
Desde luego, a nivel ms terico la lectura de Marx tambin
pasa muy a menudo por el tamiz psicoanaltico; de hecho es de
la convergencia entre ambas tradiciones de a que surge su teora
de la ideologa, que trataremos ms adelante en detalle: esta no
es un sistema de falsas creencias, impuestas por la clase domi
nante y sin contacto alguno con la realidad, sino ms bien el con
junto de agencias que impulsa a los sujetos a actuar del modo en
que lo hacen pese a saber qu implicaciones tienen sus actos (a
saber: legitimar a travs del consumo un orden de explotacin en
el que el capital es el nico sujeto legtimo). Zizek no oculta el
carcter prxico del marxismo, su vocacin eminentemente
transformadora, pero precisamente por lo que hay en juego
intenta alejarse de toda pseudo-activiad y mantenerse abierto a
aquellos momentos en los que lo ms "prctico" es resistir la ten
tacin de hacer algo a cualquier precio y preferir, "como Lenin
en 1914", leery aprender antes de hacer.t2}
Ese hacer respecto al cual gira toda teora revolucionaria
tiene que ver directamente con un ncleo velado - traumtico-,
de lo Poltico, donde la gestin y el control del estado de cosas
colapsa y deja espacio a la posibilidad de una transformacin
230. Malinverno, N. op. cit., p. 13
231. "Zjzek at Tegenlicht", TV holandesa, 5 de enero de 2010, y "On the Idea of
Communism", Conferencia 13 de marzo de 2009
232. "Free will, ideology and fantasy", Entrevistado por Silfur Egs en TV islande
sa, 2008
233. Sobre la viol enci a, pp. 16 y 18
Sl a v o ! Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
estructural: la cuestin es por tanto cmo activarlo y potenciar
lo sin aadirle suplemento alguno que, a la postre, acabe negn
dolo.254
Esta negacin acontece bajo cuatro figuras principales. En la
archi-poltica, este momento de lo Poltico -con maysculas- es
enterrado bajo una estructura sociopoltica organicista, clausu
rada bajo un relato monoltico en el que el mximo peligro es la
divisin del cuerpo social; en la para-poltica, lo Poltico se
desactiva al reformularse como mera competicin entre los acto
res polticos realmente legitimados para el juego democrtico-
representativo (es decir, sobre la peligrosa sima de lo Poltico, se
coloca un mecanismo de movimiento perpetuo y alternancia
obligatoria que nunca permita su irrupcin); la ultra-poltica, en
la que se introduce el esquema blico interior-exterior, nosotros-
ellos; post-poltica, como rgimen de colaboracin entre tecn-
cratas y empresarios, "ms all de ideologas", clausurado dentro
del marco de tolerancia multicultural y con la gestin de los inte
reses en conflicto como tarea nica a realizar; y finalmente, la
metapoltica, negacin utpica de lo Poltico en la que este se des
carta como fin ltimo y se busca la total transparencia del cuer
po social, en la que lo econmico-poltico sea por fin adminis
trado sin obstculos.
En estos cinco momentos dialcticos de negacin de lo
Poltico, Zizek coloca al marxismo como un resto sin lugar defi
nido, slo en parte meta-poltico. Reconoce ese escenario alter
nativo que parece operai- tras el mbito poltico; la economa,
pero en realidad aspira a revertir este esquema, reintroduciendo
lo Poltico en el mbito de la economa. Y es que la despolitiza
cin de los procesos econmicos desactiva toda aspiracin de
mayor participacin ciudadana en el mbito de decisiones que
ms le afecta y lo traduce en diferencias religiosas, tnicas,
sexuales, estticas o morales: "la nica manera de crear una
sociedad en la que las decisiones de alcance y de riesgo sean
fruto de un debate pblico entre todos los interesados consiste
en una suerte de radical limitacin de la libertad del capital, en
234. En defensa de la i ntolerancia, p. 28
144
A p a r t i r d e M a r x
la subordinacin del proceso de produccin al control social,
esto es, una radicai re-politizacin de la economia".235
La clave de esta inversion de la metapoltica yace entonces en
el hecho de que la lucha de clases no expresa contradicciones
econmicas objetivas (el espacio oculto que se retraduce en las
luchas, proyectndose en ellas), sino que es la forma de existencia
de estas contradicciones. La lucha de clases tiene por tanto un
papel "estructural", no como elemento puramente binario (que
sera una vuelta a la ultrapoltica, tanto en su forma pura -nazis
mo, fascismo- como en la forma defensiva que puede adoptar la
post-poltica),236sino como un "vaco formal trascendental" que
se traduce en tres elementos: las dos clases antagnicas ms el
propio antagonismo como factor de distorsin, que evita siempre
que el binomio se presente pblicamente como tal. La "apuesta
del marxismo" es que hay un antagonismo principal (la lucha de
clases) que sobredetermina todos los dems, esto es, estructura
todos los modos en los que el resto de antagonismos pueden ser
alineados y explicados recprocamente: "por ejemplo, la lucha
feminista se puede articular en conjuncin con la lucha progre
sista por la emancipacin, o puede (y ciertamente lo hace) fun
cionar como una herramienta ideolgica de las clases medias-
altas para afirmar su superioridad sobre las 'patriarcales e intole
rantes ' clases bajas".237
La lucha de clases es, por tanto, el universal concreto hegelia
no, en el sentido de que es en la relacin con el resto de antago
nismos como se relaciona consigo mismo, define su propia iden
tidad y determina a su vez la de todo el campo de antagonismos.
Pero, ya ms all del vocabulario tomado de Hegel, Zizek entien
de la lucha de clases como el paralaje poltico por excelencia; el
antagonismo social para el que no existe espacio de conjuncin
posible entre los agentes en conflicto. Este se inscribe a su vez
dentro del paralaje entre economa y poltica; la lucha de clases
opera dentro del ncleo del funcionamiento econmico del capi
235. Si i d. p. 110
236. I rak. La tetera prestada, p. 138
237. I bi d., p. 140 y The year of dreaming... esp. pp. 26-34.
145
S l a v o F Z i z ek , u n a i n t r o d u c c i n
tal, y las relaciones de poder econmico son en ltima instancia
que define los trminos de la lucha, pero ambos no llegan a sola-
parse completamente: toda traduccin de la lucha poltica en tr
minos de intereses econmicos fracasa, del mismo modo que
toda reduccin de la produccin econmica a mero derivado de
la contienda poltica. No obstante, a la hora de dar cuenta de este
antagonismo, no es suficiente con afirmar que no puede ser
reducido a las fuerzas objetivas socioeconmicas; es necesario ir
ms all del dualismo clsico entre hase y superestructura y ver
cul es la "diferencia mnima", "la no-coincidencia del Uno con
sigo mismo" que lo genera.238
En la lectura de Zizek la nocin de base, clave dentro del edi
ficio del materialismo marxista, no debe entenderse como el fun
damento que determina y restringe la libertad de los sujetos
actuando como aquello que est tras el velo de una aparente
libertad, sino que debe entenderse como la substancia social que
sostiene nuestra libertad. Si el orden legal sustentado por los apa
ratos de Estado es la base que sostiene el intercambio (desigual)
del libre mercado, la cuestin es qu base habra que (re)construir
para alcanzar una libertad efectivamente real (Wirklich): "aunque
los trabajadores en el capitalismo son formalmente libres, no hay
'base' que les permita realizar su libertad como productores", es
decir: aunque hay libertad formal de expresin, organizacin,
etctera, "la base para estas libertades est limitada".239
Sin embargo, hay que dejar claro que, pese al papel central
terico de la lucha de clases, a nivel poltico no puede continuar
la confianza en que los problemas estructurales del capitalismo
se resuelvan simplemente con la "victoria crucial de clase entre
excluidos e incluidos",240en el sentido de que estos se vean por fin
acogidos dentro de los espacios asignados dentro de la vida
socioeconmica "normal" de la sociedad global.
Que en los excluidos del sistema se encarne la caracterstica
central de este, en la medida en que carecen de lugar propio den-
238. Visin de paral aj e, p. 22 y pp. 10-12 de la ed. inglesa original.
239. I n defense of lost causes, pp. 19-20
240. Pri mero como tragedia, despus farsa, pp. 115-117
146
A PA RTI R DE
lio de la jerarqua social capitalista y esta se perpeta precisa
mente mediante la imposicin de exclusiones progresivas en su
interior (acceso a la informacin, acceso mayor o menor a las
decisiones empresariales o estatales, acceso a lo comn, etc.) y en
el exterior (blindaje geopoltico del centro del sistema-mundo
capitalista, proyeccin de las desigualdades hacia pases de la
periferia, etc.), implica que el resto de problemas crticos (ecol
gico, propiedad intelectual, biogentico) no se resuelven sin
solucionar antes el de la exclusin, y que para resolver este lti
mo es necesario extender su lgica democrtica al tratamiento
del resto de problemas. La caracterstica comn a todos ellos es
el del proceso de proletarizacin, entendido como de-sustancia-
cin y subsuncin por el capital (incluida la nueva "burguesa
asalariada");241 por ello, en el factor excluido, "su exclusin
misma es el modo de su inclusin, es decir, su lugar asignado en
el cuerpo social es el de la exclusin del espacio pblico de deli
beracin y reconocimiento.
En este sentido, afirma Zizek, la diferencia crucial est en las
modalidades de inclusin: el socialismo de Hugo Chvez rechaza
la modalidad liberal progresista242y toma las formas de organi
zacin social de los excluidos en los suburbios urbanos como la
base sobre la que construir un espacio poltico nuevo; en ese
modelo alternativo yace, como adelantbamos en el primer cap
tulo, la diferencia entre los trminos marxistas -tan difciles de
recuperar hasta ahora- de "democracia burguesay "dictadura
del proletariado'.243
Este proceso de cambio de base es el que en ltima instancia
se convierte en objetivo de la lucha de clases en la prctica pol
tica comunista. Si en el conjunto de luchas antagnicas que
definan la oposicin al capitalismo moderno (la anti-patriarcal,
la anti-racista, la anti-heteropatriarcal y la ant-fundamentalsta)
el objetivo es el de traducir el antagonismo en diferencia (como
coexistencia en la diferencia), la ltima en el listado, la lucha de
241. The year of dreami ng dangerousl y, pp. 8-12
242. Pri mero como tragedia, despus como farsa, p. 119
243. I b d.
147
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
clases, tiene por fin ltimo el de profundizarlas transformando la
diferencia de clase en antagonismo abierto.
Este es el sentido de la "diferencia mnima" que genera el anta
gonismo: al reducir la compleja estructura global a su diferencia
mnima antagnica, se muestra cmo la serie de binomios ante
riores vela un espacio singular en el que el antagonismo de clase
s depende de una tensin que atenta contra la propia existencia
de uno de los dos polos antagnicos: a diferencia de las luchas
ant-racistas o anti-sexistas, a las que gua la demanda de pleno
reconocimiento del otro, "la lucha de clases apunta a la aniquila
cin de la funcin y papel sociopoltico del otro1'.2'14Como veremos
ms adelante, en esta distincin radica la diferencia fundamen
tal entre las diversas tradiciones emancpatorias y el fascismo y
fundamentalismo: mientras para las primeras el reconocimiento
e integracin de todas las diferencias depende de la profundiza-
cin y radicalizacin del antagonismo esencial de clase, en el fas
cismo o fundamentalismo el antagonismo de clase se intenta
reconvertir en mera diferencia, a la vez que todas o algunas de las
diferencias se convierten en antagonismo central: es obvio (aun
que quizs problemtico de explicar, vid. nota 244) que no es en
absoluto lo mismo hablar de "aniquilacin de una funcin socio-
poltica" que de "aniquilacin de una orientacin sexual o etnia";
entre ambas hay una similitud slo parafrstica, pues indican
cosas muy distintas: no ser necesario explicar que una apunta a
la anulacin de unos constructos sociales en los que los sujetos
se colocan slo parcialmente, mientras que la otra se est refi
riendo a la "anulacin" de categoras indisociables de la identidad
de seres humanos muy concretos...
De este modo, el antagonismo se muestra como inherente al
campo social; es el vaco constitutivo que, pese a la fantasa que
pervive en ios diversos relatos sociolgicos o polticos, determi
na que lo social no pueda ser aprehendido en su totalidad; hace
244. The Paral l ax View (edicin americana de Visin de paral aj e, MIT Press, 2006),
p. 362. Como ocurre a menudo, la versin castellana -o de cualquier otro idioma-
no coincide en la distribucin de captulos, ni muchas veces en el mismo conte
nido, con la original. Es posible que Zizek sugiriera este cambio para unos pasa
jes complejos de defender incluso en 2006.
i. 48
Ap ar t i r de M ar x
de l, en trminos de Lacan, algo que es no-todo, El ncleo de
imposibilidad que evita la conformacin de esa totalidad es el
antagonismo, y la negacin de esta Imposibilidad, como veremos
produce los desplazamientos tpicos de cada ideologa.
La tarea de ia crtica de la ideologa, para Zizek, es la de desig
nar aquellos elementos dentro del orden social que veladamente
indican su carcter antagnico y producir ese extraamiento, esa
distancia, que nos arranque de la auto-evidencia en la que el sis
tema social establece su identidad. Hay que recordar adems que
estos puntos clave, estos detalles sintomticos, no son excepcio
nes que se opongan a la universalidad del conjunto de nociones
con las que el sistema se define, sino que ellos mismos son el
Universal.; invocan el Universal como movimiento incesante de
dar cuenta de aquello que lo hace posible-, en otras palabras, el
antagonismo es inherente a la universalidad misma, que est
partida en dos, entre la 'falsa' universalidad concreta que legiti
ma la divisin existente de la Totalidad en sus partes funciona
les, y la demanda imposible/ Real de universalidad abstracta".2*5
El enfoque materialista, como hemos visto ya, no consiste en
la bsqueda de una causa ulterior de los hechos sociales, en el
sentido en que se suelen vincular directamente determinados
fenmenos, que podramos atribuir a la "superestructura", a una
causa socio-econmica ms profunda. Por el contrario, Zizek
afirma de manera repetida en todos sus textos que la verdad est
en la apariencia>y en consonancia con el dictum lacaniano, no
hay un gran Otro' detrs de la pantalla. Aqu Freud y Marx com
partiran esta misma nocin de marca o signo como excepcin y
a la vez elemento constitutivo; Zizek lo llama "elemento sintom
tico de doble faz; un elemento que por un lado no es sino un
accidente, un punto que slo describe marginalmente una situa
cin, y por el otro se sita como la verdad de esa misma situacin.
En este sentido, el momento de verdad de un anlisis materialis
ta-histrico no yace en su capacidad para reducir fenmenos
ideolgicos o polticos a sus fundamentos econmicos reales,
sino, en sentido inverso, mostrar como estos intereses materiales
245. The universal exception, p. 178
149
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
se articulan precisamente en tal forma superestructura!. Marx
(junto a Lacan) comparte con Freud, por lo tanto, la nocin de
"sntoma'; para ambos Io que conduce al ncleo de verdad de un
sistema (sociedad o psique) pasa por aquello que "necesaria
mente aparece como una distorsin patolgica, marginal y acci
dental del sistema". Como en el caso mencionado antes, no se
puede buscar detrs del velo, porque no hay nada; y si (el incons
ciente, el antagonismo de clase estructural) parece entonces invi
sible, es porque es la propia distorsin (o pliegue) del velo
mismo. Respecto al psicoanlisis, "el inconsciente freudiano es
'invisible1de modo exactamente homlogo".246
Fetichismo
Hay dos argumentos con los que, en With defenders like
these..., Zizek polemiza para defender su lectura del fetichismo
de la mercanca: 1) Toda totalidad es el resultado de una lucha
contingente por la hegemona; no hay un papel primario asigna
do necesariamente a ningn agente (poltico); por ello no puede
haber un antagonismo central, ni finalmente ninguna lucha pre
eminente que se refleje en otras de manera distorsionada. No la
puede haber porque la distorsin es original y constitutiva del
campo de las luchas por la hegemona. 2) El fetichismo en Marx
depende de la oposicin entre la expresin directa de una idea, y
su representacin metafrica distorsionada (las relaciones entre
personas son vividas y expresadas como relaciones entre obje
tos).
En el fetichismo, segn los dos puntos anteriores, los indivi
duos expresan su esencia social de una manera espuria, mistifi
cada, como relaciones entre cosas. Cuando Marx o el joven
Lukcs afirman la universalidad del proletariado como clase, lo
haran bajo el mismo principio: mientras las otras clases repre
sentan la universalidad de manera distorsionada, el proletariado
es en esencia la clase universal. De los dos puntos anteriores se
246. An answer to two questions, p. 185,
150
A p a r t i r d e M a r x
infiere que el problema con la concepcin marxista sera que no
hay tal clase, conciencia o sujeto poltico universales, puesto que
cada universalidad puede sostenerse bajo la particularidad de
cada sujeto que la encarna.247
La crtica al fetichismo de la mercanca en cuanto oposicin
entre expresin directa de un elemento y su representacin dis
torsionada, slo se sostendra, afirma Zizek, si se entiendera la
nocin de fetiche como una ilusin que vela el autntico estado
de cosas, en vez de concebirlo como la inversin del sujeto en ese
elemento que le permite mantener, pese al coste que le supone, la
percepcin de un estado de cosas insoportable. En este punto vol
vemos a Marx, para el que, en el captulo primero de El Capital
la mercanca aparece (slo) en primera instancia como algo
extrao y sutilmente complejo; para Marx el anlisis crtico no
debe demostrar el modo en que lo que parece una misteriosa
entidad teolgica, surge en realidad de los procesos de la vida
cotidiana, sino, al contrario, debe desenterrar "sutilezas metafsi
cas y matices teolgicos" en lo que aparece en primera instancia
como un mero objeto cotidiano: "la crtica de un marxista hacia
un sujeto burgus inmerso en el fetichismo de la mercanca no
es 'La mercanca puede parecerte un objeto mgico con poderes
especiales, pero en realidad es simplemente una expresin reifica-
da de relaciones entre personas' sino que, aunque la mercanca
parezca una simple encamacin de ciertas relaciones sociales
'esto no es cmo las cosas te parecen en tu realidad social: a travs
de tu participacin en el intercambio social das muestra del per
turbador hecho de que para t la mercanca efectivamente es un
objeto mgico con poderes especiales".2*6El fetichismo no opera
por tanto como una mistificacin o distorsin, sino que la ilu
sin misma se transfiere en l; es decir, en el fetiche se desplaza
y concentra toda creencia que debera entrar en conflicto con el
conocimiento de la realidad (social), encarnando el elemento o
procesos que, de presentarse de manera directa, evidenciaran su
incompatibilidad con ella.
