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Introduccin

En Guatemala coexisten una diversidad de culturas, todas con algo valioso que
aportar al pas en la medida en que las relaciones entre una y otra sean
armoniosas; existe arte, concepciones filosficas, ticas, mdicas, etc. que
deben ser conocidas y reconocidas por todos.
Dentro de estas culturas tambin coexisten
en nuestro pas, desde hace poco ms de
cinco siglos dos sistemas mdicos, uno de
ellos, es el sistema mdico maya, el cual es
poco conocido y reconocido slo por
antroplogos o algunas personas interesadas
y la propia poblacin maya.
Lo paradjico es, que este sistema a pesar
de no ser reconocido, se
mantiene
funcionando
al
interior
de las
comunidades, es decir, no ha requerido de
ningn reconocimiento
oficial
para
que
sea aceptado y utilizado por la
poblacin.
Es a partir de este contexto que se ha elaborado este Manual para orientar en la
Metodologa y Programacin del desarrollo del Mdulo de Sensibilizacin
hacia la Medicina Maya.
En todas las culturas del mundo han existido personajes que se han dedicado a
resolver los problemas de salud de la poblacin. Sin embargo, con el
desarrollo de una visin occidental positivista del mundo,
estos se ven relegados, marginados y
desvalorizados.
La medicina convencional (occidental), sigue
sin
querer comprender la
lgica
de
la estructura
y
funcionamiento
de la
medicina maya, desvalorizando y tratando de
desplazar a las
prcticas
mdicas
no
occidentales (en nuestro caso las mayas) y a
sus agentes en la asistencia mdica de la
poblacin guatemalteca; para ellos, es muy
comn creer
que las prcticas mdicas no occidentales no pasan de ser slo charlatanera,
superchera, producto de la ignorancia, que no solo no curan, sino que perjudican
ms la salud del enfermo, porque en las escuelas formadoras no han
aprendido los principios cientficos que avalan estas prcticas.

3
33

Sin embargo, la medicina convencional no ha


podido dar solucin a los problemas de salud del
pas, las altas tasas de mortalidad an continan
registrndose, particularmente entre la poblacin
indgena que habita en las localidades rurales y, en
donde se encuentran los ndices ms crticos de
pobreza, analfabetismo y mortalidad materna
e infantil entre
otros, lo que nos obliga
a
buscar diferentes tipos de respuesta para los
problemas de salud
del pas, acordes
a las
necesidades que las diferencias culturales plantean.

Medicina Convencional:
Caracterizado por ser biologista,
ahistrico o individualista, que se
legitima jurdica y acadmicamente
a travs del establecimiento de
una determinada institucionalidad
y de la profesionalizacin formal
de sus terapeutas. Esta ltima se
basa en un conocimiento que
pretende ser cientfico y que al
mismo tiempo descalifica o
subordina otros tipos de
conocimientos y prcticas
coexistentes en la sociedad
(Menndez, 1984)

En las poblaciones indgenas, que ocupan una gran


extensin de este pas, existe un sistema de salud que
no podemos
negar
y
que ha
persistido
histricamente, transformndose y adaptndose a los
tiempos pero manteniendo creencias ancestrales
expresadas por la tradicin oral, ideogramas, smbolos
abstractos, slidos y profundos.

pensamientos

Dentro de dicho sistema, aparecen los mdicos mayas como portadores de


un conocimiento cuya legitimidad radica en la confianza que depositan en ellos
los habitantes de donde son originarios. No obstante la riqueza conceptual de
la medicina maya y del aporte no cuantificado, ni reconocido que hace al
sistema de
salud en Guatemala, sus
prcticas
se ejercen
en
condiciones de subalternidad y marginalidad con respecto a la medicina
occidental y sus mdicos siguen siendo discriminados y rechazados, situacin
que limita
su desarrollo y contribucin en la atencin de la salud, con el
peligro de desaparecer si no se desarrollan acciones tendientes a su valoracin y
reconocimiento.
No obstante, aun con todo lo anterior los mdicos mayas siguen ejerciendo su
trabajo en sus lugares de origen, sobre todo en la medida de que los servicios de
salud por parte del Estado no logran cubrir las demandas de este servicio.
Las prcticas mdicas mayas han tenido resultados positivos debido a una larga
experiencia acumulada y transmitida de generacin en generacin, y tienen
su validacin precisamente en la prctica.
Quizs el ms grande conflicto tanto
La mayor diferencia est
para
la
ciencia
como para
en la interpretacin que
la religin, fue la interpretacin que
se hace del origen y
se hace del origen, causas y
efectos de las enfermedades.
causa de las

Es necesario recalcar que Occidente no tiene todo el conocimiento que asegure la


respuesta positiva a todas las enfermedades, por esto se hace indispensable
rescatar y apropiarse de todo este bagaje de conocimientos mdicos que
histricamente se han rechazado y, que sin duda, enriquecern la prctica de la
medicina en general.
Por lo tanto, no se trata de rechazar una u otra forma de abordar el problema de la
salud, ni de creer que una u otra tienen todas las respuestas, sino de apoyarse
mutuamente e implementar una prctica mdica intercultural, que seguramente
redundar en el beneficio de la poblacin en general, lo cual pasa
necesariamente por fortalecer y desarrollar la medicina maya.

1.

Guatemala y sus diferentes

culturas
Guatemala es una nacin multitnica, pluricultural y multilinge, una realidad
ratificada por los Acuerdos de Paz firmados en la
dcada de los noventa, reconociendo a
Guatemala como un pas formado por varios
pueblos con identidad
y cultura
propias;
manifestado
en la
presencia
de cuatro
pueblos que son el pueblo maya conformado
por
21 grupos tnicos, pueblo garfuna, el
pueblo xinca y el pueblo ladino o mestizo.
El pueblo Maya +/- 60% de la poblacin
El pueblo Ladino +/- 39% de la
poblacin;
El pueblo Garfuna, +/- el 1%; y
El pueblo Xinca, menos del 1%
(Comg,1992

A su vez el pueblo Maya se conforma con veintiuna comunidades lingsticas.


Naturalmente, a estos veintin idiomas Mayas, hay que agregar el idioma
Castellano del pueblo Ladino, el Garfuna y el Xinca, que suman un total de
veinticuatro idiomas hablados en el territorio guatemalteco. Es por esta cantidad
de lenguas y las cuatro culturas que se afirma que la sociedad guatemalteca es
multilinge y pluricultural.
A ese respecto el Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas
(1995) establece que:
"Se reconoce la identidad del pueblo maya as como
las identidades de los pueblos garfuna y xinca, dentro de la
unidad de la
nacin guatemalteca, y el Gobierno se
compromete en promover ante el Congreso de la Repblica
una reforma de la Constitucin Poltica de la Repblica en este
sentido"

"La pluralidad de las expresiones socioculturales del pueblo maya


que incluyen los Ach, Akateco, Awakateko, Chorti, Chuj, Itza, Ixil,
Jakalteco, Kanjobal, Kaqchikel, K'iche', Mam, Mopan, Pocomam,
Pocomchi, Q'eqchi, Sakapulteko, Sikapakense, Tectiteco, Tz'utujil
y Uspanteco, no han alterado la cohesin de su identidad.
Los cuatro idiomas con mayor nmero de hablantes, adems del espaol son los
siguientes: K'iche', Mam, Kaqchikel y Qeqchi. De ellos el Qeqchi es el que
cuenta con el menor nmero de hablantes, mientras que los otros tres son
utilizados por ms de un milln de indgenas por idioma. (Contexto
sociocultural de Guatemala, Azmitia, 2002)

B.

Interculturalidad

Para
aclarar y difundir el concepto de interculturalidad
en este
captulo, consideramos importante distinguirlo de otros, como el de
multiculturalidad que reconoce la existencia y coexistencia de varias
culturas diferentes, es decir, reconoce la diversidad cultural de nuestro pas.
En cambio,
La Interculturalidad es una nocin prospectiva y tica, denota
intencin, deseo de superar el dbil o inexistente equilibrio de la
simple coexistencia de la pluralidad (Ziga, 1995:39)

La interculturalidad reconoce la diversidad, pero adems establece


vnculos, relacin, convivencia entre los pueblos culturalmente diferentes.

Entre los principales elementos para generar un proceso de complementacin de


la medicina maya con los servicios de salud con enfoque intercultural tenemos: la
comunicacin, cambio, adquisicin
de actitudes
en relacin
a la
salud, investigacin participacin, accin.

o
o
o
o
o
o

COMUNICACIN: Accin y efecto de hacer partcipe a otro de lo que uno


tiene; consultar con otros un asunto, tomando su parecer.
CAMBIO: Tomar o hacer tomar, en vez de lo que se tiene, algo que lo
sustituya; intercambiar acciones como ideas, palabras sentimientos, etc.
ADQUISICIN: Hacer propio un derecho (en este caso la salud)
INVESTIGACIN: Estudiar o trabajar para hacer descubrimientos cientficos
PARTICIPACIN: Tomar uno parte en una cosa; compartir, tener algo en
comn con otro u otros.
ACCIN: Posibilidad de hacer algo; El ejercicio de una potencia
(Tomado de Diccionario Enciclopdico. Ocano Uno Color.1999)

En Amrica Latina se comenz a utilizar los trminos Interculturalidad y


multiculturalidad hace ms de una dcada, en relacin con la educacin de
las poblaciones indgenas del continente y con la idea de que tal educacin
es slo para estas poblaciones y no para las no-indgenas. Con el tiempo, el uso
de tales trminos se ha extendido y empleado en diversos aspectos de la vida
social y en este caso particular en el marco de la salud.
Entre algunas definiciones de interculturalidad tenemos que:

Interculturalidad implica la promocin sistemtica y gradual,


desde el Estado y desde la Sociedad Civil, de espacios
y procesos de integracin positiva que vayan abriendo y
generalizando
relaciones
de confianza,
reconocimiento
mutuo, comunicacin afectiva, dilogo y debate; as como
aprendizaje e intercambio, regulacin pacfica del conflicto,
cooperacin y convivencia, sobre principios de ciudadana,
derecho a la diferencia y de unidad en la diversidad. (Gimenez,
2000:26-27)
La Organizacin Panamericana de la Salud seala:
...La interculturalidad est basada en el dilogo, donde ambas
partes se escuchan, donde ambas partes se dicen y cada una
toma lo
que puede
ser
tomado de
la
otra,
o
sencillamente respeta sus particularidades e individualidades.
No se trata de imponer, de avasallar, sino de concertar, de
tolerar.

El concepto de interculturalidad es el principio que rige un proceso social


continuo que intenta construir relaciones de comunicacin equitativas entre
individuos pertenecientes a lgicas culturales y sociales diferentes, sobre la
base del reconocimiento del derecho a la diversidad. (INS, 2002)
Se trata de relaciones positivas en las que no se imponen visiones o formas
de vida sino ms bien se desarrollan procesos que fortalecen las identidades
propias, sin que ello limite la convivencia.
La interculturalidad est estrechamente asociada con la vivencia de los valores y
actitudes universalmente reconocidos como lo son:

o
o
o
o
o
o

respeto
solidaridad
equidad,
libertad,
tolerancia,
empata, entre otros.

En la interculturalidad cada cual puede vivir su cultura sin menosprecio de la


de los dems (Oscar Azmitia.2002)
La interculturalidad pretende ir ms all del respeto entre los pueblos,
buscando que las relaciones que de hecho existen, sean positivas y
mutuamente enriquecedoras.
La
interculturalidad es fundamental para
la
construccin de una
sociedad democrtica que pretende unidad en la diversidad y en la que
sus diferentes culturas dialoguen y construyan juntas, ms all de la mera
coexistencia.

Todos somos protagonistas de la interculturalidad.


La
construccin
de una
es responsabilidad de todos.

sociedad

regida

por

la

interculturalidad

Demanda la igualdad en la correspondencia de uno a otro, ya que la diversidad


inherente a toda sociedad hace que seamos siempre nosotros y a la vez los otros.
Adems debemos reconocer que la interculturalidad promueve la relacin entre
sujetos que se interpelan y que encaran en libertad la tarea de la
recproca comunicacin.

