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El trabajo en el capitalismo Informacional

El Trabajo
en el capitalismo informacional

..............................................................................................
los trabajadores
de la industria del software

Juan S. Montes Cat (coord.)

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

Agradecimientos

Este libro es fruto del apoyo de la Agencia Nacional de Promocin Cientfica y Tecnolgica (Ministerio Innovacin, Ciencia y
Tecnologa de Argentina) a travs del financiamiento del proyecto La
industria del software: impacto de las innovaciones tecnolgicas sobre la
organizacin del trabajo y las relaciones laborales PICT 32620 (20072009) y de la Universidad de Buenos Aires proyecto UBACyT S815
Procesos de socializacin y disciplina en trabajadores jvenes. Las relaciones laborales en el sector servicio y comercio dirigidos por quien suscribe. Deseo agradecer al Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas
y Tcnicas en donde los autores reportan como investigadores y becarios.

El proyecto se ejecut en el Centro de Estudios e Investigaciones Laborales (CEIL-Piette del CONICET). En la figura de su director
Guillermo Neiman agradezco la promocin de un ambiente apropiado
para la discusin crtica. A Valeria Mastracci y Alejandro Ariel Lpez
por las eficientes gestiones administrativas implicadas en el proyecto. A
Victoria Picchetti por las correcciones de estilo. A Anabella Bustos por
el diseo de tapa.

El caso de estudio comenz a interesarme en oportunidad de
conocer de primera mano la investigacin de Juan J. Castillo sobre el
sector en 2005, a l agradezco materiales y conversaciones sobre la problemtica.

A mis colegas Ana Drolas, Martn Spinosa y Claudia Figari, por
su constante acompaamiento. A Valentina Picchetti por los comentarios finales. Algunas de las discusiones se nutrieron de los intercambios
con los colegas que forman parte del rea de Relaciones Laborales del
CEIL, a ellos tambin les retribuyo. Deseo agradecer especialmente a
Arturo Fernndez por su decidido apoyo.

Por ltimo, deseo expresar mi enorme gratitud a todos a quienes hemos entrevistado por compartir sus opiniones y pareceres. En
especial a Gabriel Yoguel y Vernica Robert por facilitarme materiales
de sus investigaciones y a Guillermo Acedo del Cepetel.

Juan Montes Cat


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Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

Indice
Introduccin
120

Captulo I
Sociedad de la informacin y trabajo inmaterial
120
Por Juan S. Montes Cat y Pedro Giordano
1. Sociedad de la informacin o nuevo ciclo de

acumulacin capitalista?
120
2. Acerca de la materialidad del trabajo y los flujos

de circulacin inmaterial
120
3. Potencialidad poltica de la nueva fase de acumulacin 120

Captulo II
Automatizacin y revolucin informtica.
Los cambios en el proceso de trabajo
y sus efectos en el trabajo.
120
Por Pablo Mguez
1.


2.

3.

4.

Cambios en los procesos de trabajos a partir de la


automatizacin y las modificaciones en la
organizacin del trabajo
120
Cambios en los procesos de trabajos partir de las
nuevas tecnologas de la informacin y comunicacin 120
La evolucin del sector de produccin de software
y la organizacin del Trabajo informtico
120
Equipos, proyectos y redes
120

Captulo III
Condiciones de explotacin y fuerza de trabajo
y en la industria del software
Por Juan S. Montes Cat
1. Desarrollo de la industria del software

y performance del sector
4

120

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Montes Cat (coord.)

2.


3.

El trabajo en el capitalismo Informacional

La organizacin del trabajo del software:


entre el imaginario libertario y la
para-subordinacin precarizante
Relaciones del trabajo y condicionantes
para las prcticas y estrategias sindicales


Captulo IV
Trabajadores a domicilio. Un antiguo rgimen
de explotacin para la moderna industria informtica
Por Paula Lenguita
1.
2.

3.
4.

La invisibilidad de la explotacin domiciliaria


La clandestinidad como fuente
clsica del poder patronal
El aislamiento de los desplazados de la empresa
Sntesis de una explotacin arcaica en
la modernidad econmica

Conclusiones
Antecedentes de los autores

Introduccin
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Juan Montes Cat

En los ltimos aos somos testigos de una recomposicin capitalista a


escala mundial que viene afectando el proceso productivo, el modo en
que se gestiona la fuerza de trabajo y las relaciones laborales en vista de
la necesidad de aumentar los mrgenes de rentabilidad de las empresas.
Estas mutaciones se vieron enormemente favorecidas gracias a un proceso de convergencia entre las telecomunicaciones, la informtica y la
tecnologa audiovisual que permiti aumentar los flujos a una velocidad
y complejidad hasta ahora nunca vistos. En las interpretaciones optimistas de mediados de la dcada de los ochenta como la de Sabel y Piore
(1984) se sostena que el modelo emergente de especializacin flexible
permitira una interaccin entre el capital y el trabajo que superara las
contradicciones bsicas de la sociedad capitalista. Evidentemente estas
lecturas han fracaso bsicamente porque han querido ocultar el carcter
constitutivamente contradictorio de las relaciones entre capital y trabajo.
Precisamente en los inicios del siglo XXI se renueva un fenmeno que el
capitalismo conoci en otras fases de su desarrollo histrico. Por un lado,
el desarrollo tecnolgico permite expandir los lmites de la acumulacin
econmica pero, por el otro, se suman contingentes de trabajadores que
no conocen los beneficios de ese crecimiento ya que cuentan con bajos
ingresos y condiciones de trabajo degradadas ya sea por la inestabilidad
del vnculo contractual, por la rgida disciplina a los que son sometidos
o por las condiciones penosas en que ejercen su actividad laboral. Como
metfora global, podra decirse que el envs de Sillicon Valley son las
maquilas mexicanas, lo cual pone de manifiesto tambin la reproduccin de las condiciones de desigualdad internacional y el desarrollo
asimtrico de una globalizacin que tiene sus centros y su periferias.
Contemplando estos elementos, para elaborar este libro partimos de un
planteo concreto. Si los apologistas de turno avizoran un tipo de trabajo liberado de las ataduras de tiempo y espacio y el sector paradigmtico del trabajo por venir es el del software, preguntmosnos pues cmo

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se organiza el trabajo en ese este sector que se supone expandir su


modelo a otros sectores productivos?, cmo se entablan las relaciones
entre trabajadores y empresarios?, se implementan modelos de control, qu rasgos poseen estos y qu mrgenes poseen los trabajadores
para canalizar sus reivindicaciones? En definitiva se trata de abordar las
condiciones contemporneas de explotacin laboral en un sector clave,
para generar hiptesis que permitan comprender las bases materiales e
ideolgicas sobre las que se asienta el trabajo del futuro. Las respuestas
a estos interrogantes y la corroboracin de las hiptesis requiere estudios complementarios, el que aqu presentamos es solo un aporte inicial
a la discusin que puede ser de utilidad si se articula a un proceso de
acumulacin cientfica de mediano plazo . Por lo pronto, avizoramos
que la iniciativa poltica en la determinacin de las condiciones de trabajo en el sector del software en Argentina est en manos del capital.
Esto no significa que se no estn desarrollando formas organizativas de
los trabajadores orientadas a canalizar eficazmente las reivindicaciones
como se ver en el texto, pero ciertamente el capital en este sector es
hegemnico porque crea mediaciones y dispositivos que sostienen el
orden empresario (Figari, 2009) y porque logra monopolizar las representaciones que se construyen en torno a l, explotando al mximo las
posibilidades que les concede la produccin de esta particular mercanca.
Para abordar estos temas organizamos el libro en cuatro captulos. En
el Captulo I: Sociedad de la informacin y trabajo inmaterial (Juan
Montes Cat y Pedro Giordano) analizamos dos nociones a las que
se apela constantemente cuando se trata de ubicar la emergencia del
sector del software. Por un lado, interesa desnaturalizar el concepto de
sociedad de la informacin subrayando las disputas por su definicin,
su utilidad histrica y la ambivalencia que supone sealar la etapa actual
centrada en la informacin y el conocimiento, como si en otras etapas
de desarrollo estos elementos no hubiesen sido vitales. A su vez, en el
ncleo de esta matriz est la nocin de inmaterialidad, en la medida en
que la materia prima puede desmaterializarse para circular. La operato1
En este sentido la perspectiva asumida en el libro se vincula con el Programa de investigacin sobre las formas contemporneas de explotacin laboral y las respuestas de los trabajadores organizados. Creemos que la nocin de programa de investigacin puede aportar
acumulacin cientfica y elaboracin de hiptesis interpretativas de mediano y largo plazo.

ria que se produce aqu es que el atributo de los insumos y los productos se transfieren al propio quehacer laboral permeando la definicin de
este ltimo con los rasgos del primero. Subsiguientemente, en el Captulo
II: Automatizacin y revolucin informtica (Pablo Mguez) se estudia
cmo los procesos descriptos en el Captulo I adquieren materialidad en
el proceso de trabajo a la luz de la evolucin de la automatizacin y el
surgimiento de formas de organizacin del trabajo que logran adecuarse
a los rasgos constitutivos de los productos de software. Resultar significativo analizar los cambios tcnicos actuales como producto de un largo
proceso de acumulacin que en determinados momentos logra acelerarse
colocando en el centro a la tcnica antes que a las relaciones que hacen
factible la incorporacin de las innovaciones. Despus de estos dos captulos de corte conceptual-analtico necesarios para ubicar nuestro objeto
de estudio, interesa abordar a travs del estudio emprico en el Captulo
III: Condiciones de explotacin y fuerza de trabajo en la industria del software (Juan Montes Cat) el desenvolvimiento del sector en funcin de los
elementos principales que caracterizan la organizacin del trabajo. Aqu
emerger con potencia la produccin por objetivos, la subcontratacin
y la aplicacin de normas de calidad como condicionantes de las propias
relaciones de trabajo. Precisamente se sostiene que se trata de un modelo
de relaciones laborales que tiende hacia la individualizacin y deslaboralizacin del vnculo potenciando frmulas de para-subordinacin. Algunos de estos hallazgos son retomados en el Captulo IV: Trabajadores a
domicilio. Un antiguo rgimen de explotacin para la moderna industria
informtica (Paula Lenguita), en especial dos de las formas ms utilizadas en la actividad como el del teletrabajo articulado con las cadenas de
subcontratacin. Bajo este anlisis emergen algunas tendencias observadas que refieren a la desproteccin del Estado, el abuso de las empresas
y la situacin de desamparo en que desarrollan su tarea los trabajadores a
domicilio que no los diferencia demasiado a aquellas imgenes relatadas
por Karl Marx. La sujecin se vuelve menos evidente pero implacable en
sus consecuencias.
La unicidad del libro est dada porque aborda desde diferentes planos una
problemtica comn. Pero hemos querido dar un paso ms: los hallazgos
de cada captulo operan como mojones, como referencias necesarias para
abordar el siguiente. Se trata de piezas de un rompe cabezas, algunas reproducen el fondo otras el centro de la escena, pero todas configuran el
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El trabajo en el capitalismo Informacional

cuadro de situacin. De ah que la concatenacin est relacionada con un


modo de abordar el problema, componiendo los elementos o ms precisamente las relaciones sociales que hacen posible la configuracin del
trabajo en la industria del software.
En definitiva este texto busca navegar por las aguas turbulentas donde
conviven grupos privilegiados de infotrabajadores, la degradacin real del
trabajo virtual, procesos de socializacin que buscan la aceptacin acrtica
de las condiciones de trabajo y toda una cultura que santifica a la tcnica
y a la tecnologa. El objetivo es distinguir procesos y radiografiar situaciones para con ello contar con herramientas que contribuyan a delinear
algunos de los desafos que se le presenta al accionar de los trabajadores
y sus organizaciones de representacin en vistas de elaborar planes de accin que puedan mejorar las condiciones de insercin laboral.

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Captulo I

Sociedad de la informacin y trabajo inmaterial


Juan S. Montes Cat y Pedro Giordano

1. Sociedad de la informacin o nuevo ciclo de acumulacin capitalista?


Desde la dcada de los setenta el modo de acumulacin capitalista enfrent profundas contradicciones que se manifestaron en el plano de
los procesos econmicos. Algunas de las investigaciones seminales encontraron pruebas de esta tensin al estudiar el fenmeno partiendo de
datos agregados y series de largo plazo. Ms all de las diferencias de
abordaje y los focos especficos de anlisis, todos comenzaban a entender que se estaba frente al nacimiento de una nueva etapa de desarrollo
capitalista y la informacin emerga como fuerza productiva determinante (Dantas, 1999). Frente a este panorama de escala mundial, desde
los principales centros econmicos mundiales se comenz a disear un
nuevo paradigma de desarrollo que pudiera convertirse en respuesta a
la crisis y que, a su vez, caracterizara y diferenciara la nueva etapa de la
etapa anterior de crecimiento sostenido. En consecuencia, el abandono del modelo industrial fordista y del Estado de Bienestar necesitaba
algn nuevo punto de anclaje que hiciera las veces de principio estructurante del nuevo desarrollo econmico por venir y que, a su vez, oficiara de explicacin de la crisis en trminos transicionales. Ser Daniel
Bell (1976) quien inaugure, con su libro El advenimiento de la sociedad
posindustrial, un conjunto de ensayos e investigaciones acerca de las
caractersticas que tendera a asumir la sociedad (especialmente en los
pases desarrollados) luego del agotamiento de una etapa de treinta aos
de desarrollo econmico. Para este autor, uno de los soportes de la sociedad posindustrial estara apoyado en nuevas formas de gestin social
de una economa organizada en torno a la produccin y circulacin de
conocimientos, lo cual supondra el reemplazo de trabajadores de cuello
azul (operarios industriales) por los de cuello blanco (trabajadores de
oficina) en el marco de un bienestar social crecientemente generalizado.