247. Wi th defenders like these... p. 238
248. I bi d., p. 239
151
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
Capital y Edipo (sobre Deleuze)
A partir de su libro sabre Deleuze, rganos sin cuerpo, Zizek
ha recibido crticas por su lectura del Anti-Edipo. A estas ha res
pondido recientemente, especialmente en lo referente a la pre
sencia de Lacan en el libro de Deleuze y Guattari. Zizek defien
de que s hay una oposicin a Lacan en el Anti-Edipo-, en obras
anteriores como Diferencia y repeticin o Lgica del sentido, se
encuentra una aproximacin al psicoanlisis que es esencial
mente diferente; en Lgica del sentido>argumenta Zizek, Edipo
se entiende como el agente principal de desterritorializacin, en
oposicin al enfoque que se le da en Anti-Edipo. Adems, en
Diferencia y repeticin s se proporciona una descripcin precisa
de la pulsin de muerte freudiana, as como de la pulsin de
repeticin. En este cambio de perspectiva de los dos primeros
libros al ltimo basa Zizek su argumentacin en rganos sin
cuerpo: este cambio habra producido un desplazamiento polti
co clave en el mismo Deleuze. El anti-Edipo implica un "anti-
capitalismo salvaje y anrquico" que no deja espacio para trans
formacin social concreta alguna: cualquier intento se percibe
como asimilable por el propio capitalismo.
Como recuerda el propio Zizek en otro texto,24* muchas de
sus crticas podran estar dirigidas antes al "deleuzismo" que al
propio Deleuze, aunque en ltima instancia, y como ha recorda
do numerosas veces al respecto de Marx, prefiere optar por "no
jugar al juego de las cosas son mucho ms complejas en..." y bus
car el origen de estas crticas en el propio Deleuze (o Marx).
No profundizaremos aqu en la lectura de Deleuze que se rea
liza en ese libro, pero s sealaremos algunos argumentos de
Zizek al respecto de la trada Deleuze-Marx-Hegei: para el Anti-
Edipo, uno de los ejemplos ms importantes de "pseudo-causa" es
el capital mismo; en la circulacin del dinero como capital, bajo
la forma D-M-D se describe el proceso mediante el cual el capi
talista, con el dinero inicial, invierte en mercancas como fuerza
249. La revol uci n bl anda, pp.17-18
152
A p a r t i r d e M a r x
de trabajo, materiales diversos, tecnologa productiva, etc, y con
estas produce mercancas con un valor aadido que vende para
conseguir de nuevo dinero.220
Por lo tanto, en este momento de la circulacin el capital
existe bajo la forma de dinero o de mercancas. Sin embargo, el
valor es el sujeto de un proceso en el que, asumiendo ambas for
mas, cambia su magnitud y genera plus-valor. Esta generacin
de plus-valor, de acuerdo con Marx, parece obra del propio capi
tal a partir de su propio movimiento; es por tanto auto-valoriza
cin. No obstante, el valor que se auto-valoriza necesita de una
forma independiente por medio de la cual su identidad consigo
mismo pueda afirmarse: esta forma es el dinero, que es as
comi enzo y conclusin de todo proceso de valorizacin. Este,
aparte de representar simplemente la relacin entre mercancas,
"entra en una relacin privada consigo mismo" y se diferencia de
s mismo como plus-valor.
Aqu Zizek llama la atencin sobre el doble aspecto que
adquiere el texto de El Capital, simultneamente parodiando a
Hegel, a la vez que se sirve de su estructura argumentativa y te
rica y seala la vinculacin entre la dialctica idealista y la circu
lacin del capital: el plus-valor, "del mismo modo que Dios-
Padre se diferencia de s mismo como Dios-Hijo aunque ambos
sean una sola persona, se diferenciara de s mismo como plus-
valor, puesto que solamente a travs del plus-valor de 10 pue
den las 100 originarias convertirse en capital, y tan pronto
como esto ocurre la diferencia entre "hijo" y "padre" se desvane
ce de nuevo y ambos se convierten en uno: 110. El dinero como
substancia se ha convertido en dinero como sujeto, y la "abstrac
ta universalidad" del dinero se convierte en universalidad con
creta de un movimiento de auto-mediacin y auto-engendra
miento.
Es as, contina Zizek,251como la circulacin auto-propulsa
da de capital alcanza el nivel de "infinitud autntica" hegeliana:
toda relacin con la otredad externa se ve subsumida bajo una
250. An answer to two questi ons, p. 206
251. op cit., p. 207
153
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
"relacin privada consigo misma". La inversin materialista de
Marx consistira, sin embargo, en la ruptura de este crculo infi
nito de auto-mediacin, y la introduccin de una "Otredad radi
cal", no engendrable por el capital mismo, y que es el origen pri
mario del beneficio: la fuerza de trabajo y su explotacin por
parte del capital.
En este sentido, el capital es una "pseudo-causa segn el
vocabulario deleuziano: parece engendrarse a s mismo; se
muestra como una totalidad auto-creada, y esta apariencia ocul
ta su causa ausente: el trabajo que produce plus-valor. Deleuze
defender a los empiristas precisamente por haber subrayado
esta "causalidad externa" por medio de la cual las cosas se defi
nen internamente mediante la relacin exterior con otras cosas.
Frente a estos, la tradicin idealista alemana habra enfatizado la
causalidad interna; el desarrollo de las cosas como despliegue de
sus potenciales internos.
Al igual que ocurre respecto a la circulacin del capital, Zizek
seala que la nocin de pseudo-causa describe tambin la fun
cin de la economa dentro de la teora marxista. Para el Deleuze
de Diferencia y repeticin, la economa ejercera un papel de
"determinacin en ltima instancia de la estructura social"-, la
economa nunca est presente como agente causal efectivo; su
presencia es puramente virtual, y representa una "virtualidad
diferencial" que debe ser siempre extrada, interpretada bajo
todas sus formas de actualizacin: "es la X ausente que circula
entre las mltiples series en las que se despliega el campo social
(econmica, ideolgica, legal), distribuyndolas en su articula
cin especfica".
Esta es la dimensin de esa "determinacin en ltima instan
cia" para Zizek: esta supone la diferencia radical entre lo econ
mico como "esta X virtual qua punto absoluto de referencia del
campo social, y lo econmico en su ser efectivo, como uno de los
elementos o subsistemas de la totalidad social efectiva".252Ahora
bien, para evitar la tentacin economicista, hay que aadir que
"en un bucle interno, la lucha de clases es finalmente lo Poltico
252. With defenders like these..., p. 245
154
A p a r t i r d e M a r x
situado en el mismo corazn de lo econmico: es el "ncleo xti-
mo", el fundamento externo e interno a lavez del mbito econ
mico, mbito que es, necesariamente, no-todo (ver nota 237)
Sobre Althusser y consecuencias
Ya sealamos antes la importancia de Althusser para el grupo
de intelectuales eslovenos reunidos alrededor de la coleccin
editorial Wo es War, entre los cules se encontraba Zizek. Para
ellos una de las cosas ms atractivas de Althusser era su trata
miento de la subjetividad, pese a su conocida crtica del "huma
nismo". Para Althusser no hay ideologa si no es par a los sujetos,
y generada a su vez por sujetos concretos: la categora de sujeto
resulta para Althusser ima categora constitutiva de todo el pro
pio edificio ideolgico.
La ideologa transforma a los individuos en sujetos por
medio de la operacin de interpelacin, Althusser mismo cita
ejemplos cotidianos que muestran cmo aquellos que parecen
meros rituales de reconocimiento intersubjetivo son a su vez
representativos de esta interpelacin constituyente. El valor de
Althusser yace precisamente en sealar cmo la ideologa se pro
duce y reproduce en los momentos cotidianos aparentemente
ms alejados de la vida poltica. En cierto sentido, estos gestos y
momentos de interpelacin se acumulan e intensifican en los
rituales reproducidos en empresas, escuelas, universidades, y
cuerpos de seguridad: todos estos constituyen los "aparatos ide
olgicos de Estado" y soft una modalidad ms de la ideologa
como elemento material. Zizek considera a esta como una autn
tica "nocin materialista de la ideologa", y a la hora de definirla
reproduccin institucional de la ideologa, ampla el lema pasca-
liano afirmando: "arrodllate y creers que te has arrodillado a
causa de tu fe" (o creencia ideolgica).
Sin embargo, es errneo pensar que para que una posicin
poltica obtenga apoyo ciudadano, necesita controlar las mentes
de los sujetos; cualquier ideologa poltica exitosa siempre per-
155
Sl a v o ! Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
mite a los sujetos desear y mantener una distancia respecto a sus
ideales y normas: es lo que Zizek denomina "des-identificacin
ideolgica. Dentro de estos ideales y normashay una serie de
trminos cuya relevancia poltica es clave, y en consonancia con
el marco lacaniano de anlisis, Zizek los denomina "significan
tes-amo1. Sin embargo, no es posible atribuirles ningn conteni
do positivo determinado, ni por supuesto ninguna de las cosas"
denotadas a travs de ellos ("Dios, la Nacin", "el Pueblo", "el
Judo" quintaesencia! del antisemitismo y "el negro criminal y
saqueador" de Bush en los das post-Katrina).253
Otra convergencia entre Althusser y Zizek est en la nocin
de Otro poltico-, Althusser se refera a un "Sujeto" de la ideologa,
del que emanan las interpelaciones que constituyen sujetos a par
tir de individuos: al nombrar Dios a Pedro en el pasaje bblico, no
slo lo interpela como miembro de la comunidad cristiana, sino
que al hacerlo se reafirma a s mismo como Origen de la llama
da. Llamada que se perpeta en el tiempo y sostiene mediante su
presencia continua la consistencia de la identificacin entre el
nombre y el individuo Pedro: en cierto modo, la continuidad del
nombre garantiza tambin la continuidad de aquella instancia
que sostiene y apoya el acto de interpelacin.
M s all de Althusser
Como hemos visto, en I deologa y aparatos ideolgicos de
Estado la ideologa opera a travs de las prcticas ''rituales" en las
que participan los sujetos, en la medida en que esas mismas prc
ticas los constituyen como tales. Sin embargo esta interpelacin
ideolgica no se vhicula a travs de los afectos de los sujetos y
es ah donde Zizek, junto con Judith Butler, disiente de Althusser;
en la adscripcin de los sujetos a determinado orden poltico se
pone en juego un sentimiento de culpa254que se inscribe en la
estructura del proceso de interpelacin ideolgica de los sujetos
253. Sobre a vi olencia, pp. 121-126
254. Sharpe ., Slavoj Zizek: A little pi ace of the real p. 101
156
A p a r t i r d e M a r x ;
mudemos. Este sentimiento de culpa es especfico de nuestras
Hociedades modernas, en las que, al no haber ya ninguna instan
cia universalmente superior ante la cual pueda establecerse cul
pabilidad alguna, sobre los sujetos pesa una culpabilidad doble.255
Este aspecto es crucial para entender la teora del poder de
Zizek: el superyo se ha convertido en el espacio psquico predo
minante en el que opera la ideologa. La modernidad es la poca
en la que el orden simblico ya no es capaz de retener al sujeto
dentro de su mandato simblico: de hecho, la ideologa, lejos ya
de proporcionar una identificacin simblica a los sujetos, ms
bien construye un espacio de "falsa des-identificacin, de falsa
distancia hacia las coordenadas reales de la existencia social de
los sujetos".256
Del mismo modo que en Hegel (segn la lectura de Butler) la
condicin del esclavo depende de su conviccin en que su cuer
po no est sirviendo como cuerpo del amo, y es por tanto inde
pendiente de l, la ideologa es una agencia que potencia el auto-
distanciamiento de los sujetos respecto a las propias ilusiones
simblicas que proporciona el relato ideolgico capitalista: si
para Althusser la ideologa distorsiona la relacin de los sujetos
con la realidad social, distancindolos de su posicin socioe
conmica (trabajadores, proletarios) hacia otras instancias de
identificacin simblica (patriotas, buenos ciudadanos, etc.),
para Zizek la ideologa no slo vincula la realidad social de los
sujetos a un espacio de identificacin simblica desplazado, sino
que tambin potencia ia ''desidentificacin" entre este ltimo
{I deal del yo, en trminos psicoanalticos) y la instancia de cul
pabilidad/goce del sujeto (Superyo). En otras palabras, la ideo
loga no solamente reestructura el I deal del yo de los sujetos, sino
que tambin da forma a su acceso al goce.
Hay numerosos pasajes en Zizek que pareceran apoyar cier
tos matices "ahistricos en la estructura de la interpelacin
ideolgica: el principal sera la continuidad en el tiempo del
255. Enj oy Yoar Symptom! J acques Lacan in Hollywood, p. 167
256. I bi d., p. 134 y Conti ngenci a, hegemon a, universalidad, p. 111 (aunque es en la
edicin inglesa donde se lee "falsa des-identifcacin", p. 103).
157
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
punto sealado por la frase ideal-tipo "no todo es ideologa, bajo
la mscara ideolgica, soy tambin un ser humano. Esta sera la
forma propia de la ideologa, anclada siempre en un ncleo que
es, precisamente "transideolgico"; un punto irreductible a la
lgica poltica que, sin embargo, garantiza la eficiencia de todo
edificio ideolgico.257
Retomando cuestiones que se han tratado antes respecto a
Laibach, Zizek ve Ja traduccin poltica de este anlisis de la ide
ologa no como el binomio entre identificacin y subversin,
sino entre dos modos de desidentificacin: el funcionamiento
estndar ideolgico, que opera a travs del distanciamiento de
los sujetos y -a la manera del soldado Schwejk o el grupo
L aibach- la sobre-identificacin: una operacin mediante la cual
"el edificio ideolgico puede verse subvertido por una identifica
cin demasiado literal".258Por esto es necesario incidir en que el
"fracaso" de cualquier ideologa hegemnca a la hora de impli
car plenamente a los sujetos dentro de sus parmetros simbli
cos no es un mero accidente: el "fracaso" es necesario para la
interpelacin. Este fracaso necesario no se debe a ninguna liber
tad "natural1' o "pre-ideolgica" de los sujetos, sino que indica la
finitud del gran Otro ideolgico: la hegemona ideolgica es
siempre incompleta, no-toda. En otras palabras: el agente de
interpelacin, ese Otro que sostiene al sujeto, no existe.
257. El acoso de l as fantas as, pp. 78-79
258. I bi d. p. 81
Ideologa
...muy al contrario, la realidad ya
est distorsionada de por s.2S9
I deologa: mapas de la cuestin
El proyecto de filosofa poltica de Zizek se situaba, yaUesde
los aos noventa, en oposicin abierta a la idea de que el mundo
viva por primera vez en una poca post-ideolgica y post-pol-
tica. De hecho, uno de sus argumentos centrales identificaba
precisamente en esta actitud la forma ideolgica propia del capi
talismo tardo y lo haca recordando por encima de todo que la
ideologa no es tanto un sistema de creencias, un catlogo de
contenidos positivos que reproducen errneamente la realidad
material, como aquello que los sujetos efectivamente hacen en
relacin a sus creencias y la creencia del Otro.
Los individuos estn siempre divididos, segn la intuicin
psicoanaltica habitual, entre consciencia y subconsciente: Zizek
da un paso ms y se apoya para su anlisis poltico en que tam
bin estn divididos entre sus creencias polticas conscientes y el
conjunto de creencias que de una manera no directamente cons
ciente les liga a la autoridad del rgimen poltico dominante y a
los principios que lo sostienen: de nuevo hay que recalcar que, si
bien pueden no saber qu les vincula al consenso poltico, las cre
encias que sostienen o comparten indirectamente, s tienen una
eficacia prctica.
Sera imprudente dar el siguiente paso retrico afirmando
inmediatamente que la dilucidacin de esa "eficacia poltica" y el
259. David Becerra Mayor, La li teratura de la no-i deol og a
159
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
vnculo entre esta y el "intercambio" de creencias entre los sujt
tos constituye la tarea fundamental de la crtica de la ideologa.
Para Zizek, como para otros tantos tericos, la categora misma
de "Ideologa1' plantea una larga serie de problemas.
El uso, ms tardo en la historia de la crtica de la ideologa,
que emplea el trmino I deologa para describir lo que Zizek
llama ideologa "en-s y para-s", implica una expansin del
campo de lo ideolgico hasta los detalles ms especficos de ia
vida cotidiana; esta ampliacin finalmente hace "a la realidad
indistinguible de la ideologa"260y otorga al anlisis pocas venta
jas aparte de la vaga "sensacin de ser subversivo.
Desde luego, no ayuda demasiado el hecho de que el trmi
no, pese a sus numerosos cambios de enfoque, haya conservado
su connotacin epistmica: independientemente de los nuevos
usos y transformaciones por las que ha pasado (pensemos en
Sartre, Foucault, Althusser, Bordieu Van Dijk), sigue conser
vando ese sentido primigenio de "falsa representacin de la rea
lidad". Esta no es poca complicacin para el crtico de la ideo
loga, que siempre se ve en situacin de afrontar (o sortear) el
problema del "espacio no-ideolgico" desde el que se enuncia la
teora, o en caso contrario (a contrapelo del mbito de lo que
Zizek denomina "post-estructuralismo") defender el estatus del
concepto mismo de ideologa, redundante en un mundo donde
la Verdad ha amanecido y la multiplicidad de relatos o discursos
oculta ya para siempre toda posibilidad de acceso a lo que pre
cede a la simbolizacin social y poltica.
Una primera aproximacin a lo ideolgico
Hemos mencionado de paso una expresin "hegeliana" con
la que Zizek intenta comenzar a abrirse paso en esta problem
tica: "ideologa en-s y para-s' . La "ideologa en-s" proviene de
la I deologa alemana y sera en este caso un discurso que gene-
260. The Spectre of deoiogy, publicado en castellano en Ja antologa "Ideologia, un
mapa de la cuestin" [vid. bibliografa].
160
I d e o l o g i a .
ni "falsa conciencia": distorsiona la percepcin de los sujetos
ricerca de la estructura social en la que se hayan inmersos,
hechos polticos relevantes, o la misma existencia contingente
del orden social y poltico establecido, hacindolo ver como
"natural" o "inevitable". Es un discurso (o distorsin de un
marco comunicacional que sera transparente en condiciones
ideales)261que es funcional a las aspiraciones polticas de las cla
ses dominantes.
En segundo lugar estara la ideologa "para s", esto es, la ide
ologa que no es reproducida meramente en los discursos, sino
que da forma a las prcticas institucionales de los individuos.