La interculturalidad:
Tiene en cuenta las diferencias entre personas y grupos,
las convergencias entre ellos,
los vnculos que unen la aceptacin de los derechos de los pueblos,
de los valores compartidos,
las normas de convivencias ya legitimadas y aceptadas,
las instituciones comnmente utilizadas aunque requieran
adaptacin y mejora,
los intereses comunes en desarrollo local,
la identidad nacional en algunos casos y
otros puntos en comn.

La incorporacin de la interculturalidad a la vida diaria promueve cambios y


actitudes dirigidos a lograr:

o
o
o
o
o
o
o
o
o

La igualdad de los seres humanos ante la ley


El derecho de los seres humanos a la diferencia
La igualdad de las culturas como expresiones creativas y genuinas de
la humanidad
El reconocimiento legtimo del otro
El convencimiento de que existen puntos en comn y vnculos que unen
La conciencia de que es preciso aprender a convivir entre culturas
diferentes
El reconocimiento de que las culturas no se desarrollan aisladamente
El aprovechamiento mutuo de las convergencias
La conviccin de que la interculturalidad es un requisito indispensable
para el desarrollo integral, sostenible e incluyente

En el mbito de la Salud:

o
o
o

La adecuacin personalizada en lo personal, lo familiar y en lo comunitario


por parte del personal que brinda atencin en salud.
El reconocimiento de las diversas concepciones y prcticas en salud en el
contexto guatemalteco
El reconocimiento de concepciones y prcticas de salud de otras culturas

La interculturalidad, bien apropiada e interiorizada, es una de


las mejores maneras de tomarse de la mano, Significa caminar
juntos hacia el desarrollo social sin perder la identidad cultural.
(Roncal.2002)

2.

La Interculturalidad en
el caso de Guatemala:

Desde la variedad de concepciones y


prcticas sobre interculturalidad, se
parte del relacionamiento social que,
teniendo bases econmicas, polticas,
ideolgicas y culturales, avanza hacia el
respeto, la convivencia y el desarrollo
humano desde la equidad y la
diversidad; en el marco de un Estado
democrtico, social y pluricultural que
incluya, libremente, a los diversos
pueblos de Guatemala. (INS.2002)
Como de todos es sabido, en nuestro pas, las relaciones intertnicas han existido
siempre, con un tipo de relaciones histricamente desiguales y el gran reto es dar
un paso a un empoderamiento que construya una relacin equitativa entre
los diferentes grupos culturales de Guatemala.
En los Acuerdos de Paz, el proceso de interculturalidad se ha fortalecido,
haciendo nfasis en la diversidad del pas y el derecho legtimo de que cada
persona y cada pueblo conozcan, valoren, respeten y promuevan su
propia identidad y cultura y la de los otros pueblos.
Aspecto importante que es necesario llevarlo a la vida prctica, para
un empoderamiento que lleve a nuestro pas a la construccin de una
sociedad ms solidaria y equitativa.

En Guatemala la interculturalidad, como modelo, viene perfilndose


como una nueva forma de relacin social ms humana, solidaria y
justa. Toma este perfil principalmente en la interaccin de personas
de diferentes identidades culturales. (Roncal,2002)

En un pas como el nuestro, en donde conviven diferentes culturas,

cada guatemalteco tenga plena


conciencia y acepte que existe diversidad de formas
de apreciar al mundo, diversidad de costumbres y
creencias.
es importante que

Cultura y Salud

Para entender un hecho social hay que hacerlo desde una perspectiva
histrica, esta permite conocer y entender su proceso, obviar la historia en el
anlisis, a lo ms que nos llevara es a tener una buena descripcin del
fenmeno y quizs a conocer la forma en que est funcionando, pero no
explicara el proceso, ni el hecho en s en sus actuales condiciones. De igual
forma, es necesario tambin identificar el contexto en el cual se desarrolla.
El campo de la salud como cualquier otro hecho social , debemos de
ubicarla dentro de un contexto cultural determinado, lo cual implica que se
interrelaciona con otros elementos que tambin intervienen en esa misma
cultura, as en conjunto, los diferentes elementos le dan forma a la
estructura del sistema sociocultural en que se desarrolla; en este caso el sistema
sociocultural Maya.
Esto mismo se podra aplicar en la cultura occidental. Los distintos
elementos adems identifican al sistema sociocultural en tanto que es el
conjunto el que le da su singularidad y no un slo elemento de este. En
consecuencia, para lograr comprender un hecho social cualquiera, es
necesario ubicarlo como parte de algo ms complejo y no aisladamente, ya
que no se explica en si mismo sino en interrelacin con los otros elementos de
los cuales forma parte.
Tomando en cuenta lo anterior, se entiende a
una cultura cualquiera como un sistema
en el que
se interrelacionan y afectan los elementos que
intervienen en esa estructura sistmica.
Esto implica que si hubiera un
cambio en un
elemento del sistema cultural, el sistema se vera
afectado en su originalidad tanto como profundos
sean los cambios.

El mdico maya debe de


ubicarse dentro de un contexto
cultural determinado, que se
interrelaciona con otros
elementos de esa misma cultura,
conformando la estructura del
sistema sociocultural en que se
desarrolla; en este caso la
cultura maya.

Al no estar aislado ningn elemento de cultura de los


dems elementos, sino en ntima relacin, los cambios
en uno de los elementos de la estructura del sistema, afectara a los otros
elementos de manera diferenciada.
Estos cambios pueden darse desde el interior mismo del sistema en tanto es
dinmico y est en un
constante cambio, o bien pueden ser cambios
provocados desde el exterior.

Se prefiere este trmino en vez de Medicina Popular Tradicional que se ha venido


utilizando comnmente, el presente captulo sustenta tal postulado.

En cualquiera de los casos implica la capacidad del sistema de cambiar y


adaptarse a las nuevas circunstancias a las que se enfrente.
Si
se
entiende
a la
cultura
El elemento mnimo de la estructura
(cualquier cultura)
como un
gran
sistmica es el smbolo, elemento que
sistema, tambin se
entiende
que
cada elemento de la estructura del
contempla todo un discurso alrededor
sistema es en s mismo, un subsistema
de l, es a razn de esto que
que cuenta con sus propios elementos
hablaremos de un sistema simblico.
que se interrelacionan.

Esquematizando podramos verlo de la siguiente manera:


Tomemos al sistema cultural en abstracto, es decir, sin hacer referencia especfica
a ninguno en particular.

Salud

Mdicos

Iyom

Etiologa

Chapal baq

Terapias

Ajkayes, etc

.
Organizacin
Recursos curativos
CULTURA

MARCO
FILOSFICO
IDEOLGICO

Produccin

Artesano

Agricultor
Comerciante

Familia

Padre

Madre

Hijo

COMADRONA

discurso 1
discurso 2
discurso 3
discurso 5
discurso 6

ombligo
placenta
sueos
nio
temazcal

Sistema simblico

En primer trmino tenemos a la cultura como macro sistema, pero la cultura tiene
una gran cantidad
de elementos que la
componen, entre
esos
elementos podemos encontrar a la salud, la produccin familia, la religin, etc..

Siendo componentes del macro sistema cultura, y no agotndose en ellos


los niveles, los podemos ver como subsistemas, pero estos subsistemas adems
tienen otros componentes, en el caso de el subsistema salud tenemos a la
comadrona, el huesero, el curandero, etc.. Cada uno de estos micro sistemas a su
ves cuentan con un discurso en torno a sus funciones especficas, que pueden
ser un discurso sobre el ombligo, la placenta, etc.
Este modelo general de anlisis sistmico lo podemos aplicar a casos especficos,
tomando en cuenta que las divisiones se hacen con fines de anlisis y no porque
la realidad sea as.
EL CONCEPTO SALUD ENFERMEDAD.
Para abordar el tema El concepto salud - enfermedad desde
la cultura maya se hace necesario primero definir varios
conceptos de una manera operativa.
Uno de los primeros conceptos que es necesario definir es
el de tradicional.
Comnmente se le considera tradicional a todos aquellos
aspectos,
usos
y
costumbres
que
se
han
mantenido vigentes dentro de una cultura desde mucho
tiempo atrs. El problema en principio es qu tanto tiempo
atrs?

Tradicin es:
Del lat. traditio, -onis.
Doctrina, leyes,
costumbres, hechos
histricos, etc.,
conservada en un pueblo
por transmisin de
padres a hijos.
Diccionario Real Academia
espaola

Existen algunos aspectos que se manejan dentro de una


cultura que, por venir de muchas generaciones atrs, se les
considera como parte de su tradicin o como elementos
originarios de su cultura. Por ejemplo, el cultivo del caf, del trigo, el pastoreo de
ovejas y algunas otras cosas tradas por el europeo son considerados como
tradicionales por parte de la poblacin maya y no maya.
El uso constante, el desconocer o no tener claro su origen y la
aceptacin por la poblacin los hace tradicionales.

Atendiendo a la
definicin de tradicional que
nos da la
Real
Academia Espaola, resulta que la medicina occidental hegemnica es
tan tradicional como la que hasta ahora hemos conocido como tradicional
maya, ya que al igual que esta ltima, tambin se ha transmitido de
generacin en generacin de mdicos. Sin duda los medios han sido
distintos, pero no es un aspecto fundamental para poder considerarla como
tradicional o no.
Se han utilizado para explicar lo tradicional argumentos hasta cierto punto
prejuiciosos, ya que el trmino tradicional, si bien un tanto suave, no deja de
denotar cierta inferioridad de lo tradicional con respecto a lo moderno o
civilizado.

En este sentido, aceptar ahora que ambas prcticas mdicas


tengan el mismo status de tradicional, pudiera ser incomodo
para aquella corriente que se ha erigido como la hegemnica,
ya que nos encontramos con que no slo una es tradicional, sino
las dos.
Pero, qu es lo no tradicional?
Se podra decir que lo tradicional son todos aquellos aspectos (ideales o
materiales) que dentro de la cultura se han manejado y se han trasladado de
generacin en generacin.
Es importante
El reconocimiento de las
Lo que quedara por definir es hasta las cuantas
costumbres y actitudes como de
generaciones se le puede adjudicar el estatus de
condiciones de vida.
tradicional a un determinado aspecto, cules son los
criterios para ello y quin define esos criterios.
Si lo tradicional es aquello que se ha transmitido de generacin en
generacin, por exclusin, lo no tradicional, es lo nuevo, para la cultura a la
que pertenece la persona que se enfrenta a ello, pero no para la
cultura a donde esto pertenece.
Por ejemplo, los mtodos de la Medicina Occidental
Hegemnica (MOH) que se les han enseado a las
comadronas, por ejemplo, seran elementos no
tradicionales para ellas, ya que no tienen la historia
de generaciones atrs. As mismo, en el caso de la
MOH, incorporar la tcnica del parto en cuclillas sera
algo no tradicional, nuevo.
El trmino tradicional, generalmente dentro de
la cultura occidental, ha tenido una connotacin de
inferioridad, por lo que tradicionales han sido las otras
medicinas, no la occidental.
Tratando de definir el concepto de Cultura Mdica
Tradicional (CMT) un
grupo de trabajo de la
OPS menciona lo siguiente:

Terapeuta tradicional:
persona reconocida por la
propia comunidad en que vive,
como competente para
prestar atencin de salud
mediante empleo de productos
vegetales, animales y
minerales, y aplicacin de
algunos otros mtodos de
origen social, cultural y
religioso, basados en los
conocimientos, actitudes y
creencias de la comunidad, en
lo que respecta al bienestar
fsico, mental y social, y al
origen de la enfermedad y la
invalidez. OPS

El adjetivo de tradicional adjudicado a la medicina, si bien


sancionado por el uso, es tambin insatisfactorio por sus connotaciones, y
los trminos equivalentes que se encuentran en la literatura tales como
indgena, laica, no occidental, aborigen, no tienen consenso ni
dentro del mundo acadmico, ni entre los mismos usuarios de tales
prcticas.2

Sin embargo, de acuerdo a los argumentos presentados, lo ms adecuado, sera


llamar a la medicina occidental de la misma manera y a lo que hemos llamado
medicina tradicional llamarla medicina indgena maya, o slo medicina
maya. As lo entenderemos de aqu en adelante.
Es necesario definir otros conceptos como el de terapeuta tradicional, trmino que
se ha manejando constantemente. Otra de las acepciones que se han utilizado
para nombrar a la misma persona es la de mdico tradicional.
La OMS por su parte, haciendo referencia al mismo sujeto lo llama curandero
tradicional.
De qu estamos hablando?
De un terapeuta, de un curandero o de un mdico?
Si bien la descripcin del concepto es acertada, por otro lado, hay que referirse
al concepto mismo: curandero tradicional. Partamos de las definiciones de
algunos conceptos que se encuentran en los diccionarios de la real Academia
espaola y de Terminologa Mdica.
CURA (cure) Curso de tratamiento, medicacin,
medida
teraputica
u
otros
remedios
utilizados para
tratar un
problema
mdico,
como son el ayuno, la cura de reposo o la
cura de trabajo. (Mosby)

Es importante
Que el equipo de salud entienda que la
concepcin salud-enfermedad en la
medicina maya, forma parte de un
sistema cultural diferente de interpretar
el mundo, y no despreciarlo como algo
infantil o ilgico. El reconocimiento de las
costumbres
y actitudes como de
condiciones de vida.