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Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

En 1975, la OCDE comienza a difundir la idea de constituir una Sociedad de la Informacin donde la tecnologa y su capacidad de almacenar, manipular y transmitir informacin constituyan la clave para
resolver la crisis econmica y simultneamente un modo de generar
mayor democratizacin en la sociedad (Charras, 2006). La base estar
ligada al avance de la industria informtica, apoyado por el desarrollo
de las nuevas tecnologas. La complementacin comunicacional de las
tecnologas de la informacin termina por delimitar una zona de interdependencia que va a caracterizar al capitalismo contemporneo. El
aparato informacional comienza a ocupar un lugar destacable en los
sectores productivos y se arguye que toda modificacin tecnolgica en
este campo ejerce influencia sobre la dinmica del sistema, redimensionando rutinas y resignificando relaciones entre los agentes sociales
(Carvalho Ganzert, 2008).
Como sugiere Tavares (2002: 92), el nuevo modelo tiene su trayectoria definida por las tecnologas digitales. Al reducir cualquier informacin a secuencias de cero y uno textos, sonido e imgenes a byts
- la digitalizacin viabiliza un proceso de apropiacin y privatizacin
de la informacin, por lo tanto posible de ser tratado con una misma
medida: el tiempo. Generar y transmitir informacin consume tiempo
de trabajo, pero tambin recibe informacin para ahorrar tiempo. La
acumulacin capitalista procura soluciones para tornar disponible un
valor de uso resultante de ese tiempo ahorrado. En la misma lnea,
Castells (1999) indica que, en la dcada del ochenta, el capitalismo (en
especial las principales empresas y pases del G7) pasa por un proceso profundo de reestructuracin organizacional y econmica en el que
las nuevas tecnologas de la informacin ejercen un papel fundamental,
en la medida en que las redes de telecomunicaciones y los sistemas de
informacin preparan el terreno para la integracin global de los mercados financieros y la articulacin segmentada de la produccin y del
comercio mundial.
Para la Comisin Europea, los cambios en las relaciones de precios
afectan de manera fundamental al modo en que se organizan la produc2

Se usa comnmente como unidad bsica de almacenamiento de informacin en combinacin con los prefijos de cantidad.
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cin y la distribucin de bienes y servicios, transformando el trabajo,


las estructuras de calificaciones y la organizacin de las empresas e introduciendo un cambio fundamental en el mercado de trabajo y en la
sociedad en su conjunto. Segn Chesnais (1996), el gran aumento de
la produccin y la rentabilidad en el sector de la manufactura y en las
actividades de servicios concentradas se explica en gran medida por los
factores de orden tecnolgico y organizacional.
Al analizar los informes de la Comisin Europea, Becerra (2003) destaca que sta se refiere a la Sociedad de la Informacin en funcin de
tres virtudes claramente diferenciadas: 1) en lo econmico, permite expandir el mercado, incrementar beneficios, realizar un salto en la productividad y consecuentemente aprovechar la convergencia tecnolgica
protagonizada por la industrias info-comunicacionales; 2) en lo social,
permite un mejor aprovechamiento del tiempo productivo y mejora la
calidad de vida; 3) en lo poltico, permite nuevas oportunidades de participacin en una democracia de tipo asambleario, mediante la conformacin paulatina de una nueva esfera pblica con Internet como reedicin contempornea del gora ateniense. En este marco tambin tres
seran las caractersticas que la definen: a) la informacin se convierte
en insumo y en factor cardinal para la reestructuracin de los procesos
productivos, en la medida en que incide en el modo en que se elaboran
bienes y servicios del conjunto de los sectores de la economa (no slo
los relacionados con las industrias de informacin y comunicacin); b)
disminuye el costo de la produccin y procesamiento infocomunicacional; c) incrementa exponencialmente la capacidad de producir, procesar, almacenar y enviar volmenes cada vez mayores de informacin.
Una de las nociones claves para comprender este proceso es el de convergencia (telecomunicaciones, informtica y audiovisual). El fenmeno reposa en la homogeneizacin de los soportes, productos, lgicas de
emisin y consumo de las industrias info-comunicacionales, incluidas,
adems de las tres mencionadas, la prensa escrita y la edicin. En los
hechos, los grupos y plataformas multimedia suponen la posibilidad de
imbricacin de tecnologas, culturas y tradiciones de produccin y procesamiento informativo y de distribucin de las diferentes actividades
info-comunicacionales.

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Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

Desde una perspectiva crtica, la Sociedad de la Informacin (SI) se basa


en una filosofa que constituye una reedicin de algunos de los fundamentos del ideario positivista. En efecto, existe una articulacin entre
los principios conceptuales evolucionistas que guan la construccin de
la sociedad informacional, su justificacin por parte de las organizaciones interesadas en su desarrollo y el pensamiento de la corriente positivista y sus predecesores. De hecho, una de las bases del pensamiento
positivista es la asociacin mecnica entre el progreso, el bienestar y
la ausencia concomitante de conflicto (Becerra, 2003). De all que el
desarrollo de la SI no pueda comprenderse acabadamente a partir de
una mutacin de la base tecnolgica (lo cual derivara en una particular
forma de determinismo), si no en el marco de una transformacin socioeconmica y poltica a nivel mundial que no slo oper como contexto sino que fue la que le dio forma al proyecto. Mattelart (2002)
sostiene que para comprender cabalmente el fenmeno de la SI es clave
sealar que ella se enmarca en un proceso de realineamiento geopoltico
a nivel mundial. Esta lectura pone en cuestin aquellas interpretaciones
que suponen una direccionalidad inevitable basada en el desarrollo tecnolgico. El autor introduce de este modo la dimensin ideolgica, en
la medida en que las lecturas desancladas de las realidades nacionales
buscan naturalizar un proceso necesariamente conflictivo. Por ello es
que el auge de este paradigma requiere ser interpretado en el marco
de procesos empricamente comprobables, como el de la liberalizacin
y la desregulacin de las comunicaciones que permitieron el ingreso
de grandes conglomerados trasnacionales en las telecomunicaciones a
mercados considerados, hasta ese momento, como monopolios naturales y la privatizacin del sistema televisivo (Charras, 2006).
Una idea que se busca imponer con el paradigma de la SI es que existe
una relacin directa entre el crecimiento econmico buscado con la revolucin informacional y el desarrollo social y cultural. Lejos de esto,
los indicadores de la distribucin regresiva de los beneficios logrados
por estas sociedades informacionales en los ltimos decenios contradicen los vaticinios sobre el modelo SI como proyecto de recuperacin
del bienestar general de la poblacin. Esa consideracin llev a sumar
otra crtica a la del marco en que se gest la SI. En efecto, otro elemento
a considerar es el desigual acceso a los recursos infocomunicacionales
en este modelo de sociedad. La creciente segmentacin social en el ac14

ceso a los bienes y servicios ofrecidos en el marco de la SI es funcional


a la lgica socieconmica dominante que margina a grandes porciones
de la poblacin y adopta un desarrollo regresivo. En este sentido, Becerra (2005: 127) sostiene que la lgica argumental del proyecto de la
SI es opuesta en varios sentidos a la que inspir el informe del Nuevo Orden Mundial de la Informacin y Comunicacin en 1978. Esta
entidad denunciaba desequilibrios y rmoras colonialistas. All donde
el NOMIC pretenda sembrar el germen de Polticas Nacionales de
Comunicacin con mrgenes autonmicos ciertos, el proyecto de la SI
distingue que hay mercados para las corporaciones transnacionales de
comunicacin. El sector de las tecnologas infocomunicacionales constituye uno de los centros de gravitacin del NOMIC y tambin del
proyecto de la SI, pero este ltimo aspira a acompaar y robustecer
esas tecnologas sin reparar en los criterios que determinan su desigual
produccin, distribucin y apropiacin en el planeta. Simultneamente se produce otro fenmeno que refuerza el primero y est relacionado con lo que Roldn (2005) denomina una nueva divisin internacional-informacional del trabajo, por la cual la produccin con mayor
valor agregado tiende a concentrarse en algunas regiones del mundo.
Sin lugar a duda, en los discursos de la SI la tecnologa tiende a ocupar un lugar primordial que logra autonomizarse de los condicionantes sociales para ser un fetiche corporizado en internet, la informtica, la electrnica y la biotecnologa. La tecnologa se convierte en
una fuerza productiva, en tanto encarna todo conocimiento cientfico
aplicado a la produccin que logra materializarse en mquinas y artefactos o en sistemas de gestin y organizacin de la actividad econmica. Pero, fundamentalmente, esta fuerza productiva tiene un ca3

El desfase entre el Primer y el Tercer Mundo origin el llamado a un Nuevo Orden Econmico Mundial que implicaba una distribucin ms equitativa de los recursos econmicos
como reparacin a la explotacin durante el colonialismo. Pero al colonialismo poltico no
slo le haba sucedido otro econmico sino tambin un colonialismo informativo: de all
que la nocin de Nuevo Orden Mundial de la Informacin y la Comunicacin (NOMIC)
buscaba incentivar un debate sobre la distribucin mundial de recursos econmicos, haciendo un llamado en lo relacionado con los recursos de informacin y comunicacin por las
mismas razones (disparidad cualitativa y cuantitativa). Las crticas se concentraron en tres
elementos: a) el Flujo unidireccional de la informacin: El libre flujo de la informacin se
haba convertido en una circulacin de sentido nico ante el desequilibrio entre las fuentes
y los destinatarios; b) Contenido de la informacin: Las agencias de noticias, ms preocupadas con los asuntos del Primer Mundo, ponan nfasis en las notas sensacionalistas o de
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Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

rcter explcitamente social por su dependencia directa de las normas


de funcionamiento del sistema capitalista. La tecnologa acta en dos
dimensiones: sirve al cumplimiento de su finalidad prctica y contribuye a la valorizacin del capital. Por otro lado, posibilita la creacin
de valores de uso que operan en el mercado como valores de cambio.
De ah que la fuerte apuesta por la difusin de las tecnologas de la
info-comunicacin en la SI responda a estrategias de incremento de la
productividad y de recuperacin del dinamismo del capitalismo a escala mundial. Pero para ello, el funcionamiento directo del mercado
se ha impuesto slo al concluir la fase previa de maduracin tcnica
y formacin de una demanda de productos de high tech-microelectrnica, computacin, telecomunicaciones y redes-. Ser recin en los
aos 90 la informatizacin es una fuente de beneficios extraordinarios
y de grandes inversiones privadas en el propio sector (Katz, 2000).
En este punto resulta til diferenciar la informacin del conocimiento. El primer concepto se refiere a la organizacin y comunicacin de
los datos, mientras que el segundo a la formulacin de juicio razonado
a partir de estos mensajes. El conocimiento es un refinamiento de la
informacin. Los datos procesados por el trabajo humano son integrados y sistematizados en forma relevante para cierta actividad social. La
recoleccin de informacin es diferente de su utilizacin para la elaboracin de ideas y el desarrollo del pensamiento. Las nuevas tecnologas actan directamente sobre la informacin e indirectamente sobre
el conocimiento. Al generar, procesar y retroalimentar la informacin
potencian el desarrollo del conocimiento. La informtica potencia esta
tendencia. Ahora bien, la mercantilizacin de la informtica abarca tanto la dimensin material (es decir los artefactos), como la inmaterial,
compuesta por la propia informacin y el conocimiento gestado a partir de ella (Katz, 2000). Aqu aparece otra nocin que resulta interesante
desastre ms que en las noticias de desarrollo. El papel dominante en la definicin de lo
que era noticia distorsionaba y exclua valores y expresiones de los pases tercermundistas,
con lo que la discusin gir alrededor de qu debera reportarse acerca de una nacin y quin
habra de decidirlo; c) Control de la informacin: El desequilibrio informativo mantiene la
dependencia, creando un nuevo estilo de colonialismo en el que las organizaciones de comunicacin ayudaban a mantener el control al exportar el sistema de valores de la estructura de
poder transnacional (dominacin ideolgica o imperialismo cultural). Este se les transfiere a
travs de su dependencia en las principales agencia de noticias y medios masivos occidentales
que sirven como elemento distorsionador y de penetracin poltica (Marquez, 2003: 1).
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analizar, ms precisamente la de trabajo inmaterial, en vistas de la importancia que asume para este campo de estudio.
2. Acerca de la materialidad del trabajo y los flujos
de circulacin inmaterial.
A partir de los cambios detallados, en el mbito cientfico social se ha llegado
a un consenso acerca de que una era del modo de produccin capitalista ha
terminado pero, a la hora de decir qu es lo que la ha reemplazado, las opiniones abandonan la homogeneidad para dar paso a diferentes interpretaciones.
Una de ellas es que estamos en presencia de una nueva etapa en donde el trabajo inmaterial pasa a ocupar un lugar hegemnico dentro de la produccin
mundial. Unos de los primeros autores en referirse a la cuestin fueron Lazzarato y Negri (2001), en el texto: Trabajo inmaterial y subjetividad. Estos
autores se dedican a estudiar el proceso mediante el cual el trabajo inmaterial
devino hegemnico dentro del modo de produccin capitalista. Estos cambios comenzarn a manifestarse a partir de la reestructuracin de la fbrica
en el transcurso de los aos setenta y sern sostenidos por dos factores: el
desplazamiento del obrero fordista4 como el paradigma explicativo de las
dimensiones constituyentes del trabajo y el rol preponderante que ir obteniendo el trabajo vivo intelectualizado dentro de la produccin. El objetivo
de su investigacin ser entonces, ver, a partir de dicha reestructuracin, qu
clase de obrero ha reemplazado al fordista, ocupando un lugar hegemnico
dentro de la industria, y analizar la manera en que este fenmeno ha influido
en todo el proceso productivo. Para resolver el primero de estos problemas,
los autores retoman una de las tesis desarrolladas por el operaismo italiano
en los aos cincuenta 5, segn la cual se haba utilizado la denominacin de
4

A partir de aqu los trminos fordista y taylorista sern utilizados como sinnimos, respetando la eleccin de cada autor.
5
El operaismo fue la categora terica que englob al neomarxismo italiano desde finales de
la dcada del cincuenta hasta mediados de los setenta. Su principal caracterstica ha sido la
de no limitarse al desarrollo intelectual, ya que, siempre cont con un importante desarrollo
social y poltico ligado a las manifestaciones obreras. A partir de la dcada del setenta los
operaistas se dividieron en dos ramas diferentes a partir de su distinta concepcin de la nueva
organizacin de clase. Por un lado estarn quienes hablarn de una ruptura que separara la
autonoma de la clase de la autonoma de lo poltico cuyos principales representantes
fueron A. Assor Rosa, M. Tronti, M. Cassiari y A. Accornero. Por el otro, se agruparn
quienes pusieron sus esperanzas en las formas de organizacin de clases no representativas,
grupo integrado por A. Negri, S. Bologna, F. Gambino, R. Alquati y L. Ferrari-Bravo.
17

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

operario masa para caracterizar al modelo de trabajador hegemnico de la


era de produccin fordista.
De esta manera, a partir de dicho marco terico, el problema se reconvierte
centrando la investigacin en el paso del operario masa al operario social
como figura hegemnica de la produccin. La adopcin del concepto de
operario masa es para sus autores el intento de construir una herramienta
analtica que permita dar cuenta de manera apropiada del fenmeno estudiado, al mismo tiempo en que se convierte en una apuesta poltica. De esta decisin deviene el intento de estos tericos militantes operaistas (R. Panzieri, M.
Tronti y A. Negri.) por analizar las caractersticas de este trabajador a partir
de un doble carcter: por un lado, sus caractersticas tcnicas y las tareas que
debe desempear y, por el otro, su potencialidad poltica para reestructurar
un movimiento obrero que se encontraba en plena crisis de organizacin
debido a la implementacin del taylorismo como el mtodo paradigmtico
del proceso productivo. No se conformarn slo con una mera descripcin
de las actividades que desempea la clase obrera, sino que su principal apuesta ser la de lograr su reconstruccin como instrumento poltico, buscando
que su poder emerja por estar, al mismo tiempo, por fuera y en contra de la
relacin salarial.
Para los operaistas, la clase obrera no es una forma abstracta que le debe su
objetividad al lugar que ocupa dentro de la relacin salarial, todo lo contrario, su identidad proviene de su constitucin subjetiva: La clase obrera no
emerge y no lucha porque existe. Al contrario, existe porque lucha, se forma
en los concretos acontecimientos en los cuales ella se niega como fuerza de
trabajo y afirma su autonoma (Lazzarato y Negri 2001: 7). Entonces, esta
distincin abre la posibilidad de lograr la recomposicin poltica de la clase obrera, tomando como base su subjetividad en lugar de su composicin
tcnica. De qu manera es esto posible? Slo dejando de centrar la atencin en el rol histrico o el fin poltico del proletariado y detenindose en la
comprensin de cules son los procesos de subjetivacin colectiva. Ya no se
trata de medir los niveles de organizacin obrera y sus modos de protesta a
partir de formas polticas previamente elaboradas, sino que habr que observar cmo en los momentos en que las bases materiales de la composicin
tcnica de la fuerza de trabajo entran en crisis -posibilitando la emergencia
de cambios en su organizacin- surgen, a partir de la composicin subjetiva
de los obreros, nuevos planes de accin y de reaccin.
18