Gramsci, y en mayor medida Althusser, indican cmo la repro
duccin social se lleva a cabo no solamente a travs de los apa
ratos represivos del Estado (en la terminologa althusseriana),
sino tambin a travs de los aparatos ideolgicos de Estado, como
las instituciones educativas, religiosas, polticas y jurdicas: su
eficacia poltica se alcanza no solamente a travs de la produc
cin de discursos e imagineras explcitas, sino principalmente a
travs de prcticas y disciplinas ritualizadas. El componente
ritual tiene una relevancia especial, puesto que seala la cone
xin entre lo interior y lo exterior de las creencias ms ntimas de
los sujetos: la preferencia "pascaliana" de Zizek le lleva a recalcar
cmo habitualmente la reproduccin se realiza en la direccin
opuesta a la esperable, de la prctica externa (rituales, institucio
nes, discursos) a la creencia ntima. Adelantamos ya que el gesto
torico ya comentado a lo largo del presente libro se repite una
vez ms: no es tanto una introyeccin de creencias, como un efec
to de profundidad generado en la misma superficie exterior (un
efecto anamrfico de los rituales, a travs del cual estos generan
algo "ms ac" de ellos).
En ltimo lugar, la ideologa en-s y para-s: mientras que a los
dos anteriores momentos siempre subyace una distincin entre
base econmica y superestructura, en este la diferencia se difumi-
na. En ti fetichismo de la mercanca se comprueba cmo las rela
ciones econmicas mismas (la "base") generan su propia distor-
261. Zizek sita a Habermas dentro de esta primera caracterizacin.
161
Sl a v o ; Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
sin ideologica: en l fetichismo del dinero Marx desvela un nivel
en el que el mbito para-s' de la ideologa se inscribe en el pro
pio mbito exterior, el "en-sf de la realidad extra-ideolgica: ett
un efecto ideolgico en la propia realidad, digamos que en cier
to modo "no mediado" por la conciencia de los sujetos, en la
medida en que se produce en y por sus prcticas concretas. Esta
"ideologa en-s y para-s{' no sera:
"ni la ideologa en tanto doctrina explcita (las convicciones
articuladas sobre la naturaleza del hombre, la sociedad y el uni
verso), ni la ideologa en su existencia material (las instituciones,
los rituales y las prcticas que le dan cuerpo), sino la elusiva red
de actitudes y presupuestos implcitos, cuasi "espontneos, que
constituyen un momento irreductible de la reproduccin de las
prcticas "no ideolgicas " (econmicas, legales, polticas, sexua
les...)".*2
Volvemos al repetido dictum de Zizek: este nivel de la ideo
loga es el del fetichismo, es decir, aquel en el que, pese a saber
qu implica lo que hace, el sujeto no obstante lo contina hacien
do. No hace falta acudir a complejos casos morales; basta el
ejemplo del supermercado: "en teora, un capitalista se aferra al
nominalismo utilitario, y sin embargo, en su propia prctica (de
intercambio, etc.) sigue caprichos teolgicos y acta como un
idealista contemplativo...".263
Sin embargo, en cada uno de los tres niveles surgen proble
mas. En el nivel de la ideologa "en s" cuando Habermas postu
la un marco ideal comunicativo, plenamente transparente, como
una idea reguladora enfrentada al discurso ideolgico, la eleva
cin de cierto tipo de discurso como no-ideolgico en s mismo
podra estar dando pie a la operacin ideolgica elemental.
Podra ser el caso que el discurso ideolgico es aquel que se natu
raliza a s mismo. Zizek comenta la propuesta de Barthes, que
defenda una nocin de ideologa como naturalizacin del orden
262. I ntroducci n a 'Ideologa: un mapa de la cuestin".
263. I b.
162
I d e o l o g a
tlmbico, esto es, como teicacin de los procedimientos dis
cursivos en propiedades de "la cosa misma". Zizek concede el
cutido y fuerza de esta postura, que a lo largo de su obra eti
queta como post-estructuralista: es cierto que la ideologa es
siempre "ideologa de la ideologa", es decir, que nadie de los que
se encuentran inmersos "en una ideologa" creen estarlo: para el
sujeto siempre son los Otros los que sostienen su posicin ide
olgica. La ideologa funcionara precisamente convenciendo a
los sujetos de que su modo de ver las cosas es el "natural" y obvio,
un "ideal" contra el que las ideologas del Otro pueden ser des
veladas como "falsas". Sin embargo, los hechos nunca "hablan
por s mismos", sino que una red de dispositivos discursivos los
hace hablar.
Foucault es el crtico ms reconocido del segundo tipo de
ideologa: para l el poder opera en las instituciones sin necesi
dad de remitirse a la autoridad centralizada del Estado. Se repro
duce en micro-prcticas que atraviesan a los sujetos indepen
dientemente de lo que piensen: no sera necesaria la creencia en
los clsicos significantes polticos para funcionar como un agen
te pasivo de la reproduccin de las relaciones de poder moder
nas. El poder se constituira "desde abajo", sin surgir de una
nica fuente: de hecho esta ltima surgira como efecto secun
dario de la pluralidad de las micro-prcticas y sus interrelacio-
nes.
En el nivel de la ideologa en-s y para-s, muchos de los crti
cos actuales suscriben lo que Zizek llama la "tesis de la ideologa
predominante", esto es, que o la ideologa ejerce un papel crucial
pero restringido a determinados sectores sociales (para Weber, el
calvinismo entre la clase burguesa en ascenso), o su papel en el
conjunto de la reproduccin social es marginal (como para
Baudrillard, para el que la reproduccin acta al nivel de lo sub-
ideolgico, puesto que la disciplina poltica del sistema acta ms
a travs de la fal ta de sentido que por la administracin de signi
ficantes y relatos).264
264. Sharpe, ., Sl avoj Zi zek: A little pi ece of the real, p. 30
163
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
Crtica de la ideologa entendida como "falsa conciencia"
Resulta claro que para Zizek el modelo clsico debe superar*
se, pero tambin es cierto que uno de sus estandartes en los lti
mos quince aos ha sido "No vivimos en un mundo post-ideol-
gico' : la de la "muerte de las ideologas" es de hecho la fantasa
ideolgica por antonomasia, y por cierto, ya desde los primeros
aos de andadura del propio concepto, pues ninguno de los
antagonistas del marxismo habra admitido nunca que su "con
ciencia del mundo era falsa". En este sentido, las posiciones ide
olgicas son siempre aquello que imputamos a los otros: aquello
que los sujetos creen es por definicin no-ideolgico y la visin
del mundo que dicen compartir, verdadera y justa: todo discur
so ideolgico explcito es presentado por sus defensores como
un relato acerca de cosas demasiado importantes como para con
taminarlas con la politica.
Un caso repetido por Zizek es el del "respeto" postmoderno y
la "tolerancia" hacia toda formacin ideolgica. En l convive la
concepcin de que si "conocemos algo, estamos fuera de la ideo
loga , junto a la crtica de todo "gran relato" con pretensiones de
verdad, que es de hecho "el gran relato postmoderno... puesto que
sabemos que nunca podemos conocer, nunca usaremos la pala
bra ideologa de nuevo":265la paradjica conclusin es que, al no
poder volver a creer seriamente en nada, los ciudadanos son
incapaces de salir de la maraa ideolgica, y por tanto deben ser
por fuerza tolerantes. Para Zizek es precisamente este discurso el
que lleva (y ha llevado) a consecuencias xenfobas y reacciona
rias. Para mostrar esto analiza con detalle un tipo especfico de
ilusin ideolgica, la ilusin que presupone como condicin el
conocimiento, y su ataque se dirige haca la premisa postmoder
na clave; aquella que asume que debe conocerse la verdad para
poder definir la posicin contraria como ideolgica. La clave
est, empero, en que el otro ideolgico puede conocer la verdad,
y no obstante permanecer en el terreno de la ideologa.
265.Pfaller, R. "Where is Vour Hamster? ..., en Traversing the fantasy, pp. 104-121.
164
I d e o l o g a
La ideologa, por tanto, no es un puro discurso, una torsin
deliberada de nuestras representaciones de la realidad: la ideo
loga se nutre de la existencia puramente material y externa, la
"exterioridad material de los comportamientos1;266y ms all de
su carcter epistemolgico, lo que en realidad la define es su efi
ciencia social, el hecho de que en regmenes como el del "socia
lismo real" no era un conjunto de creencias falsas lo que man
tena la adhesin de los ciudadanos al sistema, sino la proyeccin
de las creencias en el otro.
La ideologa, seala Zizek, nunca es verdadera respecto a su
objeto aparente, pero es, por otro lado, siempre verdadera res
pecto a su autntico objeto. Esta es la razn por la que una pro
posicin ideolgica nunca debe ser desestimada como un simple
error, sino que debe ser observada como una indicacin indirec
ta de la verdad. A este respetuoso mtodo de tratar con la ideo
loga, Althusser lo llam "materialismo de lo imaginario".267
Llegados a este punto, podemos ver cmo opera esta extraa
dialctica, que invierte el supuesto "respeto" postmoderno hacia
el otro, en su completa ausencia. El "idealismo del imaginario", al
negar todo fundamento material de la adscripcin ideolgica,
niega por tanto el anclaje mismo del otro en su realidad material.
La creencia poltica, como ya hemos adelantado anterior
mente, se sustenta, segn Zizek, en la estructura de la transfe
rencia en psicoanlisis. La creencia o "suposicin" del analizante
en la relacin clnica es que el Otro (su analista) conoce el signi
ficado de sus sntomas. Obviamente esta es una creencia en rigor
falsa, pero a lo largo de la terapia este "obstculo" epistemolgi
co se convierte en la puerta de entrada al autntico trabajo de
anlisis, que segn avanza el proceso, va ''confirmando" retroac
tivamente esa primera "suposicin" del analizante, en la medida
en que los sntomas van siendo desenredados y expuestos. Zizek
argumenta que esta extraa lgica intersubjetiva de la creencia
caracteriza tambin las creencias polticas de los sujetos polti
cos. Si los sujetos no conocen el significado exacto de los "signi-
266. Maiinverno, N. ap. a t , p. 18
267. Pfaller, R., op. cit.
165
S l a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
ficantes amo" con los que se identifican polticamente, es porque
su creencia poltica est mediada por sus identificaciones con los
otros. Aunque cada uno de ellos "no sabe lo que hace", el nivel
ms profundo de su creencia se mantiene a travs de la creencia
de que en todo caso hay Otros que s saben; hay una "fractura feti
chista en el mismo corazn de una ideologa efectivamente fun
cional: los individuos transfieren su creencia en el gran Otro
(encarnado en lo colectivo), que a su vez cree en su lugar; los
individuos de este modo mantienen su cordura como indivi
duos, manteniendo su distancia respecto al gran Otro en el dis
curso oficial";268por lo tanto, esta creencia es posible por medio
de su imputacin "a otros, con la condicin de que estos sean
percibidos por el sujeto de una manera mnimamente reifica-
da",ies esto es, como un colectivo annimo: el sistema, "ellos, o
los impersonales ( la Heidegger) como 'se ("esto se debe hacer
as"), o uno CUno hace lo que se le ordena", etc.).
Dentro de este marco terico, y con las nociones que hemos
ido examinando hasta ahora, Zizek extrae algunas consideracio
nes polticas que merece la pena destacar. En primer lugar, la
funcin poltica de los gobernantes sera la de ocupar el puesto
del "sujeto supuesto saber"; en la medida en que el poder polti
co es primordialmente simblico, los papeles, mscaras o funcio
nes que asumen las autoridades pblicas es ms importante que
las caractersticas "autnticas" que poseen como individuos: la
fuerza performativa de sus discursos se basa precisamente en el
lugar que ocupan en el sistema poltico, y por consiguiente en la
relacin de los sujetos con su creencia en el gran Otro simblico:
"las personas creen a travs del gran Otro, o el gran Otro cree por
ellas. Por esto es por lo que Zizek sostiene que el recurso a lo
Real de la violencia es una seal de debilidad de todo gobernan
te o rgimen poltico.
Ninguna idea, por lo tanto, puede tener efectividad poltica a
menos que d forma a las instituciones y vidas cotidianas de los
sujetos; estas ltimas sostienen, de manera precaria, la "Cosa
268. Repeti r L eni n, p. 118
269. Sharpe, ., Sl avoj Zi zek: A little pi ece of the real , p. 48
166
I d e o l o g a
sublime" en la que todo relato ideolgico se apoya para mante
ner cohesionada la comunidad poltica. Tal y como argumenta
Zizek en Tarrying with the negative, del mismo modo que en
Kant las proposiciones acerca de la belleza expresan, ms que un
juicio emprico, el sentido reflexivo de comunidad con otros
sujetos capaces de verse afectados por el objeto, las proposiciones
ideolgicas "dicen" tanto acerca de la relacin experiencial del
sujeto respecto a la realidad poltica como acerca de la realidad
misma.
Zizek sostiene que las afirmaciones ideolgicas son un tipo
especial de enunci ado performativo adicional, al margen del resto
de enunciados incluidos en la conocida Teora de actos de habl a.
Al expresarse enunciados de este tipo, como E1 Rey trabaja por
el pas", se est simultneamente afirmando un hecho (otorgn
dole una veraci dad) y expresando la adhesin a un rgimen pol
tico. Sin embargo, ningn rgimen poltico puede sobrevivir si
no alude a la existencia de una "Verdad" ms profunda acerca de
cmo es el mundo: las ideologas se presentan siempre ancladas
en la existencia de verdades ms profundas, extra-pol ti cas. De
este modo, aunque los juicios ideolgicos sean enunciados per-
formativos que para cumplir su funcin deben par ecer descripci o
nes objetivas del mundo tal y como es, no basta con la mera inver
sin de sus trminos.
Consideremos un aspecto de estos enunciados. En ellos,
recuerda Zizek, se pone en juego fetichismo descrito por Marx
(y Alfred Sohn-Rethel): las relaciones efectivas entre sujetos se
truecan en propiedades del objeto mismo, esto es, "ser Rey es un
efecto de la red de relaciones sociales entre un rey' y sus sbdi
tos', pero -y aqu est el falso reconocimiento fetichista- a los
participantes de este vnculo social la relacin se les presenta
necesariamente en forma invertida: ellos creen que son sbditos
[...] porque el rey es ya en s, y fuera dla relacin con sus sb
ditos, un Rey; como si la determinacin 'ser un rey fuera una
propiedad natural' de la persona del rey?70No obstante, el des
montaje de la eficiencia performativa de estos enunciados no
270. El subl i me obj eto de la i deologa, p. 51
67
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
puede limitarse al nivel "puramente discursivo". Dicho con otras
palabras, los sbditos saben muy bien lo que hacen (adjudicar un
valor intrnseco al dinero, tratar a una persona de entre millones
como su Rey), pero pese a todo, siguen hacindolo.
Este descubrimiento crucial de Zizek surge de la conexin de
la teora de Marx del fetichismo de la mercanca (un caso en el
que la ilusin no yace en la conciencia de los agentes sino en sus
acciones) con la teora psicoanaltica del fetichismo. Para la
teora psicoanaltica, la contribucin ms importante a esta cues
tin vino del autor Octave Mannoni en su ensayo J e sais bien,
mais quand mme..., publicado por primera vez en 1964. Como
comenta Pfaller, es un mrito de Zizek el haber sabido reconocer
el valor de la teora de Mannoni para una teora de la ideologa,
al igual que hizo con muchas consideraciones de Lacan.27' El
anlisis de Mannoni se refiere al hecho de que la gente mantiene
una relacin especialmente estrecha con ciertas ilusiones que sin
embargo nunca reconocen como tales, reproduciendo un fun
cionamiento del imaginario, que Freud haba incluido dentro del
concepto de denegacin ( Verleugnung), y que aparece a menudo
en enunciados sintomticos, del tipo "s muy bien que esto es
infantil, pero me gusta".
Este tipo de posicin disociada no solamente se encuentra en
los contextos clnicos de perversin fetichista o neurosis obsesi
va. Tambin es un fenmeno amplio, que aparece, segn
Mannoni, en gran cantidad de prcticas sociales, como ocurre
en el caso de los horscopos. Mannoni diferencia estas "ilusiones
suspendidas' ' , que llama "creencias", para distinguirlas de la "fe",
la conviccin que no pernote tal distancia. Sin embargo, destaca
que algunas de estas creencias, como las ilusiones "infantiles", en
realidad nunca habran sido credas "seriamente", es decir;
nunca tuvieron una forma diferente de la forma "suspendida" en
las que uno las encuentra entre adultos. La denegacin, como
consecuencia, no es necesariamente un proceso histrico; tam
bin puede ser estructural.272
271. Pfaller, R., op. cit.
272. bul
168
I d e o l o g i a
Como seala Pfaller, ya Spinoza haba afirmado que el cono
cimiento no puede reprimir ningn afecto slo en la medida en que
ese conocimiento es verdadero, sino en cuanto es considerado l
mismo como un afecto (tica segn el orden geomtrico, parte
IV, Proposicin XIV); y es que lo "Real" de la imaginacin perte
nece a una esfera completamente diferente: "el afecto no posee
nada positivo que pueda ser suprimido por la presencia de lo
verdadero".273
En este sentido, Zizek no es ajeno a la idea de discontinuidad
entre ciencia e ideologa manejada por Althusser, otro modo de
evitar la trampa postmoderna de "creerse ms all de la ideo
loga". Esta nocin tiene una manera especfica de atribucin
respecto al campo social; no equivale a una secuencia histrica
de formaciones socioepistmicas, sino que sugiere una coexis
tencia estructural entre juegos de lenguaje con funciones diferen
tes.274A travs de esta idea puede explicarse por qu segn Zizek
"el mismo gesto de colocarnos fuera de la ideologa nos devuel
ve nuevamente a su interior". Puesto que la ideologa es prctica
en la mayor parte de los casos, puede coexistir con formaciones
tericas completamente diferentes. Por lo tanto, podemos situar
nos tericamente fuera de la ideologa, mientras en nuestra prc
tica cotidiana seguimos dentro de alla. Y en este punto, yendo
ms all de Freud, Zizek habla aqu ya no de "ilusin", sino de
"fantasa".