CURACIN (cure) 1. (Del lat. curatio, -onis. ) f.


Accin y efecto de curar o curarse.2.
Restablecimiento de la salud de una persona
afectada por una enfermedad u otro trastorno. 3.
Resultado favorable del tratamiento de una enfermedad u otra
alteracin. (DRAE)

CURACIN (healing) Acto o proceso por el cual se restablecen


las caractersticas y funciones normales de un tejido, rgano
o sistema corporal enfermo, disfuncional o lesionado. (Mosby)
2

Tomado del informe de consultora presentado por Elba Villatoro ante la OPS/OMS sobre la
Promocin de la Medicina y Terapias Indgenas

CURANDERO, A 1. m. y f. Persona que, sin ser mdico, ejerce


prcticas curativas empricas o rituales. 2. Por ext., persona que
ejerce la medicina sin ttulo oficial. (DRAE)
Retomando el concepto healing de curacin, vemos que se
hace referencia a un organismo biolgico que esta daado
y que entra en un proceso el cual va de un estado negativo
a uno positivo, de la enfermedad a la salud; si contempla
al ser humano como un ente biolgico no es extrao que
no tome en cuenta el concepto curandero, porque como
ya hemos mencionado, las enfermedades que tratan los
terapeutas
tradicionales
no
son necesariamente
biolgicas, las cuales no son reconocidas por la ciencia
Tomado de archivo G. Grajeda
mdica
occidental hegemnica,
consecuentemente
no puede curar. No se puede curar lo que no existe.
El concepto cure: no tiene mayor diferencia con el de healing. Hacen
referencia igualmente a un proceso que va de un estado negativo a
uno positivo, de la enfermedad a la salud. Pero tambin esta el concepto
CURA, en ingles cure.
El trmino hace referencia a la accin: tratamiento, medicacin, medida
teraputica.
Podemos decir que quien da un tratamiento, medicacin, medida teraputica
u otros remedios utilizados para tratar un problema mdico se le puede
considerar terapeuta. De esta forma, en un sentido general terapeuta es
aquel que lleva a cabo acciones o provoca procesos que procuran la salud
de las personas.
Si nos abocamos al termino CURA no se esta exclusivamente en ningn campo
ya sea biolgico, social, espiritual, etc. Slo se hace referencia de una
accin que provoca un proceso que nos lleva de la enfermedad a la salud.
En tal caso, estrictamente hablando, desde cualquier cultura cualquiera
puede ser un terapeuta.
Continuemos con las definiciones:
TERAPIA (therapy) 1. Sufijo que significa tratamiento mdico de una
enfermedad: quimioterapia, hipnoterapia, cinesiterapia. 2. Sufijo
que significa tratamiento mdico de una zona o enfermedad del
organismo, cardioterapia, sarcoterapia, uroterapia. (Mosby)

Es importante
Buscar un intermediario cultural (por
ejemplo un promotor o vigilante de salud)
que lo ilustre sobre las creencias y
costumbres locales, y le ayude a orientar
su conducta.

La terapia sigue entendindose


como una accin especializada
hacia un ser biolgico y para
tratar enfermedades
nicamente reconocidas por la
medicina occidental
El diccionario MOSBY no tiene la definicin de
terapeuta y el DRAE nos dice:
Terapeuta: Mdico especializado en
problemas de la teraputica (Mosby)

los

Terapeuta: (Del gr.


). 1. com. Persona
que profesa la teraputica. 2. adj. Se dice
de cada uno de los individuos de una
secta religiosa, al parecer de origen
judaico, que en los primeros siglos de la
Iglesia observaba algunas prcticas del
cristianismo. (DRAE) Teraputica n. F. Parte de
la medicina que se ocupa
del
modo
de
tratar
las enfermedades (Mosby)

Tena yo mi regadora, cuando los nios


estaban aventados, llegan a curarse
conmigo, aunque estaban graves.
Compramos pimienta chapa, ruda, puro y
medio octavo de aguardiente. Primero lo
vamos a deshacer y lo hecho en un vaso, le
hecho trago encima y lo vamos a soplar en
su mera cara, en su corazn, en su espalda
y sus pies. Despus se ponen a acostarse
un poco, un rato y cuando se despiertan ya
estn mejor. Esto lo hace el Qanilmaxob
cuando se asusta el nio. Cuando se asust,
entonces el llama al espritu de la gente.
Llevamos cordial de susto

La teraputica es una parte de la medicina, entonces qu es la


medicina?
Medicina: 1. f. Ciencia y arte de precaver y curar las
enfermedades del cuerpo humano. 2. f. medicamento.
(DRAE)
Medicina
(medicine)
1. Frmaco
o medicamento
para tratar una enfermedad 2. Arte y ciencia del
diagnstico, tratamiento y prevencin de las enfermedades
y del mantenimiento de la salud. 3. Arte o tcnica de
tratar enfermedades sin ciruga (Mosby)
La medicina es una ciencia y arte para restablecer y mantener la
salud. Bajo estos trminos, a quien hemos conocido como
terapeuta o curandero tradicional en realidad es un mdico, ya
que mdico es la adjetivacin de medicina, y si la medicina: tiene
por objeto la conservacin o el restablecimiento de la salud,
entonces, a quien se ha llamado terapeuta tradicional es en
realidad un mdico, ajkun en Kiche ya que es quien: tiene por
objeto, la conservacin o el restablecimiento de la salud.

De acuerdo a las definiciones:


Mdico: persona que se dedica a procurar la conservacin
o el restablecimiento de la salud.
Esto tiene que ver con las formas institucionales occidentales de validacin del
ejercicio de la medicina, las cuales no son las nicas. Existen otras formas
institucionales que son igualmente validas.
Al hablar de mdico maya, se hace referencia a aquel que prctica la medicina
hasta cierto punto originaria de la cultura maya. Se hace necesaria
la aclaracin porque, en funcin de la adscripcin tnica, un mdico puede
ser maya, pero
ejercer
la
medicina
occidental. En todo caso,
independientemente de su adscripcin tnica sera un mdico occidental y no
un mdico maya.
Continuando con la cuestin de la medicina, si esta se define como aquella que
tiene por objeto la conservacin o el restablecimiento de la salud, al haber
diferente forma de percibir la salud, hay diferentes prcticas mdicas.
Entonces, si la medicina es slo una, la pregunta sera
Cul es el problema entre la medicina maya
y la medicina occidental hegemnica?
Lo encontramos en el nivel de concepcin del
proceso salud-enfermedad,
y la prctica especfica en funcin de dicha concepcin.
En repetidas ocasiones se ha dicho que
la medicina
occidental es biologista, y en
este sentido unidimensional, basada en una
corriente cientfica positivista que tiende ms
hacia la curacin que hacia la prevencin.

Es importante
No trate de cambiar costumbres y hbitos
locales en caso de que no estn probadas
como ms dainas que ventajosas para la
poblacin.

Sin embargo, hay que hacer notar que se est hablando del modelo medico
hegemnico occidental, tal y como lo define Menndez3, ya que dentro de
la cultura occidental no es el nico modelo de salud.
Por ejemplo, se encuentra la corriente que hace referencia a la Promocin
de la Salud que abarca el aspecto ambiental, social, cultural y hasta poltico.
La OPS plantea:

Menndez, Eduardo. Hacia una prctica mdica alternativa. Cuadernos de la Casa Chata No. 86. p. 1

Una buena proporcin de los conceptos y modelos de atencin de


salud propuestos para las poblaciones de Amrica Latina y el Caribe,
parten de ciertas premisas sobre las necesidades de salud, la
naturaleza de las enfermedades prevalentes y el comportamiento de
recuperacin y bsqueda de la salud por parte de la poblacin.
Estas premisas estn por lo general basadas en un
modelo
predominantemente biomdico que no puede sostenerse como de
valor universal. (OPS,1983: 28)

En
muchos pases, los servicios de salud
convencionales, que pretenden establecer un
sistema hegemnico como nica alternativa
vlida para la salud, son insuficientes e
inadecuados para alcanzar los niveles de
equidad y eficiencia social que plantean las
metas de SPT/2000. (OPS,1983)
La medicina maya, la hemos calificado de holistica, que comparte con la
prctica cientfica positivista su carcter emprico, es decir, ambas parten de la
experiencia, de lo objetivo material.
En este nico sentido ambas medicinas son iguales.
La diferencia es la explicacin de lo que sucede en la prctica.
La medicina maya tiene un fuerte
Que la medicina maya
componente explicativo religioso.
tenga
un marco explicativo
Situacin que explica, en parte, el
basado en aspectos mgico
rechazo por parte de la medicina
occidental. No comparten los
-religiosos, no implica que
mismos marcos explicativos, lo
sea ineficaz.
cual, no determina en absoluto
la
eficacia
de
una u
otra prctica mdica.
Esto lo nico que quiere decir es que la ciencia occidental positivista no est de
acuerdo con el marco explicativo.
La aplicacin del mtodo cientfico positivista es una de las particularidades
de la medicina occidental hegemnica.
Podemos decir que la medicina maya sigui los pasos del mtodo cientfico?
En lo particular, ambas parten de la observacin, de la empiria.

Sin embargo, a diferencia


de la
medicina
maya, la
medicina
occidental hegemnica no toma en cuenta la totalidad, sino que se centra en
el individuo solamente biolgico, no repara en que a este individuo lo rodea
un ambiente social, cultural, espiritual, natural.
Pero el marco explicativo no es ajeno a diversos intereses o
justificaciones que pueden ser polticos, o econmicos, y, por
supuesto, tampoco es ajeno al mtodo utilizado en su
intervencin.
En la reunin de Alma Ata se defini a la Medicina Tradicional (para
nosotros medicina maya) como:

la suma de todos los conocimientos tericos y prcticos,


explicables o no, utilizados para diagnstico, prevencin y supresin
de los trastornos fsicos,
mentales o sociales,
basados
exclusivamente
en la
experiencia
y la
observacin
y
transmitidos verbalmente o por escrito de una generacin a otra.
Puede considerarse tambin como una prctica mdica activa
y experiencia ancestral (OPS, 2001: 3)

A lo largo del siglo XX, comienza un movimiento particularmente


activo para introducir los recursos humanos y tecnolgicos de la
medicina moderna a todos los niveles, en el supuesto de que
estos sean la nica y suficiente respuesta a las necesidades
de salud de la poblacin.
Poderosas corrientes del pensamiento occidental y de
la industria de productos mdicos farmacuticos introducen
un
modelo de servicios de salud a espaldas de las culturas mdicas
tradicionales, por el que tratan de lograr coberturas totales a la vez de crear
un mercado y generar una mayor demanda por drogas, medicamentos y
tecnologas de alto costo, pero que a la larga muestran un impacto social
limitado y una insuficiente capacidad de respuesta frente a las necesidades
de salud de la mayora de la poblacin (OPS 2001)
La corriente positivista es una negacin de la corriente metafsica o idealista del
conocimiento. De acuerdo con Essen, el escepticismo es una corriente
epistemolgica que niega la posibilidad del conocimiento, es decir el sujeto no
puede aprehender al objeto (ideal o material).
Sin embargo, entre la posibilidad del conocimiento absoluto que no toma en
cuenta la relacin sujeto/objeto en el proceso del conocimiento (Dogmatismo), y
la negacin de tal posibilidad (Escepticismo) hay algunas variantes, dentro de la
que encontramos al Positivismo.

