Está en la página 1de 6

Aristteles

Nace: En el 384 A.C. en Stagirus, Macedonia


Muere: En el 322 A.C. en Chalcis, Grecia
Filsofo griego y cientfico que muy probablemente ha tenido ms influencia en la orientacin y
contenido de todo aquello que llamamos civilizacin occidental. Hijo del mdico de la corte del
Rey de Macedonia, Aristteles fue introducido a la medicina griega y a la biologa a una edad muy
temprana. Despus de la muerte de su padre es enviado a la Academia Ateniense de Platn en el
367 A.C. y all entra en los dilogos por 20 aos, donde va a recibir la influencia de Scrates y del
mismo Platn. Al ocurrir la muerte de Platn entre 348 y 347 A.C. el sobrino de este ltimo,
Speusippus, queda al frente de la Academia. Aristteles deja Atenas y no se sabe realmente si la
causa para ello tuvo que ver con un disgusto por no haber sido nombrado el sucesor de Platn (en
la opinin de muchos esto no tiene fundamento ya que su condicin de extranjero residente no le
permita ocupar ese cargo). Existe otra versin que seala que en el momento que tuvo que
abandonar Atenas se haban desarrollado sentimientos anti-macednicos debido al saqueo de la
ciudad estado de Olinto por Filipo II (padre del que sera su tutoriado, Alejandro Magno). De una
manera o de otra, el resultado es que Aristteles viaja por 12 aos estableciendo nuevas
academias en Assus y Mitilenia. En Assus se casa con Pythias, la hija adoptiva o sobrina del Rey y al
fallecer esta, vuelve a contraer nupcias con Herpyllis. Pasa a vivir a Pella, capital de Macedonia,
para convertirse por tres aos en el tutor del que llegara a ser Alejandro Magno. En el 339 A.C.
regresa a Stagirus y se retira all por un tiempo. Regresa a Atenas en el 335 A.C., dedicandose al
trabajo cientfico puro y en ese mismo ao abre el Liceo, una institucin que rivaliza con la
Academia. En los siguientes 12 aos esta nueva institucin se constituira en el centro de
especulacin e investigacin para cualquier interrogante, aunque las contribuciones ms
importantes las tuvo en biologa e historia. Al ocurrir la muerte de Alejandro Magno en el 323 A.C.,
surgen sentimientos en contra de todo lo macednico en Atenas y Aristteles se tiene que refugiar
en Chalcis, poblado ubicado al norte de Atenas, donde muere el ao siguiente. De los trabajos de
Aristteles solamente 47 han podido preservarse hasta nuestros das. Ellos comprenden en su
mayora notas usadas en cursos del Liceo y constituyen un material muy denso desde el punto de
vista acadmico. La forma, ttulos y el orden con el que conocemos ese material hoy le fueron
dados por algn editor tres siglos despus de la muerte del filsofo.
Dijo Arthur Bertrand Russell que Aristteles manifestaba que las mujeres tenan menos dientes
que los hombres; aunque se cas dos veces, nunca se le ocurri comprobar esta afirmacin
examinando la dentadura de sus esposas. Este comentario de Russell sobre la concepcin de la
mujer en Aristteles confirma que las luces y las sombras son habituales en todo pensador, por
muy alta que sea su inteligencia, y que sta difcilmente puede ir ms all de los lmites que le
impone su propia cultura y el tiempo que le toca vivir.

Busto en mrmol del filsofo Aristteles


Busto en mrmol del filsofo Aristteles

Desde las cumbres de los siglos XX y XXI, que alguna vez sern ladera, es posible justificar, aunque
no compartir, algunas afirmaciones que han realizado pensadores de todo tipo y condicin a lo
largo de la historia, y que hoy no nos parecen nada afortunadas. El hecho de que Aristteles dijera
tambin que por naturaleza unos nacen amos y otros esclavos, lo que realmente demuestra es
que cada cual es hijo y deudor de su tiempo vital, y que aunque posea probablemente la mente
ms privilegiada de ese momento, no puede salir totalmente de las coordenadas espaciales y
temporales en que transcurren sus vivencias.

Las vivencias de Aristteles comienzan en el ao 384 a. C. en una pequea localidad macedonia


prxima al monte Athos, llamada Estagira, localidad de donde proviene el sobrenombre de este
pensador: el Estagirita.