Para desentraar esta cuestin, entrarn progresivamente en
juego las nociones de lo Real, goce, y gran Otro. Este ltimo es
inmediatamente pertinente aqu porque es precisamente el gran
Otro el que otorga significado a los actos de habla, garantizando,
por ejemplo, la paradjica eficiencia simblica de expresiones
"fuera de lugar", esto es, enunciadas por alguien que no es el suje
to, y sin embargo, efectivas simblicamente (las risas enlatadas,
las expresiones que acompaan a estornudos o toses, etc.). El
sujeto se ve privado de la autora sobre sus propios enunciados
performativos: el gran Otro, la institucin simblica, habla a
273. Sigo aqu la trad, de Vidal Pea, Editora Nacional Madrid 1980.
274. Pfaller, R., op. cit.
169
Sl a v o ) Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
travs de l. As, la caracterstica principal del orden simblico
en cuanto gran Otro es que nunca es simplemente un instru
mento o medio de comunicacin, sino que ms bien realiza el
acto en su lugar.275
Lo Rea y la fantasa ideolgica
Una fantasa debe entenderse aqu como una ilusin en la
accin, una ilusin que no es expresada directamente, ni pensa
da en silencio, sino simplemente actuada. Para Zizek esta ilusin
es doble, y consiste en la ilusin que distorsiona y vela el acceso
a la ilusin que estructura nuestra relacin real y efectiva con la
realidad: esta ilusin doblemente alejada del nivel consciente es
lo que podra llamarse h fantas a ideolgica. El nivel fundamen
tal de la ideologa, por lo tanto, no es el de una ilusin que
enmascara el estado de cosas real, sino el de una fantasa ideol
gica que da forma a la misma realidad social material. Como nos
indicaba antes la referencia a Spinoza, la distancia cnica es sim
plemente uno de tantos modos en los que quedamos ciegos ante
el poder estructural de la fantasa ideolgica, en la medida en
que, incluso si no nos tomamos las cosas seriamente (intentando
suspender la verdad del afecto), aunque mantengamos una dis
tancia irnica, seguimos hacindolas.
Este punto es bastante importante: Zizek seala claramente
que estas ilusiones se encarnan completamente en las prcticas
"rituales" en las que los sujetos participan, y por consiguiente su
existencia es puramente "externa": las creencias tienen una efi
ciencia social al margen de las convicciones de los sujetos, por
que las creencias estn tambin en sus actos, bajo la forma de
"creencias objetivas".276En cierta medida el esquema de la inter-
pasividad se repite aqu: del mismo modo que los espectadores
de televisin pueden "haber pasado una buena tarde" viendo un
programa cmico sin haber redo realmente en ningn momen-
275. El acoso de las fantas as, pp. 131-134
276. Pfaller, R., op. cit.
170
I DEOLOGI A
to (el programa rea por ellos), los consumidores pueden estar
contribuyendo a la explotacin laboral pese a haber consumido
caf "de comercio justo" o considerarse ajenos a la publicidad de
Las empresas: su "creencia objetiva" al consumir sigue siendo la
de que la explotacin debe continuar y la publicidad es importan
te para ellos. En resumen, pese a las creencias explcitas de los ciu
dadanos y sus elecciones polticas conscientes, y por decirlo con
una expresin anglosajona en boga, estos votar) siempre "con sus
pies?77es decir; al realizar las actividades ms cotidianas, como
ir al supermercado. En palabras de David Harvey, la presencia
espectral del trabajo humano encarnado en las mercancias' est
siempre presente en [los] estantes [del supermercado]",27" pero
no reparamos en la presencia de esa infinidad de fantasmas".
La nocin de Zizek de fantasa ideolgica es una adaptacin
poltica de una idea del psicoanlisis lacamano, en concreto la
lectura estructuralista de lo que Freud entenda por fantasa del
inconsciente. Recapitulemos brevemente: la entrada en la civili
zacin de los sujetos necesita del sacrificio primario (o castra
cin) de su goce, sacrificio realizado en nombre de la Ley. Los
sujetos, en la medida en que estn civilizados, se ven separados
del objeto primario de su deseo y forzos a perseguir esta Cosa
especial y perdida, el objeto a, atenindose a las convenciones y
regles (implcitas y explcitas) dadas en la sociedad. Las fantasas
fundamentales de los sujetos son estructuras inconscientes que
les permiten aceptar la prdida traumtica inicial. Giran alrede
dor e un relato acerca del objeto perdido, que especifica de un
modo ms o menos mtico cmo se perdi. En especial, h. fan
tasa fundamental de un sujeto resignifica esa represin inicial
del goce por medio de la Ley y lo convierte en un suj eto hablan
te como si fuera algo contingente, susceptible de ser opci onal En
la fantasa, lo que es un acontecimiento constitutivo del sujeto se
narra de nuevo como la accin histrica de algn individuo
277. Oake, fo(h?)n, " 'I Want To Believe the Beautiful Lies': Economic Rationalism
andthe Cynical Subject", citado en Sharpe, ., Slavcj Zizek: A l i ttl e pi ece of ti n
real, Me remito a la cita de Sharpe, aunque queda pci co clara l a existencia del
autor del aitjcyjo citado.
2?3. Harvey, D., A Compani on Mrx's O pifa.p. 19
i 7l
Sl a v o ] Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
excepcional, y el goce que el sujeto considera haber perdido es
postulado como algo que ha sido robado por un Otro que el suje
to supone que goza (del mismo modo que Lacan habla de sujet
suppos savoir, Zizek utiliza la expresin Other supposed enjo
ying).
Como ya vimos, lo Real no preexiste a lo Simblico; su emer
gencia es correlativa. Por consiguiente la existencia de o Real
tiene esta dimensin inmaterial, virtual, como puro pliegue de la
red simblica; lo que el sujeto considera la realidad est desde
siempre simbolizada, si bien tal simbolizacin fracasa siempre,
no es completa -como una red que no es lo suficientemente tupi
da-, y deja un resto no simbolizado de Real, que puede volver
"bajo la forma de una aparicin espectral". Este pequeo residuo
espectral, es el objeto a. Es el mismo objeto que encontramos en
el fondo del sujeto fracturado (barrado), en forma de ausencia,
una ausencia que causa el deseo, pues es en el otro "algo ms que
l mismo". En la mirada del Otro nace el goce del individuo, que
para responder al enigma de su deseo debe responder a las
demandas del gran Otro, el poder simblico-, la ideologa domi
nante.
Zizek comparte con Althusser la idea de que las ideologas
dominantes sustituyen su autntico objeto por otro; es lo que
Althusser sealaba al afirmar que la ideologa es una "represen
tacin de la relacin imaginaria de los individuos con sus condi
ciones reales de existencia". No es que las condiciones reales de
existencia estn representadas en la ideologa, ni siquiera de
forma distorsionada, sino ms bien el imaginario de los indivi
duos: sus deseos, esperanzas y miedos respecto al lugar que ocu-
paen en la sociedad. Dentro de este marco lacaniano,Zizek llama
al objeto autntico de una ideologa su "Real".
La nocin de "Real" designa entonces un ncleo constante y
traumtico que impulsa la produccin de ciertas ideas pero no
puede verse reconocida en ellas. Si, por ejemplo (en un ejemplo
que Zizek toma de Lvi-Strauss), dos grupos diferentes de un
poblado indgena expresan una visin completamente diferente
del orden espacial en el que se organizan las cabaas de su pobla-
172
I d e o l o g i a
do, esta contradiccin no puede resolverse examinando y
midiendo la "estructura autnticadel poblado. Es la misma divi
sin entre dos percepciones antagnicas la que implica la cons
tante traumtica, el antagonismo social fundamental que la
sociedad indgena no es capaz de simbolizar de manera unvoca.
Sin embargo, "lo Real" no equivale a ''Mundo, entendido
como aquella realidad que los sujetos experimentan como una
totalidad significativamente ordenada. Lo Real, y esto es clave,
denota aquellos puntos del tejido ontolgico-poltico que se
resisten a una inscripcin completa y que por lo tanto pueden ser
susceptibles de convertirse en espacios de resistencia poltica efec
tiva.
En primer lugar, Zizek habla de objetos sublimes de la ideo
loga como algo Real en este sentido lacaniano. Estos objetos son
los referentes (lo denotado) de determinados trminos ideolgi
cos clave, como Rey, Dios, Democracia, Crecimiento, Deuda o
Pueblo. Son objetos que destacan por sobre la red de significan
tes que componen la vida de un sujeto, y cuya funcin es la de
unificar y dar sentido (en un trmino lacaniano que apenas hay
espacio para comentar aqu: "acolchar", como gesto final de una
sutura) al conjunto de experiencias del propio sujeto.
En segundo lugar, Zizek se refiere a lo Real en referencia tam
bin a las prcticas culturales y sociales que dan forma a la rela
cin de los sujetos con el goce con la funcin de perpetuar la
reproduccin del sistema poltico. Este tipo de prcticas cultura
les, sin embargo, deben permanecer veladas o incluso "denega
das" por los sujetos, para conservar su efectividad simblica.
Ms all de estos dos aspectos, hay un nivel ms profundo, el
de Iz fantasia ideolgica. Esta es un suplemento necesario a los
trminos y prescripciones explcitos de cada ideologa, y gestio
na la relacin de esta con sus excesos. De este modo, las fantasas
ideolgicas que interpelan a los sujetos polticos distorsionan esta
relacin, cmo decamos, velndola, desactivndola.
En este nivel "lo Real" indica la inherente y necesaria fnitud
de lo ideolgico, que las fantasas ideolgicas representan de
manera distorsionada como contingente y surgido del exterior de
173
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
la comunidad poltica: la ilusin de esta externalidad total del
mbito ideolgico, afirma Zizek, sostiene la percepcin de la
comunidad como una "interioridad" plenamente unificada y
coherente.279
Este gesto de "externalizacin" se da en el caso de las creen
cias ms fundamentales para el sujeto, que tienen una estructu
ra esencialmente "descentrada", bajo la forma de creencias del
Otro:m es por esto que la adquisicin de conocimientos que cho
can frontalmente con ellas no solamente no las suprime, sino
que en algunos casos esta contradiccin es precisamente condi
cin necesaria para que sigan en. pie, parapetadas bajo una u otra
denegacin fetichista. En esos casos las ideologas requieren,
como suplemento paradjico, un "conocimiento superior" que
aparente descartarlas.
De todo esto queda claro que, para Zizek, los sujetos no saben
realmente qu creen, y se ven ajenos a toda ideologa, que a nivel
objetivo mantienen bajo forma denegada, como fantasa ideol
gica, y que les permite aceptar sus condiciones de existencia. Sin
embargo, esta denegacin no puede tener lugar sin dejar un ras
tro material de la fantasa que les da origen: este es el fetiche-, una
pequea ruina subjetiva, un pedazo de la realidad del sujeto que
le permite fingir que acepta la realidad tal y como es.m
Por lo tanto, hay dos movimientos que, finalmente, cabra
destacar en esta relacin de los sujetos con el campo de lo ide
olgico: la fantas a como ilusin objetiva, como distorsin pre
sente en aquello que los sujetos realmente hacen, independiente
mente de sus creencias al respecto; y la fantasa como distancia
respecto a esta percepcin distorsionada de la accin del sujeto282
(cabe repetir aqu que, estas "ilusiones objetivas" estn ms all
del sujeto, pertenecen a un otro puramente virtual, o en otras
palabras: al dominio de lo simblico, esto es, "el gran Otro" en
trminos lacanianos).
279. Sharpe, ., Slavoj Zi zek: A little pi ece of the real, p. 8
280. Pfaller, R., op. cit.
281. "Un hamster, un buda y !os fetiches de la ideologa", artculo online.
282- El subl i me obj eto de la i deologa, pp. 58-61
174
I d e o l o g i a
La ley y su reverso
No sorprender por lo ledo anteriormente que Zizek subra
ye constantemente aquellas prcticas sociales, presentes tambin
en las sociedades "post-industriales", que tienen que ver con lo
que denomina "transgresin inherente": una gestin tcita de los
excesos y tabes que cada sociedad considera oficialmente cen
surables, pero que simultneamente ofrece como recompensa
"nocturna" a la adhesin al orden establecido: la Ley genera el
deseo de su propia transgresin,283pero en definitiva esta le es
consustancial, hasta el punto de que se abre una fractura en la
Ley misma, dividindola en dos: Ley pblica y simblica, y Ley
superyoica del goce. Ambos aspectos juegan un papel en el con
trol social, por un lado a travs de la coercin activa de los indi
viduos (y sus cuerpos), y por otro a travs del suplemento de goce
al que los sujetos acceden en todas las "suspensiones carnavales
cas" (en sentido bajtiniano) de la Ley, ya sea en pblico (de los
propios carnavales medievales a la moderna sociedad del
espectculo), como en privado (del Ku-klux-klan o las "inocen
tadas" en el ejrcito o polica, hasta Abu-Ghraib y sus -lamenta
blemente- constantes secuelas).
Todo rgimen poltico tiene un cuerpo de Leyes ms o menos
explcitas que exige de los sujetos que gocen en nombre de un
bien mayor, y segn ciertas pautas. Zizek identifica este nivel de
la Ley con el I deal del yo freudiano, pero afirma que, para ser
efectivas, las leyes explcitas de un rgimen deben incluir y ocul
tar un lado 'nocturno"de leyes tcitas o secretas que, lejos de
simplemente reprimir el goce, implican a los sujetos en un goce
culpable de la represin misma. El super-yo freudiano, para
Zizek, designa la actividad psquica de la Ley, y es percibida de
manera distorsionada y sostenida por el imaginario fantasmti-
283. Es especialmente recomendable revisar la lectura de San Pablo y Badiou que
Zizek retorna en varias obras, especialmente a partir de B! espi noso suj eto, pp.
157-164. Para un anlisis ms detallado, vid. Kotsko, A. pp. 79-88 , Dean, J. pp.
157-177, o Guanzi ni , I. pp. 102-104 [ver bibliografa].
175
SLA VO) Zl ZEK , UNA I N TRODUCCI N
co de los sujetos, a menudo bajo la idea del "Otro que supuesta-
mente goza en su lugar. En este lado nocturno de la Ley se basa
el imperativo de goce impuesto a los sujetos, cuyos excesos son
re-normalizados a travs de estas "transgresiones inherentes
prohibidas/permitidas por la sociedad.
Para Zizek, los sistemas polticos o ideolgicos no pueden
evitar este tipo de "contradicciones". El acto que funda la Ley
nunca es en s mismo legal conforme al propio orden que se esta
blece por la Ley misma. En este caso, la funcin de la fantasa es
la de reescribir el acto politico por el que se funda el orden legal
como si fuera l mismo legal, en un corto-circuito histrico
mediante el cual la Ley se legitima a s misma antes de que fuera
instituida.
En el caso de que este sucinto resumen pueda generar algu
nas confusiones, recordemos que el propio Zizek384ha subrayado
que la oposicin entre Ley pblica y su obsceno suplemento
superyoico no se corresponde a la oposicin entre Ley conscien
te y lo Real del inconsciente-, no se puede esencializar el superyo
obsceno en un "Real pre-cultural". Su propuesta no consiste en el
rechazo del reverso oscuro de la Ley y sus "vlvulas de escape" en
pos de una Ley simblica ms adecuada, ni tampoco el de una
ampliacin radical de lo Real hasta la devaluacin de "la ley
pblica en un impotente teatro de sombras":
El reverso obsceno, desde luego, es el suplemento de la Ley, su
doble secreto, su "transgresin i nher entey no es meramente una
"vlvula de escape" secundaria, sino un apoyo activo de la Ley
pblica, no un pseudo-exceso tolerado, sino un exceso solicitado.
Por esta misma razn, funciona como un sinthome lacaniano: un
nudo que literalmente mantiene unida a la Ley: si disuelves el
exceso, pierdes la Ley misma.2lii
En definitiva, la Ley, y por lo tanto la sociedad, necesitan el
apoyo del imaginario. El papel del imaginario en el individuo,
284. Cfr. Concesso non dato.
285. I b d.
176
I d e o l o g a
como acabamos de ver, tiene un papel doble;186por un lado suplir
una ausencia, y por la otra ocultar su origen traumtico. Por una
parte mantiene una 'falsa apertura de la ficcin simblica, es
decir, una apariencia de auto-suficiencia de la Ley explcita como
garanta de la libertad del sujeto, mientras que por otro lado cie
rra el espacio de libertades concretas.257
La ideologa es la funcin que el imaginario cumple a nivel
social, mediando entre la Ley explcita y el nivel social real, pro
porcionando a los individuos un semblante de autntica libertad,
pero simultneamente limitando su libertad de eleccin, formal
mente permitida pero imposible dentro del sistema mismo, so
pena de un derrumbamiento del edifcio social.
Lo ideolgico representa por lo tanto un cortocircuito que, al
esconder su propia condicin de imposibilidad, constituye su
espacio simblico de funcionalidad. Para hacer esto no necesita
estructurarse en un sistema de falsas creencias, sino que le basta
con actuar estructurando el objeto de goce de los sujetos: desde
el momento en el que da forma al modo de goce, la ideologa no
necesita que se crea en ella, por cuanto el goce es siempre goce del
Otro, de modo que la creencia en la ideologa comparte la estruc-
286. Aqu es especialmente pertinente la reconstruccin que hace N. Malinverno
(DaW i mmagi nari o al l'i deoogia nel pensi ero di Sl avoj Zi zek, pp. 30-31) de la lec
tura que Zizek realiza de la pelcula "La chaqueta metlica": en esta se muestra el
funcionamiento de la mquina ideolgica incluso, o precisamente a travs de su
fracaso: "en la primera parte de la pelcula se contempla la accin del poder en
cuanto mquina superyoica, sexualizada y retorcida, que opera a travs de un
mundo de rituales subterrneos [...] Al final de esta parte, a causa de una sobrei-
dentificacin con ei super-yo de la mquina ideolgica, uno de los reclutas eje
cuta un dramtico passage l'acte dehomicidio-suicdio'. En la segunda parte de
la pelcula, sin embargo, el compaero ms humano, pacifista e incluso cinica
mente distanciado de todos los rituales, es capaz de asesinar a una muchacha
herida, si bien por compasin. Aqu "el personaje 'humano' se revela finalmente
como el perfecto militar, el sujeto sobre el que la ideologa militarista ha tenido
xilo" precisamente porque el sujeto ha mantenido en todo momento una "dis
tancia humana ante las demandas superyoicas de la mquina ideolgica, conser
vando un pretendido ncleo no-ideolgico", una distancia mnima entre discur
so ideolgico pblico y su anverso nocturno, que le permite "conservar algo de
humanidad y poder as no identificarse con uno de los dos polos de la ley"; ni el
del poder obsceno del sargento instructor, ni el del poder explcito del coman
dante ("Pido que mis soldados que crean en m como creen en Dios.'").