De esta manera, lo que logra el operaismo, es una inversin de los mtodos


tradicionales de lucha obrera. Ya no se trata de integrar a la nueva militancia
obrera a una vanguardia poltico-sindical que se encargar de concientizarlos, ilustrndoles los medios y las herramientas ms adecuadas que deben
utilizar para hacer valer sus reivindicaciones, sino de que estos antiguos dispositivos poltico-sindicales se subordinen a las nuevas figuras emergentes
de la subjetividad obrera. As, las dimensiones tcnicas y polticas del obrero
se convierten en el principal objeto de inters de los estudios del operaismo.
Ahora bien, partiendo de estos dos distintos niveles analticos del operario
masa, la conclusin a la que se llega es que este trabajador se encuentra doblemente masificado, por un lado, por los niveles de movilizacin de sus fuerzas
de trabajo y por el otro, por el nivel de sus cualidades subjetivas: lo que hace
el taylorismo es incorporar al proceso productivo una enorme cantidad de
fuerza de trabajo desempleada convirtindola en operarios con escasos niveles de calificacin, quienes desempearn durante toda su vida el mismo rol
dentro de la divisin tcnica del trabajo, organizada en base a la produccin
en serie, realizando tareas cada vez ms simples y repetitivas 6 . La organizacin capitalista de la produccin logra incorporar cuantitativamente a la
fbrica a un nmero de trabajadores nunca antes visto, al mismo tiempo en
que determinaba las cualidades de esos trabajadores.
Este tipo de subjetividad era reprobado por las agrupaciones de izquierda
tradicionales, organizadas sindicalmente, porque descrean de su conciencia
poltica, desacreditndola como agente capaz de hacer valer sus reivindicaciones histricas. A estos desafos debieron enfrentarse los operaistas en su
intento de recomponer polticamente a la organizacin obrera y, dejando de
lado el panorama desolador planteado por la izquierda, a mediados de los
sesenta lograron que estos trabajadores con baja calificacin y sin tradicin
combativa se convirtieran en uno de los principales frentes de lucha contra
la organizacin taylorista del trabajo en toda Europa, llevando adelante una
gran ofensiva operaria que consagrara a esta novedosa forma de organizacin sindical, denominada autonoma operaria, por fuera de los mecanismos de protesta tradicionales .

Esto emparenta el argumento de esta corriente con el clsico estudio de Braverman (1980).

19

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

Los efectos de esta gran ofensiva seran muy beneficiosos para estos trabajadores, ya que, a mediados de los setenta, momento de su definitiva consolidacin, conseguirn la institucionalizacin de sus logros por medio de un
aparato de garantas jurdicas (principalmente el Statuto dei lavoratori que les
permitira interferir en la determinacin de las proporciones salariales). Pero,
a medida que la autonoma operaria iba ganando terreno, haciendo valer sus
reivindicaciones, las cuales quedaban garantizadas por la nueva legislacin
laboral y por los dispositivos del estado de bienestar, ciertos cambios estructurales en la forma de organizacin del trabajo estaban haciendo surgir una
nueva composicin de clase que quedaba por fuera de estos beneficios. La
problemtica con respecto al surgimiento de esta segunda forma de organizacin laboral, constituida principalmente por trabajadores terciarizados y
precarizados y ajena a los privilegios brindados por el Estado de Bienestar,
al mismo tiempo en que empezaban a aparecer las primeras olas de desempleo masivo, abrir los debates que lucharn por obtener el monopolio de la
explicacin acerca del surgimiento de un nuevo rgimen de acumulacin.
En este contexto es donde se introduce la investigacin de Lazzarato y Negri,
para quienes, en el transcurso de los aos setenta, los espacios de autonoma
conquistados hasta entonces por las luchas obreras y sociales se detendrn
debido a la recuperacin de la iniciativa capitalista que dar comienzo a una
fase de reestructuracin. En sta, el modo de produccin fordista llegar a su
fin y se comenzar a hablar, por el momento, de post-fordismo, fenmeno
que acarrear principalmente una consecuencia: el rol hegemnico que ir
tomando el trabajo inmaterial, con su modelo caracterstico de trabajador:
el operario social.
La centralidad que pasar a ocupar el trabajo vivo, cada vez ms intelectualizado en la produccin, ser la caracterstica principal que les permitir a los
autores referirse a una transformacin en la organizacin laboral, segn la
cual la actividad abstracta que remite a la subjetividad del trabajador tender
a ser hegemnica. Para dar cuenta de ella habr que detenerse a observar las
mutaciones que sufre el obrero, entre las cuales se destaca el incremento de
las responsabilidades que ste pasa a tener dentro del proceso productivo.
Ahora, deber decidir entre diferentes alternativas, razn por la cual su trabajo se convierte progresivamente en un trabajo de control, siendo su principal actividad la de gestionar los distintos tipos de informacin, optando por
los ms convenientes. Para cumplir satisfactoriamente su misin, un aspecto
20

fundamental ser que este nuevo obrero logre organizar y dominar su personalidad y subjetividad en torno a las tareas que debe desempear.
Estos cambios se vern reflejados de manera distinta segn el lugar y la importancia que cada obrero tenga dentro de la fbrica, pero, segn los autores,
este proceso es irreversible y se ir extendiendo hasta transformar toda la organizacin laboral. Ahora bien, esta nueva forma de organizacin del trabajo
tambin debe tener un espacio en donde realizarse y, dado que la fbrica
taylorista ya no sirve como modelo explicativo, ser el concepto de fbrica
difusa el que los autores utilizarn para describir el sitio en el cual, a partir de
ahora, se organizar el ciclo social de la produccin. La utilidad que encuentran
en dicho concepto es que con l logran dar cuenta del hecho de que la organizacin del trabajo se encuentra totalmente descentralizada, al mismo tiempo
que se contemplan las diferentes formas de precarizacin y terciarizacin laboral. La tesis que intentarn demostrar ser la siguiente: el ciclo del trabajo
inmaterial est preconstituido por una fuerza de trabajo social y autnoma
capaz de organizar su propio trabajo y sus propias relaciones con la empresa.
Ninguna organizacin cientfica del trabajo puede predeterminar este
savoir-faire y esta creatividad productiva social que, hoy, constituyen la base
de toda capacidad empresarial (Lazzarato y Negri, 2001:2).
Para los autores, esta tesis podr ser corroborada si se demuestran dos fenmenos: la independencia de la actividad productiva frente a la organizacin
capitalista de la produccin y el proceso de constitucin de una subjetividad
autnoma en torno a una nueva figura, la intelectualidad de masa. En relacin con el primero de ellos, hay que sealar que en las fbricas post-fordistas
y en la sociedad productiva post-industrial, los sujetos productivos se constituyen, generalmente, antes y de modo independiente respecto a la actividad
del empresario capitalista. Por esta causa, la fuerza de trabajo inmaterial pone
en jaque a la categora de trabajo tradicional como modelo explicativo de la
actividad realizada. En primer lugar, la relacin que se establece entre el trabajo y el capital ya no puede ser vista como una simple subordinacin, sino
que deber ser analizada como la de una independencia progresiva del primero por sobre el segundo. La constitucin del operario social es autnoma
y previa a la influencia del capitalista, siendo la tarea principal que este ltimo
debe desempear la de adaptarse a la articulacin independiente de la cooperacin social del trabajo en la fbrica. A su vez, esta independencia ir de la
mano con una autonoma que va logrando el trabajo en su productividad,
21

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

ya sea individual o colectiva, ya que, gracias a esta cooperacin social, el conocimiento de todo el proceso productivo le pertenece al trabajador social.
Por esta razn, la funcin del empresario ya no ser controlar dicho proceso
desde su interior; se produce una inversin y es ahora el trabajo quien define
al capital, cuyas antiguas funciones de control y de vigilancia debern ser
realizadas desde el exterior y su principal tarea ser dedicarse a disear las
polticas que garanticen la continuidad de la explotacin.
Por esto, los lmites que antiguamente diferenciaban el tiempo de trabajo del
tiempo destinado a la reproduccin y del tiempo libre se vuelven cada vez
ms difciles de distinguir, razn por la cual se hablar de tiempo de trabajo
global, trmino que deja de lado la antigua divisin entre tiempo productivo
y tiempo de goce.
Ahora bien, respecto al segundo fenmeno la cuestin de la constitucin de
una subjetividad autnoma, estos autores sealan que frente a ese operario
masa con escasos niveles de calificacin y destinado a desempear toda su
vida una tarea simple y repetitiva, a medida que el trabajo inmaterial deviene hegemnico, la fuerza de trabajo se transformar en intelectualidad de
masa, cuya principal caracterstica es la de ser un proceso de subjetivacin
autnoma. Esto quiere decir que se constituye por fuera de la tradicional
forma de trabajo asalariado y slo sobre la base de su autonoma establece
su relacin con el capital (Lazzarato y Negri, 2001: 8). De esta manera, el
proceso de produccin de subjetividad ya no es determinado por el capital
sino que se constituye por fuera de la relacin con ste, es decir, dentro del
proceso productivo. Por esta razn, su saber deja de ser expropiado convirtindose en pura potencialidad (este asunto se retomar ms adelante, a
propsito de la potencialidad poltica que este nuevo trabajador tiene para
estos autores). Es importante subrayar que la principal apuesta de los autores no se remite simplemente a describir el proceso mediante el cual, en esta
nueva fase del capitalismo, el trabajo se vuelve cada vez ms inmaterial, sino
que su objetivo consiste en demostrar cmo el trabajo inmaterial se ha convertido en la base fundamental de la produccin. Este cambio en la forma de
organizacin del trabajo tiene una caracterstica novedosa, ya que no slo se
remite a la fase productiva sino que incorpora al ciclo entero reproduccinconsumo, razn por la cual, abandonar su antigua forma de reproduccin
basada en la explotacin para adquirir una nueva, centrada en la subjetividad. Para poder analizar esta cuestin y discutir las primeras definiciones
22

acerca del trabajo inmaterial, es inevitable la referencia al escrito de Lazzarato publicado en 1993 y titulado El ciclo de la produccin Inmaterial.
En l, Lazzarato sostiene que para lograr comprender qu es el trabajo inmaterial ser necesario detenerse a analizar la forma novedosa en que se relacionan la produccin y el consumo en esta nueva etapa, que resulta totalmente
diferente de la que se presentaba en el modelo fordista, ya que ser propiamente el trabajo inmaterial el encargado de activar y de organizar dicha relacin. En primer lugar, hay que sealar que el valor de uso del trabajo inmaterial es su contenido informativo y cultural y que la mercanca que produce
tiene la particularidad de no ser destruida una vez que se la consume, sino
que perdura en el tiempo, creando un nuevo ambiente ideolgico y cultural
para los consumidores.
Esta mercanca, ya sea realizada en forma de cooperacin productiva entre
los trabajadores o mediante una relacin social con el consumidor, da forma y materializa las necesidades, el imaginario y los gustos del consumidor.
Y estos productos deben, a su vez, ser potentes productores de necesidades
del imaginario, de gustos (Lazzarato, 1993: 25). sta es la razn por la cual
se altera la tradicional relacin entre produccin y consumo. El modelo fordista, en donde el consumo se encontraba determinado por la produccin, es
reemplazado por este nuevo proceso, en el cual la necesidad y el deseo por
consumir son constituidos a partir de una comunicacin social entre ambas
partes. Se trata entonces de una nueva etapa de trabajo, en la cual se produce una relacin social que atraviesa a las distintas partes constituyentes
del proceso productivo: al productor, al producto y al consumidor. Ahora
bien, dada la importancia que pasa a tener esta relacin social dentro de la
produccin, la subjetividad y el ambiente ideolgico en el cual el trabajador
vive y se reproduce pasan a ser la materia prima del trabajo inmaterial. De
esta manera, la produccin de subjetividad deja de ser el instrumento que
utilizaba el capital para someter a los trabajadores en la era fordista, y pasa
a ser productiva, cumpliendo el objetivo fundamental de construir al consumidor. Esto puede ser visto en ejemplos concretos: Lazzarato menciona
a quienes se dedican a la publicidad, a la moda, al marketing, a la televisin
y a la informtica, como los casos paradigmticos de trabajo inmaterial, ya
que stos se encargan de satisfacer la demanda de los consumidores al mismo
tiempo que la constituyen.
23

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

Una vez que sean presentadas las diferencias especficas de los distintos
momentos que componen el ciclo de produccin del trabajo inmaterial en
relacin con las formas clsicas de reproduccin de capital, estos aspectos
quedarn ms esclarecidos.
Este ciclo se inicia con el autor, un trabajador alejado de las formas tradicionales de organizacin laboral. stas han perdido su dimensin individual,
caracterizada por la confluencia de los distintos tipos de saberes y se han
transformado en un proceso organizado industrialmente, en el cual se organizan sus actividades en base a la cooperacin social y en donde el contenido
cultural, informativo, las actividades manuales y las actividades emprendedoras se constituyen de manera colectiva, razn por la cual, a partir de ahora
el trabajo deber ser pensado bajo la figura de una red de flujo (Lazzarato,
1993: 27). En segundo lugar, habr que ver cul es su producto. A la mercanca que se obtiene de los procesos de formacin de la comunicacin social
se la denomina producto ideolgico y es, al mismo tiempo, el resultado y
el presupuesto del trabajo inmaterial. Su principal caracterstica consiste en
no ser un reflejo de la realidad, sino una forma novedosa que intercede en
la realidad, reclamando nuevas tecnologas para su realizacin. Solucionado
este problema resta ver a quin se destinan estas mercancas. Claramente ser
al pblico, al cliente, pero no entendido en su forma tradicional, sino atravesado por una doble funcin productiva, por un lado, como quien consumir el producto ideolgico, mvil para iniciar su produccin pero, por otro,
como un modelo de consumidor a quien se le debe instalar el deseo por la
recepcin, momento en que se hace presente el proceso de creatividad del
autor. De este modo, este pblico se desdobla y al mismo tiempo que es un
consumidor, se convierte en un comunicador de sus intereses.
El ltimo momento del ciclo est constituido por los valores y la genealoga
de la innovacin. Aqu Lazzarato se refiere a la consumacin del proceso,
es decir, a la realizacin de una transaccin exitosa. Para que esta ecuacin
resulte, el autor tendr que haber realizado un trabajo de creacin que resulte
en un producto novedoso, que logre satisfacer los gustos y valores requeridos por el pblico. Por esta razn, estos valores son el principio y el fundamento de todo el ciclo.
Para comprender ms precisamente cules son las caractersticas especficas
del trabajo inmaterial, hay que mencionar los aportes realizados al tema por
24

un autor que ha escrito siguiendo la misma lnea terica de Lazzarato y Negri. Se trata de Carlos Altamira (2001), quien en La naturaleza del trabajo
en el fin de siglo, tambin comienza su investigacin a partir de los cambios
ocurridos en la economa mundial desde la dcada del setenta, centrndose
en el desmantelamiento del estado benefactor a travs de la mercantilizacin
de la salud y la mayor flexibilizacin laboral, procesos que se dieron paralelamente a la disminucin del gasto pblico y el constante dficit fiscal. Cmo
se interpreta esta ruptura de los grandes consensos keynesianos, responsables
de la integracin social de los trabajadores? Para el autor, esto responde a una
estrategia del capital para minar la unidad de la clase obrera, generando una
fractura interna dentro del movimiento, cuya principal consecuencia ser alterar la tradicional forma de negociacin demoliendo la protesta colectiva,
disminuyendo de manera creciente la sindicalizacin y dejando aislados a
los trabajadores a la hora de realizar sus reclamos. Puesto que su principal
objetivo es desarticular esta composicin de clase cuya homogeneidad haba dado sustento al ciclo de lucha, las principales polticas de la ofensiva
capitalista son la introduccin de nuevas tecnologas, la deslocalizacin de la
produccin fuera de las fbricas, con el inminente desarrollo de los mecanismos de subcontratacin, el crecimiento del trabajo precarizado y terciarizado, la redefinicin de las relaciones entre empresa y estado, el desarrollo de
polticas oficiales de contencin salarial y el desmantelamiento de las viejas
relaciones keynesianas. A la hora de nombrar esta nueva era, el autor la denomina posfordista y su principal caracterstica es la expansin del sistema
capitalista a nivel global, incorporando todos los espacios sociales, donde la
produccin asistida por computadora ha triunfado y la informatizacin se
han extendido de modo tal que el trabajo y la cooperacin social han devenido en una sustancia social comn. Otro rasgo importante de esta etapa es
la penetracin de los servicios en el corazn de la estructura fabril productiva, provocando sustanciales modificaciones en la organizacin del trabajo, al
mismo tiempo que se diseminan los diversos procesos productivos en dicha
rea y que los modos de regulacin de los flujos comerciales trascienden las
barreras nacionales, articulndose por medio de los conglomerados transnacionales que han alcanzado nivel mundial.
Los cambios en este sector no han sido desconocidos por los autores italianos tratados con anterioridad, para Lazzarato, ser en el sector servicios
donde las tendencias a la integracin de la relacin entre la produccin y el
consumo se aprecien con mayor claridad, debido a la progresiva interven25