Su padre Nicmaco era mdico de la corte de Amintas III, abuelo de Alejandro Magno, y
perteneca a la familia de los Asclepades, que se reclamaba descendiente del dios fundador de la
medicina y cuyo saber se transmita de generacin en generacin, por lo que cabe pensar que
Aristteles fue iniciado en los secretos de esta ciencia y es posible que de ah le viniera su aficin a
la investigacin experimental y a la ciencia positiva, tan alejadas de la literatura platnica.

A los 17 aos fue enviado a Atenas para estudiar en la Academia de Platn, en la que estuvo
alrededor de 20 aos. A la muerte de Platn, se march a la ciudad de Axos en compaa de
Xencrates de Calcedonia y de Teofrasto, discpulo y futuro heredero del legado aristotlico. All
pas Aristteles tres aos apacibles y fructferos, dedicndose a la enseanza, a la escritura y a la
vida familiar.

Cuando Hermias fue asesinado, Aristteles se traslad a Mitilene, en la isla de Lesbos,


dedicndose al estudio de la biologa. Dos aos ms tarde fue contratado por Filipo de Macedonia
para que se hiciese cargo de la educacin de su hijo Alejandro, que tena por entonces 13 aos.

Parece que en el carcter de Alejandro, con el tiempo Magno, como el coac, no hicieron mucha
huella las enseanzas del maestro, que predicaba la prudencia y la virtud, que nunca debera ser
radical ni extremosa. Pero segn sus contemporneos, Alejandro era arrogante, bebedor, cruel,
vengativo e ignorante, cualidades que, desde luego, se alejaban bastante de las enseanzas que
pudiera haberle transmitido el de Estagira. Parece que a los polticos, poderosos y conquistadores
no les hacen mucha mella ni mucha gracia las cuestiones ticas, los valores o la vida virtuosa;
tampoco parece que las cosas, tristemente, hayan cambiado demasiado con el tiempo, pues en la
actualidad asistimos al espectculo deprimente y sombro que nos muestra esa misma falta de
valores en los que, precisamente, por los cargos que ocupan, deberan no slo tener, sino
fomentar.

En el 334 se traslada a Atenas, donde funda, en compaa de Teofrasto, el Liceo, una institucin
pedaggica que durante aos compiti con la Academia platnica en la enseanza de la filosofa.

Los aos que median entre su regreso a Atenas y la muerte de Alejandro Magno, en el 323, fueron
aprovechados por Aristteles para llevar a cabo una profunda revisin de una obra que, como dijo
Hegel, constituye el fundamento de todas las ciencias, pues Aristteles fue un gran sintetizador del
saber, tan atento a las generalizaciones que constituyen la ciencia como a las diferencias que
distinguen a los individuos entre s.

La amplitud y la profundidad de su pensamiento son tales que hubo que esperar dos mil aos para
que surgiese alguien de talla parecida. Durante todo ese perodo, su autoridad lleg a ser tan
incuestionable que tanto en filosofa como en ciencia, todo intento de avance intelectual tuvo que
empezar con un ataque a cualquiera de los principios de su pensamiento.
Sin embargo, la senda que han seguido los escritos de Aristteles hasta alcanzar su actual
importancia es tan asombrosa que, aun descontando lo que la leyenda haya podido aadir, tiene
todos los ingredientes para un argumento de novela de suspense y aventuras, parecida a la que
imagina Umberto Eco en su novela El nombre de la rosa, que gira en torno a los crmenes que se
cometen en una abada y que tienen que ver con un libro que mata o por el que matan: el segundo
libro de la Potica de Aristteles, que habla de la comedia y que, segn unos, se perdi en el
tiempo y, segn otros, nunca fue escrito.

Pues bien, a la muerte de Alejandro, en el 323, se extendi por la ciudad de Atenas una oleada de
nacionalismo antimacedonio, lo que le supuso a Aristteles enfrentarse a una acusacin de
impiedad. Aristteles, para evitar un segundo crimen contra la filosofa, se exili a la isla de Calcis,
en la isla de Eubea, donde muri en el ao 322 a. C.

Segn la tradicin, Aristteles le cedi sus obras a Teofrasto, que se las cedi a su vez a Neleo,
quien las envi a casa de sus padres en Esquepsis slidamente embaladas en cajas y con la orden
de que las escondiesen en una cueva para evitar que fuesen requisadas con destino a la biblioteca
de Prgamo.