177
SL A VO! Z ZEK , UNA I N TRODUCCI N
tura general de la creencia interpasiva: corno afirma Terry
Eagleton, "la ideologa, como la halitosis, es siempre lo que tie
nen los dems".288
J deologa(S)
Para Zizek (en un debate continuo con Laclau y Mouffe) el
objetivo de las fuerzas polticas en disputa por la hegemona es el
de elevar sus significantes polticos al rango de representantes de
la universalidad. Para conseguir esto, cada movimiento poltico
debe tener xito a la hora de conectar su perspectiva con los obje
tos sublimes "extra-polticos" y postularlos como una encarna
cin de la totalidad poltica. Esta "ocupacin" del espacio de lo
universal es siempre precaria y temporal, pues ese espacio
"imposible" nunca puede llenarse plenamente. En concreto, ese
Universal que persigue todo movimiento poltico slo adquiere
existencia concreta cuando algn contenido particular comien
za a funcionar como su encarnacin; el hecho de que este vncu
lo entre contenido Universal y particular sea contingente implica
que est sujeto a la lucha poltica.
Para comprender esto hay que volver a otro trmino lacania
no que usan tanto Laclau como Zizek, el del acolchado o "capi
tonnage". Al igual que ocurre con la construccin del significa
do y el deseo en Lacan, el significado de los trminos polticos
(con los que las fuerzas en disputa intentan construir un discur
so que apele a la Universalidad del campo social) no estn dados
de una vez por todas, sino que surgen de un proceso en el que los
distintos significantes pasan de un "estado de flotacin289en el
que su significado no ha sido suturado an, a otro de "acolcha
do", una vez que un significante concreto ha fijado retroactiva
mente el significado de toda la cadena de significantes. Zizek
habla por tanto de "acolchado ideolgico", una sutura concate
nada de trminos que en un momento dado poseen pregnancia
288. Eagleton, T. I deol ogy, an i ntroducti on, p. 2
289. El subl i me obj eto de la i deologa, pp. 142-145
178
I d e o l o g a
poltica ("libertad", "Estado", "justicia", "paz") en un determinado
punto de acolchado (o "point de capiton"), es decir, bajo un signi
ficante maestro que conjuga e significado de toda la serie
("Comunismo", ''Revolucin ciudadana, o tambin "La Transi
cin", o "la Cruzada Nacional", pues Zizek distingue diversos
acolchados),290este proceso es retroactivo y asume el papel de
mediador evanescente, pues una vez se ha cerrado el punto de
acolchado, ''borra sus propias huellas".291
En el caso del fascismo, Zizek describe cmo no se caracte
rizaba simplemente por una serie de caractersticas como corpo
rativismo econmico, populismo, racismo, militarismo, etc.,
puesto que estas podran incluirse dentro de otras configuracio
nes ideolgicas; lo que haca a todas estas caractersticas fasci s
tas era su articulacin especfica dentro de un proyecto poltico
general".292
No obstante, si leemos esta lucha por la hegemona como una
lgica combinatoria de discursos inconsistentes entre ellos,
podra deducirse que el antagonismo fundamental de una socie
dad est siempre desplazado, y por ello mismo el antagonismo
central nunca puede describirse directamente, ms all de toda
mediacin poltica. Zizek seala que, si se acepta que no pode
mos dar cuenta del antagonismo porque nunca aparece de
manera totalmente transparante, resulta difcil rebatir que haya
ms de un antagonismo central: cul sea el antagonismo funda
mental queda abierto a la disputa ideolgica por la hegemona.
Como vimos ms arriba, esto nos lleva a su conceptualiza-
cin de la lucha de clases como Lo Real del capitalismo. En el caso
del poblado indgena descrito por Lvi-Strauss, la clave estaba en
que no implicaba relativismo cultural alguno: al expresar una
visin completamente diferente del orden espacial en el que se
organizaban los edificios en su poblado, ios indgenas apuntaban
a un ncleo traumtico, un antagonismo fundamental que dis
torsionaba todo el cuerpo social, una X virtual, punto de referen-
290. I bi d., p. 143
291. I bi d.
292. The uni versal excepti on, pp. 40-41
179
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
ca absoluto y a la vez inasimilable, no simbolizable, que circula
entre los diversos niveles de lo social, articulndolos y dndoles
su contenido concreto.
La crtica que Zizek realiza a Laclau apunta a su reafirmacin
de una fractura irreductible entre la universalidad vaca y su
representacin siempre distorsionada. La fractura puede supe
rarse, afirma Zizek, no a travs de la aparicin de una encarna
cin transparente del universal, sino afirmando la distorsin
misma como espacio de la universalidad. Dicho de otro modo: el
antagonismo social fundamental (la "lucha de clases") no se
expresa de un modo distorsionado, sino que es el principio de dis
torsin mismo.
De este modo, la autntica "poltica de clase" no tiene nada
que ver con centrarse exclusivamente en la lucha de clases y
reducir todas las luchas particulares a expresiones y efectos
secundarios de una nica lucha "autntica". Zizek hace aqu refe
rencia a "Sobre la contradiccin" de Mao Zedong, un texto de
1937.
Segn los marxistas dogmticos "no comprenden que es
precisamente en la particularidad de la contradiccin donde
reside su universalidad": hay muchas contradicciones en el desa
rrollo de un proceso complejo, y una de ellas es necesariamente
la contradiccin principal cuya existencia y desarrollo determina
o influye en el resto de contradicciones. Por ejemplo, en la socie
dad capitalista las dos fuerzas en contradiccin, el proletariado y
la burguesa, forman la contradiccin principal. Las otras con
tradicciones, como aquellas entre la clase feudal superviviente y
la burguesa, entre la pequea burguesa del campo y el campe
sinado, o entre los capitalistas no-monopolistas y los capitalistas
monopolistas, estn todas determinadas o influidas por esta
contradiccin principal.
Cuando el imperialismo lanza una guerra de agresin contra
un pas, todas las clases pueden unirse temporalmente. En tales
momentos, la contradiccin entre imperialismo y el pas en
cuestin se convierte en la contradiccin principal, mientras
todas las contradicciones entre las diversas clases dentro del pas
180
I d e o l o g i a
se ven temporalmente relegadas a una posicin secundara y
subordinada.
La postura de radica entonces en que la contradiccin
principal (universal) no se subordina completamente a la con
tradiccin particular que en una situacin determinada se con
sidera dominante; la dimensin universal reside literalmente en
esta contradiccin particular. En cada situacin concreta, una
contradiccin diferente "particular es la predominante, en el
sentido de que, para poder ganar la batalla por la resolucin de
la contradiccin principal, debera tratarse una contradiccin
particular como la predominante, a la que se subordinara todo
el resto de luchas, incluida la lucha de clases: "en China, bajo la
ocupacin japonesa, la unidad patritica contra los japoneses
era la predominante si los comunistas quera ganar la lucha de
clases; sin embargo, todo nfasis excesivo en la lucha de clases en
aquellas condiciones ira contra la lucha de clases misma".293
Populismo
Sin embargo, para Laclau todo aferrarse "esencialista" a algu
na instancia central cuya centralidad misma no es el resultado de
una lucha contingente por la hegemona supone ignorar el pro
ceso abierto y contingente a travs del cual se constituyen los
agentes polticos universales: slo la nocin de populismo, con el
significante "Pueblo" como agente poltico hegemncamente
construido, puede encarnar de manera adecuada este proceso.
Zizek est de acuerdo con Laclau en definir el populismo de
un modo formal-conceptual, y destaca cmo, en L a razn popu
lista, Laclau ha desplazado claramente su posicin, de la "demo
cracia radical" hacia un populismo en el que lo Poltico se vincu
la al momento lgido de exigencia democrtica dentro del siste
ma; sin embargo, seala, el populismo puede ser tambin bas
tante reaccionario y se hace necesario trazar ciertas lneas de
demarcacin.
293. With defenders like these...
181
Sl a v o ; Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
La propuesta de Zizek es que toda construccin del pueblo
como sujeto poltico no es de por s populismo. Del mismo modo
que Laclau, en lnea con Lacan, afirma que la Sociedad no exis
te, para Zizek el Pueblo tampoco existe: el problema con el popu
lismo sera precisamente que dentro de su horizonte el pueblo si
existe; la existencia del Pueblo est garantizada por su excepcin
constitutiva, por una externalizacin del enemigo en un obst
culo/intruso positivo.
La frmula ms adecuada de referencia no-populista al
Pueblo debera ser para Zizek una parfrasis de la definicin de
la belleza de Kant como "Zweckmafiigkeit ohne Zweck" [adecua
cin a fines sin fin ltimo] : esto es, lo popular sin el Pueblo, como
afirmacin de lo popular atravesado por un antagonismo consti
tutivo que evita que adquiera una identidad plena y substancial
como Pueblo. Por eso el populismo, lejos de ocupar el lugar de lo
Poltico como tal, siempre implica una despolitizacin mnima,
su naturalizacin.
En el fascismo, se invierte simtricamente lo que Mouffe
llama la "paradoja democrtica": si la apuesta de la democracia
institucional es transformar la lucha antagonistica en un agonis
mo regulado, el fascismo procede en la direccin opuesta.
Mientras que el fascismo lleva la lgica antagonista a su extremo,
introduciendo la lgica nosotros/enemigo -impuesta por una
violencia extra-institucional-, postula como fin poltico precisa
mente lo opuesto: un cuerpo social extremadamente ordenado y
jerrquico.
En este sentido, el "populismo de derechas", en su variante
"post-fascista" (como se definan movimientos como Alleanza
Nazionale en Italia) funcionara con el significante clase media"
como punto de referencia: "la clase media [...] por un lado, est
contra la politizacin; simplemente quieren sostener su modo de
vida, ser libres para trabajar y llevar su vida en paz (por ello tien
den a apoyar los golpes de estado autoritarios que prometen
poner fin a la catica movilizacin poltica de la sociedad, de
modo que todo el mundo pueda volver al trabajo). Por otro lado,
bajo los ropajes de la mayora moral trabajadora y patritica, son
182
I d e o l o g a
los instigadores principales de la movilizacin de masas {como el
populismo de derechas de Le Pen)".294
Gracias a esta movilizacin "los partidos principales ahora
consideran aceptable sealar que los inmigrantes son invitados
que deben acomodarse a los valores culturales que definen a la
sociedad que les hospeda. Fenmenos como Berlusconi
demuestran cmo administracin post poltica y politizacin
populista pueden coexistir en la misma fuerza poltica; "lo
mismo vale para el gobierno de Blair en el Reino Unido o la
administracin de Bush; el populismo est reemplazando pro
gresivamente a la tolerancia multiculturalista como el suplemen
to ideolgico espontneo" de la administracin post-poltica,
como su 'pseudo-concreccin': su traduccin en una forma que
pueda apelar a la experiencia inmediata de los individuos".295
La post-poltica "puraes por lo tanto inherentemente impo
sible: cualquier rgimen poltico necesita un suplemento "popu
lista" que vhicul "la exasperacin de la gente corriente ante la
complejidad... y la conviccin consiguiente de que debe haber
alguien responsable por todo ello".
Poder "pre-moderno"
En sus libros, Zizek mantiene una distincin ms o menos
clara entre regmenes modernos y pre-modernos, segn su rela
cin con respecto a la organizacin del goce y su relacin con la
Ley. Los regmenes pre-modernos ejemplificaran lo que Lacan
llama el discurso del amo. En estos regmenes autoritarios, la
palabra y voluntad del Rey o el Seor feudal eran soberanas,
fuente de autoridad poltica. Los individuos sujetos ella se
sometan a los deseos del soberano y, por usar otra expresin que
hemos comentado, a las directrices del "sujeto supuesto-saber",
es decir: para los sujetos los otros {el Otro) saban cules eran los
trminos de obediencia debida. En este marco, las prcticas
294. Ibd.
295. Ibd
183
Sl a v o i Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
cuasi-transgresoras eran excepcionales en el espacio poltico,
slo perceptibles en los acontecimientos de tipo carnavalesco, o
en los espectculos ejemplarizantes, como es el caso de las eje
cuciones pblicas.
En Porque no saben lo que hacen, Zizek discute la argumen
tacin clsica de Ernst Kantorowicz acerca de los "dos cuerpos
del Rey" en los regmenes monrquicos. La teora de Kanto
rowicz es que, en los regmenes antiguos, la persona del Rey era
considerada indisociable de su cuerpo mortal y humano, al igual
que sus sbditos. La salud corporal del Rey era desde luego una
cuestin de la mayor importancia de Estado, y parte de su corte
estaba formada por mdicos y asistentes. Por otro lado, sin
embargo, el Rey era simultneamente portador de un segundo
cuerpo "inmaterial y sagrado". Paradjicamente, era precisa
mente en cuanto portador de este segundo cuerpo que la salud
del Rey cobraba tal importancia.
La cuestin que aborda Zizek, y que considera de importan
cia central para la ontologia poltica, es la percepcin que tenan
de tal corte ntimo en la persona del Soberano sus propios sb
ditos. Su legitimidad descansaba en que era visto por sus sbdi
tos como poseedor de este cuerpo singular e irreemplazable.
Al margen de la especificidad histrica y geogrfica del an
lisis de Kantorowicz, para Zizek cada rgimen tiene sus propias
respuestas a esta cuestin, que habitualmente implican alguna
historia mtica acerca de los orgenes propios del modo de vida
de cada comunidad poltica.
En este sentido, tambin es habitual que trazas, ruinas o res
tos de esa agencia fundadora de la comunidad sean vinculados a
este relato mtico, como encarnacin de su "esencia" propia y
especfica. En este punto radica el cortocircuito que interesa a
Zizek: finalmente el cuerpo del Rey (por ejemplo, su sang real)
acaba incluyendo tambin un resto espectral de su "cuerpo
simblico". La funcin institucional, independiente del "ocupan
te" del cargo institucional, se "redobla en el cuerpo mismo" del
Rey.296
296. Porque no saben lo que hacen, pp. 330 y ss
184
I d e o l o g a
Es decir, para Zizek el autntico "misterio" de la fetichizacin
de la realeza no consiste simplemente en que el cuerpo material
sirve de soporte para su cuerpo sublime; ms bien es el hecho de
que tan pronto como una persona ejerce de "Rey" sus propieda
des cotidianas, ordinarias, sufren una transustanciacin que las
convierte en objeto de fascinacin. Obviamente no hay nada que
resida intrnsecamente en el cuerpo del Rey que haga que sea
experimentado como un objeto sublime ideolgico para sus sb
ditos: el papel simblico del Rey es el que otorga esta consisten
cia ontolgico-poltica a su encarnacin humana.
De hecho, la autoridad tradicional se basaba en una mstica
de la institucin, que encadenaba su poder carismtico al ritual
simblico, a la performatividad de la Institucin como tal. El rey,
el juez, el presidente, etc., pueden ser personalmente deshones
tos, corruptos, pero cuando adoptan la insignia de la autoridad,
experimentan este tipo de transubstanciacin mstica.
Por lo tanto la identidad de sbdito interpelada por este tipo
de autoridad es equivalente a la proposicin "la autoridad es
mejor, aunque fallida en su contenido, que la autoridad que es
arbitrariamente justa pero carente del soporte institucional'. La
Ilustracin (y la Revolucin francesa) estaba en lo cierto al apun
tar cierta irracionalidad intrnseca al modo tradicional de for
macin social; la nica razn que poda darse para obedecer al
monarca tradicional, era tautolgica y vaca.
En ltima instancia la respuesta de los sujetos ante el llama
do Ilustrado a la autonoma racional respecto al poder tradicio
nal, se podra haber resumido con la ya citada respuesta ideol
gica por antonomasia-, "s muy bien que el Amo (Rey, Dueo de
la plantacin, magistrado local) es un hombre normal como
nosotros, pero de todas formas le obedezco". En la respuesta se
haya implcito ese gesto tautolgico ("obedezco al Rey ... porque
es el soberano") que representa la "creencia inconsciente y
simblicamente eficiente", en relacin a la cual el conocimiento
expresado en la primera proposicin distancia al sujeto de la
fuerza irracional de la creencia tautolgica y en ltima instancia
irracional.
185
SiA voy Z i z ek , u n a i n t r o d u c c i n
Segn Zizek el poder tradicional debe considerarse, en tr
minos de Jon Elster, como uno de aquellos "estados que son
esencialmente subproductos",297esto es, estados tanto subjetivos
como "objetivos" (sociolgicos, econmicos, etc.) que por su
propia naturaleza no pueden entrar dentro de un clculo racio
nal de causa-efecto, y por lo tanto no pueden ser decididos y ges
tionados por una "voluntad consciente" (el enamoramiento es un
ejemplo). En cierto modo son percibidos como el efecto de una
agencia causal ajena a esa voluntad. Es decir, volviendo a Lacan,
Zizek los considera como "estados esencialmente producidos
por el Gran Otro".
En este sentido el depositario de un "poder simblico", como
el soberano en una monarqua, no es tanto un individuo que
posee algo, como el destinatario de una propiedad adjudicada por
Otro, en este caso un "algo" extra-subjetivo, impersonal. Hay
papeles, cargos y roles institucionalizados que ciertas personas
asumen en virtud de su ocupacin de ciertos espacios dentro del
orden inter-subjetivo o "gran Otro" simblico en el que se hayan
inmersos todos los sujetos. Slo en virtud de esa posicin en la
red simblica los gestos, actos y declaraciones de determinados
sujetos pueden adquirir "fuerza performativa".
No obstante, el autntico secreto no se descubre en lo que se
esconde tras la mscara del poder simblico (que no es ms que
el mismo cuerpo mortal y ordinario), sino la fuerza "mstica" que
se esconde entre ambos lados de la mscara; aquello que la dota
de un poder performativo "polticamente eficiente".296
Poder "moderno"...
La lgica del poder tradicional reside en que su efectividad
yace enteramente en su ser slo pura potencialidad-, su desplie
gue completo deja clara su impostura. El poder simblico reside
en un "plusvalor de confianza que debe ser cuidadosamente pre-
297. Cfr., entre otros, Elster, J. Uvas amargas, editorial Pennsula.
298. Porque no saben lo que hacen, p. 321
386
I d e o l o g a
servado: un ejemplo recurrente es la impotente excusa de ios ofi
ciales nazis "s el Fhrer supiera realmente lo que ocurre, parara
todo esto".299
En los regmenes ideolgicos contemporneos, sin embargo,
ya no est presente del mismo modo el mecanismo lacaniano del
"discurso del amo". Dado que el complejo de Edipo es asociado
por Zizek a la autoridad poltica "clsica", est de acuerdo con la
Escuela de Frankfurt -y difiere de Deleuze y Guattari- en que la
subjetividad actual ya es post-edpica. Una de sus afirmaciones
ms repetidas es que en el mundo poltico actual el ascenso de
fundamentalismos religiosos o nuevos brotes de xenofobia (per
sonal o "institucionalizada") no son restos arcaicos de estructu
ras tradicionales, sino los efectos patolgicos de las nuevas for
mas de organizacin social. Para Zizek la estructura definitoria
de los regmenes ideolgicos modernos es el conocimiento (bajo
la forma lacaniana del discurso de la universidad).
