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Diccionario filosfico de Ferrater Mora pgina 1693


SENSACIN. El trmino griego , que se traduce usualmente por varios
significados, entre ellos los siguientes: percepcin de ciertas cualidades
dadas a los sentidos, o formadas por los sentidos, como cuando se habla de la sensacin de
los colores, de los sonidos, etc.; las cualidades mismas llamadas "sensibles"; el hecho
de sentir, especialmente el sentir globalmente, como ocurre con el sentido que por tal razn
se llama "sentido comn"; el conjunto de operaciones elementales, o supuestamente
elementales, que permiten aprehender los "sensibles", etc. En todos estos casos la sensacin
se distingue del pensamiento, lo cual no significa que se oponga
a l; en rigor, puede inclusive concebirse el pensamiento como una especie
ce "prolongacin" de las sensaciones, o cuando menos como una cierta "transformacin"
de las sensaciones. La multiplicidad de significadosLa multiplicidad de significados de
'sensacin' o, ms exactamente, del trmino griego no se debe
siempre a la ambigedad de dicho trmino. En muchos casos se debe a que tena
un significado ms amplio que 'sensacin'. Ello sucede inclusive en autores que, por
razones diversas, consideraron la sensacin como un modo inferior de conocimiento,
y hasta negaron que fuera propiamente "conocimiento". As, por ejemplo, Platn afirmaba,
frente a los sofistas, que la sensacin la "percepcin sensible" no proporciona
verdadero conocimiento ni siquiera de las cosas sensibles. En efecto, la sensacin
puede aprehender un color, pero no puede decir si el color aprehendido es similar o no a la
percepcin sensible de otro color. Pero si la sensacin no es conocimiento en Platn
tiene un alcance mayor del que solemos dar nosotros a la sensacin pues abarca lo que
llamamos "percepcin" y, en general, toda aprehensin que no sea de naturaleza intelectual.
Esta amplitud del significado de 'sensacin' es todava ms patente en Aristteles. Segn
Ortega y Gasset "defraudamos un poco el sentido aristotlico de este primer contacto de la
mente con la cosa al traducir i por sensacin. La actual terminologa psicolgica se
nos interpone. La nocin aristotlica de 'sensacin' es mucho ms amplia que la actual, y
tenemos que sinonimizarla con toda una serie de trminos hoy en uso. Sensacin es la
sensacin de color o de sonido; pero es tambin la percepcin de una cosa singular y lo es
tambin la representacin de movimiento y reposo, figura y magnitud, nmero y unidad.
Sensacin es asimismo la funcin mental en virtud de la cual decimos ante un encerado:
'Esto ah es un tringulo" (op. cit. infra, pgs. 167-8). Ortega y Gasset mantiene,
adems, que la nocin de sensacin en Aristteles es no slo amplia, sino bsica como
fuente de conocimiento, y seala que el Estagirita entiende inclusive la inteligencia como
una especie de "sensacin", por cuanto tal "suprema facultad de la mente" procede a "tomar
contacto" o "tocar", (, lo inteligible (op. cit., pg. 173). Es lo que Ortega y Gasset
llama "el sensualismo en el modo de pensar aristotlico."
Admtase o no tal sensualismo en un sentido radical, es cierto que Aristteles y casi todos
los autores llamados "empiristas" y a fortiori los que se adhieren a un sensualismo
(VASE) parten de la sensacin por lo menos en tanto que mantienen el Nihil est in