Positivismo es el nombre que suele darse al escepticismo


metafsico.
Quien
adopta esta posicin,
iniciada
por
Augusto Comte (1798-1857), debe sujetarse nicamente a lo
que percibe positivamente, a los hechos inmediatos de la
experiencia
y abstenerse de toda especulacin metafsica
(Hessen, 1993: 42).
La corriente positivista del conocimiento, como se puede apreciar, es
emprica, considera que:
la nica causa del conocimiento humano es la experiencia
[] todos nuestros conocimientos, aun los ms generales y
abstractos, derivan de la experiencia. (Hessen, 1993: 61)
Se puede considerar al positivismo adems de escptico metafsico,
como dogmtico emprico.
As, la corriente positivista del conocimiento define su mtodo, que se
conoce como mtodo cientfico, siendo sus pasos:
a. Estudio de las teoras y conocimientos
relacionados con el tema por investigar.
b. Observacin.
c. Definicin del problema.
d. Elaboracin de hiptesis.
e. Diseo de la prueba,
f. Aplicacin del diseo de la prueba.
g. Conclusiones (Gutirrez et. al. 1979: 15 a 18)
As mismo, hay que recordar que el mtodo cientfico
positivista surge a partir de las ciencias exactas o
ciencias naturales, es decir, es un mtodo aplicable
a

ellas y no el ms

adecuado para otras disciplinas, particularmente en el rea social. Por lo que al


ser humano se le toma unidimensionalmente, como
ser biolgico tan slo.
Por lo tanto, muchas veces se considera que una
enfermedad es una situacin en la que el ser
biolgico es afectado por un agente patgeno,
igualmente
biolgico,
en
consecuencia,
la curacin, lo que tiene que hacer, es atacar
ese agente patgeno biolgicamente.
Tomado de archivo G. Grajeda

Con tal procedimiento se pretende restablecer la condicin de salud del ente


biolgico. Procedimiento adecuado si aceptamos que el ser humano es slo un
ente biolgico aislado de todo contexto y que por lo tanto, todos los problemas
de salud se pueden resolver desde los laboratorios y con mquinas que detectan
y resuelven los problemas.

Sin embargo, la experiencia nos dice que eso no


siempre es as, como el caso con el que se
inicia este material, en el que se ilustra una
situacin no resuelta desde esta interpretacin
biologista.
Para los mayas (como para otros pueblos no
occidentales) el concepto de salud enfermedad
es otra cosa. En este entran en juego diferentes
aspectos:
lo
espiritual
en principio,
que
enmarca

Es importante
Que aprenda el trato del grupo de
mdicos mayas. Por ejemplo cuando
examine a un paciente deje que una
persona cercana o un familiar est
presente.
al ser humano dentro de

determinadas relaciones con su medio ambiente social y natural, y lo


universal que toca tanto lo material como lo ideal. Al igual que otras medicinas
conocidas con determinacin holstica.
Las concepciones sobre el proceso de salud/enfermedad tienen diferentes
explicaciones, circunstancia que condiciona diferentes tratamientos, diferentes
mtodos.
En el documento del Potencial de la Comadrona en Salud Reproductiva, queda
bastante claro que en trminos de los padecimientos que trata una y otra
medicina no hay nada en comn.
La medicina que hasta ahora hemos llamado tradicional tambin tiene lmites.
Esto lejos de ser un problema, puede derivar en una situacin de
complementariedad entre ambas medicinas.

el esquema de oposicin, que ha prevalecido en algunos pases dentro


y fuera de la Regin, ha conducido a una posicin de competicin estril y
de intil demarcacin de territorios, la que debe superarse por un esquema
de complementacin, interdependencia y revalorizacin entre la medicina
tradicional y la medicina moderna.
En efecto, la separacin entre la medicina tradicional y la institucional
o formal, es un fenmeno artificial.
La poblacin de los pases de la regin, recurre indistintamente a ambas y a
producido a lo largo del tiempo un modelo dinmico, en el que si bien no
siempre armonizan los dos tipos de prcticas mdicas, expresan la
posibilidad de su complementacin. (OPS, 1983 p. 5)

En el documento del Potencial de la Comadrona en Salud Reproductiva, se


evidencia como el tratamiento va la MOH es aceptado y buscado por parte de
la poblacin maya. En todo caso, lo que se rechaza del sistema oficial de salud
es el trato que se le da a la comadrona en los centros de salud oficiales.

El estatus cientfico de las medicinas llamadas alternativas,


no se ha definido.
Se asume a priori que no tiene tal estatus, situacin que es prejuiciosa.
La afirmacin de su ineficacia debera de ser una conclusin de estudios
mucho ms profundos de los que se han llevado a cabo hasta ahora,
lo que implicara costos tan altos como los que se han aplicado a la MOH.
Lo importante, en todo caso, es aceptar que existen formas distintas de ver los
procesos de salud enfermedad, situacin que implica procesos de intervencin
diferentes sin contradiccin o negacin fundada.
Es importante
Que anime a las personas a seguir sus
Es necesario reconocer la importancia de ambas reglas dietticas tradicionales durante su
medicinas, ninguna sobra, al contrario, ambas enfermedad (a menos que los efectos
hacen falta.
negativos estn probados, en cuyo caso
tendrn que discutirse con los enfermos).
Es hacia la complementariedad que debemos
Adapte los planes de tratamiento a los
caminar.
hbitos diarios de los pacientes e incluya
En vista de lo anterior la definicin de Medicina a familiares en los procesos teraputicos
Tradicional dada por la OPS se asume de la
medicina tradicional, sino de
siguiente manera, en principio no se hablar de
medicina en general y de medicina maya en particular, esta es:

la suma de todos los conocimientos


tericos y prcticos, utilizados para
diagnstico, prevencin y supresin de
los trastornos fsicos, mentales o sociales,
transmitidos verbalmente o por escrito
de una generacin a otra.
Puede considerarse tambin como una
prctica mdica activa y experiencia
ancestral

Tomado de: Hablemos del


parto en el hogar, CCAM 1993

RELACION ENTRE CULTURA Y LA SALUD


C. INTERCULTURALIDAD EN SALUD

La OPS/OMS en 1997 define:


La interculturalidad en salud como la capacidad de moverse
entre los distintos conceptos de salud y enfermedad, los distintos
conceptos de vida y muerte, los distintos conceptos de cuerpo
biolgico, social y relacional...en el plano operacional se entiende
la
interculturalidad como potenciar lo comn entre el
sistema
mdico
occidental
y
el
sistema
mdico
indgena...respetando y manteniendo la diversidad
La convivencia de varias culturas en Guatemala con diferentes cosmovisiones,
costumbres y tradiciones, ha determinado la existencia de modelos de
salud paralelos y en algunos aspectos relacionados; de la medicina como
ciencia y prctica social:
Identificacin de algunas diferencias entre los dos
modelos de salud mayoritarios en el pas

Modelo biomdico
La patologa
Biomdica
Instrumentomedicamento
(farmacolgica

Caracterstica
Objeto principal de
abordaje
Ciencia
Eficacia*

Modelo Maya
La percepcin de estar
enfermo
Psico-socio-cultural
Espiritual y energtico
Contexto teraputico
Energtica

*La eficacia curativa puede ser farmacolgica, simblica y


energtica

La medicina maya y la medicina occidental.

Medicinas que histricamente,


han coexistido y por lo tanto
han respondido a las
diferentes necesidades de la
poblacin para la resolucin
de los problemas de salud y
enfermedad (ASECSA.2002)

La importancia de incorporar el enfoque intercultural en las polticas y en la


mstica del personal de los servicios del sistema oficial de salud, obedece a la
necesidad de que los servicios que se brindan a la poblacin deben ser dotados
de una visin basada en el reconocimiento y respeto de la diversidad cultural de
nuestro pas y la participacin de las comunidades y pueblos en el diseo de
estrategias y prog

Consideramos que esto redundar en una percepcin para promover mejoras,


adecuaciones y servicios complementarios que fomenten la calidad, la
accesibilidad y la satisfaccin de la poblacin y el personal que labora en los
servicios de salud pblica.
Esta forma de relacin positiva facilita que la poblacin tenga accesibilidad
y haga uso de los diferentes servicios de salud comunitarios e institucionales.
La prctica
social
se basa
en la
complementariedad
de las
personas, conocimientos y esfuerzos a travs del reconocimiento, respeto y
coordinacin de esfuerzos, con el objetivo de resolver las necesidades y los
problemas de salud de la poblacin.
El intercambio de elementos entre sistemas de salud prevalecientes en diferentes
culturas es un fenmeno histrico en nuestro pas. Tal es el caso de la medicina
maya que, como expresin de la cultura viva, es practicada y aceptada
por diversos sectores de la poblacin.
culturales que
Algunas Barreras mdicas que se pueden
La diversidad de factores
encontrar:
influyen en la interpretacin del proceso
salud-enfermedad y la importante fuente de

La

inexperiencia

y desconocimiento

profesional de los factores sociales y


recursos y prcticas que conlleva la
aplicacin
de la
medicina
maya, culturales que influyen en la salud, y el
para solucin o alivio de las diversas comportamiento frente a los servicios de
manifestaciones que afectan el bienestar salud (particularmente entre grupos
fsico, mental o social, de la poblacin en indgenas y estratos socio-econmicos
general llevan al Ministerio de Salud Pblica bajos).
y Asistencia Social a proponer el rescate, El miedo
a la competencia de los
valoracin y el estudio de mtodos y practicantes de la medicina tradicional,
prcticas, de la Medicina Maya y la quienes se cree podran quitarle sus
consecucin
de
medios
para
su pacientes. Kroeger A, Luna 1992. p.:42-44.
complementacin
a las
redes
del
Sistema
Oficial de Salud, promoviendo un proceso integrador y de respeto en el
cual la poblacin llegue a los servicios de salud con mayor confianza y
aceptacin

1.

Pertinencia intercultural en salud

La pertinencia intercultural en salud se define como el proceso de


adecuacin de las intervenciones sanitarias a
la cultura local, con
perspectiva a desarrollar un proceso de complementacin - articulacin de los
diferentes marcos conceptuales y prcticas en salud que existan tanto en el
mbito institucional como en comunitario.(Hacia un primer nivel de atencin en
salud incluyente. INS2002)
En tal sentido, el propsito del enfoque intercultural en salud, se refiere a la
adecuacin personalizada a la persona, la familia y a la comunidad que incluye
la aceptacin, respeto, comprensin de la multiculturalidad y la bsqueda
de una relacin equitativa.

Entendindose esta como:

La relacin entre las culturas basada en la equidad, en


el reconocimiento de la validez de las otras opciones y,
el establecimiento del respeto mutuo y no slo de la
tolerancia.
La pertinencia interculturalidad
en
la salud est en la bsqueda de
una relacin
equitativa
que
facilite
el acceso y uso de los
diferentes
servicios
de
salud
comunitarios
e institucionales por
parte
de
la
poblacin.
Ello
encontrar su vinculacin prctica a
travs de la complementariedad de las
personas y conocimientos provenientes
de diferentes cosmovisiones y culturas,
as como la coordinacin entre el personal de los servicios de salud y
los comunitarios. (INS, 2002)
Con el proceso de la visibilizacin del "otro" y la bsqueda de la coordinacin se
empezara por destacar que los dos modelos de
salud
mayoritarios
hoy
en
Guatemala
- biomdico y maya- divergen actualmente en
sus fortalezas
y
que
de
su
complementariedad podra
mejorarse
el
servicio a la comunidad. (INS.2002)
A este respecto, lo que se desea destacar es la
importancia
de tener la
capacidad
de
relacionarse de manera equilibrada y positiva
ente diferentes lgicas
culturales de salud, con el fin de coordinarse y
complementarse, desde un proceso de respeto y reconocimiento mutuo de
todos los actores de la salud y sus prcticas, incluida la poblacin en general.
En el mbito guatemalteco, la interculturalidad en salud es esencial, ya que
la poblacin se expresa en diferentes lgicas culturales, que son la base
de modelos de salud igualmente vlidos, pero diferentes al Modelo Mdico
Hegemnico- el cual se caracteriza por una concepcin biomdica de la salud
que coloca en posicin de subalternidad los conocimientos y prcticas de otros
modelos, tales como los provenientes de la lgica cultural maya. (INS, 2002)
A lo anterior, se suma la importancia y necesidad del reconocimiento formal de
los modelos de salud, provenientes de lgicas culturales indgenas, en
declaraciones y acuerdos como el Convenio 169 de la OIT de los pueblos
indgenas
en l989, la Iniciativa SAPIA en 1993 y los Acuerdos de Paz
de Guatemala en 1996.