Segn el esquema que propone Zizek, en los regmenes tanto
fascistas como estalinistas el poder justifica su autoridad en refe
rencia a un Otro; en el caso del fascismo, el ''intruso" (el judo, el
gitano, el comunista, etc.: sujets-supposs-jouir), y en el caso del
estalinismo, la agencia que garantiza el sentido final del curso de
la historia (las Leyes histricas, como gran Otro).
No obstante debemos volver al punto clave: la "denegacin
fetichista" ("sabemos muy bien que ... pero de todas formas...").
Pese a que Zizek defiende el potencial del psicoanlisis como
heredero del compromiso ilustrado con el potencial liberador
del conocimiento reflexivo, ve un vnculo entre la retrica ilus
trada y la posicin del cnico moderno. La autoridad del amo
tradicional apenas tena fundamentos de legitimidad; se basaba,
como vimos, en una tautolgica obediencia de los sujetos. La
intencin de la Ilustracin era la de arrancar estas mscaras del
poder tradicional y mostrar desnudo el engao de los defensores
del anden Rgime. La posicin de Zizek es que el positivismo
299. En este ejemplo cabria entender que Zizek sugiere un resto de "poder tradi
cional1dentro del mi smo rgi men nazi, que cotno veremos, se encuadra ms all
de la forma pre-moderna de poder.
187
S l a v o i Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
ilustrado les ceg a la hora de ver cmo la mscara simblica no
era un simple velo que haba que eliminar: aquellas instituciones
simblicas dependan de una tupida red de creencias que daban
solidez al tejido social, necesarias tambin para la emergencia de
toda subjetividad socializada.
Desde el siglo dieciocho se habran seguido, por lo tanto,
varias formaciones sociopolticas en las que la estructura de los
sujetos tradicionales, anclada en esa "denegacin fetichista", ha
ido cambiando. Lo que es decisivo para Zizek es que lo que ha
sobrevivido a la autoridad tradicional son estructuras de poder
que son ms intrusivas y peligrosas que antes.
...y sus rplicas contemporneas
Como adelantamos ya, Zizek mantiene una actitud crtica
hacia la posicin desarrollada por Deleuze y Guattari en su Anti-
Edipo (y tambin en Mil Mesetas): el malestar de la sociedad con
tempornea derivara del hecho de que no se ha purgado lo sufi
ciente de su opresiva herencia "edipica". Segn esta posicin, el
totalitarismo representa simplemente el ejemplo ms puro de
este tipo de autoridad, que contina bajo formas ms larvadas e
invisibles. Zizek insiste sin embargo en que habra que rechazar
el relato que sugiere el derrumbe del orden patriarcal edipico en
favor de una emancipacin postmoderna, construida sobre la
multiplicacin de identidades contingentes. Lo que este relato
obvia son las nuevas formas de dominacin generadas precisa
mente por el "declive de Edipo"; las las nuevas formas de subje
tividad "post-edpicas" son correlativas de una dominacin y
sujeccin "obscenas", si cabe ms frreas que antes.300
En segundo lugar, Zizek analiza el relato que establece la
modernidad como culminacin del desarrollo inmanente de
uno u otro "principio civilizatorio", operativo desde la poca
griega clsica. La vulgata hegeliana suele colocar a Hegel como el
expolente ms claro de una versin "afirmativa" de esta tesis: la
300. El espinoso sujeto, cap. 6
188
I d e o l o g a
modernidad representara el "final" de un. proceso dialctico de
lucha y desarrollo histrico. Nietzsche, por otro lado, seria el ep
gono "negativo" de esta tesis, presente tambin en el ltimo
Heidegger y en Adorno y Horkheimer.
En tercer lugar, la posicin de Zizek respecto a la moderni
dad se opone tambin a la de Max Weber, que define al proceso
de modernizacin como el despliegue de un gran proceso de
racionalizacin y desencantamiento que habra hecho al mundo
cada vez ms transparente y abierto al control humano, pero al
mismo tiempo lo habra dejado desprovisto de espiritualidad e
impredictibilidad.
El nfasis de Zizek en el irreductible corte histrico introdu
cido por la Ilustracin distancia su posicin de l tesis de que la
modernidad representa la continuacin de procesos histricos
ms amplios. La modernidad tiene una relevancia propia, a causa
de la importancia sin precedentes que el conocimiento adopta
dentro de ella. Uno de los ejemplos de esta distancia tiene que ver
con lo que tericos como Adorno consideraban el punto cenital
del proceso de racionalizacin moderna: la shoah. Eichmann,
lejos de ser impulsado por una malfica voluntad de dominio y
violencia irracional, habra actuado simplemente en base a crite
rios racionales, "cumpliendo su trabajo" y respetando la jerarqua
de mando: "lo importante era la forma pura y 'aburrida' simbli
ca del poder, obedecida al margen de todo vestigio imaginario de
compasin o horror ante la violencia. Lo que interesa a Zizek es
que los nazis implicados directamente en el genocidio, en su
mayora, no eran forzados violentamente a participar Se Ies
ofreca una eleccin: participar en ella, o abstenerse, sin castigo
alguno ulterior; siguiendo los polmicos resultados de la investi
gacin de Daniel Jonah Goldhagen,301seala la importancia del
psicoanlisis para la comprensin de los mecanismos responsa
bles del holocausto: este fue tratado por el aparato nazi como una
suerte de "secreto obsceno, y aparte de no reconocerlo nunca
pblicamente, obstaculizaba sistemticamente toda traduccin
directa en el vocabulario de la maquinaria burocrtica.
301. Goldhagen, D.J., Los verdugos voluntari os de Hi tl er, 1997, editorial Taurus.
189
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
Esta burocratizacin permiti a los participantes neutralizar
el horror y tomarlo como "simplemente otro trabajo ms", si
bien, simultneamente, se convirti en una suerte de goce adi
cional, un suplemento que precisamente permita, mediante el
"disfrute del trabajo bien hecho ... y la participacin en el gran
captulo de la historia del Reich" desbloquear el impasse en el que
cualquier sujeto normal se vera ante la situacin de tener que
ejecutar ese tipo de rdenes.302Zizek considera que el holocaus
to es, ms que una excepcin dentro de la forma dominante de
poder en los regmenes modernos, un caso representativo de la
configuracin que ha asumido la dominacin social tras el
derrumbe de las formas "tradicionales" del poder.
La postura al respecto, defendida en sus ltimos textos, es
que en el desarrollo europeo moderno, habra una sucesin de lo
que Lacan llama los cuatro discursos; el "discurso del amo" regira
en la monarqua absoluta, la primera figura de la modernidad
que socav la red de relaciones feudales, transformando la fide
lidad en adulacin y nepotismo; en este sentido Luis XIV, con su
conocido motto "1tat, c'est moi", sera el Amo por excelencia. El
discurso de la universidad y el discurso hi stri co despliegan dos
resultados paralelos del resquebrajamiento del reinado del Amo;
tanto bajo una forma de gestin ultra-tecncratica que culmina
en el horror biopoltico (produccin en masa de homo sacer),
como en la explosin de la subjetividad hi stri ca capitalista que
se reproduce a s misma a travs de una permanente auto-revo
lucin y mediante la integracin de todo exceso dentro del siste
ma, acelerando hasta el extremo los ritmos con los que la socie
dad re-normaliza sus excepciones y perturbaciones: para Zizek
"la autntica revolucin permanente es ya el capitalismo
mismo".303
La frmula de Lacan de fas cuatro discursos le permite a Zizek
desplegar las dos caras de la modernidad: la admi ni straci n total
y la dinmica individualista-capitalista, ambas concebidas como
modos efectivamente dados de subversin del di scurso del A mo.
32. El acoso de las fantas as, pp. 86-92
303. Concesso non dato
190
I d e o l o g a
Por un lado, la suspensin de la eficiencia poltica de la figu
ra del Amo puede suplementarse por el gobierno directo de
expertos legitimados por su conocimiento (reinado del conoci
miento, dominio del discurso de la universidad). Por el otro, el
exceso de duda, el cuestionamiento permanente, pueden integrar
se directamente en el ciclo capitalista de reproduccin social
(predominio del discurso del histrico).
Finalmente, culminando esta tetrada "hegeliana, el discurso
del analista representara la emergencia de la subjetividad revo-
lucionaria-emancipatoria, capaz de resolver la fractura entre el
discurso de la uni versidad y el discurso histrico: el agente revolu
cionario (identificado con el objet peti t a, y guiando a los sujetos
haca la posicin del resto, del residuo, del excluido) interpela al
sujeto desde i aposi ci n del conocimiento, que ocupa el lugar de la
verdad, e interviene as en la ' torsin sintomtica1de la constela
cin del sujeto: el obj eti vo es el de aislar y eliminar el significante-
amo que estructuraba el inconsciente ideolgico-politico del suje
to.304
Dicho de otro modo: repitiendo la posicin del discurso del
analista, el agente revolucionario (sea como fuere la constitucin
concreta de ese sujeto poltico) interpela al sujeto desde un lugar
cuya verdad, digamos, "autntica", es el saber del inconsciente, la
interminable cadena de significantes: el conocimiento (y no al
revs, con el conocimiento asumiendo la posicin de agente que
interpela, y "su verdad" siendo ei significante-Amo).
El paralelismo que busca Zizek aqu se basa en la idea de que,
en la terapia, el analista controla especialmente lo que produce la
posicin que est adoptando respecto al paciente (analizante): a
partir de su silencio, de su falta de respuesta, "provoca" al sujeto,
apela a su esencia fracturada, a su "vaco constitutivo". La provo
cacin hace rotar e intercambiarse varios significantes-Amo, que
a su vez van dando buena cuenta de los deseos inconscientes del
sujeto. En todo caso, nos interesa esto ltimo en Ja medida que
apunta a una cuestin clave: al " atravesar la fantas a", suspen
diendo la creencia en el gran Otro y cambiando finalmente un
304. I b d.
J91
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
significante-Amo ideolgico por otro, se abre un momento de
libertad, de emancipacin; sin embargo, esta lleva indefectible
mente al establecimiento de otro orden nuevo, de un diferente
gran Otro, que en principio podra ser "mejor", aunque en todo
caso eso no parecera comprobable a priori.305
La respuesta de Zizek tiene que ver con que este momento de
cambio radical (de "Acontecimiento-Verdad" en trminos de
Badiou) es "autntico" si sostiene esa libertad-negatividad absolu-
fa, es decir: si en su desarrollo hay un germen que promete man
tener abierto el momento de libertad revolucionaria.30* No obs
tante, como ya ha mencionado en varas ocasiones, si bien ve
clara la necesidad de construir y mantener ese momento revolu
cionario "de apertura", lo que le interesa "es el da despus.30*
Comentaremos algo ms al respecto en las pginas finales, pero
de momento volvamos al hilo "histrico" del desarrollo de las
formaciones ideolgicas.
De la ideologa estalinista al capitalismo neoliberal
Si bajo el dominio "autoritario" o pre-moderno la mera justi
ficacin de la legitimidad del Rey en trminos de vala personal
era casi un crimen de lesa majestad, bajo condiciones "totalita
riasel lder reclama autoridad en trminos de sus cualidades
efectivas. Bajo las estructuras pre-modernas de autoridad, el
suplemento superyoico a la Ley simblica "humana" permanece
como algo excepcional.
Sin embargo, en el "estalinismo" el superyo se apropia el espa
cio pblico, y la "humanidad" ntima y privada del lder se mues
tra como la caracterstica propia de aquellos a quienes la necesi
dad histrica impone el cumplimiento de determinados "sacrifi
cios".
305. Kotsko, A. Zizek and theology, pp. 72-74
306. Cfr. El espinoso sujeto, pp. 252-259, y la sntesis, en mi opinin bastante valien
te, de Kotsko, A., Zi zek and theol ogy, p. 82
307. "Slavoj Zizek. Call to Protest", entrevista para DeutscheWel l e de 2 de enero de
2012
192
I d e o l o g i a
El poder tradicional mantiene la fuente de la autoridad en
estructuras pre-reflexivas de creencias, pero, y es importante
subrayarlo, el universo llamado "totalitario" no es en absoluto un
espacio de "secretos reprimidos". Su 'desviacin" consiste ms
bien en que en l (todos) los sujetos manipulan conscientemen
te la Verdad en pos de "la Causa", y sin embargo creen en los
resultados de su propia manipulacin.
Otra acotacin respecto al trmino 'totalitarismo" que Zizek
repite en esos textos es que el trmino ha sido utilizado en
Occidente como "arma arrojadiza", utilizada por liberales y neo-
conservadores para oponerse a toda reforma social. El terico
que utiliza el trmino, subraya Zizek, corre el riesgo de dar
soporte a la fusin que el discurso de la derecha liberal realiza
entre los regmenes fascistas y los Estados socialistas. En primer
lugar, el fascismo es "una continuacin del capitalismo por otros
medios":308 un pseudo-Acontecimiento, una mentira arropada
bajo el manto de autenticidad, escondiendo bajo la movilizacin
y militarizacin general (dirigidas siempre hacia un Otro-que-
supuestamente-goza) el hecho de que en realidad la estructura de
poder segua intacta: en ese sentido, pese a las apariencias, no se
haba producido en ellos una autntica "contra-violencia estruc
tural".,m
En este sentido, la violencia del poder estalinista "contra sus
propios miembros" da prueba de cmo un rgimen contra-revo
lucionario slo poda asentarse mediante la purga total de los
remanentes del momento revolucionario inicial. Es decir: una
vez cambiada (en la Revolucin de Octubre) la estructura de
poder, toda reaccin contra-revolucionaria necesita un suple
mento de violencia explcita para mantenerse "y borrar las huellas
de su traicin".310No obstante la "traicin" debe inscribirse den
tro de la revolucin misma para poder contar con la adhesin
dei pueblo, y por eso genera su propio y particular modo ideol
gico de funcionamiento.
308. The pl ague of fantasi es, p. 56-59
309. Cfr. Violencia. Sei s refl exi ones margi nal es, especialmente cap. 1. Zizek hace
hincapi tambin en la dicotoma violencia objetiva/violencia estructural.
310. The pl ague of fantasi es, p. 58
393
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
Hay una conexin aqu con lo que Zizek denomina, invir-
tiendo la expresin de Freud sobre la "neutralidad benvola" del
analista, la malvola neutralidad del espectador". Tanto en la
(auto) censura puritana del Hollywood clsico, como en las
fotografas privadas de los torturadores del ejrcito norteameri
cano o en los regmentes "totalitarios", los sujetos se ven impeli
dos a proteger la mirada de un imposible gran Otro; la mirada de
este Otro es paradjica, porque su omnipresencia "acusmtica"
lo coloca en una situacin de poder absoluto, si bien, simultne
amente, debe protegerse la "inocencia" de esa mirada a cualquier
precio: debe mantenerse en la ignorancia, ajena al sentido de la
escena que "presencia".311De este modo, lo que diferencia al
poder "pre-moderno" de los regmenes totalitarios y capitalistas,
es que, mientras el primero se basaba en la preeminencia de la
creencia y una represin correlativa del acceso directo al goce,
los segundos funcionan presentndose a s mismos como agen
tes supuestos-saber, es decir, entidades que garantizan al sujeto
que saben aquello que realmente les causa goce.bil A esto hay que
aadir que, tanto en las sociedades capitalistas como en la esta-
linista, esta mirada ignorante del gran Otro implica la conni
vencia de los sujetos: saben muy bien qu ocurre, por as decir
lo, en escena, y sin embargo se distancian de ella. De nuevo,
repite Zizek, la distancia "irnica" forma parte del juego ideol
gico.313
Tanto el nazismo, como el "socialismo real" (incluida la extin
ta Yugoslavia), por tanto, s comparten un modo de autoridad
post-edpica en la que ha sido superada la Ley edipica que separa
al sujeto hablante de la substancia del goce. Dentro de esta nueva
relacin, los sujetos son interpelados por una identificacin per
versa entre el lugar de la Ley y la Cosa (en sentido lacaniano): el
sujeto ya no opera mediante la denegacin fetichista "clsica",
porque el objeto sublime ideolgico ha cambiado aqu de posi
cin; ya no es es el cuerpo del Rey. En la modalidad "totalitaria",
311. The Spectator's Mal evol ent Neutral i ty (conferencia en Brunswick, 8-6-2004)
312. Sharpe, M. Slavoj Zi zek: A little pi ece of the real , p. 57
313. El subl i me objeto e la ideologa, p. 55
194
I d e o l o g a
i*I lder se coloca en un espacio desde el que debe dar razones de
por qu debe liderar. Su autoridad no es "auto-referencial", sino
que se legitima en trminos de un meta-discurso que supuesta
mente da cuenta de la verdad "autntica" de lo poltico. El lder
"totalitario" no es un sujeto que es, adems de sujeto, soberano: es
un sujeto que se "objetualiza" al servicio del gran Otro que sirve
de fundamento al discurso ideolgico: "puede ser terrible, pero
slo hago lo que debo hacer".
En este sentido, Zizek especifica que el nazismo y el estalinis-
mo "movilizan el goce" de modos fundamentalmente distintos.
El rgimen ideolgico fascista es paranoide, mientras que, como
hemos visto, el lder estalinista encarna la perversin, en la medi
da en que se coloca como objeto-instrumento del goce del gran
Otro.
En el caso del capitalismo liberal, se tratara de una forma
cin social esencialmente "histrica". La ideologa del consumo
promovida en el capitalismo tardo coincide con la emergencia
de una subjetividad que ya no es interpelada por ningn discur
so colectivo que justifique el sacrifcio del goce de los individuos.
Por el contrario, se apoya en un discurso, visible tanto en el mar
keting como en las "nuevas espiritualidades", que promueve el
consumo de objetos como medio necesario en la persecucin de
la felicidad y auto-desarrollo. A finales de los aos noventa,
Zizek ya sealaba314que el lder paradigmtico de las sociedades
"tardo-capitalistas" se aproximaba ms a la figura de Bill Gates,
no un lder lejano y hiertico, violento y obsceno, cercano al Ur-
Vater freudiano, sino ms bien una suerte de vecino o hermano
pequeo (escondiendo precisamente su secreta dimensin de Big
Brother), es decir, un lder "de bajo perfil", tan cercano como un
familiar. En esto, las empresas multinacionales -esto es un rasgo
claro del Toyotismo- han asumido el papel que antes desem
peaban el Estado e instituciones como partidos o sindicatos de
masas en el imaginario colectivo, instituyndose como la "nueva
familia", o las nuevas "nieras", ms actualizadas y eficientes que
los vetustos nanny-States". Y sobre todo, "ms tolerantes".