intellectu quod prius non fuerit in sensu (VASE). Esto no significa que tales autores sin
excepcin conciban la inteligencia como "mera prolongacin" de la sensacin, inclusive
entendiendo esta ltima en un sentido muy amplio. En este respecto se encuentran
en el curso de la historia de la filosofa muy diversas posiciones. En diversos artculos (por
ejemplo, ESPECIE, PERCEPCIN; SENSIBLE, "SENSIBLES"; SENTIDO [ad finem];
SENTIDO COMN; SENTIDOS [DATOS DE LOS] ) nos hemos referido al problema
de la naturaleza y formas de la sensacin. Recordaremos o completaremos aqu las
informaciones all proporcionadas. Aun si estimamos que hay un significado bastante
comn de 'sensacin' en los autores griegos tanto en los que fundan el conocimiento, o
parte importante de l, en la sensacin, como en los que niegan que las sensaciones
engendren conocimiento, hay de todos modos diferencias en los modos como se precisa
el concepto de :;. As, por ejemplo, Digenes Laercio (VII, 51-53) indica que los
estoicos hablaban de 'sensacin', , en tres sentidos: 1) como una corriente que va
de la parte principal del alma (-., > v ) a los sentidos, ; 2) como la
aprehensin, por medio de los sentidos o aprehensin sensible; como los
rganos de los sentidos. Adems, llaman sensacin a la actividad de estos rganos. 3) Pero
lo fundamental en la nocin estoica de sensacin es la aprehensin mediante "incidencia"
sensible (contacto con las cosas sensibles), en el curso de cuya actividad se aprehenden
semejanzas, diferencias, etc. En gran medida la nocin estoica y la aristottica van de
consuno. Por otro lado, los neoplatnicos, y especialmente Plotino, entendan por
'sensacin' percepcin de cosas externas
al alma (Enn., V, iii, 2); las sensaciones producen ilusiones, pero permiten, con la ayuda de
la inteligencia, el juicio (Enn., IV, ix, 3). Las sensaciones, dice Plotino, no son "la gua" de
que hablan, y que ensalzan, los estoicos, pues son, en ltimo trmino, "oscuros
pensamientos" (Enn., VI, v, 7). Sin embargo, hay una forma de la sensacin que procede
del sujeto sintiente y de lo sentido (Enn., VI, i, 9), de modo que no todo es "indeterminado"
y "catico" en la sensacin. Entre las cuestiones que se han suscitado respecto a la
sensacin figuran las dos siguientes: la relacin entre la sensacin y, en general, las
llamadas "potencias sensibles" o "sensitivas" y otras operaciones o facultades; y el objeto
propio de la sensacin. Estas dos cuestiones fueron examinadas ya por autores antiguos y
han sido objeto de debates hasta el presente. Nos hemos referidos ya antes a algunas de las
posiciones adoptadas respecto a la primera cuestin. Agreguemos que durante la Edad
Media hubo por lo menos dos grandes doctrinas sobre tal cuestin. Una de estas doctrinas
puede llamarse "platnico- agustiniana" y consiste, grosso modo, en considerar la sensacin
segn
haba hecho ya Plotino como uno de los modos como el alma usa el cuerpo. Ello no
quiere decir que las sensaciones tengan exclusivamente su origen en el alma; las
sensaciones son aprehensiones de cosas sensibles. Pero tales aprehensiones no seran
posibles si fueran independientes del alma. As, las sensaciones surgen porque las cosas
externas ("sensibles") actan sobre los rganos de los sentidos. Pero las sensaciones no son
simplemente "sensibles"; en todo caso, son "sensibles" en tanto que aprehendidas y, por

tanto, "conocidas". Por estos motivos, en la tradicin platnico-agustiniana (en muchos