Muchos aos despus, los herederos de Neleo se las vendieron a Apelicn de Teos, un filsofo que
se las llev consigo a Atenas. En el 86 a.C., en plena ocupacin romana, Sila se enter de la
existencia de esas cajas y las requis para enviarlas a Roma, donde fueron compradas por Tiranin
el Gramtico. De mano en mano, esas obras fueron sufriendo sucesivos deterioros hasta que, en el
ao 60 a.C., fueron adquiridas por Andrnico de Rodas, el ltimo responsable del Liceo, quien
procedi a su edicin definitiva. A l se debe, por ejemplo, la invencin del trmino metafsica,
ttulo bajo el que se agrupan los libros VII, VIII y IX y que significa, sencillamente, que estas obras
estn colocadas en los estantes a continuacin, o ms all, de los libros de fsica.

Cuando se produce la cada del imperio romano, las obras de Aristteles, como las del resto de la
cultura grecorromana, desaparecieron, y no fue hasta bien entrado el siglo XIII que fueron
recuperadas por el rabe Averroes, quien las conoci a travs de las versiones sirias, rabes y
judas. Del total de 170 obras que los catlogos antiguos recogan y atribuan al maestro de
Estagira, slo se han salvado 30, que vienen a ocupar unas 2.000 pginas impresas.
La concepcin de ciencia de Aristteles de Estagira (384 322 a C.) proporcion un modelo sobre
cmo entender "la ciencia" o el conocimiento cientfico durante siglos.
Esta perspectiva, que hoy (aproximadamente) es la propia de las ciencias formales, consisti en
concebir la ciencia como un tipo de conocimiento demostrativo expresado en teoras.
Las teoras cientficas deban tener un formato deductivo que siguiera el modelo de las ciencias
formales, en la cual algunas afirmaciones fungieran como principios a partir de los cuales luego se
obtendran consecuencias.
Esto se contrapone, en gran medida, a la concepcin moderna de ciencia que otorga un lugar
preponderante a la contrastacin de las afirmaciones recurriendo a la observacin y el
experimento, en tanto que para la visin aristotlica, precisamente por su carcter demostrativo,
el conocimiento resultaba de la aplicacin de las capacidades intelectuales.
El arquetipo de esta visin lo constituye la geometra tal como fuera recopilada y editada por
Euclides de Alejandra en su libro Elementos.
Para Aristteles toda ciencia se ocupa de un determinado gnero de objetos, sto significa que el
lenguaje es un medio que opera como representacin de la realidad (realismo aristotlico).
Adems, cada ciencia particular tiene su propio gnero de objetos, de modo que dado un cierto
gnero de objetos slo una disciplina se ocupa de l.
El conocimiento propio de la disciplina consiste en cierto tipo de afirmaciones referida a esos
objetos.
Esas afirmaciones son de carcter general, son verdaderas y necesarias (necesarias significa que no
pueden ser de otro modo).
Que la ciencia es un saber demostrativo quiere decir que es un conocimiento en el que las
afirmaciones mantienen relaciones deductivas entre s, por lo que las consecuencias lgicas de los
enunciados tambin pertenecen a la teora.
Adems, existe un nmero finito de afirmaciones de la teora que se aceptan por su carcter
autoevidente, se captan por intuicin intelectual.
Ellas son los principios, las dems afirmaciones deducidas de los principios son denominadas
teoremas.
Los trminos descriptivos (las palabras que forman parte del lenguaje de la teora y no son de
ndole lgica) empleados en la teora se dividen en dos grupos: los trminos primitivos y los
trminos definidos.
Los trminos primitivos son aquellos que no necesitan explicacin ulterior, ya que su significado se
comprende o capta por una operacin mental a la que los filsofos llamaron "intuicin intelectual"
en virtud de su sencillez y claridad.
Los los trminos definidos, son aquellos que se definen a partir de los primitivos, siendo
introducidos en definiciones que pertenecen al sistema.
Los principios -en la formulacin de Aristteles- se dividen en axiomas y tesis, y estas en
postulados, definiciones e hiptesis.
La gran contraposicin entre la visin antigua de ciencia, ejemplificada en la concepcin de
Aristteles y la actual es por un lado que ya no se piensa que una teora cientfica sea un sistema
deductivo, quedando slo este formato como propio de las ciencias formales, y por otra parte que
se ha renunciado a la pretensin de conocer la verdad de los principios mediante el pensamiento
asumiendo que el conocimiento es hipottico, y en consonancia con ello el criterio para conocer
algo del mundo requiere apelar a la experiencia.

http://epistemicos.blogspot.com.ar/2008/11/la-concepcin-aristotlica-de-ciencia.html