314. Le spectre rde tojours, pp. 18-27
195
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
En resumen, si el tipo "totalitario" de autoridad no poda fun
cionar a menos que generase y gestionara un rgimen de goce
obsceno (perverso o paranoide) en los sujetos, para Zizek el
capitalismo tardo interpela a estos no mediante un mandato
despersonalizado y abiertamente autoritario, sino a travs de la
incitacin a la bsqueda de autenticidad, hacia el disfrute indivi
dualizado de su propia vida ms all de la red de mentiras y con
venciones que se ven abocados a experimentar en su vida coti
diana. Esto, para Zizek, no esconde otra cosa que un imperativo
directo y culpabilizador: "Goza! (y si no lo consigues, es culpa
tuya)".
Spinoza, "espinozismoy consumismo capitalista
En Tarrying with the negative o La revolucin blanda, Zizek
mantiene que, como ya adelantamos ms arriba, algunas de las
tesis "espinozistas" de Deleuze y Guattari (o mejor dicho, del
deleuzianismo, en parte contra Deleuze)315pueden leerse como el
reflejo de la constelacin ideolgica actual.
La lectura clsica lacaniana, seala Zizek,entiende el pan
tesmo espinoziano como una suerte de hipstasis de la cadena
de significantes, desprovista sin embargo del elemento que mar
cara la incisin en la cadena "inscribiendo la prohibicin, el No"
que, a travs del significante-Amo constituye la Ley simblica. El
''saber1' espinozista "se define por la reduccin de la deontologia
a la ontologia, de la obligacin al conocimiento racional, y en
trminos de la teora de actos de habla, del performativo al aser
tivo".317 Cuando Dios pronuncia su famosa prohibicin en el
Antiguo Testamento "No comers la manzana del rbol de la
sabidura", esta prohibicin es tal solamente para la mente inca
paz de comprender la cadena causal que subyace a esta prohibi
cin: una mente con tal capacidad la "entendera no como una
315. La revolucin bl anda, pp. 17-18
316. Tarryi ng with the negati ve>p. 216
317. Tarryi ng with the negati ve, p. 217
196
I d e o l o g a
prohibicin, sino corno una mera aseveracin del estado de
cosas".
En definitiva, la percepcin sub specie aeternitatis supone un
deseable salto por encima de nuestra fnitud constitutiva, una
manera de aprehender la cadena de fenmenos en su lugar eter
no dentro de la red simblica universal; y es universal "precisa
mente porque no dispone del elemento excepcional que Lacan
bautiz como 'significante-Amo': el elemento que clausura el
campo ideolgico al designar el Bien supremo".m Para Spinoza
este elemento no sera sino un representante simblico del vaco
de nuestra ignorancia; Kant afirmar despus la imposibilidad
constitutiva de la posicin epistmica capaz de reducir los impe
rativos a asertivos. La correccin que Zizek efecta aqu a la lec
tura lacaniana es que esta "contemplacin del universo sub spe
cie aeternitatis" no es imputable a Hegel, sino precisamente a
Spinoza: "una actitud alcanzable a travs de la auto-aniquilacin
del sujeto, y en la que la totalidad, el universo en su conjunto, se
separa del sujeto, autonomizndose como "un mecanismo auto-
suficienterespecto al cual los sujetos se ven liberados de toda res
ponsabilidad.
Es as como la era en que vivimos sera fundamentalmente
"neo-spinozista" respecto a esta distancia de toda responsabili
dad subjetiva; desde la "sociologizacin" de las causas del com
portamiento delictivo, hasta la informacin "nutricional" de las
etiquetas de consumo, que actuara como una garanta suple
mentaria delgoce.ii9
Otro aspecto comentado por Zizek es el del concepto de imi-
tatio affecti; los individuos no forman una comunidad a travs
del reconocimiento mutuo; este reconocimiento, ms all del
aislamiento "cartesiano'' del cogito, se produce a travs de la
identificacin afectiva, en la que las pasiones de los sujetos rever
beran entre ellas, repitindose e intensificndose, El sujeto es
aqu un mero lugar pasivo, un nodo en la gran red de afectos; la
auto-percepcin del sujeto como tai slo acontece en la distor-
318. I b d.
319. I bi d., p. 218
197
Sl a v o ! Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
sin, en la percepcin confusa y parcial merced a la cual ignora
la gran red de afectos y se considera corno un conjunto comple
to y cerrado de estos; un ente autnomo y autosuficiente. Es en
este sentido que el sujeto postmoderno sera espinozista; en la
sociedad post-industrial del consumo los sujetos no son sino el
nodo pasivo que es atravesado por una oleada de vnculos afec
tivos, reaccionando a aquellas imgenes que modulan sus pasio
nes, incapaz de ejercer control sobre los resortes de este meca
nismo extra-subjetivo.
El capitalismo de consumo, por lo tanto, invierte ciertos dis
positivos paralelos a aquellos centrales dentro de la ideologa
estalinista o fascista. Zizek seala que el bombardeo incesante de
publicidad que afrontan los consumidores llegan de un Otro que
no prohibe el goce. La informacin que reciben de productos en
realidad viene de instancias aparentemente preocupadas por
garantizar que esa tarea la ejerzan los propios sujetos. Desde
luego, la sociedad "permisiva-liberal" no apoya su imperativo
implcito de goce en la amenaza de violencia en caso de desobe
diencia: el relato lacaniano describe precisamente cmo la ideo
loga consumista, interpelando a los sujetos a travs de un impe
rativo superyoico a gozar individualizadamente, en vez de adhe
rir a ideales simblicos.
El papel que juega el conocimiento en el aspecto "espinozis-
ta" del capitalismo actual tiene que ver tambin con cmo aque
llo a lo que apelan los publicistas no es slo el conocimiento " de
la ciencia occidental", sino tambin el de las fuentes "tradiciona
leso "new age", en la medida en que lo importante es apelar a lo
que los sujetos desean realmente, al "autntico Yo de los indivi
duos" ms all de las mscaras que la sociedad, definida como
espacio propio de la inautenticidad, les impone.
En este sentido el capitalismo del branding y el marketing
basado en las "experiencias vitales" ms que en el producto, com
pra y vende literalmente a los sujetos mismos,320pero, al igual que
en Disneylandia la mentira escenificada en el parque sirve para
afianzar la sensacin de lo que ocurre fuera es transparentemen-
320. Sharpe, M. Slavoj Zizek: A little pi ece of the real, p. 93
198
I d e o l o g a
te "real,321Zizek apunta a que la mercantilizacin de la vida inti
ma y cotidiana de los sujetos tiene el efecto funcional de garan
tizarles que su vida laboral no est mercantilizada; es decir, que
como trabajadores los sujetos no son mercancas. Dicho de otro
modo, y para dar paso a la discusin posterior: su funcin ide
olgica es la de ocultar/reprimir lo Real del antagonismo capita
lista: la lucha de clases.322
Una Teora de la I deologa
Como mencionamos anteriormente, los problemas centrales
a la hora de "actualizar" la crtica de la ideologa son principal
mente dos: la "inflacin" del concepto de ideologa, con la difi
cultad posterior de delimitar su alcance y hacer del concepto una
herramienta efectivamente operativa para las ciencias sociales, y
la problemtica "epistmica" de la posicin terica desde la que
"se juzga" lo ideolgico, es decir, el "exterior" desde el que se
construye la crtica. En el marco delimitado por estos dos pro
blemas, el enfoque de Zizek plantea varios desplazamientos
desde los que "poder mirar al sesgo, desde una nueva perspec
tiva, los fenmenos ideolgicos.
En primer lugar el espacio privilegiado de anlisis para la ide
ologa ya no es "la conciencia" de los sujetos, sino que la mirada
se desdobla ahora en dos espacios entrecruzados: el inconsciente
y las prcticas sociales concretas o relaciones materiales cotidia
nas. En segundo lugar, el enfoque que propone Zizek ampla la
atencin, extendindola del mbito puramente discursivo, hasta
la relacin de los sujetos con el goce!23
En un primer momento, podramos resumir la propuesta de
Zizek de la siguiente manera: de manera relativamente indepen
dientemente de la conciencia (falsa o verdadera) de los sujetos,
321. El acoso de as fantas as, pp. 119-120 n. 15. En la cita, Zizek est parafrasean
do a Baudrillard.
322. Op. cit., p. 119
323. Cfr. Dean,J. Zizek'spolitics, pp. 8-6
199
Sl a v o i Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
la Ideologa se reproduce en las prcticas concretas de los indivi
duos, y se apoya en sus creencias inconscientes; la esfera que
engloba tanto a los sujetos, como sus discursos y prcticas con
cretas, sin embargo, es incompleta, o mejor dicho: es no-Toda.
Aquello que parece "faltar" es algo que el sistema social, poltico
y econmico324no puede expresar; es el espacio negativo de su
"verdad", el antagonismo fundamental que compone lo ms esen
cial de su estructura.
El gran otro de la interpelacin ideolgica para Althusser es
ahora el "postulado trascendental" operativo siempre en la rela
cin entre los sujetos; el gran Otro, encarnado no slo en los
aparatos ideolgicos "clsicos", sino en las instancias a travs de
las cuales el sujeto establece una relacin de "autoridad", simult
neamente subordinndose y distancindose -a nivel consciente-
de ellas.
El primer problema mencionado anteriormente surge inme
diatamente, pues se podra inferir de esta primera aproximacin
que Zizek, al enlazar los factores que fundamentan la adhesin
de un sujeto al rgimen poltico-econmico con los mismos fac
tores que (psicoanlisis mediante) dan cuenta de la misma cons
titucin de los sujetos hablantes como tales, ha cado precisa
mente en esa "inflacin" del concepto,325ocluyendo, adems, toda
opcin de cambio poltico. Su postura es aqu, sin embargo, la de
la crtica inmanente de la ideologa":326el "exterior" desde el que
se habla del gran Otro ideolgico tiene que ver con su propio
estatuto: este, como ya sabemos, est constitutivamente fractura
do, es en esencia inconsistente, y la "marcade esta inconsisten
cia contamina todo el campo ideolgico; lo distorsiona y "pliega",
dejndose vislumbrar, al sesgo, en cada uno de los antagonismos
explcitos que se dan dentro del sistema.
Por lo tanto, el problema al que Zizek intenta responder es la
redundancia de la nocin clsica marxista de ideologa en una
era de omnipresente cinismo: su respuesta es que las ideologas
324. Cfr. Kotsko, A. Zi zek and theology, pp. 24-25
325. Sharpe, M. Sl avoj Zi zek: A little pi ece of the real, p. 54
326. La expresin es de Sharpe, op. cit.
200
I d e o l o g a
tienen un alcance mayor de lo que permita la nocin clsica.
Respecto al sujeto, la ideologa lo captura principalmente en el
nivel de sus creencias inconscientes, que son reproducidas ms o
menos automticamente en sus rituales y comportamientos
repetitivos. Respecto a la ideologa misma, su mayor alcance se
posibilita por los regmenes ideolgicos de goce prohibido/per
mitido. La distancia cnica consciente de los sujetos respecto a
los ideales y mandatos explcitos de la ideologa oculta su inter
pelacin ms profunda por un imperativo superyoico de goce.
La nocin lacaniana de fantasa permite comprender cmo
funciona la interpelacin ideolgica: la teora del discurso laca-
niano seala la finitud de todos los sistemas simblicos, inclu
yendo las ideologas hegemnicas; en estas la fantas a fu n da
mental tiene la funcin psicolgica de suplementar la percepcin
que los sujetos tienen de s mismos, con un relato subyacente que
ocluye su vaco constitutivo, del mismo modo que las ideologas
deben recurrir a dispositivos discursivos que oculten tambin su
propia fmitud. La ideologa no sera una ensoacin que los
sujetos construyen para escapar de una realidad insoportable: es
una construccin, una fantasa que sirve de base para la realidad
misma, una ilusin material que estructura nuestras relaciones
sociales autnticas, enmascarando as un ncleo Real-imposible,
un antagonismo: una divisin traumtica que no puede ser sim
bolizada. La funcin de la ideologa no es el de ofrecer un punto
de escape de nuestra realidad, sino ofrecernos la realidad soci al
misma como escape de su ncleo ms profundo.
Zizek resume algunos de estos aspectos con una referencia a
la pieza para piano de Schumann, "Humoresque": esta pieza es
una pieza de acompaamiento, pero la meloda vocal est silen
ciada, es decir, pese a estar incluida en la partitura como una
lnea ms entre los dos pentagramas del piano, no debe ser can
tada, sino ms bien interpretada por el pianista: es lo que
Schumann llama innere Stimme, Voz interior". Al sonar la pieza,
se escuchan una serie de variaciones, un acompaamiento sin a
meloda principal, que se intuye slo a travs de la interrelacin
entre los dos pentagramas del piano: su estatuto, contina Zizek,
201
S l a v o j Zi z e k , u n a i n t r o d u c c i n
es precisamente el de Lo Real: del mismo modo, el texto o prc
tica ideolgica explcita se sostiene sobre una serie de suplemen
tos superyoicos "silenciadosV17
Al sealar el acto fundador "sin razn ltima", detrs de todo
edificio semntico consistente, Zizek especifica que la Ideologa
no supone slo "obediencia irracional"; es simultneamente
"racionalizacin", enumeracin de una red de razones que
enmascaran el hecho insoportable de que la Ley est fundamen
tada solamente en su propio acto de enunciacin. Los tres
modos de legitimar el ejercicio de la autoridad (autoritario, tota
litario, liberal) no son sino tres modos de encubrir ante los suje
tos el poder seductor del abismo del significante-Amo como "sig
nificante sin significado".
En esta enumeracin de la red de razones que esconde la
ausencia real de fundamento de las construcciones ideolgicas
hegemnicas, hay dos operaciones; la primera es la elevacin de
un "si gni fi cante-Amo" que para los sujetos describe un objeto
trascendente, sagrado o sublime (Dios, Rey, Partido, Nacin, y
desde luego, Mercado).328
El segundo dispositivo es el despliegue de uno o varios rela
tos fantasmticos cuyo propsito es el de esconder la falta de
fundamento del Significante-Amo, y por tanto la finitud del rgi
men ideolgico. Respecto a la interpelacin de los sujetos por un
gran Otro ideolgico, la fantasa del sujeto esconde la naturaleza
arbitraria y contingente de su identificacin; las razones que lo
hacen "digno" de ser interpelado. La adscripcin del sujeto a las
fantasas superyoicas que subyacen a la autoridad simblica
representa el sacrificio1' que le garantiza que el Otro existe. En
este sentido Zizek cree que la fantasa fundamental es siempre
polticamente conservadora y ata al sujeto a los Aparatos ideol
gicos.
Como decamos, las ideologas ocultan sus inconsistencias
desplazando la causa de los fallos del sistema fuera de la comu-
327. Concesso non dato, With or without passion-Part [I en Lacan.com, y retoma
do, en otro contexto, en / Defense of Lost Causes, pp. 321 -324
328. Sharpe, M. Slavoj Zizek A little piece of the real, p. 159
202
I d e o l o g a
nidad poltica, hacindolos parecer solventables en los trminos
de la ideologa dominante.
Al identificar estos dispositivos ideolgicos, Zizek intenta
abrir el espacio para que los sujetos puedan '' atravesar' el "prin
cipio de realidad" que las ideologas hegemnicas colocan para
los sujetos. Puesto que su posicin sostiene que la ideologa fun
ciona a travs de la estructuracin no slo de la comprensin
simblica de los sujetos, sino a travs de la fantasa fundamental,
las prcticas culturales denegadas, y en general mediante el
modo en que organizan su acceso a lo Real del goce, la nocin
crucial de Zizek es la de "atravesar la fantasa".
Una crtica habitual dirigida a Zizek a este respecto es que
devala la fantasa, reducindola a un obstculo imaginario que
debe ser "atravesado'' en el proceso emancipatorio. En principio,
hay que comprender la nocin lacaniana de "atravesar la fan
tasa" como momento final de la terapia psicoanaltica: en prin
cipio se entiende que el psicoanlisis asume la tarea (ilustrada)
de liberar a los sujetos de las fantasas que los apresan, ayudn
doles a afrontar la realidad tal y como efectivamente es. Sin
embargo el propsito de Lacan no es este: en la existencia cotidia
na de los sujetos, estos se ven inmersos en una "realidad" estruc
turada y sustentada por la fantasa, y esta inmersin se ve per
turbada por sntomas que dan testimonio del hecho de que otro
nivel reprimido de su psique resiste a esta inmersin. Atravesar
la fantasa, por lo tanto, implica paradjicamente identificarse
plenamente con la fantasa, es decir, con la esa misma fantasa
que da forma al exceso que resi ste a nuestra inmersin en la reali
dad cotidiana. No es, por tanto, la adaptacin pragmtica a la
realidad domstica del da a da, sino lo opuesto.333Atravesar la
fantas a implica mantener una relacin ms cercana con el
ncleo real de la fantasa, que tiene un doble filo: "apacigua y
desarma", pues proporciona u n escenario imaginario que per
mite soportar el abismo del deseo del Otro,
En El sublime objeto de la i deol og a, se destaca que lo Real en
la obra de Lacan encarna una seri e de coincidencias de opuestos:
329. Concesso non dato
203
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
lo Real es tratado a menudo como la totalidad dada de antema
no y previa al proceso de simbolizacin, en cuanto proceso que
mortifica todo el cuerpo vivo, mientras que en otros lugares se
adopta como nombre de la simbolizacin "que sobra, o que
queda como residuo. Es la "plenitudde la Cosa materna, substi
tuido sin embargo por un vaco en la "realidad" ya constituida
por lo simblico, vaco alrededor del cual giran los intentos de
simbolizacin del sujeto. Lo Real lacaniano es algo aparente
mente invocado por los "objetos sublimes", que destacan por
encima del mundo existencial del sujeto, aunque Lacan seala
tambin que no tienen ms consistencia que los objetos concre
tos que los encarnan (el ejemplo del "hmster" es uno de los ms
recurrentes en Zizek).
