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OBTENCIN DEL ACERO EN ALTO HORNO

El proceso siderrgico tiene como meta la obtencin de acero y esto se puede


conseguir a travs de dos sistemas: mediante horno alto o con horno elctrico. En
esta ocasin slo el primero es el que nos interesa:
Para la fabricacin de acero en el horno alto es necesario primero producir arrabio.
Este elemento se obtiene al combinar el mineral de hierro y el carbono en el
interior del horno. El carbono se consigue a partir de carbn, del que se extrae el
coque al quitarle la humedad y las impurezas. El cocque siderrgico es un material
duro, poroso y con un contenido en carbono superior al 90%.
El proceso comienza con el tratamiento del mineral de hierro que se muele
previamente para darle un tamao adecuado. El mineral que rene las
condiciones idneas en riqueza de hierro y granulometra va al horno. Los finos
del mineral de hierro junto con los fundentes se aglomeran para darles tambin un
tamao apto para su consumo en el horno. Este proceso de conversin se
denomina sinterizacin y el producto conseguido, snter.
Esa mezcla de mineral de hierro y snter se calienta en el horno alto y el coque
acta como combustible y elemento reductor del oxgeno que lleva el hierro. Junto
con esos materiales se incorporan los fundentes, que se encargan de formar la
escoria que atrapa las impurezas del mineral. Para favorecer la combustin se
inyecta aire caliente a gran presin, lo que permite sostener la carga mientras se
realiza el proceso de fundicin. El producto obtenido en el horno alto es el arrabio,
un material con una riqueza en hierro cercana al 95% y alrededor del 3,5% de
carbono. El resto lo componen materiales como el silicio, el manganeso, el azufre
y el fsforo. Para minimizar la cantidad de azufre, un elemento muy negativo para
el acero, se emplea el calcio en el proceso de desulfuracin.
La escoria es un subproducto, indispensable en este proceso, que aglutina los
fundentes, las gangas de los minerales y las cenizas del cok. Se utiliza para el
firme de carreteras y en la fabricacin de cementos.
La diferencia entre el arrabio y el acero estriba en la cantidad de carbono que tiene
el producto frrico. Si el contenido es inferior al 1,7% se considera acero. Si es
superior recibe el nombre de fundicin. El arrabio forma parte de este grupo. El
acero presenta innumerables ventajas: es un material duro, elstico, capaz de
absorber impactos y que se puede extender en lminas e hilos. La fundicin, por el
contrario, es extremadamente dura, pero quebradiza. Adems, no se puede
laminar ni estirar. Por eso, el arrabio sigue hasta el convertidor de la Acera,
instalacin que se encarga de eliminar ese exceso de carbono al aportar oxgeno
al arrabio lquido en un nuevo proceso de combustin.

Tras el convertidor, el acero pasa por la Metalurgia Secundaria. Su funcin es


ajustar la composicin del acero mediante la inyeccin de un gas inerte (que no
altera la composicin qumica) como el argn y la incorporacin de adiciones,
fundamentalmente ferroaleaciones, y reducir an ms su composicin de azufre.
El acero se conforma en la Colada Continua. En esta instalacin se trasvasa el
acero lquido de la cuchara a un molde para solidificarlo en productos de seccin
uniforme. De las mquinas de colada Continua, y en funcin de la forma del
molde, se obtienes desbastes planos (slabs); destinados a la fabricacin de
productos planos; desbastes de seccin cuadrada (blooms), utilizados en la
produccin de perfiles y carriles; y palanquillas, empleadas en la fabricacin de
redondos.
Todos esos productos son, posteriormente, laminados para darles la forma y las
caractersticas mecnicas necesarias para su utilizacin en la industria
transformadora. Este proceso aprovecha la capacidad de deformacin (ductilidad)
del acero y se puede realizar tanto en caliente como en fro.
Cuando la laminacin se realiza en fro, el acero sufre alteraciones en su
estructura interna por lo que es necesario someter el producto a un proceso de
recocido, que permite regenerar esa estructura y mejorar sus caractersticas
mecnicas. Este tratamiento consiste, fundamentalmente, en calentar el material,
mantener la temperatura y enfriarlo de nuevo de forma controlada.
Los productos planos: bobinas y chapas, van destinados, entre otros, a los
sectores del automvil y los electrodomsticos. La hojalata o el galvanizado son
productos planos que han pasado por un proceso posterior de recubrimiento,
estao en el primer caso y zinc en el segundo, para aumentar su capacidad de
proteccin y alargar su vida. Los productos largos, como el alambrn y los perfiles,
se dirigen, principalmente, al sector de la construccin.