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

cin del consumidor en la elaboracin del producto. Desde su perspectiva,


este fenmeno se ve ilustrado con la disminucin de los empleos de backoffice, que es el trabajo clsico de los servicios y el consecuente aumento de
los front-office, es decir, de las relaciones con los clientes.
Retomando a Altamira, la principal consecuencia de estos cambios es la potenciacin de la circulacin, cuyo control, en tanto espacio articulador entre
la produccin y la reproduccin del capital, es el problema emergente. Dado
el lugar central que pasa a ocupar el tiempo de circulacin, la produccin
es subsumida por la circulacin y viceversa, y el trabajo productivo ya no
se limita a la produccin de capital sino tambin a la reproduccin social.
(Altamira, 2001:3). Al igual que para Lazzarato y Negri, otro factor importante para tener en cuenta a la hora de analizar esta mutacin del trabajo es
la modificacin espacial experimentada por los procesos laborales. Ya no es
posible considerar a la fbrica como el lugar paradigmtico de la concentracin del trabajo, dado que ste se ha extendido en toda la sociedad.
Ahora bien, como el concepto de era post-fordista no le alcanza para describir en su totalidad los cambios que se estn produciendo, Altamira plantea
que se asiste a una transformacin en la naturaleza del trabajo, cuya caracterstica principal es la de convertirse en inmaterial, concepto que se asocia
con el de intelectual y tecno-cientfico. Para este autor el trabajo inmaterial
puede ser entendido en primera instancia como aquel trabajo productor del
contenido informativo y cultural de la mercanca, concepto que se refiere a
dos aspectos diferentes del trabajo concreto (Altamira, 2001:4). Con informativo lo que intenta destacar es el contenido de informacin que posee la
mercanca y alude a las modificaciones del trabajo provocadas en las grandes
empresas industriales y las grandes organizaciones pertenecientes al sector
terciario. Con contenido cultural se ilustra una serie de actividades que, si
bien no se encuentran codificadas como tareas, tienden a definir el contenido
cultural, artstico, de moda, gustos y consumo estndar, apoyadas por lo que
se conoce como opinin pblica. Estas transformaciones producen cambios
en el proceso de trabajo, los cuales estn marcados por el surgimiento de una
red cada vez ms densa de cooperacin de distinta ndole, por una integracin del trabajo de apoyo en todos los niveles, como as tambin por una
interrelacin informatizada de todos ellos.
Las principales consecuencias econmicas que tiene para Altamira este rol
26

protagnico que va logrando el trabajo inmaterial son: a) en primer lugar,


una nueva forma de organizacin laboral requerir una nueva fuerza de trabajo para llevar adelante este trabajo inmaterial, la cual, en comparacin con
aquella que principalmente se dedicaba al desarrollo de actividades manufactureras, deber poseer mayores niveles de formacin y la capacidad de
poder realizar distintas tareas; b) con respecto a la produccin, este progresivo papel hegemnico del trabajo inmaterial provoca que se deje de lado
la produccin material de mercancas y que la manufactura deje de ser el
motor, a medida que el sector de servicios ocupa un lugar preponderante e
independiente; c) el ya mencionado fenmeno de la dislocacin de la fbrica,
trae aparejado que el trabajo productivo se disemine en la sociedad y que la
sociedad como tal sea subsumida dentro del proceso de produccin; d) por
ltimo, se produce un fenmeno paralelo: la cooperacin social alcanza el
rango de cooperacin productiva volvindose cada ms inmaterial y la fuerza de trabajo ms cooperativa, pero, al mismo tiempo, la jornada de trabajo
se flexibiliza y la composicin tcnica del asalariado se vuelve cada vez ms
precaria, lo que resulta en la conformacin de una nueva categora social:
los parados, constituida por aquellos trabajadores que se han quedado sin
empleo y sin posibilidad de acceder a l.
3. Potencialidad poltica de la nueva fase de acumulacin.
Hasta el momento se ha descripto el proceso mediante el cual el trabajo inmaterial (para las corrientes analizadas) deviene hegemnico y las caractersticas tcnicas de su trabajador tipo, el operario social. En esta ltima parte,
se retomar el segundo punto de inters de los anlisis de la corriente crtica operaista, es decir aqul que se interesa por la potencialidad poltica de
este trabajador y su posibilidad de reestructurar el movimiento obrero. Para
ilustrar el objetivo de este apartado resulta pertinente mencionar una investigacin desarrollada por Ariel Fazio, titulada El trabajo inmaterial como
problema de la filosofa poltica, en donde precisamente enfatiza esta preocupacin, tratando de demostrar la importancia que tiene el trabajo inmaterial como problema emergente de la filosofa poltica, capaz de proveer un
marco adecuado para el tratamiento de cuestiones histricas sobre la relacin
entre trabajo y propiedad.
Retomando los aportes de Altamira, quien al finalizar su investigacin so27

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

bre las transformaciones en la naturaleza del trabajo, repasa las principales


consecuencias polticas que se producen a partir del proceso que vuelve
hegemnico al trabajo inmaterial, advierte acerca de la necesidad de que se
asiente una nueva composicin de clase capaz de llevar adelante la organizacin laboral. No obstante, el panorama que abre es bastante desolador. A
pesar de que la nueva fuerza de trabajo tenga una potencialidad productiva
mayor que la fordista y de que se encuentre instalada en un lugar esencial de
la produccin -dado que dispone de su propia fuerza intelectual- sta posee
un poder poltico mucho ms dbil que el de la clase obrera fordista, ya que
se encuentra dividida, segmentada y con bajo nivel de conciencia acerca de su
potencialidad. Por otro lado, seala que a partir de estos cambios, el capital se
ve obligado a utilizar ms frecuentemente el poder poltico en funcin represiva. Mientras la democracia se hace cada vez ms restringida, el nuevo sujeto
obrero reivindica para s toda la hegemona en el proceso de trabajo.
Por todo esto, se vuelve imprescindible abrir el debate acerca del surgimiento
de un nuevo sujeto que logre llevar adelante la organizacin poltica y le d
una entidad propia a este nuevo trabajador, el obrero social.
Para ver la respuesta que ofrecen a este problema Lazzarato y Negri habr
que retomar una de las cuestiones que haba quedado pendiente. En primer
lugar, cmo es la nueva relacin que se establece entre el capital y el trabajo.
Como haba sido sealado anteriormente, para estos autores, una vez que el
trabajo inmaterial deviene hegemnico, la fuerza de trabajo se transformar
en intelectualidad de masa. Con este concepto lo que se intenta destacar es
la nueva capacidad que adquieren los trabajadores de producir autnomamente su propia subjetividad, por fuera de la tradicional forma de trabajo
asalariado y ajena a cualquier tipo de determinacin del capital.
Este proceso consigue que todas las caractersticas del modo de produccin
precedente tiendan a trastocarse. Al construir un obrero tipo autnomo e independiente, cambia la antigua relacin entre el capital y el trabajo. La principal apuesta de los autores ser decir que dicha relacin ya no es ms una
contradiccin dialctica, sino que a partir de ahora habr que considerarla
como una contradiccin alternativa. ste es un intento de enfatizar la libertad y autonoma que va ganando el trabajador, razn por la cual su existencia
ya no depende ms del capital. Por esta razn, sealan que la relacin entre
ambos deja de ser una contradiccin dialctica basada en el antagonismo de
28

las dos clases que pelean por el poder, tpica de las sociedades industriales. El
trabajo inmaterial crea un sujeto trabajador independiente que lo libera de la
relacin capitalista, dejndolo por fuera de ella. Por esta razn, en las sociedades post-industriales la constitucin de la subjetividad no deber buscarse
en las figuras del trabajo, sino ms precisamente en las del no-trabajo, las
cuales presentarn alternativas constitutivas de una realidad social diferente,
con distintas relaciones de poder y diversas opciones dentro del capital.
Por esto es que la identidad de los trabajadores ya no se devela en la relacin
antagnica que stos mantienen con el capital; lo que los unifica ahora no es
ser trabajadores asalariados enfrentados al capitalista que les compra su fuerza de trabajo y les extrae plusvala, sino el proceso autnomo de constitucin
de subjetividad alternativa. Ahora bien, si todos los conceptos se modifican,
el de revolucin no ser la excepcin a la regla. Si bien ste seguir manteniendo su principal caracterstica de ser una ruptura radical, una vez que el
trabajo inmaterial deviene hegemnico, deber subordinarse a los procesos
de organizacin independiente de los trabajadores.
A la hora de ver cul es la potencialidad poltica que para el operaismo tiene
este nuevo trabajador habr que abandonar nuevamente los trabajos realizados en conjunto por estos autores y hacer referencia a una de las tesis
que Michael Hardt y Antonio Negri desarrollan en su libro Imperio. All
sostienen que el capitalismo contemporneo tiene la particularidad de ser
la fase en que se concreta lo que Marx denomin como subsuncin real de
la sociedad en el capital, cuya principal caracterstica consiste en que todos
los procesos productivos surgen dentro del capital mismo y, por lo tanto, la
produccin y la reproduccin de la totalidad del mundo social tienen lugar
dentro del capital, razn por la cual, este ya no tendra un afuera. Para que
este fenmeno se concrete, estos autores sealan tres paradigmas econmicos que se han sucedido a lo largo del tiempo provocando distintas etapas en
la conformacin del sistema productivo: la primaria, donde la economa se
encontraba dominada por la agricultura y la extraccin de materias primas,
la secundaria, dominada por la industria y la produccin de bienes durables
y, finalmente, la terciaria, donde la economa es dominada por el trabajo inmaterial, es decir, por la provisin de servicios y el manejo de la informacin.
Readaptando la tesis de Deleuze, segn la cual estamos viviendo el paso de
una sociedad disciplinaria a una sociedad de control, los autores sealarn
29

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

que esta tercer etapa se corresponde con la transicin histrica marxiana de


la subsuncin formal a la real y por esto, la principal caracterstica del capitalismo posfordista sera la implicacin mutua de todas las fuerzas sociales al
servicio del capital.
Esta nueva forma en la que muta el capitalismo Hardt y Negri la van a denominar produccin biopoltica debido a las consecuencias directas que
causa en el trabajador. Como hemos visto, el trabajo inmaterial termina
produciendo que se desdibuje la lnea divisoria entre tiempo de trabajo y
tiempo libre. Bajo esta nueva modalidad, se le pide al trabajador todo aquello que antes se desarrollaba en el tiempo libre, como ser, comprometerse
con la empresa, que ponga en juego sus capacidades intelectuales, que sea
emprendedor y tenga iniciativa autnoma, que pueda comunicarse y desarrollar vnculos afectivos. Al desdibujarse esta lnea termina desapareciendo la distincin entre el afuera y el adentro de la produccin, cuya consecuencia principal es que la vida misma asume una funcin productiva.
De esta manera, el capitalismo se afianz a travs de la posmodernizacin
de la economa, subsumiendo realmente -o, en otras palabras, convirtiendo
en productivos- todos los mbitos de la vida, los cuales son manejados por
medio de un control global.
Ante este panorama, descartan por un lado la lnea reformista, debido a que
los mecanismos institucionales seran funcionales a la lgica sistmica y, por
el otro, la salida revolucionaria, ya que la idea de tomar de poder como medio para la revolucin social pierde todo sentido si la lgica que se intenta
combatir ser reproducida por las formas de vida que anteriormente interiorizaron. En otras palabras, si la sociedad civil es parte de la fbrica, ningn
corte abrupto es posible. Gracias a la potencialidad poltica que adquiere la
sociedad civil convertida en multitud (nocin que pasa a ocupar el lugar
del proletariado como sujeto revolucionario), es que las resistencias ya no
son marginales, sino que pasan a constituir fuerzas activas que operan en el
centro de una sociedad que se despliega en redes. Esta nueva forma de produccin abarca todo el mundo y a todas las personas incluidas en l, forma
a esta multitud y es quien los une en un todo homogneo bajo una misma
caracterstica: el trabajo. Por esta razn, este todo con intereses en comn
y las mismas necesidades encontrara en la actualidad las mayores posibilidades de reunirse para plantearle al capital sus exigencias. Ahora bien, en el
trabajo de Fazio antes mencionado, este autor pone en debate la necesidad
30

de que el trabajo inmaterial se convierta en un problema de investigacin de


la filosofa poltica, retoma las conclusiones de Hardt y Negri y menciona
una fuerte crtica que Laclau le ha realizado a este planteo, a saber, que lo que
vuelve homogneo a este todo es su actitud de estar en contra del imperio.
El problema que se presenta entonces es de direccin: Hacia dnde es que
deben apuntar sus crticas? Al ser su crtica negativa de rechazo al capital
lo nico que la engloba, esta multitud queda imposibilitada para defender
ticamente alguna posicin poltica y ms an para ensayar una ruptura revolucionaria.
Por esto es que Fazio sostiene la conclusin a la que llega Laclau y nos dice
que en los horizontes de la teora presentada por Hardt y Negri no aparece
una opcin verdadera. Entonces, en su bsqueda del sujeto que pueda llevar adelante la transformacin poltica decide alejarse del operaismo italiano,
presentando los aportes de Dussel, quien descarta las acciones reformistas
y, debido a la excepcionalidad de apertura de una situacin revolucionaria,
propone una propuesta superadora al introducir al tercer trmino excluido
del binomio reforma-revolucin, el de transformacin: cambiar el rumbo
de una intencin, el contenido de una norma; modificar una accin o institucin posibles, y aun un sistema de eticidad completo, en vista de los criterios
y principios ticos enunciados, en el mismo proceso estratgico y tctico
(Dussel, 1998: 543). Para estos autores, la solucin consiste en no desechar
polticamente ninguna opcin buscando constantemente alternativas, tanto
de carcter negativo o reactivas, como de carcter positivo o activas. De esta
manera, Fazio llegar a la conclusin de que si en la base del trabajo, de la
propiedad, de la sociedad capitalistas se encuentra el individualismo posesivo, aquello que pueda efectivizar la comunidad -y la libertad entendida a
partir de ella- ser una alternativa que, al menos potencialmente, tendr la
cualidad de poder subvertir lo dado. (Fazio, 2006: 100).
Por esta razn, el trabajo inmaterial debe ser abordado como problema de
la filosofa poltica y puede llegar a servir como espacio para la transformacin poltica, ya que, por su particular naturaleza, hace que sea ms fcil resaltar desde l mismo la idea de lo comunitario, lo cooperativo, lo social,
ofreciendo abundantes posibilidades para pensar alternativas a una situacin
dominante basada en una organizacin socio-poltico que se sostiene en el
individuo y no en la comunidad, en el propio inters y no en la cooperacin,
en el egosmo y no en la socializacin.
31