Si bien la atencin en salud debe tomar en cuenta a las personas y


comunidades como actores de su propia salud y desarrollo, la interculturalidad es
una forma de mutuo reconocimiento y respeto como base para la convivencia.
Tambin, es el medio para facilitar la accesibilidad y utilizacin de los diferentes
servicios de salud, y con ellos, hacer posible la estrategia de promocin de
la salud y el mejoramiento en la calidad de la atencin, de acuerdo
a las necesidades fsicas, psquicas, sociales y espirituales de la poblacin en
general
La nocin de interculturalidad en salud es en s misma un proceso nunca
acabado, y las premisas para construirla se dan a partir de la realidad,
para promover otras condiciones y experiencias ms favorables. Debe
abarcarse ms all de lo estrictamente considerado como campo de la
salud, involucrar relaciones equitativas, respetuosas de las
diferencias
polticas, econmicas, sociales, culturales, religiosas, etreas, lingsticas, de
gnero y generacionales, para construir comunidades rurales ms sanas y justas.
(INS, 2002)

2.

Factores que favorecen y dificultan la interculturalidad


en la salud en Guatemala
FAVORECEN
La confianza
Reconocimiento mutuo
Comunicacin efectiva
Aprendizaje mutuo
Cooperacin
Convivencia social

DIFICULTAN
Marcos
conceptuales
diferentes
Formas de enseanza/
aprendizaje no adecuado
Discriminacin
Estereotipos
Prejuicios

La operacionalizacin de estos factores supone el cumplimiento de


las normativas de:

o
o

dilogo fundamentado en el
respeto a la diferencia,
las contradicciones
madurez

ante

o
o
o
o
o

surgidas en el trabajo,
respeto y confianza mutuas,
participacin representativa,
la consulta,
el consenso y
la convergencia de objetivos comunes.

Estas normativas traducidas a la prctica se orientan fundamentalmente a:

o
o

Combatir las relaciones excluyentes y discriminatorias


las relaciones de equidad entre los diferentes pueblos, culturas,
Lograr
etnias

o
o
o

Establecer formas de poder compartido


Mejorar la accesibilidad de los servicios, la calidad de atencin y
La mejora de las condiciones de vida y salud de la poblacin.

Slo
tomando en serio
esto, Guatemala
podr
ser una nacin
multitnica, plurilinge y multicultural, en donde las oportunidades
sern
equitativas y los problemas sern superados en colectividad.

3.

Complementacin de acciones y formas de atencin


en salud con enfoque intercultural

Para una sociedad como la nuestra con una existencia de diferentes


lgicas culturales que, si bien se relacionan y mantienen un permanente
contacto, tienen una percepcin diferente entre ellos del proceso saludenfermedad.
El reconocimiento de la gran heterogeneidad conceptual
y prctica en salud en el contexto guatemalteco, implica la
identificacin de conjuntos socio-culturales que reproducen estas
matrices culturales de salud. A partir de ellas, se gestan y mantiene
a sus curadores legitimados por la eficacia objetiva y simblica que
el colectivo reconoce en ellos y que se sostiene a travs del tiempo
(Menndez, 1990:54-70)
Es necesario comprender la importancia de realizar
acciones en salud que incluyan los diferentes
conceptos y prcticas de salud que se expresan en
las diferentes culturas que alberga nuestro pas.
Slo en esa medida, se espera cubrir la
amplia gama de necesidades de salud de la
poblacin y complementar las diversas formas de
atencin y organizacin en salud histricamente
desarrolladas por los grupos culturales que integran
la sociedad guatemalteca.
Para dicha complementacin se debe considerar que existe una concepcin
y prctica Mdica Maya especialmente en comunidades indgenas que
es diferente a la Medicina Occidental

Valadez, Villaseor, Alfaro

Educacin para la Salud: la importancia del concepto

ARTCULOS
ARTCULOS

Esta complementacin de la prctica de la medicina maya y la medicina


occidental constituyen la base para trabajar en el mbito de la salud partiendo de
considerar a la poblacin como sujeto o actor permanente en el cuidado de la salud, y
para adecuar los servicios de salud a la poblacin, al desarrollar un enfoque de
interculturalidad en su prestacin.
Con el enfoque
de interculturalidad
en salud
se
pretende, consolidar la
comunicacin efectiva con la comunidad, garantizando el acceso real de la poblacin
maya y campesina a una atencin mdica respetuosa y de calidad, que atienda los
problemas de salud que no resuelven los mdicos mayas, y que facilite el acceso a
procedimientos que la mayora de la poblacin no puede acceder dadas las
condiciones econmicas, como cirugas, urgencias y mtodos sofisticados de diagnstico.

Relacion de Enfermedad, Pobreza y ignorancia


Todos hemos sufrido escasez de dinero en algn momento. Es una experiencia
individual. No es lo mismo que el problema social de la pobreza. Puesto que el
dinero es la medida de la riqueza, su falta puede ser la medida de la falta de
riqueza, pero no es un problema social. Ver Principios. La pobreza, como
problema social, es una herida profunda que contagia cada dimensin de la cultura
y de la sociedad. Incluye un bajo nivel sostenido de los ingresos de los miembros
de una comunidad. Incluye la privacin de acceso a servicios como educacin,
mercados, sanidad o posibilidad de tomar decisiones, y tambin la falta de
prestaciones comunitarias como agua, alcantarillado, carreteras, transporte y
comunicaciones.
Adems, es la pobreza de espritu lo que induce a los miembros de esa
comunidad a compartir y creer en su propia impotencia, desesperanza, apata y
timidez. La pobreza, y especialmente los factores que contribuyen a su existencia,
es un problema social, y su solucin tambin es social. En estas pginas web de
adiestramiento, aprendemos que no podemos luchar contra la pobreza aliviando
sus sntomas, sino nicamente atacando los factores que la producen. Este folleto
describe los cinco grandes factores que contribuyen al problema social de la
pobreza.
Una simple transferencia de fondos, incluso si es para las vctimas de la pobreza,
ni la erradicar ni la reducir. Solamente aliviar los sntomas de pobreza a corto
plazo. No es una solucin duradera. La pobreza, puesto que es un problema social,

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ARTCULOS
ARTCULOS

Educacin para la Salud: la importancia del concepto

pide una solucin social. Esta solucin es la supresin clara, consciente y


deliberada de los cinco factores ms importantes de la pobreza.

Factores, causas e historia:


Un factor y una causa no son exactamente lo mismo. Una causa puede ser
algo que contribuye al origen de un problema, como la pobreza, mientras que un
factor puede ser algo que contribuye a su perpetuacin cuando ya existe.
La pobreza a escala mundial tiene muchas causas histricas: el colonialismo, la
esclavitud, la guerra y las invasiones. Existe una gran diferencia entre estas
causas y lo que llamamos los factores que mantienen las condiciones de pobreza.
La diferencia reside en lo que podemos hacer hoy con respecto a ellos. No
podemos volver atrs en la historia y cambiar el pasado. La pobreza existe. La
pobreza tuvo sus causas. Sobre lo que potencialmente podemos actuar es sobre
los factores que la perpetan.
Es de sobras conocido que muchas naciones de Europa, enfrentadas a guerras
devastadoras, como la primera o la segunda guerra mundial, se vieron reducidas a
la pobreza, y su gente se vio obligada a vivir dependiendo de limosnas y caridad,
escasamente sobreviviendo. En unas dcadas, estos pases han florecido en cuanto
a renta domstica real, y se han convertido en pases desarrollados e influyentes,
de prsperos habitantes. Tambin sabemos que muchas otras naciones han
continuado entre las menos desarrolladas del planeta, aunque se hayan gastado en
ellas billones de dlares de supuesta ayuda. Por qu? Porque no se atacaron los
factores de pobreza, sino slo los sntomas. En un contexto macroeconmico
nacional, un PIB (producto interior bruto) bajo no es pobreza en s, es un sntoma
de pobreza, como problema social.
Los factores de la pobreza (como problema social) que se listan a
continuacin, ignorancia, enfermedad, apata, corrupcin ydependencia, deben
verse simplemente como condicionantes. No pretendemos ningn juicio moral. No
son buenos ni malos, simplemente son. Si es decisin de un grupo de gente, en una
comunidad o sociedad, suprimir o reducir la pobreza, tendrn que observar e
identificar estos factores (sin juicios de valor ) y emprender las acciones para
eliminarlos como va para erradicar la pobreza. Estos cinco grandes factores, a su
vez, contribuyen a la generacin de otros elementos secundarios, como escasez de
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ARTCULOS
ARTCULOS

Educacin para la Salud: la importancia del concepto

mercados, infraestructura pobre, carencia de liderazgo, mal gobierno, bajo nivel


de empleo, conocimientos insuficientes, absentismo, escasez de capital y otros.
Cada uno de estos problemas sociales estn causados por uno de los cinco grandes
factores, cada uno de ellos contribuye a la perpetuacin de la pobreza y su
erradicacin es necesaria para la eliminacin de la pobreza.
Examinemos brevemente cada uno de estos cinco grandes factores.

Ignorancia:
Ignorancia significa falta de informacin o de conocimientos. Es diferente a
estupidez, que es falta de inteligencia, y a necedad, que es falta de sensatez. Las
tres palabras se confunden con frecuencia y algunas personas suponen que su
significado es el mismo. El conocimiento es poder dicen los ancianos. Por
desgracia, algunos, conscientes de ello, intentan guardarse el conocimiento para
ellos solos (como estrategia para obtener una ventaja injusta) e impedir que otros
lo adquieran. No espere que si usted adiestra a alguien en algo en particular, o le
da una informacin, este adiestramiento o informacin se transmita de forma
natural al resto de la comunidad.

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ARTCULOS
ARTCULOS

Educacin para la Salud: la importancia del concepto

Es importante determinar qu informacin es la que falta. Muchos planificadores


y personas con buenas intenciones de ayudar a una comunidad a fortalecerse
creen que la solucin es la educacin. Pero la educacin tiene muchos matices.
Algunas informaciones no son importantes en una situacin concreta. Saber que
Romeo y Julieta mueren en un drama de Shakespeare no ayudar a un agricultor,
pero s saber qu tipo de semilla puede sobrevivir en el suelo que tiene que
cultivar, y cual es imposible que prospere.
El adiestramiento de esta serie de documentos para el fortalecimiento de las
comunidades incluye (entre otras cosas) la transferencia de informacin. Al
contrario que en la educacin general, que tiene sus propios mtodos para
seleccionar lo que abarca, la informacin que aqu se incluye est enfocada a
reforzar la capacidad, no a la cultura general.

Enfermedad:
Cuando una comunidad tiene una alta tasa de enfermedad, el absentismo es
considerable, la productividad baja y se genera menos riqueza. Aparte de la
miseria, afliccin y muerte que derivan de la enfermedad, es tambin un factor
importante de pobreza en una comunidad. Estar bien (bienestar) no slo ayuda a
los individuos que estn sanos, sino que contribuye a la erradicacin de la pobreza
en la comunidad.
En este caso, como en cualquier otro, prevenir es mejor que curar. Este es uno de
los principios de la ASP (atencin sanitaria primaria). La economa es mucho ms
prspera si la poblacin est siempre sana; mucho ms que si la gente enferma y
debe ser tratada. La salud contribuye a la erradicacin de la pobreza, sobre todo
en cuanto al acceso a agua limpia, segura y potable, separacin de las aguas
potables y fecales, conocimientos de higiene y prevencin de enfermedades
mucho ms que los mdicos, hospitales y medicinas, que son soluciones curativas
costosas, ms que medidas para evitar la enfermedad.
Recuerde, nos preocupan los factores, no las causas. No importa si la tuberculosis
fue introducida por extranjeros que vinieron a comerciar, o si era autctona. No
importa si el VIH que provoca el SIDA fue un complot de la CIA para desarrollar
un arma para la guerra biolgica, o vino en la sopa de monos verdes. Estas son
posibles causas. Conocerlas no conseguir suprimir la enfermedad. Conocer los
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factores puede llevar a una mejor higiene y a un comportamiento preventivo, para


su erradicacin definitiva.
Mucha gente ve el acceso a los cuidados sanitarios como una cuestin de derechos
humanos, reduccin del dolor y la miseria y aumento de la calidad de vida de la
gente. Lo que se argumenta aqu, ms all de estas razones, es que una poblacin
saludable contribuye a la erradicacin de la pobreza, y que la pobreza no slo se
mide por altos ndices de enfermedad y mortalidad, sino que la enfermedad
tambin contribuye a otras formas y aspectos de la pobreza.