Los objetos a, como vimos, nunca se dan directamente; de
hecho, aparecen anamorfizados' , tanto el vampiro de los relatos
de horror, como "el Judoen la imaginera nazi no pueden apa
recer a la luz del da, no pueden mostrarse directamente tal
como son. Lo que indica esta anamorfosis es cmo las encarna
ciones de Lo Real son esencialmente engaos humanos. No
esconden otra cosa sino el hecho de que no hay nada que escon
der: no hay nada intrnsecamente sublime en un objeto sublime;
es un elemento perfectamente cotidiano que, de algn modo, ha
acabado ocupando el lugar de La Cosa, el objeto (imposible) del
deseo.
De este modo, atravesar la fantasa consistira precisamente
en la experiencia de tal inversin respecto del objeto de la fan
tasa: el sujeto debe pasar por la experiencia de cmo su presen
cia fascinante est solamente para enmascarar el vaco del lugar
que ocupa.
Como comentamos ms arriba, el problema que Zizek ve en
la traduccin del antagonismo en agonismo enmarcado en el
juego regulado de la competicin poltica (sobre todo segn la
teora de Chantal Mouffe),330es que implica por definicin una
excepcin constitutiva, y sera esta exclusin331lo que Laclau no
330. Cfr. Mouffe, C . La paradoj a democrti ca.
331. I rak, la tetera prestada p. 127 y ss.
204
I d e o l o g a
llega a desarrollar. Su anlisis se ve limitado por la utilizacin de
la diferencia y el antagonismo como nociones aplicables a todos
los fenmenos sociopolticos: como Laclau repite una y otra vez,
todo agente poltico se encuentra entre dos extremos; no puede
haber ni un antagonismo puro (eso implicara la homogeneiza-
cin del campo social y el cumplimiento "del sueo marxista
vulgar de un momento final de la lucha de clases en el que caen
todas las mscaras y solo hay ' Nosotros contra Ellos")2ni una
diferencia pura, lo que implicara un cuerpo social orgnico,
cerrado, jerrquico y totalmente simbolizado.
Segn Zizek esta manera de conceptualizar la situacin oscu
rece el hecho de que en toda sociedad el antagonismo opera tam
bin excluyendo a una serie de sujetos del cuerpo social legtimo.
Como vimos antes, la exclusin es el cuarto aspecto, la contra
diccin fundamental del capitalismo actual, y para resolverlo es
necesario inscribir la lgica democrtica de la inclusin al trata
miento del resto de contradicciones. Si para los sujetos proletari
zados "su exclusin misma es el modo de su inclusin en el sis
tema", la lucha poltica principal por instaurar una inclusin
radical (activar el momento de la Poltica con maysculas) pasa
por un cambio de base que, como dijimos, se convierte en el
objetivo de la lucha de clases en la prctica poltica comunista. Si
en el discurso "antiesencialista" postmoderno de la multitud de
luchas, la lucha anticapitalista ''socialista'' se presentaba como
simplemente una ms en una serie de luchas ("clase, sexo y gne
ro, identidad tnica"), lo que sucede hoy no es meramente que la
lucha anticapitalista se est haciendo ms fuerte, sino que una
vez ms est asumiendo el papel estructurador central. "La vieja
narrativa de la poltica postmoderna era: del esencialismo de
clase a la multitud de luchas por la identidad; hoy, esta tenden
cia se ha invertido finalmente, Ya se ha logrado el primer paso:
de la multitud de luchas por el reconocimiento, al anticapitalis
mo; a continuacin viene el paso siguiente, el paso leninista
hacia el anticapitalismo organizado polticamente'?33
332. b.
333. I rak. La tetera prestada, p. 137
205
Eplogo, tti ^]?
Lo que vino est an por venir
Como se ha visto, la posicin de Zizek respecto a la demo
cracia no est exenta de complejidades, incluida la serie de cam
bios que su postura ha experimentado a lo largo de los aos; de
hecho, comentaristas como Boucher o Sharpe hablan de un cam
bio sustancial del Zizek de los aos noventa, "radical-democrti
co", al Zizek posterior a sus trabajos sobre Schelling y Lenin, par
tidario de una "poltica de vanguardia". En todo caso el hilo
comn est en una defensa del potencial emancipador de la
democracia, como espacio de la "excepcin universal", una aper
tura necesaria para pensar la Poltica desde un mbito nuevo. El
problema con la democracia liberal es que no cabe en ella la uni
versalidad: el orden democrtico-liberal, las llamadas "democra
cias avanzadas" del occidente capitalista, no pueden funcionar
sin una frontera "exterior", ms all de fronteras geogrficas o
culturales; un espacio -por decirlo en palabras de Immanuel
Wallerstein- separado del centro de la economa-mundo y prote
gido por grandes vallas econmicas, que simbolizan una divisin
tambin interna, entre los espacios socioeconmicos reservados
a aquellos individuos incluidos, y vetados a los excluidos. Por esto
Zizek defiende la profundizacin y superacin de esta forma feti-
chizada de democracia: el anlisis global estratgico de las cir
cunstancias concretas debe determinar la direccin de este desa
rrollo y no verse dirigida por un supuesto valor intrnseco supe-
206
E p l o g o
rior de una u otra formacin histrica. En las grietas del capita
lismo global emergen signos de esta democraci a por venir, baj o la
forma de democracia directa en Brasil o Bolivia, o formas nuevas
de participacin en internet que tienen la particularidad de
reproducir debates y modalidades de la democracia consejista!u
Respondiendo a las crticas de Boucher, Zizek se plantea si en
el movimiento anticapitalista global la "oscilacin entre una
defensa del bonapartismo presidencial y la comuna religiosa",
lejos de ser su propia posicin, no representara los dos lados de
una misma moneda; y si no ser el "bonapartismo presidencial"
la verdad autntica de la democracia liberal. Ante esto, afirma, se
impone la tarea opuesta: mantener un espacio abierto para una
"comuna" de otro tipo.
Otro reproche incide en que Zizek, si bien intenta defender
un compromiso concreto anticapitalista, nunca proporciona los
contornos especficos de esta lucha, de modo que todo lo que
hara es mantener una pose pura y formalmente radical, sin vn
culo alguno con luchas reales. Este reproche proviene principal
mente de Laclau: Zizek no estara dando ninguna indicacin de
qu sera realmente una lucha anticapitalista, rechazando las
luchas multiculturales, anti-sexistas y anti-racistas como no anti
capitalistas, y no apoyando las demandas tradicionales de la
izquierda, vinculadas con la economa: salarios ms altos, demo
cracia industrial, control del proceso de trabajo, distribucin
progresiva de la riqueza: "No hay en Zizek ni una sola lnea en la
que de un ejemplo de lo que considera una lucha anticapitalista. A
uno le queda la duda de si est esperando una invasin de seres de
otro planeta' !25
Zizek replica que si l espera a los marcianos, Laclau "debe
provenir de un extrao planeta venusiano":
En primer lugar, su equiparacin ridicula de mi tesis sobre el
"papel estructural de la lucha de clases con la afirmacin de que
toda lucha emancipatoria vlida debe ser "plena y directamente"
334. The uni versal excepti on, p. 52
335, Laclau, E. L a razn popul i sta, p. 289 y ss.
207
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
anticapitalista: de un autor que escribi en abundancia sobre
sobredeterminacin uno esperara que supiese lo que significa
"papel estructural"; la lucha de clases es el "principio de articula
cin" sobredeterminador de la multitud de luchas emancipatorias,
no su contenido directo. En mi libro sobre Lenin afirmo que en la
constelacin actual el objetivo principal no debera ser el anticapi
talismo, sino el socavar el estatus fetichizado de la Democracia
como significante-Amo.
[Respecto a] las formas de lucha emancipatoria: lejos de "ani
marnos a rechazar toda la variedad de luchas anti-sexistas, anti-
rracistas, etc., el "papel estructural" de la lucha de clases funciona
como un dispositivo que
1) permite dar cuenta de los cambios en el objetivo de las
luchas emancipatorias (en mi opinin, el propio cambio desde el
rol central de as luchas econmicas clsicas de la clase obrera
hacia la poltica identitaria del reconocimiento debe explicarse a
travs de la dinmica de la lucha de clases)
2) nos permite analizar y juzgar el contenido poltico concreto
y apuestas de as diferentes luchas.
Mientras profesan su solidaridad con los pobres, los liberales
codifican la guerra cultural con un mensaje de clase opuesto: a
menudo, su lucha por la tolerancia multicultural y derechos de las
mujeres marca la contraposicin a la supuesta intolerancia, fun-
damentalismo y sexismo patriarcal de las "clases bajas. La para
doja aqu es que es elfundamentalismo populista el que mantiene
esta lgica del antagonismo, mientras que la izquierda progresista
sigue la lgica de reconocimiento de las diferencias, de "desactiva
cin de os antagonismos en diferencias coexistentes: en su forma,
la poltica populista-conservadora se apropi de la posicin clsi
ca izquierdista de movilizacin popular y lucha contra a explota
cin de la clase dominante. No solamente deberamos rechazar la
suficiencia progresista contra los fundamentalistas populistas,
deberamos rechazar los propios trminos de esta misma guerra
cultural. Aunque, desde luego, respecto al contenido positivo de la
mayor parte de los temas debatidos un izquierdista radical debera
apoyar las posiciones progresistas (aborto, anti-xenofobia, anti-
208
E p i l o g o
homofobia), no se debe olvidar nunca que es el fundamentalista
populista, no el progresista-liberal, el que es a largo plazo nuestro
aliado. En su clera, los populistas no estn suficientemente enfa
dados, no son lo suficientemente radicales para percibir el vnculo
entre capitalismo y la decadencia moral que deploran.3*
Ms all de los trminos de esa "alianza" cul es la posicin
del "izquierdista radical"? Zizek recuerda cmo en su libro
Logique des mondes Alain Badiou elabora la I dea eterna de una
poltica de justicia revolucionaria operativa desde los legistas
chinos a travs de los jacobinos hasta Lenin , y que con
siste en cuatro momentos: el voluntarismo (la creencia en que
uno puede "mover montaas", ignorando las leyes y obstculos
"objetivos"), el Terror (una voluntad despiadada de aplastar al
enemigo del pueblo), la justicia igualitaria (su imposicin inme
diata y brutal, sin contemporizacin alguna con la "complejidad
de las circunstancias", que supuestamente obligan a proceder
gradualmente) y, en ltimo lugar, la confianza en el pueblo. La
clave, seala, est en la ambigedad de este trmino final.
Si bien su postura relega el Terror estalinista como ajeno a
todo nuevo proyecto poltico emancipador, como no poda ser
de otra forma, esto no implica una defensa simple de la demo
cracia y un rechazo absoluto del "totalitarismo comunista": Zizek
subraya que hay un momento de verdad en l.337La lgica totali
taria postula una fractura que corta desde dentro al "pueblo". La
lnea de separacin entre el lder "totalitario" y el analista laca-
niano es delgada, casi imperceptible: ambos se colocan en el
lugar del objeto a, como objetos de amor transferencia!; la dife
rencia entre ellos es la diferencia entre el vnculo social perverso
(en el que el perverso sabe lo que el Otro realmente quiere) y el
discurso del analista que, al ocupar el lugar de supuesto saber, lo
mantiene vaco.
Zizek expresa abiertamente que no hay que tener miedo de
la conclusin radical que se extrae respecto a la figura del lder;
336. Concessa non dato
337. l b d.
209
Sl a v o ] Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
la democracia, corno regla, no puede ir ms all de la inercia uti
litaria y pragmtica"; no puede suspender la lgica de la mera
gestin. En consecuencia, continua Zizek, ya que "no hay auto
anlisis, puesto que el cambio analtico slo puede darse a travs
de la relacin transferencial con la figura externa del analista, es
necesario un lder, que active el entusiasmo por una Causa" y
lleve a cabo una "transubstanciacin" en la identidad colectiva.
No faltan pasajes en los que alternativamente ese "lder", lejos de
figuras bonapartistas, es equiparado a la comunidad", entendi
da en el sentido cristiano originario, o incluso al Partido
Comunista, segn la frmula de Lenin en 1918, que propona el
cambio ante el "descrdito de la socialdemocracia" europea. En
todo caso, este liderazgo adviene sobre un objetivo, sobre una
estrategia poltica revolucionaria, pero, qu es revolucin?
El "Acto" de Lenin, siempre otra vez
El Acto es el momento de repeticin del momento fundador
de todo rgimen poltico-ideolgico; para ir delimitndolo,
podramos decir que es tambin un gesto que desborda la propia
Ley que instituye: al hacerlo, se abre un espacio eterno, una repe
ticin de todos los intentos fallidos o, si se quiere, un nuevo ger
minar de luchas y revueltas pasadas y enterradas, sedimentadas
en la memoria colectiva.
Es en estos momentos donde la historia se abre, cuando Zizek
ve la oportunidad de no slo instituir un rgimen poltico dife
rente, sin ms, sino la posibilidad de una nueva subjetividad,
construida sobre una "revolucin cultural" autntica (pues la
"maoista" fue para l, un desastre trgico), una radical transfor
macin cultural que, en vez de "reeducar a los individuos", inten
te privarlos de toda ilusin en el "gran Otro", en el orden simb
lico institucional.338
Se le ha criticado a Zizek el carcter "puramente abismal y
decisionista" de su nocin poltico-revolucionaria de Acto, un
338. Repeti r Leni n, p. 120
m
E p i l o g o
momento que no se podra alcanzar por medio de ningn tipo
de consideraciones estratgicas o contextales. Zizek no niega
que en todo acto revolucionario autntico haya siempre un aspec
to de "aventurerismo", de "salto al vaco. Si no, ante muchas de
las circunstancias "objetivasque se han dado en la historia, ape
nas se habra alzado ningn movimiento emancipador. Pero,
seala339 inmediatamente, "de la premisa de que en nuestra
actuacin no podamos apoyarnos en "leyes objetivas" que garan
ticen el xito, no se sigue que los Actos acaezcan en un vaco
donde se suspende toda consideracin estratgica". Sin embargo,
"la ruptura debe ser total", tambin con el gran Otro simblico que
sustenta en ltima instancia toda argumentacin sobre las con
diciones objetivas, sobre el "momento adecuado" para Actuar.
Este momento objetivo "no se autoriza sino a travs de s
mismo", es elAugenblick de Lukcs: el momento en el que se abre
una efmera ventana dentro de una situacin histrica. Zizek
seala la conexin entre este Augenblick y el Acontecimiento para
Badiou, y el modo en que ambos, si bien "emergen" de una situa
cin objetiva, concreta y materialmente determinada, son en
ltima instancia irreductibles a esta: en trminos de la oposicin
subjetivo-objetivo, se puede argumentar que las razones de un
fracaso ante el Acontecimiento pueden deberse a la situacin
objetiva, "pero, tras este hecho, hay otras decisiones y actos sub
jetivos, de modo que nunca alcanzamos el nivel cero de un estado
de cosas puramente objetivo' . El punto final, no obstante, no es
el plano de lo objetivo, ni el de las "condiciones subjetivas", "sino
la totalidad social, como el proceso de mediacin global entre los
aspectos subjetivos y objetivos".340
Es cierto, por lo tanto, que en toda situacin hay una Verdad,
pero no "una que pre-exsta a la situacin", por decirlo en trmi
nos de Badiou. La verdad debe ser producida por una eleccin,
y aquellos que dan el paso de elegir se convierten en sujetos de
aquella Verdad. El "Acontecimiento" o "Acto, es la toma de par
tido por ese proceso en el que se hace una verdad, un proceso,
339. With defenders like these...
340. With defenders like these...
211
Sl a v o j Z i z e k , u n a i n t r o d u c c i n
como ya dijimos anteriormente, cuya autenticidad no tiene ms
garanta que su carcter de " libertad-negatividad absoluta", la
promesa de mantener abierto el momento de libertad revolucio
naria.345Por esto, la fi del i dad al gesto de Lenin es' fidelidad a la
diferencia mnima entre una revolucin y otra, la fidelidad a la
singularidad del acontecimiento revolucionario, a su especfica
singularidad:
En los tiempos de esplendor del estalinismo, e incluso hasta
1962 (el XXI I Congreso del PCUS', que llev a cabo una condena
pblica ms radical de Stalin), se poda ver en el lado superior
izquierdo de cada nmero de Pravda un dibujo a modo de insig
nia que representaba los perfiles laterales de lenin y Stalin.
Despus de 1962, con la "desestalinizacin", ocurri algo bastante
extrao: el dibujo no fue sustituido por un nico dibujo de Lenin,
sino por un dibujo duplicado de este: dos perfiles laterales idnti
cos de Lenin: cmo cabe leer esta asombrosa repeticin? La lectu
ra que se impone por s misma es, por supuesto, la que interpreta
que la referencia al Stalin ausente fue conservada en esta obliga
cin de repetir a Lenin. Si con anterioridad a la "desestaliniza
ci n', la hagiografa oficial evocaba como un mantra a la banda
de los cuatro estalinista ("Marx, Engels, Lenin, Stalin"), entonces,
despus de 1962, deberan haberse limitado a convertirlo en
"Marx, Engels, Lenin, Lenin"... Sin embargo, hay otro enfoque, tal
~vez mucho ms productivo: y si la repeticin de Lenin fuera el
ej empl o primordial de la lgica de la sustraccin, de la generacin
<ie la diferencia mnima?342
De este modo, Repetir a Lenin implica distinguir entre los
av^tares polticos concretos en los que Lenin intervino "y el
ca*.Tipo de posibilidades que inaugur"; la tensin entre los meros
heT:hos registrados en los libros de historia, y la dimensin del
ca^npo de posibilidades "que estaba en Lenin".
341 _ Rothenberg, Molly A nne, The excessive subject. A New Theory of Social
C-^iange, p. 173
342- . Repetir Lenin, p. 149
212
E p i l o g o
As, en la medida en que "Repetir Lenin es repetir no lo que
HIZO Lenin, sino lo que NO LOGR HACER, sus oportunidades
PERDIDAS" este libro acaba poco ms o menos en el comien
zo: con Zizek interviniendo en un parque pblico de Nueva
York, ante cientos de personas que, para hacer algo nuevo con sus
palabras, las repiten.
343. Repeti r Leni n, p. 156
Este libro habra sido materialmente imposible sin Francisco Ochoa,
complicado de llevar a cabo sin [os Bellido, Niccol Malinverno y Simn
Gros "Mariborchan", y francamente peor sin la ayuda de David Becerra.
Adems se enmarca en una aventura que yo no habra emprendido de no ser
por Ignacio Castro, forge Alemn, Alexis Banylis, Mariv Gimbel, Jaime Aja,
Eddy Snchez e Iaki Vzquez. Quedan todos exculpados.
De entre todos los lectores de Douglass, Rand, Canetti o Cervantes, estas
pginas estn dedicadas a Adela y Pepe, Pilar y Antonio.
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