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

Para finalizar, se debe mencionar la importancia que le dan al rol del intelectual en esta nueva era Lazzarato y Negri. Para hacerlo presentan tres pocas
distintas de la constitucin poltica de la sociedad moderna: la primera es la
era de la poltica clsica, poca de transicin del feudalismo hacia el capitalismo, en la cual los antiguos lazos feudo-vasallticos fundantes del antiguo
rgimen fueron dejados de lado ante el nacimiento de una sociedad que dividira a sus miembros en dos clases, proletarios y burgueses y en donde el
poder era visto como una relacin de dominacin. En esta etapa el rol del
intelectual sera el de dedicarse a la filosofa, a la epistemologa y a la tica,
mantenindose totalmente ajeno a los procesos de trabajo. La segunda poca
denominada, por un lado, como la de la representacin poltica, debido a
que el poder se convierte en una propiedad constituyente de cada ciudadano
objetivado como poder jurdico y representativo y, por el otro, como la del
nacimiento de las tcnicas disciplinarias que someten al cuerpo de los individuos forzndolos a interiorizar las normas que los convierten en seres tiles econmicamente y dciles polticamente, siendo el trabajo el legitimante
y organizador de estas relaciones de poder. Aqu el intelectual ya no puede
mantenerse distante y deber afrontar un compromiso de clase. La tercera y
ltima etapa ser la de la poltica de la comunicacin. La crisis de las antiguas
formas de representacin poltica y de las tcnicas de control disciplinarias
llevarn a que el trabajo no sea ms la fuente de legitimacin, iniciando la era
del no-trabajo. Los cambios en el proceso productivo con sus correspondientes procesos de subjetivacin, mediante los cuales el trabajador consigue
su autonoma frente al capital, modificarn las antiguas relaciones de poder,
abriendo una lucha por el control del sujeto de la comunicacin, en donde
confluye lo poltico, lo econmico y lo social. Por esta, razn por la cual,
esta unidad ser el lugar que permitir la emergencia de los procesos revolucionarios. Como el trabajo ya no tiene un afuera, el intelectual se encuentra
totalmente absorbido por el proceso productivo y por esto, su misin ser
intervenir en el agenciamiento colectivo, tratando de llevar adelante una accin crtica y liberadora de este nuevo sujeto de la comunicacin, fuente del
cambio de las relaciones de explotacin pero, teniendo en cuenta que su accin siempre ser realizada desde el interior del mundo del trabajo.

La denominada Sociedad de Informacin constituye un constructo que,


como tal, puede ser historizado al punto de determinar su contexto de
32

surgimiento. Ms all de los apologistas que buscan naturalizar los rasgos que la definen, no puede ser comprendida cabalmente sin contemplar
los intereses econmicos sectoriales y nacionales que la incentivan. Uno
de los elementos centrales es que, para comprender sus alcances, es necesario situarla en el marco de las necesidades que el sistema capitalista enfrenta a escala mundial. En su afn por conquistar espacios de la vida social an no mercantilizados, el capitalismo avanza sobre bienes posibles de
ser mercantilizados y por ende creadores de valor. Toda creacin de valor
se topa con la necesidad de desarrollar las formas ms adecuadas (para el
capital) de organizar el proceso de trabajo y, por ende, de extraccin de
plusvala. Aqu es donde se introduce la cuestin del trabajo inmaterial,
en cuanto esta mercanca posibilita la articulacin de formas novedosas de
relacionamiento entre el capital y el trabajo, puesto que requiere de procedimientos de manipulacin que rompen con los esquemas tradicionales.
Precisamente, en el siguiente captulo se estudiar el proceso de trabajo hacia
adentro para delimitar los cambios operados en l y llegar a definir los rasgos
que caracterizan la etapa actual, signada por la informatizacin.

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34

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Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

Captulo II

Automatizacin y revolucin informtica.


Los cambios en el proceso de trabajo
y sus efectos en el trabajo.

Pablo Mguez

1. Cambios en los procesos de trabajos a partir de la automatizacin


y las modificaciones en la organizacin del trabajo.
Como resultado de la evolucin del capitalismo a la salida de la segunda
guerra mundial, desde la dcada de los aos cincuenta los procesos de
trabajo han sido afectados por numerosos cambios. Estas transformaciones condujeron a un aumento de la automatizacin en las industrias
de los sectores industriales ms importantes. Los cambios que se producen en la dcada de los setenta conocidos como revolucin cientfico- tcnica deben analizarse en el marco mas amplio de las mutaciones
del capitalismo pues son fundamentales para entender los cambios posteriores, las denominadas Revolucin microelectrnica en los aos
setenta y a la Revolucin informtica en los aos noventa.
Algunos investigadores como Yann Moulier Boutang sealan a la fase
actual del capitalismo caracterizada por el creciente papel de la informacin como el pasaje a un capitalismo cognitivo o cognositivo. Este
autor, parafraseando a Polanyi, no duda en denominar estos cambios
como la nueva gran transformacin:La transformacin que afecta a
la economa capitalista y a la produccin de valor es global y seala la
salida del capitalismo industrial, que nace con la gran fbrica manchesteriana y que descansaba esencialmente en el trabajo obrero y material de
transformacin de los recursos materiales (Moulier Boutang, 2007: 193).
En lneas generales, Moulier Boutang y otros investigadores sealan
que la produccin de mercancas por medio de mercancas pierde su
carcter central y da paso a la produccin de conocimientos mediante
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37

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

conocimientos. Como agudamente subrayan Boltanski y Chiapello en


El nuevo espritu del capitalismo, ste supo relanzarse tomando nota
de las crticas que recibi en los aos setenta: Dando la espalda a las
demandas sociales que haban dominado durante la primera mitad de la
dcada de 1970, el nuevo espritu se abre a las crticas que denunciaban
entonces la mecanizacin del mundo (la sociedad postindustrial frente
a la sociedad industrial), la destruccin de formas de vida favorables a
la realizacin de potencialidades propiamente humanas y, en particular,
de la creatividad y que sealaban el carcter insoportable de los modos
de opresin que, sin derivarse necesariamente de forma directa del capitalismo histrico, haban sido aprovechados por los dispositivos capitalistas de organizacin del trabajo.
Adaptando estos temas reivindicativos a la descripcin de una nueva
forma, liberada e incluso libertaria, de obtener beneficios- de la que se
dice tambin que permite la realizacin de uno mismo y de sus aspiraciones ms personales- el nuevo espritu del capitalismo ha podido
comprenderse, en los primeros momentos de su formulacin, como una
superacin del capitalismo, al tiempo que, desde este punto de vista, como
una superacin del anticapitalismo (Boltanski y Chiapello, 2002: 296).
Este captulo propone una revisin de las teorizaciones sobre los cambios acaecidos en los procesos de trabajo, tanto los relacionados con los
cambios en la organizacin del trabajo y la automatizacin como los
derivados de las nuevas tecnologas de la informacin y de la comunicacin. Pretendemos sealar la diversidad de enfoques que estudian los
temas, sus aportes y sus limitaciones para entender esta nueva fase del
capitalismo. Finalmente, sealaremos algunas consideraciones acerca
de los cambios tecnolgicos recientes y de la organizacin del trabajo
en el sector paradigmtico de produccin de software.
La introduccin de la automatizacin puede rastrearse desde los trabajos pioneros de socilogos como Alain Touraine. Luego de la Segunda Guerra Mundial la crtica ms virulenta al Taylorismo retrocede
en cierta medida bajo el supuesto de que la creciente automatizacin
podra contribuir a la superacin de la parcelacin del trabajo. Segn
Touraine, la produccin en serie produce la sustitucin acelerada de
obreros calificados por obreros especializados, que desarrollan tareas de
38

rpido aprendizaje y repetitivas. Los obreros calificados, cuyo nmero


se reduce, se encargarn de las tareas de mantenimiento y reparacin.
En la fase de automatizacin el cambio ms visible es la desaparicin
de los obreros especializados. Los trabajos de fabricacin se degradan a
trabajos de alimentacin, de carga y descarga. Las tareas obreras estn
indirectamente ligadas a la produccin, el ciclo de trabajo es breve y los
actos son elementales y repetitivos. La actividad del obrero es, sobre
todo, una actividad de percepcin. La calidad de los obreros de supervisin y de control afecta el rendimiento de las instalaciones automticas.
En el anlisis de Touraine sobre la evolucin de las calificaciones, cuanto mas se avanza hacia la automatizacin mas se define la calificacin
por la calidad, dificultad o rapidez exigida para descifrar los signos que
debe recibir y emitir en forma de accin sobre la mquina. Ms que el
individuo o el puesto de trabajo se meda el papel del individuo en el
sistema tcnico y humano de produccin (Touraine, 1963).
El optimismo en torno a las potencialidades de la automatizacin contagio a los cientficos, incluso en los pases socialistas donde la cuestin
del trabajo humano revesta una enorme centralidad. En 1969, Radovan
Richta sealaba en La civilizacin en la encrucijada que el principio
mecnico basado en el trabajo simple tenda a reducirse en el trabajo industrial y que sera reemplazado por el principio automtico,
visible en la industria qumica, en el sector energtico y en la ciberntica, lo que evidenciaba el predominio de la ciencia en la produccin. El
optimismo del autor checoslovaco en relacin a la automatizacin y a
la revolucin cientfico- tcnica radicaba en que esta responda a las
exigencias del comunismo, a diferencia de una industrializacin que
no permita el pleno desarrollo de las fuerzas humanas (Richta , 1971).
Este optimismo de Richta contrastaba con el pesimismo de otro pensador tambin marxista como Harry Braverman, quien a mediados de
los aos setenta escriba Trabajo y capital monopolista. El socilogo
estadounidense sealaba en referencia a la relacin entre la poblacin
obrera y la ciencia que: En el pasado esta conexin se realizaba principalmente a travs de la seccin artesanal de la clase obrera, y en los
primeros perodos del capitalismo la conexin era bastante estrecha.
Antes del ejercicio por parte de la administracin patronal de su monopolio sobre la ciencia, el artesano era el principal depositario de la
39

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

produccin cientfica y tcnica en su forma entonces existente, y las


crnicas histricas enfatizan los orgenes de la ciencia en la tcnica artesanal (Braverman, 1980:159). Para l, la tcnica se desarroll antes que
la ciencia y como un prerrequisito de la industria.
Braverman sostena que durante la Revolucin industrial la conexin
de la ciencia con la industria fue indirecta, general y difusa. Es ms,
desde la perspectiva del autor la tecnologa de la mquina de vapor habra contribuido ms al desarrollo de las ciencias- como la fsica, con
las leyes de la termodinmica- que al revs. La revolucin cientfica
no poda ser estudiada como un conjunto de innovaciones especficas
sino que deba ser analizada en su totalidad como la forma en que la
ciencia y la ingeniera han sido integradas como parte del modo de
produccin capitalista, esto es, la transformacin de la ciencia misma
en capital (Braverman, 1980:199). Hay que sealar que para Braverman el oficio - que permita una relacin muy estrecha entre ciencia y
trabajo porque obligaba al usar matemticas, diseo y un conocimiento
cientfico rudimentario- es atacado por el Taylorismo y la administracin cientfica del trabajo en un movimiento que para l es extensible a
todos los tipos de trabajo en el capitalismo, sea en los servicios, en
los trabajos de oficina como en la propia ciencia.
A pesar de la advertencia de Braverman, los estudios sobre innovaciones especficas para entender las transformaciones cualitativas del trabajo siguieron su curso, incluso en el propio campo marxista. Benjamn
Coriat y Michel Freyssenet son dos de los mejores exponentes de estos
esfuerzos.En su anlisis del Fordismo a finales de los setenta, Benjamn
Coriat seala que ste iba a chocar rpidamente con sus lmites internos
causados, entre otras razones, por el ritmo uniforme y la intensificacin
del trabajo que aumentan la fatiga. A fines de los sesenta, el elevado
ausentismo, su irregularidad y su imprevisibilidad, sobre todo, se combinan con el aumento de los accidentes de trabajo en la cadena, las enfermedades por fatiga nerviosa, y una mayor proporcin de productos
defectuosos (Coriat, 1994).
Mas adelante, en El taller y el robot, Coriat analiza el pasaje del fordismo al posfordismo centrndose sobre todo en la aparicin de nuevos
medios de trabajo, como la microelectrnica y la informtica, que ha40

bra dado lugar a una nueva ola de innovaciones, en la denominada era


de la automatizacin. De esta forma, la lnea de montaje, pasara de
constituir la esencia del fordismo a no ser ahora ms que una primera etapa de la automatizacin, entendido como un proceso lineal e
irreversible. Sin embargo, esta automatizacin integrada slo se obtena
al precio de una extrema rigidez del proceso de produccin, siendo vlida slo para la produccin de muy grandes volmenes. Este lmite no
habra sido percibido en los aos cincuenta porque la expansin de los
mercados absorba sin problemas la produccin, pero ello no pareca
confirmarse a partir de los aos sesenta. Para el autor francs, la otra
gran innovacin de los aos cincuenta fue la mquina herramienta de
control numrico, surgida de la necesidad de la industria aeronutica
de pequeos volmenes de piezas complejas. Con el desarrollo de las
mquinas herramientas se contribua a quitar el manejo de las mismas
del dominio de los trabajadores mas calificados, a partir de las diferentes tcnicas de programacin. La numerizacin y la programacin
por medio de lenguajes abstractos ser la va preferentemente elegida,
siendo los ingenieros altamente calificados quienes sern los encargados de concebir los programas (Coriat, 1996). Sin embargo, esta automatizacin sigui siendo fragmentaria y rgida porque segn Coriat
estaba atrapada dentro de los lmites de la organizacin del trabajo del
momento, fragmentario y repetitivo. La automatizacin se ir perfeccionando muy lentamente hasta llegar a generalizarse durante los aos
ochenta, cuando los progresos de la electrnica y la informtica simplifiquen las tareas de programacin.
No todas las teorizaciones en torno a la automatizacin se deben observar desde la ptica de las industrias asociados a lneas de montaje o del
sector metalmecnico. A principios de los ochenta otro socilogo del
trabajo Francois Vatin, sugera recuperar la historia de las industrias
de proceso, donde se poda comprobar que es la naturaleza misma
del proceso productivo, basado en el principio qumico, ms que la
sofisticacin de las tcnicas automticas las que determinan la automatizacin. Bsicamente, el principio mecnico es slo una prolongacin
de la mano del hombre, con un instrumento en el extremo y un motor
por detrs, que afecta la forma exterior de la materia. El principio qumico, en cambio, afecta para este autor la estructura misma de la materia. El trabajo humano se vuelve perifrico respecto del contacto con la
41