Apata:
La apata aparece cuando la gente pierde inters, o cuando se siente tan
impotente que no intenta cambiar las cosas, encauzar lo que va mal, corregir los
errores o mejorar las condiciones. A veces, la gente se siente tan incapaz de
conseguir algo que envidian a sus familiares o vecinos de comunidad que lo
intentan. Entonces procuran forzar a los que lo intentan a su propio nivel de
pobreza. La apata conduce a la apata.
A veces la apata se justifica con preceptos religiosos, acepta lo que hay, porque
Dios ha decidido tu destino. Este fatalismo puede ser utilizado como excusa.
Est bien creer en que Dios decide nuestro sino, puesto que si aceptamos que Dios
lo determine, tendramos que estar motivados para mejorar. A Dios rogando, y
con el mazo dando es un proverbio que demuestra que estamos en las manos de
Dios, pero tambin tenemos la responsabilidad de ayudarnos a nosotros mismo.
Hemos sido creados con muchas capacidades: la de elegir, cooperar, organizar y
mejorar nuestra calidad de vida; no podemos utilizar a Dios o a Al como excusa
para no hacer nada. Esto es tan malo como maldecir a Dios. Debemos alabar a Dios
y utilizar los talentos que l nos ha dado.
En la lucha contra la pobreza, el activista utiliza el estmulo y los elogios, para que
la gente (1) quiera y (2) aprenda cmo tomar las riendas de su propia vida.

Corrupcin:

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Cuando los recursos destinados a servicios y prestaciones comunitarias se desvan


al bolsillo privado de alguien que est en una situacin de poder, se pone en juego
algo ms que la moral. En estas series de adiestramiento, no hacemos juicios de
valor sobre lo que est bien o mal. Lo que pretendemos es insistir en que ste es
uno de los factores ms importantes de la pobreza. La cantidad robada al pblico,
recibida y disfrutada por un particular, es mucho menor que la disminucin de la
riqueza pblica que este hecho genera.
La suma de dinero malversada o expoliada no corresponde a la disminucin de
riqueza de la comunidad. Los economistas nos hablan del efecto multiplicador.
Cuando se invierte nueva riqueza, el efecto positivo sobre la economa es mayor
que la cantidad creada. Cuando se pone fuera de la circulacin dinero para
inversiones, la parte de riqueza de la que se priva a la comunidad es mayor que la
cantidad de dinero que gana el malversador. Cuando un funcionario acepta un
soborno de 100 dlares, la inversin social disminuye hasta 400 dlares de la
riqueza de la sociedad.
Es irnico lo indignados que nos sentimos cuando un ratero roba algo de 10 dlares
en un mercado, cuando un funcionario puede robar miles del erario pblico, lo que
cuadruplica el dao que se hace al conjunto de la sociedad, y no le castigamos.
Respetamos al segundo ladrn por su aparente riqueza, y elogiamos su forma de
ayudar a su familia y vecinos. Por contra, hace falta la polica para proteger al
primer ladrn de ser golpeado por la gente en la calle.
El funcionario corrupto es un factor importante de pobreza, mientras que el
ratero puede muy bien ser una vctima de esa misma pobreza que causa el
funcionario. Nuestra actitud (que se describe en el prrafo de la izquierda ) es
ms que paradjica, es un factor que perpeta la pobreza. Si recompensamos al
que causa el dao mayor, y slo castigamos a los que en realidad son vctimas,
nuestra forma de actuar desacertada contribuye a la pobreza. Cuando el dinero
producto de la malversacin se saca del pas y se coloca en un banco extranjero
(en Suiza, por ejemplo) no contribuye en absoluto a la economa nacional, slo
ayuda al pas en el que est ese banco.

Dependencia:

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La dependencia es el resultado de ser el extremo receptor de la caridad. A corto


plazo, como tras un desastre, la caridad puede ser esencial para la supervivencia.
A largo plazo, esta caridad puede contribuir a la posible desaparicin del
receptor, y ciertamente a la continuacin de su miseria.
Existe la actitud, la creencia de que una persona o un grupo es tan pobre, tan
desvalido, que no puede ayudarse a s mismo, y que necesita depender de la
asistencia exterior. Esta actitud o creencia compartida es el factor de
autojustificacin que ms contribuye a perpetuar la condicin de que un grupo o
individuo depende de la ayuda exterior.
Hay varios documentos ms en este sitio que se refieren a la dependencia.
Ver Dependencia y Descubrir recursos ocultos. Cuando enseamos el uso de
contar cuentos para comunicar principios esenciales de desarrollo, la historia
de Mohammed y la cuerda se utiliza para explicar que la asistencia no debe ser
del tipo de caridad que debilita incitando a la dependencia, sino que debe
potenciar y fortalecer.
La metodologa de potenciacin comunitaria es una alternativa a la caridad (que
debilita), pues proporciona asistencia, capital y adiestramiento enfocados a que
las comunidades de bajos ingresos identifiquen sus propios recursos, y tomen
control de su propio desarrollo: se hagan ms poderosas. Con demasiada
frecuencia, cuando un proyecto intenta promover la autosuficiencia, los
receptores, hasta que toman conciencia, esperan, suponen y desean que este
proyecto simplemente les provea de los medios para instalar una prestacin o
servicio en la comunidad.
De entre los cinco factores ms importantes de pobreza, el sndrome de
dependencia es el que ms preocupa al activista comunitario.

Conclusin:
Estos cinco factores no son independientes entre s. La enfermedad contribuye a
la ignorancia y la apata. La corrupcin contribuye a la enfermedad y la
dependencia, y as se puede seguir. Cada uno de ellos contribuye a todos los
dems.

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En todo proceso de cambio social, se nos anima a pensar globalmente, actuar


localmente. Los cinco grandes factores de pobreza parecen estar largamente
extendidos y considerablemente introducidos en los valores y las prcticas
culturales. Podemos pensar errneamente que nosotros, siendo tan pequeos con
respecto al mundo, no podemos hacer nada contra ellos.
No se desespere. Si cada uno de nosotros nos comprometemos a luchar contra los
factores de la pobreza desde el lugar que ocupamos en el mundo, la suma de todos
los que lo hagamos, y el efecto multiplicador de nuestras acciones sobre los
dems, contribuir a la desaparicin de estos factores, y a la victoria definitiva
sobre la pobreza.
El material de adiestramiento de este sitio est enfocado a la reduccin de la
pobreza en dos frentes, (1) la reduccin de la pobreza comunal por medio de la
movilizacin de los grupos comunitarios para unirse, organizarse y emprender
acciones comunes y (2) la reduccin de la pobreza individual a travs del
desarrollo de microempresas.
Usted, como activista, est en una posicin privilegiada para tener un efecto
sobre los cinco grandes factores de pobreza. Enfocando su movilizacin y
adiestramiento hacia la reduccin de la pobreza, puede asegurar su propia
integridad, poner obstculos a los que pretenden corromper el sistema y estimular
a sus participantes a atacar los factores de pobreza en el curso de las acciones
que elijan emprender, guiados por usted, cuando estn preparados.
Los cinco grandes factores de pobreza (como problema social)
son: ignorancia, enfermedad, apata, corrupcin y dependencia. Estos, a su vez,
contribuyen a factores secundarios como la falta de mercados, infraestructura
pobre, carencia de liderazgo, mal gobierno, desempleo, escasez de conocimientos
y falta de capital, entre otros.
Para el problema social de la pobreza existe la solucin social de suprimir los
factores de pobreza.

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Educacion Para La Salud

Los conceptos son productos de la creacin hu- mana que hacen posible al hombre descubrir y co- municar
su percepcin del mundo que lo rodea. Co- mo construcciones lgicas, tienen la funcin de guiar la observacin o
bien organizar la percepcin para captar la realidad. En trminos ms sencillos pode- mos decir que son un
recurso mental para aprehen- der una realidad que en s misma es una totalidad compleja e indivisible. Por ello,
cuando el concepto adquiere distintos sentidos y significados, dificulta la comunicacin induciendo al error,
situacin en la que consideramos se ha visto inmerso el concepto de EpS.
El presente trabajo tiene como objetivo reflexio- nar brevemente sobre el concepto de Educacin pa- ra la
Salud que posee, como todos los acontecimien- tos y manifestaciones sociales, una historia que no puede
explicarse aislada del contexto histrico y so- cial determinado donde se produce, y en la que se deben
considerar sus lmites de tiempo y espacio.
Para explicar el porqu a lo largo de la historia la EpS ha sido susceptible de mltiples interpretacio- nes y se
le ha hecho el sealamiento de una carencia de base conceptual por parte de algunos autores, as como la
confusin en sus modelos (Valadez, 1995:4970), tendramos que abordar su definicin situando los dos trminos que la forman dentro de un marco
conceptual que nos permita vislumbrar la interrela- cin que se da entre ellos. La EpS integra conceptualmente los trminos educacin y salud; pero este he- cho no implica la suma aritmtica de los dos concep- tos,
cada uno nos habla por s solo de instituciones ligadas a la estructura poltica y social de un pas, sin que uno
prevalezca sobre el otro. Si analizamos por separado la historia de la educacin y la historia de la salud,
encontraremos lgicamente un origen para- lelo al de la humanidad misma. La educacin es un fenmeno
caracterstico de la vida del hombre, es una realidad social permanente, una funcin vital de la sociedad que ha
acompaado al ser humano en el transcurso de su historia. De igual manera la salud- enfermedad constituye un
proceso vital humano de carcter histrico, determinado social y econmica- mente y condicionado por lo
procesos de trabajo y consumo, traducido esto en las diferentes formas de insercin y participacin en el
funcionamiento gene- ral de la sociedad, en la apropiacin del espacio, del tiempo, de los bienes y servicios que
la sociedad pro- duce (Valadez, 1995:23-28). Como disciplinas particulares, la educacin y la salud tienen en comn que ambas son el resultado de una profunda revolucin
filosfica y social.
Articulacin de la educacin y la salud
La educacin y la salud se desarrollaron durante mucho tiempo como dos disciplinas paralelas pero
aisladas, adoptando distintas formas y prcticas co- mo producto de los requerimientos del desarrollo histrico
de una sociedad. Durante el siglo XVIII la medicina comenz a transformar su concepcin acerca de la
causalidad de las enfermedades, sobre- pasando las barreras de los espritus malignos (pa- radigma mtico
mgico de las culturas primitivas); de la determinacin de componentes de la naturale- za recogidos en el libro
de Hipcrates Aires, aguas y lugares (paradigma naturalista) y los miasmas (trn- sito hacia la bsqueda de la
causalidad en compo- nentes o resultados de procesos naturales an no observables). El descubrimiento de
los microorga- nismos y las primeras leyes de la gentica fueron acontecimientos que orientaron el camino de
la cau- salidad. No obstante, el desarrollo de las ciencias de aquella poca no permita la integracin de estos
conocimientos con los que provenan de la actividad econmico-social y psicolgica para entender su pa- pel en
el condicionamiento de la salud y la enferme- dad (paradigma biologicista de la medicina). A fina- les del siglo
XVIII, se aceptaron los factores externos vinculados a las actividades cotidianas del hombre, tales como las
caractersticas del trabajo y modo de vida (Ramacini, 1700), la calidad del agua de consu- mo (John Snow, 1836),
las caractersticas de la vivien- da en los barrios pobres (John Ferriar, 1792), la fbri- ca como productora de
enfermedad (Thomas Percival,
1784), las condiciones de vida miserables (Informe Chadwick al Parlamento ingls, 1842), el hambre y la ma- la
higiene (R. Virchow, 1848) y a las desigualdades econmicas, jurdicas y sociales de los trabajadores
denunciadas en Francia e Inglaterra (Engels, 1845) (Prez, 1995:3-21).