respectos, mucho ms "agustiniana" que "platnica'') la sensacin, aunque de origen
corporal, o hecha posible por medio de rganos corporales, es tambin "anmica": la
sensacin es, en ltimo trmino,
Sensacin del alma. La otra doctrina puede llamarse "aristotlico-tomista" y consiste,
grosso modo, en incluir en la sensacin o "potencias sensibles" todo conocimiento
proporcionado tanto por los sentidos externos (como los de los rganos de los sentidos,
pero tambin
los que experimentan placer, dolor, bienestar, malestar, etc.) Como por los sentidos internos
(como la imaginacin, la memoria y el sentido comn). La sensacin no es aqu uno de los
modos como el alma usa el cuerpo, pero es el punto de partida para el ejercicio de las
llamadas "potencias intelectuales", las cuales proceden a las operaciones de la abstraccin.
Se
habla, ciertamente, de "alma sensitiva", pero se trata entonces del alma como una de las
"potencias" En cuanto a la cuestin del objeto propio de la sensacin, hemos tratado
este problema principalmente en el artculo SENTIDOS (DATOS DE LOS) /de si los
objetos sensible poseen sensibilidad o cualidades sensibles/ (aclaracin personal para
entenderla).
Agregaremos aqu que este problema fue claramente planteado por Demcrito al indicar
que "las sensaciones son por convencin". Esto quiere decir, a su entender, que en los
objetos mismos no hay cualidades sensibles slo hay las llamadas "cualidades
primarias", de modo que son los sentidos los que forman las sensaciones. Otros autores,
en cambio, estimaron que los sentidos aprehenden directamente las cualidades sensibles, y
otros, por fin, trataron de encontrar una forma de las cualidades sensibles por ejemplo,
las llamadas "especies sensibles", de que hemos tratado asimismo en el artculo ESPECIE.
(Buscar articulo Especie de Ferrater Mora)
Gran parte de los problemas relativos a la sensacin tal como fueron tratados por los
filsofos modernos arrancan de las cuestiones de que hemos hecho estado. As, por
ejemplo,
los modos como varios autores definieron la sensacin corresponden a una nocin de
sensacin como una especie de "atenuacin" de las potencias intelectuales. Tal ocurre con
las
concepciones de Descartes la sensacin es "un modo confuso de pensar" y de Leibniz
la sensacin es "una representacin confusa". En general, fue tpico de los
"racionalistas" otorgar un lugar subordinado a la sensacin en la estructura del
conocimiento.
Los empiristas, en cambio, destacaron la importancia de lo sensible. Hemos tratado este
punto en los artculos dedicados a autores como Hobbes, Locke, Berkeley y Hume, y
en particular en el artculo consagrado a estos dos ltimos filsofos. Ello no quiere decir
que todos ellos trataran la sensacin y lo sensible del mismo modo; basta advertir la

diferencia considerable que hay al respecto entre el idealismo sensualista de Berkeley y el


fenomenismo de Hume.
Pero se advierte en las corrientes empiristas una definida tendencia hacia lo que se ha
llamado "sensacionismo" y tambin "sensualismo". Kant acogi una parte de esta tendencia
al
sealar que, en un sentido, lo real, es lo que corresponde a las condiciones de la sensacin.
Pero esta correspondencia se halla situada en el primer plano del conocimiento, cuando
todava no ha intervenido la capa trascendental.
Para autores como Condillac (VASE) y direcciones afines, la sensacin cobra un
significado central. Condillac trat de derivar todas las formas del conocimiento a partir de
la sensacin.
Lo mismo ha ocurrido en varias formas del sensacionismo y fenomenismo contemporneos,
como lo muestra el ejemplo de Ernst Mach (VASE). Ahora bien, el sensacionismo o
sensualismo de este ltimo es de carcter "neutralista" (vase NEUTRALISMO). En efecto,
la sensacin es aqu un elemento neutral que, si bien permite "construir" la realidad, no es
l mismo una determinada especie fsica o psquica de realidad.
J.-P. Sartre ha criticado todas las teoras de la sensacin elaboradas hasta la fecha. Estas
teoras pueden clasificarse grosso modo en dos grupos: 1) las que suponen que las
sensaciones responden a la naturaleza objetiva de los estmulos productores de sensacin, y
2) las que declaran que las sensaciones son relativas a los rganos sensibles.
Aparentemente,
cada una de estas teoras afirma algo bien definido; sin embargo, a poco que se examinen se
advierte que la una conduce a la otra. En efecto, se parte, segn Sartre, de un realismo de lo
percibido del exterior; se pasa luego a interiorizar las sensaciones, y se termina por hacer
de stas el fundamento del conocimiento del mundo externo.
O bien se parte de sensaciones para verificar la realidad externa del aparato fisiolgico
base de la sensacin, aparato que se declara fundar la subjetividad de las sensaciones. La
sensacin se convierte entonces lo que Sartre critica especialmente en una entidad
hbrida entre lo subjetivo y lo objetivo (op. cit. infra, pg. 377).