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

materia, siendo central la funcin de vigilancia-control de las reacciones


qumicas. La intervencin directa sobre el proceso disminuye radicalmente y junto a los operadores de vigilancia se vuelven importantes los
obreros de mantenimiento especializados de las instalaciones.
Estas particularidades hacen de las industrias de flujos (energa elctrica, petroleras, petroqumicas, refineras, etc.) las ms dinmicas del
capitalismo y las que segn Vatin mostrarn las transformaciones por
venir en las restantes industrias, reemplazando el principio qumico por
el mecnico. Es ms, la subcontratacin, tan debatida en los aos noventa, se produca segn el socilogo francs precisamente en las actividades que no podan reducirse a la funcin de vigilancia-control, o sea,
mantenimiento calificado y no calificado (limpieza, ordenanza, etc.).
En funcin de sus trabajos en las refineras Vatin an en 1983 admita,
o al menos no negaba, la posibilidad de desarrollo de industrias de no
trabajo en detrimento de las industrias de trabajo (Vatin, 2004).
Volviendo a Braverman, con su nfasis en las industrias mecanizadas,
los cambios en las condiciones del trabajo industrial y de oficina requeran, con el predominio del trabajo intelectual, una poblacin cada vez
ms calificada. Su pesimismo en relacin a las consecuencias sobre los
trabajadores de esta evolucin en los procesos de trabajo se resume en
esta expresin: Cuanta ms ciencia es incorporada dentro del proceso
de trabajo tanto menos entienden los trabajadores de ese proceso, cuanto ms intelectual y sofisticado producto llega a ser la mquina, tanto
menos control y comprensin de dicha mquina tiene el trabajador
(Braverman, 1980: 486).
A mediados de los aos setenta, Braverman todava no vislumbraba la
complejidad del trabajo con la informacin, los que asimilaba con las
industrias de flujo continuo: Los procesos del trabajo en la mayora de las oficinas son fcilmente reconocibles en trminos industriales,
como procesos de flujo continuo. Principalmente consisten en flujos
de documentos requeridos para efectuar y registrar transacciones comerciales, arreglos contractuales, etc. Para el no exista una diferencia
sustantiva con el trabajo de fbrica siendo igualmente susceptible de
racionalizacin conforme el flujo es sometido a reglas matemticas, los
proceso de oficinas pueden ser verificados en varios puntos por con42

troles matemticos. En el trabajo mental tambin puede separarse la


concepcin de la ejecucin (como el taylorismo propone en el trabajo
manual), slo se requiere que la escala de produccin sea lo suficientemente grande (Braverman, 1980: 358-363). Tal era su percepcin sobre
los trabajos que luego mostrarn una evolucin mucho ms compleja y
de difcil caracterizacin.
Antes mencionamos los trabajos de Vatin sobre las industrias de flujos. En ellos, el investigador observaba que la disminucin del trabajo
directo y el aumento de la vigilancia-control, junto con la tendencia a
la subcontratacin, mostraban una segmentacin que no implicaba en
absoluto el mantenimiento de las viejas condiciones laborales para el
personal subcontratado y mejores condiciones para el personal estable
de las fbricas. El trabajo de vigilancia control no era menos alienante,
a menudo los trabajadores se vean afectados por enfermedades nerviosas, lceras, trastornos de ansiedad, etc. Por otro lado, los operadores
sealaban en las entrevistas que sufran cierto sentimiento de culpa
ante su inutilidad productiva.
En un sentido similar, a comienzos de los aos noventa Coriat sealaba
que con las nuevas tecnologas asistimos a un desplazamiento del trabajo directo mientras se asiste a un importante crecimiento del trabajo
indirecto, siendo ntidamente el trabajo del obrero especializado objeto
de la sustitucin de trabajo por capital. En el caso de los obreros calificados la sustitucin es ms difcil. El trabajo directo no desaparecer,
sino que se concentrar en las tareas de alimentacin, vigilancia, diagnsticos y pequeas reparaciones. En general se requiere el trabajo
cooperativo entre miembros de una mismo equipo aunque los puestos
estn individualizados. Por otro lado, el trabajo indirecto consiste en
la programacin de las mquinas, diagnstico, ajuste o mantenimiento,
esto es, en el cuidado del rendimiento general de las instalaciones. El
trabajador debe poder anticipar, controlar y reducir los imprevistos.
Para Coriat el trabajo se haca cada vez mas abstracto, esto es, una
capacidad de lectura, de interpretacin y de decisin a partir de datos
formalizados entregados por aparatos. (Coriat, 1996: 183). Este carcter abstracto no implicaba que necesariamente fuera ms complejo, bien
poda asumir formas muy trivializadas y rutinizadas. Mas adelante, en
43

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

su estudio sobre la organizacin del trabajo en las empresas japonesas


de comienzos de los aos noventa, Coriat aconseja que se debera pensar al revs la herencia de Occidente. El sistema Toyota diseado
por el ingeniero Taichi Ohno u onhismo constituira una innovacin organizacional casi tan importante como el taylorismo o el fordismo pero, al revs de estos, pensado para la produccin de volmenes
limitados de productos diferenciados en lugar de la produccin masiva
de bienes relativamente homogneos. Ello requiere obtener ganancias
de productividad no vinculadas a las economas de escala, es decir, de
las obtenidas mediante de la reduccin de los costos medios unitarios
derivados de repartir los costos fijos en la produccin de grandes volmenes de productos (Coriat, 1995: 21-22). El Ohnismo en vez de
proceder por destruccin de los conocimientos obreros complejos y
por descomposicin en movimientos elementales, proceder por desespecializacin de los profesionales para transformarlos, no en obreros parcelarios, sino en plurioperadores, en profesionales polivalentes
(Coriat, 1995: 41). Se trata de un proceso de racionalizacin del trabajo,
centrado en la bsqueda de la intensificacin del trabajo pero no por va
de la fragmentacin sino del tiempo compartido.
Aqu nos detendremos a analizar ms en detalle estas cuestiones porque despertaron gran inters entre los estudiosos del trabajo, no slo
en Europa. La fascinacin por el modelo japons se apoyaba en slidas
circunstancias reales. En un perodo asombrosamente corto, Japn se
haba convertido en uno de las principales economas del mundo, apoyndose en un entramado institucional complejo, del cual la industria
automotriz era uno de los pilares. En el contexto de la posguerra en Japn, con un retraso tcnico e industrial importante, escasez de materias
primas y un mercado interior casi inexistente, Ohno se vio obligado a
agudizar el ingenio y desarroll el sistema kan-ban, o sistema de carteles. La fabricacin se hace a partir de los pedidos, o sea, de las ventas,
en funcin de la demanda y no al revs, partiendo desde la oferta.
Se buscaba que el trabajador fuera a buscar sus unidades al puesto en
lugar de esperar a que le lleguen desde el inicio de la lnea de produccin, un sistema de supermercado donde el trabajador del puesto de
trabajo corriente abajo (el cliente) se alimenta con unidades (productos) tomndolas del puesto inmediatamente anterior, el puesto de
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trabajo corriente arriba (el estante). All slo se pone en marcha la


fabricacin para realimentar el estante con unidades vendidas. De
esta manera, parte de la planificacin quedar en manos de los jefes de
equipo, no de la gerencia y permitir llevar el control de calidad al seno
de la fabricacin. Se agrupan as las tareas estrictamente separadas por el
taylorismo, y se asiste a una desespecializacin - o polivalencia - de los
trabajadores. Estos debern encargarse no slo del control de calidad
sino de las tareas de diagnstico, reparacin y mantenimiento, lo que
para Coriat constituye por s mismo un proceso de formacin o calificacin del trabajador. El kan ban se complementa con la instauracin
de lneas de produccin llamadas en U, donde las entradas y salidas
de la misma se encuentran enfrentadas, y que permitiran una mayor
flexibilidad de las tareas asignadas en funcin de la naturaleza de los
productos solicitados porque las fronteras entre puestos de trabajo se
vuelven mviles y las tareas compartibles. Desde 1962 el sistema Kan
Ban se generalizar y comenzar a penetrar en los subcontratistas, luego de vencer una fuerte resistencia obrera. El optimismo de Coriat no
lo lleva tan lejos como para pretender la transferencia ntegra de la experiencia japonesa a Occidente pero si a sugerir la negociacin explcita
de nuevos acuerdos dinmicos a la japonesa, donde la calificacin, la
formacin y los mercados internos del trabajo estn sistemticamente
construidos como base de la productividad y de la calidad total., es
decir, pasar de la implicacin incitada a la implicacin negociada
(Coriat, 1995: 156).
Para matizar un poco estas consideraciones pensadas para pases y
procesos de trabajo que se dan en los pases de mayor desarrollo relativo del capitalismo es interesante rescatar algunas observaciones de
Martha Roldn en su trabajo sobre industrias del sector automotriz
en Argentina. La autora descarta los pasajes rpidos y definitivos de
formas aparentemente superadas a formas supuestamente novedosas
de organizacin de trabajo. En primer lugar, en la produccin Justo
a tiempo la economa de tiempos y movimientos, asociados tradicionalmente al taylorismo, no ha desaparecido sino que se ha aggiornado.
Los equipos no controlan sino que gestionan el flujo de produccin
de modo delegado en el sentido de administracin del tiempo del ciclo de produccin, del espacio, y de los materiales, reprogramacin de
produccin y comunicacin, el autocontrol de defectos, y la resolucin
45

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

de problemas entre otras funciones (Roldn, 2000: 94-96). El texto


refiere al trabajo de Nohara (1993), quien destaca que al igual que en
el fordismo, este modelo tampoco ofrece al trabajador un sentido global o totalizador del proceso de trabajo. A su vez, es exagerado hablar
de multicalificaciones slo porque los operarios realizan una tarea detrs de otra; son polivalentes porque cada tarea es fcil y estandarizada.
Aunque los observadores occidentales lo atribuyen al propio equipo,
es el jefe del equipo el que decide sobre las ms diversas cuestiones, lo
que cuestiona la pretendida democratizacin de las relaciones laborales. Los operarios deben observar las operaciones desde la ptica de
la empresa, y pensar para la misma. La inventiva no tiene lugar, o si la
tiene es fuera del horario de trabajo, en los crculos de calidad y en
la presentacin de sugerencias a que los operarios estn obligados por
el principio de kaizen o mejoramiento continuo. Incluso as, estas
consideraciones sern luego sometidas a la estandarizacin. Segn ella
cuanto menores sean las chances de identificarse fuera de la compaa
y de la comunidad, y mas simple sea el trabajo, mas significativo se
vuelve el sistema fabril para la identidad de los trabajadores y mayor es
la conexin entre sus vidas personales y la satisfaccin en el trabajo.
(Roldan, 2000: 104).

las nuevas tecnologas de la informacin y comunicacin- que a finales


de los aos setenta se produjo el pasaje a una nueva etapa o fase del
capitalismo.

2. Cambios en los procesos de trabajos a partir de las nuevas tecnologas de la informacin y comunicacin

Esta fase comienza con la produccin microelectrnica, se afirma con


la produccin asistida por computadora y se consolida con difusin de
las computadoras personales desde los aos ochenta y la Internet en
los aos noventa. Para algunos socilogos del trabajo, este pasaje reconoce su origen tcnico a partir de la posibilidad de digitalizar la
informacin. Entre los ms destacados debemos mencionar al brasileo Marcos Dantas, de formacin marxista y con vastos conocimientos
sobre Teoras de la informacin y Sistemas de comunicaciones. Dantas
ha intentado establecer los rasgos salientes del desarrollo del capital-informacin, sosteniendo la necesidad de que dichos aportes se incorporen al instrumental terico de las ciencias sociales. En la visin de este
autor, con el avance de las TICs se produce un avance del espacio por
medio del tiempo que incide directamente en el proceso de valorizacin, en el pasaje del trabajo simple al trabajo informacional (Dantas,
1999: 227). La digitalizacin de la informacin constituy la base tcnica sobre la cual evolucionar el capitalismo en esta nueva etapa. Es una
tcnica abstracta que permite tratar todo tipo de informacin como una
cadena de signos binarios, codificados por la lgica booleana permitiendo que cdigos sonoros, icnicos, verbales, lgico-matemticos o
lingsticos, sean todos reducidos a un mismo cdigo y transportables
por un mismo canal. Los sistemas telemticos constituyen un conjunto
de tecnologas integradas en una misma plataforma de cristal semiconductor que unifica y casi anula los tiempos de retardo de las comunicaciones. La digitalizacin permiti al capital reestructurar por completo el trabajo informacional y recalificar muchas actividades como las
vinculadas al mundo financiero, las comunicaciones, pero tambin las
artes, las actividades culturales, la enseanza y la investigacin (Dantas,
1999: 247-248).

A pesar de los avances que supuso para la organizacin del trabajo en


el capitalismo del siglo XX los cambios introducidos por el taylorismo
y el fordismo, para muchos investigadores, ms que con el avance de la
automatizacin o los cambios en la organizacin del trabajo, fue con la
denominada revolucin microelectrnica -que permiti el auge de

Pero Dantas avanza an mas all en sus estudios, proponiendo reformulaciones y cambios en la teora marxiana clsica, al redefinir las nociones de trabajo vivo y trabajo muerto. En este nuevo contexto, seala
Dantas: Casi todo el trabajo directamente fabril, a partir del momento
en que la mquina opera a plena velocidad, se reduce a un observar

Por todo lo sealado hasta aqu, podemos reconocer la gran proliferacin de trabajos y de enfoques que se venan ocupando del tema en
momentos que en muchos de los pases centrales, y perifricos, el cuestionamiento la disciplina vinculada al trabajo industrial era cuestionada
por los trabajadores y donde las luchas obreras y sindicales se hacan
sentir en pases como Francia, Italia y Alemania, desde el mayo del 68
y durante toda la dcada de los aos setenta.