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Este avance en el conocimiento fue decisivo para el surgimiento de un nuevo paradigma en las Cien- cias
Mdicas, el modelo mdico-social, que a lo lar- go de su desarrollo fue facilitando el nacimiento de la
Epidemiologa alrededor del estudio de la histo- ria natural de la enfermedad, lo que en breve tiempo origin a
su vez el nacimiento de la Higiene Social, la Medicina Social y la Salud Pblica, disciplinas que fueron
aportando nuevos conocimientos sobre la

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determinacin social de la salud. Esta nueva con- cepcin del proceso salud-enfermedad abri las puertas
a la incorporacin de las Ciencias Sociales a la Medicina (Palermo, 1986:3). Con ello, el abordaje sociolgico de
la enfermedad, junto con la Epide- miologa, facilit el establecimiento de las relacio- nes existentes entre las
condiciones de vida, deter- minadas conductas y factores de riesgo (Bradf,
1992). La Epidemiologa en trminos generales se ha postulado siempre como pilar fundamental de las
polticas de prevencin en salud y stas usual- mente se montan sobre dispositivos de transmisin y
divulgacin de ciertos saberes a la comunidad. De esta forma se logra vislumbrar la articulacin de la educacin
con la salud para el bienestar de la colectivi- dad. La Educacin para la Salud como ciencia, como campo de
accin y como doctrina, constituye la orientacin bsica en lo conceptual y en lo prctico de la relacin e
interaccin de las Ciencias de la Educacin y la Salud.

La Educacin para la Salud


La EpS como trmino genrico se ha usado para describir casi cualquier esfuerzo de proporcionar informacin y conocimientos relativos al manteni- miento y promocin de la salud, por tanto, esto im- plica que
tiene aspectos formales e informales. Sin embargo, aunque reconocemos la importancia de la transmisin
informal del conocimiento emprico en torno a la salud realizado de generacin en genera- cin, a travs de la
familia y sociedad, en este traba- jo estamos ms interesados en su sentido formal, que implica actividades
planificadas y programadas.
Histricamente la EpS ha pasado por diferentes etapas o enfoques, dependiendo del contexto en el que se
ha desarrollado, desde principios del siglo hasta la actualidad. Se distinguen dos grandes eta- pas o periodos
(Salleras, 1990:31-36) en la evolucin del concepto y contenido de la EpS, que transcurren paralelamente con los
cambios sociopolticos y con la evolucin de la nosologa y de los factores de ries- go, obedeciendo cada una de
ellas a planteamientos epistemolgicos que las conforman, en los que sub- yacen determinadas concepciones
acerca de la edu- cacin, del aprendizaje, del hombre y de la salud (Emmanuele, 1998:35-51).
El primer periodo dio lugar a dos enfoques de la EpS, en el primero, identificado como informativo
prescriptivo, se encuentran definiciones conceptuales que implican un proceso de transmisin de infor- macin con una intencin preceptiva. Se trata de la forma
ms convencional de orientar actividades edu- cativas, en este caso son los profesionales de la sa- lud los nicos
poseedores de los conocimientos ne- cesarios para el cuidado de la salud y los individuos deben estar
dispuestos a aceptar y cumplir con pre- cisin sus indicaciones.
El segundo enfoque del primer periodo se consi- dera que surge como producto de la preocupacin de la
medicina por la conducta y su resultado en la sa- lud. En l encontramos a una EpS basada en el comportamiento. Se concibe a la EpS como una serie de intervenciones destinadas a facilitar cambios en la
conducta y en los estilos de vida. Su objetivo es con- seguir comportamientos saludables y proporcionar
informacin como parte del proceso. Entre los mo- delos educativos ms representativos de este enfo- que
tenemos:
1) Modelo basado en las creencias en la salud, en el cual subyace el supuesto de que las creencias de las
personas influyen de manera significativa en la toma de decisiones que adoptan en relacin con la salud, en
la aceptacin de medidas preventivas recomendadas por las autoridades sanitarias y en la cooperacin con
los planes teraputicos pro- puestos por el mdico. Este modelo contempla la necesidad de algn tipo de
estmulo a la accin para que la nueva conducta se ponga en marcha. Este estmulo sera la informacin que
proporcio- naran las instituciones de salud.
2) Modelo basado en la comunicacin persuasiva, ms conocido por sus siglas en ingls KAP (conocimientos, actitudes y prcticas). Parte del su- puesto de que las actitudes condicionaran los
comportamientos. Segn este modelo, bastara con proporcionar a los individuos, grupos y co- lectividades
una informacin veraz y comprensi- ble con el objeto de cambiar los conocimientos, lo cual ira

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acompaado del cambio de actitud, al que a su vez seguira el cambio de algn hbito y la adopcin de uno
nuevo (concepcin causal de la actitud). Sin embargo se sobreestima la capa- cidad real de los medios de
comunicacin y no se toma en cuenta que la actitud es slo uno ms de los factores que determinan el
comporta- miento.
3) Modelo precede, es considerado como un mode- lo para planificar las intervenciones de salud, consiste en
una gua para la realizacin de un

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diagnstico epidemiolgico y social, tratando de identificar las necesidades prioritarias de salud de una
comunidad y distinguir factores internos que predisponen al individuo (percepciones, ex- periencias,
conocimientos, actitudes y prcticas), factores que lo hacen posible (medio ambiente) y los factores de
refuerzo (recompensa o castigo) que influye en el comportamiento que se preten- de adquirir o incorporar.
Seala que deben tener- se en cuenta los recursos de que se dispone para ello. Este diagnstico da lugar a
una serie de ob- jetivos educacionales que en el supuesto de lo- grarse tienen impacto en los objetivos del
com- portamiento.
Estos modelos educativos en salud parten de la concepcin del proceso salud-enfermedad como un
fenmeno biolgico e individual, y ubican los pro- blemas de salud en los individuos, situando en la conducta
la solucin de los mismos, con una nula y/o escasa atencin a las condiciones sociales. Asu- men que las
variables sociodemogrficas y estruc- turales no ejercen influencia directa sobre la con- ducta. Contienen
implcita o explcitamente una concepcin de la educacin como un proceso verti- cal y autoritario en el cual
los individuos deben aceptar la informacin que las autoridades de salud juzguen conveniente proporcionar.
Los comporta- mientos son el objetivo ltimo, utilizando como ve- hculo para el cambio de stos, la
modificacin
de conocimientos y actitudes mediante acciones edu- cativas y persuasivas dirigidas
exclusivamente al in- dividuo, remarcando la responsabilidad de su pro- pia salud.
Este primer periodo, llamado Clsico, se inicia a principios del siglo y llega hasta mediados de la d- cada de
los aos sesenta. Se encuentra fundamenta- do en el paradigma positivista con base en las teo- ras
psicosociolgicas de la modificacin de com- portamientos, y parte de dos interpretaciones teri- cas del
aprendizaje. Una es el conductismo a travs del condicionamiento clsico y condicionamiento operante, y de
las posiciones neoconductistas del aprendizaje vicario representadas por Bandura. Y la otra es el cognitivismo
que otorga preponderancia al sujeto en el acto del conocimiento, cuyas acciones dependen en gran medida de
las representaciones o procesos internos que l ha elaborado como pro- ducto de las relaciones previas con
su entorno fsico y social. Siendo de igual manera relevantes la apli- cacin de los estudios de Maslow, sobre
la motivacin humana, y los de Fihben y Ajsen de comunica- cin persuasiva acerca de la actitud (Hernndez,
2000:17-57).
Hay que hacer notar que estas tcnicas pedaggi- cas conductistas no toman en cuenta la libre volun- tad del
individuo y restan importancia a las decisio- nes conscientes y al pleno uso de su inteligencia. Por otro lado, en
consonancia con las ideas del cogniti- vismo, un mismo acontecimiento puede ser visto por distintas personas y
provocar reacciones contrapues- tas. Sin embargo, debemos tener presente que estos mecanismos, el
procesamiento de la informacin (cognitivismo), el condicionamiento operante (con- ductismo), y el de la
motivacin, son mecanismos que existen en la realidad y se encuentran presentes en la vida cotidiana de las
personas.
El segundo periodo parte de reconocer el fracaso de los anteriores modelos, los cuales estn dirigidos slo al
individuo y al cambio de sus conductas. Plan- tea la necesidad de reconocer la influencia de los fac- tores sociales,
ambientales y de desigualdad econ- mica con respecto a las condiciones de salud de las clases sociales.
Conforma un modelo radical polti- co, econmico, ecolgico o crtico que tiene como objetivo reducir las
desigualdades sociales ante el proceso salud-enfermedad. Se considera a la EpS co- mo un recurso que no slo
afecta cuestiones peda- ggicas sino sociales, econmicas y polticas, que contempla una perspectiva de
bsqueda participati- va. Trata de no limitar el proceso educativo en salud a la transmisin de un saber, sino de
situarlo en el desarrollo de la conciencia, de ubicarlo en el marco de su propio descubrimiento respecto a su
contexto de vida, colocndolo en el espacio de las prcticas de las personas en relacin con las distintas
esferas en que se desenvuelve su vida (Preiswerk, 1994:3155). Del contexto anterior surge el concepto de una EpS participativa, crtica, emancipadora, cuyo mode- lo ms
representativo lo constituye la Educacin Po- pular, que se refiere al trabajo educativo que se rea- liza para y con
los sectores populares desde su prc- tica cotidiana, dentro de una perspectiva de clase. Como instrumento
pedaggico, se vincula con dos movimientos, la investigacin participativa y la orga- nizacin popular. No se
preocupa tanto de los cono- cimientos ni de los efectos en trminos de compor- tamiento, como de la
interaccin dialctica entre las personas y su realidad, as como del desarrollo de una conciencia social. Las
propuestas de las accio- nes educativas son en el sentido de ser dirigidas ha- cia manejos de poder, y a
contribuir a la distribucin

del mismo. Rechaza las intervenciones neutrales y enfatiza la participacin (Aldana y Nez, 2002:1028). El objeto de intervencin no es ya la conducta sino la estructura social, porque en ella es donde se encuentra
el tejido causal de los patrones de mor- bilidad y mortalidad.
Este modelo se encuentra abordado epistemol- gicamente desde una visin crtica y socioconstructi- vista,
fundamentado en una concepcin holstico- dialctica de la realidad y del proceso salud-enferme- dad, como
fenmenos que conforman un proceso histrico, superando lo meramente biolgico (Villa- seor, 1995: 37-47).
Consideraciones finales
Existen mltiples maneras de entender a la EpS, no olvidemos que es una prctica antigua que ha va- riado en
cuanto a su enfoque ideolgico y metodol- gico como consecuencia de los cambios paradigm- ticos en relacin
con el concepto de salud dominan- te y la manera de ejercer la prctica educativa y de salud. Esto ha
determinado que existan definiciones que aluden a perspectivas terico ideolgicas inclu- so antagnicas en la
forma de llevarlas a la prctica. Perspectivas que van desde una orientacin que po- ne nfasis en las conductas
individuales, hasta otra ms ambiental y de delegacin de poderes que eleva la participacin comunitaria por
encima de los esti- los de vida e incluye el cambio social.
De acuerdo con esto, la EpS puede ser entendida como la transmisin y recepcin pasiva de conoci- mientos
para paliar problemas concretos del mbito de la enfermedad o como elemento central y priori- tario para el
desarrollo nacional en salud. En lo par- ticular, consideramos que la informacin en salud puede contribuir a
dar solucin a algunos proble- mas, pero la principal razn de la EpS no es informa- tiva. Su importancia debe
radicar en generar elemen- tos positivos que potencialicen la lucha social por el bienestar y la salud individual y
colectiva.
La conceptualizacin de la EpS que se asuma tie- ne implicaciones directas en dos instancias impor- tantes:
la prctica educativa en salud y la formacin de recursos humanos. En la prctica educativa en sa- lud, conocer
los modelos que se utilizan en ella, ana- lizando las concepciones subyacentes o el discurso terico
epistemolgico que les da forma, no slo es deseable sino imprescindible para entender cmo se lleva a cabo el
acto educativo, cules son sus objeti- vos y sus finalidades y en qu sentido se desenvuelve este acto, en la libertad o en la restriccin, en la pasividad o en el empoderamiento. En consecuencia,
determina hacia dnde se dirigen los esfuerzos del educador, lo que a su vez determina el papel que asu- me el
educando.
En este mismo enfoque, en el proceso de forma- cin acadmica los ejes y lneas de formacin profe- sional
deben partir del para qu y consecuente- mente del cmo formamos futuros profesionales en el campo de la
EpS. Situacin que remite a un primer cuestionamiento: desde qu postura terico con- ceptual estoy
considerando a la EpS? Visto en stos trminos, es a partir de la postura asumida como se determinan los
componentes curriculares y cules son los principios, contenidos, estrategias y metodo- logas de aprendizaje
que se consideran relevantes en la formacin del recurso humano.
Ignorar las caractersticas y la argumentacin pa- radigmtica en la interpretacin de la situacin edu- cativa
en salud puede provocar tropiezos y errores de diversa magnitud. Cuando las distintas concepciones educativas en
salud y sus aplicaciones prcticas se adoptan a ciegas y cuando se pretende integrarlas (hay muchas
manifestaciones explcitas o implcitas de mezclas de los modelos educativos), con buena intencin, pero sin
argumentos slidos, se corre el riesgo de seguir criterios puramente pragmticos y de caer en eclecticismos
simples que muchas veces en vez de constituir propuestas de amplio alcance, slo tienen un valor limitado.

