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CIENTFICOS CREAN CROMOSOMA ARTIFICIAL DE LEVADURA EN EEUU (30/03/2014)

Cientficos crearon el primer cromosoma sinttico para un organismo de clulas complejas, una hazaa
celebrada este viernes como un paso importante hacia la obtencin de la controvertida capacidad de
redisear plantas o animales.
En esta ocasin fueron necesarios siete aos de trabajo de un equipo internacional de cientficos para
construir este genoma y adjuntar 273.871 pares de bases de ADN de levadura. Este total es inferior a
su equivalente natural, que tiene exactamente 316.667. El equipo de cientficos realiz varias
alteraciones a la base gentica de este cromosoma, incluyendo la eliminacin de porciones redundantes
para la reproduccin del cromosoma y su crecimiento.
"Nuestra investigacin volvi realidad la teora de la biologa sinttica", dijo Jef Boeke, director del
Instituto de Sistemas Genticos del Centro Mdico Langone de la Universidad de Nueva York, quien
dirigi la investigacin publicada en lnea en la revista Science. Segn l, "estos trabajos representan el
paso ms grande de un esfuerzo internacional para construir el genoma completo de levadura sinttica".
Este cromosoma eucaritico (una estructura que contiene los genes en el ncleo de las clulas de todos
los vegetales y animales), que ha experimentado cambios sin precedentes, luego fue integrado a las
clulas vivas de levadura de cerveza. Estas ltimas se comportan muy normalmente pero poseen
nuevas propiedades que no tiene la levadura natural, subrayaron los investigadores, precisando que la
levadura posee 16 cromosomas en total, mientras que el humano tiene 23 pares.
Realizamos "ms de 50 mil cambios en el cdigo ADN del cromosoma y nuestra levadura est viva, lo
que es notable", celebr Boeke.
En lo sucesivo, debera ser posible para los cientficos desarrollar variedades sintticas de la levadura
capaces de fabricar medicamentos raros o ciertas vacunas, entre ellas la utilizada contra la hepatits B.
Adems de ser empleadas para impulsar el desarrollo de biocombustibles ms eficaces.
Un gene "terminator"?
Gracias a esta tcnica de "recomposicin" gentica presentada en la revista Science, los cientficos
esperan poder crear rpidamente nuevas cepas de levadura sintticas, "fbricas vivas" ms eficaces
que las que ya permiten fabricar ciertas sustancias: medicamento contra el paludismo (artemisinina),
hormona antiinflamatoria (hidrocortisona) o vacunas. De esa forma, levaduras artificiales de crecimiento
incrementado podran aumentar el rendimiento de la produccin de biocarburantes a base de alcohol.
"Ahora que sabemos mezclar el juego de cartas del genoma, vamos a ver si podemos formar una mano
con cartas mucho mejores para permitir que la levadura sobreviva en diversas condiciones, a
concentraciones de alcohol superiores, por ejemplo", explic Jef Boeke. "En un espacio cerrado, en un
laboratorio y a pequea escala, es perfecto. Para un uso comercial a escala industrial, como por ejemplo
los biocarburantes, entonces se presenta el problema de controlar eficazmente semejantes organismos",
seal Janet Cotter, una cientfica especializada en la cuestin para la ONG Greenpeace.
Para evitar la fuga de esos mutantes artificiales, es posible sin embargo arreglar su metabolismo para
hacerlos dependientes de alimentos que no estn presentes en su medio ambiente natural. Algunos
cientficos piensan incluso programar la autodestruccion de esos organismos dotndolos de un gene
"terminator" que se activara si escaparan al medio ambiente. No obstante, la evaluacin de las
amenazas presentadas por la biologa de sntesis sigue siendo muy variable, en funcin de los
investigadores interrogados.