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Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

rutinario que solamente se interrumpe si de l se origina algn evento


diferente o informacin. El trabajo del obrero ser, entonces, asignar
significados a este evento. Por lo tanto, denomina trabajo muerto, siguiendo a Marx, a la transformacin material que realiza la mquina
mientras que el trabajo vivo es el trabajo de procesamiento de informacin y produccin de significados que realiza el colectivo de trabajo (Dantas, 2002: 23). Estas consideraciones tienen algunos puntos de
contacto con los aportes de Vatin. Ambos destacan que los trabajos de
Braverman y sus seguidores se corresponden con las industrias mecanizadas siendo poco relevante su aporte para las industrias de flujo o para
los trabajos propios de la etapa nueva relacionada con el trabajo informacional. Haciendo un paralelismo entre la Sociologa del Trabajo y la
Teora de la Comunicacin, Dantas relaciona el trabajo de Braverman
con el de Claude Shannon, esto es, el modelo emisor-receptor. Este
modelo de comunicacin era unilineal, no contempla la posibilidad de
ruidos (salvo problemas tcnicos) y no contempla que el cdigo de la
fuente emisora sea diferente del cdigo del destinatario. As, el destinatario no poda reaccionar, no se conceba que no compartiera el mismo
cdigo que el emisor. Se asumen agentes pasivos de la comunicacin,
que absorban acrticamente la informacin. Este modelo ser reformulado en los setenta por Bateson, que propuso un modelo relacional
de comunicacin. La comunicacin no se trata de un atributo de un
objeto o de un sujeto sino de una relacin entre ambos. Segn Dantas,
Braverman reproduca este error cuando en sus anlisis del taylorismo,
y de cualquier forma de organizacin del trabajo, sealaba la distincin entre concepcin y ejecucin del trabajo (Dantas, 1999: 233).
En otro trabajo, Dantas seala que el procesamiento de la informacin
disipa las energas del cuerpo, y ello determinar el valor de cambio
del trabajo, porque la medida de esa disipacin de energa mostraba
el quantum de lo que el trabajador necesitaba para reponer las energas
consumidas. Con la automatizacin, el trabajo pierde relacin con la
disipacin corprea de energa y otras demandas vitales, esa regla
pierde aplicabilidad (Dantas, 2003: 14).

establece relaciones entre la Fsica y la teora de la informacin, punto


que analizaremos en detalle mas adelante. Antes de entrar en el punto mencionado, debemos precisar mas detalladamente de que estamos
hablando cuando nos referimos a la informacin, dado que el uso
del trmino no es casual y se presta a equvocos. Para algunos autores,
la informacin es asimilable a los meros datos. Esta visin subyace en los anlisis del High Level Expert Group (HLEG), reunido en
1995 para analizar los aspectos sociales del pasaje a la sociedad de la
informacin, en el marco de la Unin Europea. Entre sus principales
miembros se desatacan Manuel Castells, autor del voluminoso trabajo
La Era de la Informacin, Chris Freeman de la Universidad de Sussex
y Luc Soete de MERIT, Instituto de la Universidad de Maastrich especializado en temas relacionados con la innovacin tecnolgica. Este
grupo se propone profundizar los estudios iniciales y analizar el pasaje
de la sociedad de la informacin a la sociedad del conocimiento
(HLEG, 1997). Para ellos, la informacin es un mero conjunto de datos estructurados, inertes mientras no sean utilizados por los agentes,
que slo pueden hacerlo si cuentan con un umbral mnimo de conocimientos. Poseer conocimientos es tener capacidad de realizar trabajos
manuales e intelectuales, y es por ello que localizar, elegir y seleccionar
informacin susceptible de transformarse en conocimiento requiere
conocimientos tcitos para logra su codificacin. Las TICs tienen
un efecto ambivalente en la medida que facilitan el acceso a la informacin pero no garantizan que ello devenga en conocimiento (Bianco,
Lugones, Peirano y Salazar, 2003). En estas visiones subsiste la idea de
que el conocimiento es un factor de produccin mas, junto al capital
y al trabajo. En el mismo sentido, para economistas como Enzo Rullani
el conocimiento es el motor mismo de la acumulacin de capital y est
al servicio de la produccin desde los mismos inicios de la revolucin
industrial. Para l, el conocimiento es un factor necesario, tanto como
el capital y el trabajo, ya que almacena valor (gobierna a las mquinas, administra el proceso, genera utilidad para el consumidor, etc.)
(Rullani, 2004).

Dantas sugiere que los trabajos de Braverman y de buena parte de la


sociologa del trabajo no dan cuenta adecuadamente de estas transformaciones porque mantienen una concepcin energetista ya superada
por el devenir del trabajo informacional. Para dar cuenta de ello el autor

Una postura distinta a la de los tericos europeos de la sociedad del


conocimiento es la que sostiene Dantas. El autor brasileo seala que
la informacin es una modificacin de energa que provoca algo diferente en un medio ambiente cualquiera y produce, en ese ambiente,

48

49

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

algn tipo de accin guiada, si existe algn agente capaz e interesado en


captar y procesar los sentidos o los significados de aquella modificacin (Dantas, 2002: 35). En los procesos de trabajo, el nivel diferente
de conocimiento o la experiencia de los distintos trabajadores hace que
algunos eventos sean captados por algunos trabajadores y no por otros.
En suma, se trata de un proceso de seleccin realizado por algn agente entre eventos posibles de ocurrir en un ambiente dado. En el origen
de la informacin seales fsico-energticas en forma de vibraciones
sonoras, radiaciones elctricas o luminosas, etc., y del otro lado un sujeto capaz de extraer un sentido o significado de esas seales (Dantas,
2003: 13). Siempre hay interaccin y comunicacin entre un sujeto y un
objeto. En suma, en la perspectiva del autor la informacin es un proceso de trabajo, ya que orienta la accin de cualquier organismo vivo
en sus esfuerzos por recuperar la energa que se disipa por las leyes de
la termodinmica. Es un trabajo de interaccin que se produce cuando
un objeto emite seales que si no son interpretadas por un sujeto slo
constituyen desplazamientos de energa, o sea un proceso bidireccional
imbuido de significaciones culturales.
Al igual que Vatin, Dantas recupera las leyes de la termodinmica para
analizar el trabajo. A partir de ellas surge el concepto de entropa, esto
es, la tendencia al equilibrio de las condiciones trmicas del medio ambiente en su conjunto, o sea, a la desaparicin por transformaciones
fsicas o qumicas de los desequilibrios trmicos en los ambientes.
Ello se debe a que el ambiente logr realizar una determinada cantidad
de trabajo, lo que Brillouin denomina neguentropa. Aunque se gasta energa en l, el trabajo es neguentrpico en la medida que, guiado
por la informacin, permite recuperar parte de la neguentropa inicial
del ambiente o del organismo dentro de ste. La informacin, segn
este autor, puede producir neguentropa, pero debe haber neguentropa
para obtener informacin La neguentropa recuperada no puede ser superior a la neguentropa derrochada. En suma, el trabajo neguentrpico
es aquel realizado por cualquier organismo vivo.
Segn Dantas, en los procesos de trabajo automatizados el operador percibe una informacin porque compara un cdigo o patrn desconocido
con uno conocido, entendiendo por cdigo un conjunto de formas perceptibles en el espacio y en el tiempo que ofrecen a un agente un cierto
50

grado de previsibilidad de los eventos a ocurrir (Dantas, 2002: 27). Aqu


es donde el autor establece la ligazn con el lenguaje dado que la lengua
hablada es un cdigo, es decir, el conjunto de las variaciones sonoras o
fonemas nos permiten producir palabras, significados, en suma, cultura. Para que exista previsibilidad el cdigo debe repetirse, o sea, debe
haber redundancia. Y lo interesante de la redundancia es que aunque es
inicialmente necesaria, esta debe disminuir para volver ms eficiente el
rendimiento neguentrpico. Los ruidos o interferencias indeseables
afectan la redundancia de los cdigos, pero tendran un efecto positivo,
al proporcionar a los agentes mas informacin sobre el medio ambiente de la que posean antes, sugiriendo mayores alternativas de accin.
O sea, mejora la informacin con la reduccin de la redundancia.
Por todo ello, Dantas concluye que la informacin es el resultado de un
proceso de trabajo neguentrpico: O sea, atribuir algn significado al
evento original implica reducir la ignorancia o procesar incertidumbres,
relativas al ambiente o a partes de l. Este es un trabajo neguentrpico
de naturaleza incierta o aleatoria por definicin Y luego agrega: Este
gasto tendr, en general, la forma de alguna comunicacin: el operario
comunica el problema a su jefe o, de acuerdo al caso, se comunica directamente con la mquina, a travs de los instrumentos de control
(Dantas, 2002: 31).
En la fbrica, el trabajador que observa la mquina realiza trabajo redundante en la medida que no suceda ningn evento que cuestione sus
competencias para realizar trabajo aleatorio. La informacin agrega valor cuando es introducida por el trabajo vivo a los materiales y medios
de trabajo sujetos a su accionar (que de no ser por ello tenderan al
desgaste) mas que por el empleo de la energa en el proceso de trabajo.
La informacin permite que el proceso de trabajo transmute en proceso
de valorizacin. La teorizacin de Dantas expresa una manera singular,
y diferente a la de otros autores marxistas (Richta, Braverman, etc),
de dar cuenta del predominio del trabajo intelectual sobre el trabajo
manual. Sin embargo, llevada a un extremo puede sugerir la negacin
que mas que la subsuncin del trabajo fisiolgico al trabajo intelectual:
Quiere decir: en la medida en que la produccin fabril se mecaniz,
se automatiz y pas a depender, cada vez ms de la aplicacin de la
ciencia y la tecnologa a los procesos de transformacin de la materia
51

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

en objetos socialmente tiles, la produccin inmediata pas a ser, en lo


fundamental, ejecutada por el trabajo muerto congelado en las formas
y movimientos de los sistemas de maquinaria, y el trabajo vivo, a su
turno se vino expandiendo en las crecientes y abarcantes actividades de
procesamiento, registro y comunicacin de la informacin social, actividades estas realizadas en los laboratorios de investigacin, en grandes
departamentos administrativos y financieros de las firma industriales y
dems, en los departamentos propios de abogaca y mercadologa de las
industrias o en gabinetes independientes, y tambin en muchas instancias de gestin supervisin, control o mantenimiento junto a lneas de
produccin (Dantas, 2002: 35).
Se le puede reconocer a Dantas el mrito de buscar ligar los cambios
derivados de la creciente tendencia a la automatizacin de los procesos
de trabajo con los cambios operados con el surgimiento de las nuevas
tecnologas de la informacin y la comunicacin. El trabajo que describe Dantas en estos ejemplos, muy similares al obrero que realiza la
funcin de vigilancia-control que seala Vatin, requiere el manejo de
un cdigo, de la misma manera que los trabajadores que trabajan con la
informacin, como por ejemplo los trabajadores informticos que manejan cdigos o lenguajes de programacin para disear un software.
Por ltimo, cabe hacer una observacin sobre un punto central en el
trabajo del intelectual brasileo. Dantas admite la posibilidad de encontrar trabajo en el mundo fsico, en el mundo animal, entre las
clulas y entre los seres humanos. Sin embargo, opinamos que no toda
interaccin entre sustancias, objetos o sujetos habilitan a hablar de trabajo. Ya lo deca Marx en los primeros captulos de El Capital cuando
comparaba el trabajo de la mejor de las abejas con el peor de los
albailes: Concebimos el trabajo bajo una forma en la cual pertenece
exclusivamente al hombre. Una araa ejecuta operaciones que recuerdan las del tejedor, y una abeja avergonzara, por la construccin de
las celdillas de su panal, a ms de un maestro albail. Pero lo que distingue ventajosamente al peor maestro albail de la mejor abeja es que
el primero ha modelado la celdilla en su cabeza antes de construirla
en la cera. (Marx, 2002: 216). O sea, es ineludible la existencia de una
voluntad orientada a un fin, que debe representarse previamente en la
mente humana. Podemos reconocer que entre animales o entre clulas
52

se producen interacciones, pero nos es difcil admitir sin ms que ello


implique trabajo.
A los cambios sealados deben agregarse la difusin desde los aos
ochenta de las computadoras personales y de Internet desde los aos
noventa. La rpida socializacin de los avances de las comunicaciones
y del manejo de la informacin no se puede analizar separadamente de
lo que se denomin la sociedad de la informacin. Para Dantas, esto
es muestra de una nueva etapa. El capital alcanz un nivel de desarrollo que elev a lmites extremos su composicin orgnica, causando un
salto cualitativo en su patrn original de acumulacin, incorporando en
l, como polo dinmico principal, las formas sgnicas o informacionales
de trabajo (Dantas, 2002a: 45).
No obstante todo lo mencionado hasta aqu, los efectos de las TICs
sobre los procesos de trabajo siguen siendo materia de controversias. El
impacto mas fuerte vino de la mano de la publicacin en 1994 del libro
de Jeremy Rifkin, El fin del trabajo, que les asignaba a las mismas la posibilidad del reemplazo completo del trabajo humano, en lo que constitua si duda una exageracin insostenible. En su interpretacin de los
efectos de los cambios tecnolgicos se destaca un futuro negro: Los
temas derivados del desempleo tecnolgico, que hace una generacin
afectaban, fundamentalmente al sector manufacturero de la economa,
y en concreto, a los trabajadores pobres de color y a los asalariados de
cuello azul afectan en la actualidad a todos y cada uno de los diferentes sectores de la economa y, prcticamente, a cualquier grupo o clase
de trabajadores. Y agrega: La amarga experiencia de los trabajadores
de color y de los de cuello azul en las industrias manufactureras tradicionales, a lo largo del ltimo cuarto de siglo, es un augurio de lo que
le espera, en el futuro inmediato, a millones de trabajadores adicionales
que quedarn afectados, cuando no aislados, por el despido tecnolgico
masivo 7 (Rifkin, 1996: 116-117).
Las posturas de los analistas del trabajo, sin embargo, no parecan tomar el sendero marcado por Rifkin. Veamos algunas posturas en sentido diferente al sugerido por Rifkin. Pascal Petit, con tono mucho ms
7

La cursiva es nuestra.
53

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

moderado, destacaba en ese mismo momento que no se pueden disociar


los efectos de las TICs de otros cambios estructurales mayores como
la internacionalizacin de los mercados y de los procesos productivos
hacia pases de bajos salarios (Petit, 1994: 134). Negaba el supuesto fin
del trabajo en pases donde la explotacin del trabajo manual segua
siendo la norma, producto de las estrategias de las firmas multinacionales y la descentralizacin de la produccin.
Julio Neffa, en su recorrido por el debate sobre el fin del trabajo
destaca la opinin de Jean Louis Laville. Este autor seala que las TICs
aumentan la productividad y el crecimiento econmico pero no el empleo, que antes se concentraba en la industria y ahora deber hacerlo en
los servicios relacionales de educacin, salud, trabajos de utilidad colectiva, cuidados y servicios a las personas, as como empleos de proximidad y propone redefinir el trabajo para valorizar socialmente otras
actividades (Neffa, 1998: 155).
Tambin se desarroll un desmedido optimismo alrededor de un relanzamiento del capitalismo por el nuevo aumento de la productividad del
trabajo asociado a las nuevas tecnologas informticas. Los defensores
de la revolucin tecnolgica en marcha presagiaban todo tipo de bondades devenidas de la difusin de las TICs. Pero, como seala Claudio
Katz, esto no puede afirmarse tan ligeramente descartando la relevancia
de los trabajos tradicionales y no puede estudiarse de manera aislada
de los cambios en las relaciones de poder de los pases centrales. Lo
importante de la informtica no es slo su efecto sobre la productividad y el consumo, sino tambin su influencia sobre la ciencia y la
tecnologa gracias a los nuevos procesadores de informacin. Sin embargo, los promotores de la nueva economa- red pierden de vista que
para ingresar al universo de las imgenes simuladas hay que construir
pantallas de plstico con cables de cobre y chips de silicio, que se produce con el trabajo humano, que sigue siendo tan irremplazable como
antes para la reproduccin de la sociedad como para la existencia de
las computadoras. La economa norteamericana en los noventa mostr
marcados signos de ascenso, que algunos atribuyeron a la denominada
new economy, pero dicha expansin no incluy a los restantes polos del
capitalismo mundial, Europa y Japn. No hay que olvidar, seala Katz,
que el complejo militar industrial estadounidense contribuy estratgi54

camente al desarrollo de esta revolucin informtica (Katz, 2001).