RELACIN DE LA ECOLOGA, ECONOMIA,


POLITICA, ANTROPOLOGIA, SOCIOLOGIA, Y
PSICOLOGIA.
1.- Economa
En la realizacin de proyectos sustentables para verificar que tan viables o factibles son.
Su relacin con la ecologa es el cambio climtico que sucede en el medio ambiente.

7.- Sociologa
Su estudio es el comportamiento de la sociedad ante los cambios climticos.
LA ANTROPOLOGIA: ayuda a las culturas a superar el etnocentrismo.

Poltica

La ecologa se relaciona con la poltica a travs del marco jurdico ambiental, por medio del cual el Estado re
sustentable de los recursos naturales.

a Psicologa es la ciencia que se encarga de estudiar la conducta observable de los individuos y sus procesos m
procesos internos de los individuos y las influencias que se ejercen dentro de su entorno fsico y social.

Medicina socializada.
La Medicina Social puede ser considerada como una prctica de la medicina y
de las ciencias sociales que se ocupa de la salud y de la enfermedad en relacin
con la vida grupal. Se interesa por la salud de la gente en relacin a su
comportamiento en grupos sociales y como tal se ocupa del cuidado del
paciente individual como miembro de una familia y de otros grupos
significativos en su vida diaria. Tambin se ocupa de la salud de estos grupos
como tales y de toda la comunidad como comunidad
El rasgo distintivo de la medicina social es reconocer que la estructura de la
sociedad, en interrelacin con la cultura y la accin de los actores, influencia
profundamente quin va a estar sano y quin va a enfermarse o a morir, cmo y
de qu. Estudia a las poblaciones como colectivos y no simplemente como una
suma de individuos aislados. La medicina social, es la realizacin social de
la asistencia mdica y no debe confundirse con la sociologa mdica, que es
el estudio cientfico del momento social de la enfermedad, su prevencin y su
tratamiento o con la sociopatologa o patosociologa que tiene que ver con
las causas de origen social (etiologa social) del enfermar.
El enfermo no es slo un caso clnico es tambin un sujeto social, mejor
decir, biopsicosocial y miembro de un grupo humano con caratersticas
sociales, culturales, econmicas, polticas y psicolgicas.
La enfermedad humana es un proceso en su instalacin y en su reparacin; es
un complejo psico-orgnico-social vinculado ntimamente a la biografa
personal y social.
Se centra en la salud y la enfermedad de grupos sociales que viven y trabajan
de maneras especficas, y no en las enfermedades clnicas.
Examina la lgica interna y el papel social de las instituciones de salud.
Mira a la salud y a la enfermedad de una manera dialctica y dialgica y
entiende que la atencin de la salud es parte de un proceso histrico y social.
Asume que cualquier discusin sobre salud es hoy, inevitablemente, una
discusin social, internacional y poltica.
Enfatiza el hecho de que los procesos sociales e histricos tienen un peso
importante en la relacin: base material orden simblico acciones en salud,
tanto para los individuos como para los grupos sociales.
La praxis, el entretejido de teora y el activismo poltico, permiten abordajes
tericos a la salud que no describen meramente la realidad, sino que

promueven justicia social y mayor equidad, adems de defender a la salud


como derecho.
Busca desarrollar una metodologa que enriquezca la investigacin cualitativa
y cuantitativa con perspectivas histricas, culturales y que considere las
acciones de las colectividades. Haciendo esto intenta superar las limitaciones
de un abordaje positivista y reduccionista, comn tanto a la clnica mdica
tradicional, como a la salud pblica.
Posee un rico legado histrico, los actuales debates internacionales sobre las
desigualdades de la salud y la equidad han sido impulsados por la medicina
social
En las dcadas de los 40s y 50s del siglo XX la medicina social fue
tomada como una prctica pionera de Medicina que integr la atencin
clnica y la salud pblica a travs de:
1. La consideracin de la comunidad como un
todo;
2. El reconocimiento de qu caractersticas conductuales, culturales y sociales
eran componentes cruciales de la evaluacin de la salud y la planificacin de
la atencin;
3. La provisin del cuidado a la salud por un equipo;
4. El uso de la epidemiologa como mtodo para la evaluacin de los
determinantes de la salud y su cuidado;
5. El uso de la enseanza y la investigacin como partes integrales de los
servicios de salud.
Esta integracin requiere que ambas disciplinas sean valoradas de igual manera
y que sean vistas como complementarias, lo cual implica un cambio de
actitudes de los profesionales involucrados en cada una de estas disciplinas.
La medicina social podra jugar un papel importante en la integracin,
a travs de su nfasis en la importancia de los determinantes sociales de la
salud en el diagnstico de salud, as como su intervencin, tanto en la atencin
individual, como en la atencin a la poblacin.
Esta integracin podra manejar la inequidad en salud, al tomar en cuenta la
importancia de los derechos humanos por la salud.
Medicina Social Latinoamericana
La medicina social latinoamericana es un campo de conocimiento y prctica
muy importante, pero poco conocido por quienes ejercen la medicina y la salud
pblica, y sobre todo por quienes no pueden acceder a la informacin escrita en
espaol y portugus.

En el texto usaremos el nombre de medicina social, adoptado en la mayora de


los pases latinoamericanos. Sin embargo, es oportuno aclarar que en Brasil la
corriente ha adoptado el nombre de salud colectiva porque el movimiento
sanitario surgido en ese pas consider importante destacar que sus anlisis del
conjunto de las prcticas y organizaciones de salud, incluida la prctica
mdica, abandonan la enfermedad y su tratamiento, y el acto mdico, como eje
central del proceso salud/enfermedad/atencin. Asimismo, consideraron que
haba que resaltar la nocin de que es un proceso construido colectivamente,
tanto en la forma que adquiere en cada sociedad y momento histrico como en
las posibilidades de transformarlo.
CONTEXTO DE SURGIMIENTO DE LA MEDICINA SOCIAL
La medicina social latinoamericana se desarrolla por la formacin de grupos de
acadmicos, practicantes e investigadores del campo de la salud que se unieron
a los movimientos de trabajadores y de estudiantes y a las organizaciones
populares disconformes con el modelo econmico denominado desarrollista,
que se implement con intensidad en la dcada de los sesenta en Amrica
Latina.
En su campo especfico, los grupos ligados a la medicina social desarrollaron
sus cuestionamientos en respuesta a la crisis de la salud pblica, que se puso de
manifiesto a fines de esa dcada. La salud pblica tambin denominada
desarrollista, que haba sostenido que los efectos del crecimiento econmico
deberan llevar a un mejoramiento general de la salud, mostr sus limitaciones.
Contrariamente a sus postulados, la observacin de la realidad latinoamericana
mostr un creciente deterioro de la salud pblica, a pesar de que las economas
latinoamericanas haban tenido un alto y sostenido crecimiento en las dcadas
anteriores.
Los indicadores de salud, como la mortalidad infantil, entre otros, comenzaron
a empeorar tras un perodo de cierta mejora. En la mayora de los pases
latinoamericanos, la mejora de estos indicadores fue consecuencia de las
transformaciones de las condiciones de vida y trabajo puestas en marcha por
las modalidades latinoamericanas del estado del bienestar que precedieron a las
propuestas econmicas desarrollistas.
El estado del bienestar ampli los derechos de los trabajadores y de los sectores
sociales de menores ingresos, lo cual implic una distribucin ms equitativa
del ingreso a travs de los salarios, y el acceso a la educacin y a la salud
financiado por el Estado a travs de los impuestos o la seguridad social.
El desarrollo de programas preventivos y de los sistemas de salud financiados
con fondos pblicos aument el acceso de la poblacin al tratamiento de
diferentes enfermedades y, al ser parte de un proceso redistributivo de la
riqueza, facilit la mejora de los indicadores de salud.

Con el desarrollismo se revierte esta tendencia redistributiva de la riqueza.


Mientras se observaba un crecimiento de los indicadores macro-econmicos en
la mayora de los pases latinoamericanos, se deterioraban los indicadores
sociales, entre ellos los de la salud.
Hacia fines de los aos 60, las transformaciones en la produccin y en las
condiciones de vida y trabajo implicaron un aumento de las enfermedades
crnicas y degenerativas y de los accidentes de trabajo.
Fue el comienzo de la coexistencia de enfermedades de la pobreza y de la
riqueza. Las grandes desigualdades ante la enfermedad y la muerte se hicieron
cada vez ms visibles. Las relaciones entre clase social y problemas de salud se
hicieron evidentes, as como las inequidades en el acceso a los servicios de
salud.
La capacidad de diagnosticar y tratar enfermedades creci notablemente, pero
el acceso de la poblacin a estos avances fue muy diferente. Los gastos en
salud crecieron, pero sus efectos en las condiciones de salud fueron muy
limitados. Esta situacin mostr que la existencia de ms y mejores servicios
no est relacionada con el mejoramiento de las condiciones de salud de la
poblacin, en especial cuando hay grandes diferencias en el acceso a estos
avances.
En los aos 70 se produce un notable crecimiento de la corriente de
pensamiento de la medicina social, con el desarrollo de numerosos centros de
investigacin y docencia, y la aparicin de revistas destinadas a publicar
artculos de los autores ms relevantes del campo. Juan Csar Garca fue un
importante impulsor de ese crecimiento.
Como coordinador de investigaciones de la Organizacin Panamericana de la
Salud (OPS) en Washington, D.C., este mdico argentino, formado en
sociologa en Chile, desarroll desde 1966 hasta su muerte en 1984
importantes investigaciones y anlisis sobre la educacin mdica, las ciencias
sociales en medicina, los determinantes de clase social en los resultados de
salud-enfermedad y las bases ideolgicas de la discriminacin contra los
hispanos (11-13).
Garca, junto con Mara Isabel Rodrguez, mdica salvadorea que vivi largos
aos en el exilio despus de ser decana de la Facultad de Medicina de la
Universidad de El Salvador, y Miguel Mrquez, mdico ecuatoriano, ambos
funcionarios tambin de la OPS, dieron impulso a la medicina social
latinoamericana no solo con sus trabajos, sino logrando el apoyo financiero de
ese organismo para el desarrollo de investigaciones, reuniones cientficas y
organizativas de la corriente, publicacin de libros y concesin de becas de
formacin. Las reuniones denominadas Cuenca I y II, realizadas en Ecuador y
coordinadas por Mrquez, marcaron el rumbo del movimiento de la medicina
social.
En Brasil, Colombia, Cuba y Venezuela, los cursos de formacin, maestras y
doctorados se han realizado principalmente desde universidades pblicas, lo

cual ha permitido que la formacin en medicina social se haya extendido


considerablemente y que los profesionales as formados estn insertados en
distintos niveles del sistema sanitario.
La produccin cientfica brasilea es en la actualidad una de las ms
importantes e innovadoras de Amrica Latina.
En los ltimos aos se han desarrollado numerosas investigaciones en
colaboracin con diversos pases latinoamericanos, e incluso con los EE. UU.

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