Con el mismo espritu crtico, Martha Roldn advierte sobre la construccin simultnea de una Nueva Divisin Internacional- Informacional del Trabajo (NDIIT), que concentra la produccin de conocimiento cientfico y tcnico, de tecnologas estratgicas y de trabajo
creativo en algunos pocos lugares de las economas industriales avanzadas, como as tambin la contribucin de nuevas configuraciones
tempo-espaciales a la emergencia y consolidacin de aquella misma
divisin (Roldn, 2005: 92). Para la autora, la misma evidencia una
creciente brecha informacional y cognitiva entre pases centrales o desarrollados y perifricos o en desarrollo que cuestionan las supuestas
bondades de la denominada sociedad de la informacin.
Un aporte que no podemos dejar de mencionar, por los debates que ha
suscitado dentro y fuera del marxismo, es el del autonomismo italiano,
sobre todo el trabajo de Toni Negri y Paolo Virno8. A lo largo de muchos trabajos Negri rescata el concepto de Generall Intellect del Marx
de los Grundisse. All se seala que a medida que se desenvuelve la gran
industria la riqueza va a depender menos del tiempo de trabajo y ms
de la potencia de los agentes, lo que depende en ltima instancia del estado general de la ciencia y la tecnologa. Negri postula que as como el
trabajo se va transformando en trabajo inmaterial, la fuerza de trabajo
se convierte en Intelectualidad de masas. El actor fundamental del
proceso de produccin es el saber social general y la plusvala capitalista
asume aqu una nueva forma. En un sentido similar, Paolo Virno, seala que las facultades lingsticas, comunicacionales y cognitivas de los
seres humanos constituyen el principal recurso productivo. El General
Intellect involucra las actitudes ms genricas del espritu: facultad de
lenguaje, disposicin al aprendizaje, capacidad de abstraccin y de conexin, acceso a la autorreflexin, o sea, intelecto en general. Se vuelve
pblico en la medida que se une al trabajo, pero precisamente all su carcter pblico es abolido, all cobra la forma de dependencia personal,
de trabajo servil. El General Intellect implica una cooperacin social
ms amplia y heterognea que la especfica al campo de trabajo. Son
facultades afectivas, cognitivas, de participacin de los sujetos.
8

Si bien algunos aspectos de esta corriente fueron trabajados en el captulo anterior queremos recuperar algunas ideas para vincularlas al recorrido que venimos siguiendo.
55

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

La extensa trayectoria intelectual y militancia poltica de Negri no pueden analizarse en estas pocas pginas, slo realizaremos algunas consideraciones atinentes a nuestro problema. El libro que difundi muchas
de las recientes tesis de Negri es Imperio, escrito junto a Michael Hardt.
All sealan que el trabajo inmaterial es el trabajo que participa en la
produccin industrial y el que se ocupa de la manipulacin de smbolos
e informacin. Pero tambin es el trabajo afectivo de la interaccin y
el contacto humanos, como los servicios personales o de atencin personalizada donde se crean y manipulan afecto (Negri, y Hardt, 2002:
13). Negri y Hardt sealan que la modernizacin ha terminado y que
la posmodernizacin de la produccin hacia una economa informtica es un proceso todava inacabado. La produccin industrial no va a
quedar de lado o a dejar de tener un papel importante pero se imponen
cambios irreversibles que afectaran a los pases y regiones que no estn
en condiciones de instrumentar las estrategias de informatizacin de la
produccin. Bajo estas nuevas tendencias el trabajo inmaterial tiende a
hacerse ms homogneo, mas trabajo abstracto.
Con la posmodernizacin de la produccin, seala Negri en Imperio,
la lnea de montaje es reemplazada por la red como modelo de organizacin de la produccin, cambiando las formas de la cooperacin
social por lo que podramos llamar cooperacin abstracta. El circuito
de cooperacin se consolida en la red y la produccin puede desterritorializarse. Sin embargo ella es acompaada de una centralizacin del
control nunca vista. Mientras los centros de produccin se difunden el
control se centraliza mas que nunca (centros financieros; ciudades de
control) (Negri y Hardt, 2002: 13). En Trabajo inmaterial y subjetividad, Negri y Lazzarato sealaban que la organizacin del trabajo
descentralizado y la terciarizacin denotan la presencia de una fbrica
difusa y de un ciclo social de produccin. Este ciclo es preconstitudo
por una fuerza de trabajo social y autonoma capaz de organizar el propio trabajo y las relaciones con la empresa. En la sociedad posfordista,
cuando el trabajo se transforma en inmaterial, el proceso de produccin
no atraviesa slo el proceso de produccin sino el ciclo ms amplio de
reproduccin-consumo (Negri y Lazzarato 1991).

social que estn en el origen de las nuevas tecnologas de la informacin


y comunicacin (TICs). La produccin de mercancas por medio de
mercancas da paso a la produccin de conocimientos mediante conocimientos Al respecto, Antonella Corsani sostiene que: Ya no cabe
atribuir al empresario innovador schumpeteriano, animado por la lgica de un beneficio diferencial en relacin a sus competidores, el origen
de una innovacin tecnolgica fundamental (Corsanni, 2004: 91). Si
bien esto puede ser cierto en el caso del software, la biotecnologa y
otras industrias desatacadas del perodo actual del capitalismo no todas
las actividades econmicas reflejan el grado de construccin social de la
riqueza en la misma medida. Aunque los autores del capitalismo cognitivo no desconocen este punto sealan que el trabajo material pasar a
ocupar un lugar subalterno como una tendencia inevitable.
En el caso del trabajo informtico estos patrones cobran agudeza con
la diferencia de que no hay un modelo anterior al que imitar sino que
nace directamente con esta impronta superadora de la vieja disciplina
de la organizacin del trabajo fordista. Con la superacin del taylorismo, la explotacin no ha hecho mas que intensificarse Lo que el trabajador pone en juego en la tarea depende cada vez mas de capacidades
genricas o competencias desarrolladas fuera de la empresa, resultando
cada vez menos medible en trminos de horas de trabajo, un fenmeno
ste que afecta a un nmero cada vez mayor de asalariados (Boltanski
y Chiapello, 2002: 353) 9. De esta manera, la nocin marxiana de General Intellect parece ir lentamente tomando cuerpo.

3. La evolucin del sector de produccin de software y la organizacin del Trabajo informtico: equipos, proyectos y redes
El sector de software y servicios informticos est concentrado en los
pases mas industrializados, particularmente en Estados Unidos, el
principal productor y consumidor en el campo de las tecnologas de
9

El valor conocimiento opera sobre las nuevas formas de cooperacin


56

En relacin a los temas tratados en este apartado, para una descripcin mas detallada de
los cambios recientes en la organizacin del trabajo vase: Mguez (2007).
57

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

informacin y comunicacin. Sin embargo, Irlanda, India e Israel han


alcanzado una importante insercin en los mercados internacionales.
Tambin lo hicieron pases del sudeste asitico como Taiwn, China,
Singapur, Tailandia, Corea, Malasia, Filipinas y Vietnam; y en menor
medida, pases latinoamericanos como Brasil, Uruguay, Costa Rica,
Argentina y Mxico.
Las trayectorias de cada uno de los pases son muy diferentes entre si
y dependen de las condiciones especficas del sector en el marco mas
amplio de la estructura econmica y desarrollo relativo de cada uno de
los pases, lo que excede ampliamente las posibilidades de anlisis de
nuestro trabajo. Sin embargo, podemos resaltar algunas peculiaridades
que pueden sernos tiles para diferenciar las diferentes posibilidades de
organizacin del trabajo informtico en algunos de ellos.
Para numerosos investigadores el desarrollo del sector software tuvo
en sus orgenes un carcter comunitario, social y cooperativo a partir
del desarrollo de la infraestructura de las redes y su estrecha relacin
con laboratorios de informtica e instituciones acadmicas en los aos
setenta en Estados Unidos. Su evolucin posterior no puede desatender
este punto. Sin embargo, para algunos enfoques el desarrollo del sector software
depende sobre todo de las decisiones de poltica industrial de los gobiernos.
Este es el caso para los pases continuadores del sendero evolutivo generado en Estados Unidos. En el caso de Mxico los trabajos de Mochi
Alemn (Mochi Aleman, 2007) y Rivera Ros (2007) dan cuenta del
desarrollo de empresas de software a medida en el marco del establecimiento de diferentes clusters surgido alrededor de ciudades como los de
Guadalajara, Puebla y Monterrey, adems de la ciudad de Mxico. En el
caso particular de Mxico, la insercin fuerte de las empresas mexicanas
en las estructuras mundiales de las TICS se produjo luego del tratado de
Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN), que modific la ley
de inversiones extranjeras y facilit que las principales corporaciones
estadounidenses abrieran plantas en el pas, con participacin significativa de empresas asiticas, y en menor medida, europeas. Segn Rivera,
esto permiti el inicio de un proceso de aprendizaje tecnolgico local
que dej atrs el concepto de maquila como enclave de exportacin
que dependen de componentes importados. Los proveedores locales
se integraron a las redes de subcontratacin de empresas norteamerica58

nas, cuyos orgenes deben rastrearse en los aos ochenta. Para ello hay
que analizar el papel de las empresas de manufactura por contrato de
las compaas multinacionales que son el resultado de esta tendencia al
outsurcing. De esta manera, se observa para el desarrollo del software
las tendencias sealadas por Boltanski y Chiapello para el conjunto de
la industria en la nueva fase del capitalismo. Los autores tratan de no
perder de vista la relacin entre los distintos crculos de proveedores
en torno a grandes empresas de manufactura donde se insertaran los
desarrolladores de software.
El trabajo informtico consiste en el desarrollo de software, esto es, la
construccin de programas como producto final. La singularidad de este
producto, que lo diferencia de las mercancas tradicionales, es su carcter inmaterial. Pero ello no impide que al igual que los productos tradicionales ofrecidos por la industria sean susceptibles de ser estudiados a
partir de las etapas que comprenden su ciclo de vida, expresin muy
utilizada en informtica. Estas etapas son: la toma de requisitos del cliente, el diseo, la arquitectura de software, el anlisis funcional, las pruebas
parciales y de conjunto, la aplicacin y el mantenimiento (Castillo, 2009).
Por otro lado, otra caracterstica fundamental es que se suele trabajar
en equipos de trabajo, en relacin con redes y en funcin de diferentes
proyectos, por lo cual la colaboracin en red se vuelve central.
Las empresas dedicadas a la produccin de software constituyen un
caso paradigmtico de la constitucin de equipos que funciona en red:
Los miembros de un mismo equipo no necesariamente funcionan fsicamente juntos, pues el progreso de las telecomunicaciones les permite
trabajar a distancia. Tambin se dice que el trabajo es en redes porque
las fronteras de la empresa se difuminan y la organizacin parece no
estar hecha ms que de lazos contractuales ms o menos duraderos()
Los equipos son el lugar de la autoorganizacin y el autocontrol. En
virtud de estos nuevos dispositivos, el principio jerrquico es derrotado y las organizaciones se vuelven flexibles, innovadoras y altamente
competentes (Boltansk y Chiapello, 2002:120). La literatura sobre administracin de empresas abunda en la idea de organizacin por proyectos, como bien sealan Boltanski y Chiapello: Este tipo de organizacin evoca una empresa cuya estructura se compone de una multitud
de proyectos que integran a personas variadas, algunas de las cuales
59

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

participan en varios de estos. La naturaleza de este tipo de proyectos se


caracteriza por tener un principio y un final: posproyectos se suceden y
se reemplazan, recomponindose, segn prioridades y necesidades, los
grupos o equipos de trabajo (Boltanski y Chiapello, 2002: 157).
La operacin de coordinar diferentes recursos en la bsqueda de un
objetivo determinado y por un perodo de tiempo limitado justifica la
aparicin de la figura de los lderes del proyecto: Es necesario, por
tanto, orienta a todos estos seres autoorganizados y creativos en los
cuales descansa el rendimiento en una direccin definida slo por unos
pocos, sin que por ello haya que recurrir de nuevo a los jefes jerrquicos de antao. De este modo, entran en escena los lderes y sus
visiones (Boltanski y Chiapello, 2002: 121). Aqu la figura del jefe de
proyecto asume las caractersticas del manager, que no da rdenes ni
espera las consignas de la direccin, es el hombre de las redes.
El trabajo de los trabajadores informticos tuvo desde sus orgenes un
carcter comunitario, social, cooperativo. El desarrollo de la infraestructura de las redes no es ms que el reconocimiento de la existencia
de ese ethos comunitario y de su necesidad de potenciacin. La estrecha
relacin entre el desarrollo de las redes como Arpanet e Internet y la
colaboracin entre laboratorios de informtica e instituciones acadmicas y estatales en los aos setenta y ochenta es innegable 10 .
Hasta los aos ochenta la revolucin informtica era fundamentalmente una realidad visible en Estados Unidos, en el mbito de las universidades y laboratorios y agencias del gobierno ligadas al complejo militar-industrial. En ese momento, ms que a la revolucin informtica se
asista mas bien al denominada revolucin microelectrnica, liderada
por las industrias japonesas, sobre todo de electrodomsticos y auto10
En 1969 surge Arpanet, antecedente de Internet que sirve para facilitar la comunicacin
entre grupos universitarios de informtica (profesores y alumnos de doctorado) del MIT,
Stanford, Berkeley, UCLA y Carnegie Mellon. Por su parte, en los laboratorios AT&T se
crearon los lenguajes B y BCPL , que sirvieron de base para crear el sistema operativo UNIX
y el lenguaje de programacin C. Este es el lenguaje de programacin con el que se desarroll UNIX y el utilizado por la mayora de los sistemas operativos. Su principal ventaja radica
en su independencia del hardware en el que es utilizado, lo que hizo que su difusin fuera
vertiginosa, siendo adoptado en numerosas universidades.

60

motrices. Las industrias de hardware eran muy importantes en este momento, y producan memorias, discos duros, microprocesadores. Poco
tiempo despus, se asistir al boom de la informtica con la llegada de
Microsoft y Apple y el surgimiento de numerosas empresas de informtica en EEUU y el resto del mundo. El despegue en los aos noventa
de la Internet y de la World Wide Web pone de relieve para el pblico
en general una modalidad de trabajo que era propia de los mbitos acadmicos e institucionales que le dieron origen. El efecto ser potenciado por algunos avances claves como la posibilidad de digitalizacin de
imgenes, fotografas, textos y sonidos, es decir, la conversin de estas
en seales electrnicas que puedan ser manipuladas por la mquina. El
mdem permitir adems transferir o intercambiar informacin entre
dos mquinas a travs de una conexin con una lnea telefnica.
Con buen criterio, Yochai Benkler (2003) asegura que Internet es un
espacio construido bajo tecnologas que permiten construir espacios
compartidos, en donde la inteligencia es aportada por los usuarios finales ms que por ncleos centrales inteligentes. Propone distinguir entre
las capas fsica, lgica y de contenidos de Internet. La primera refiere
al Hardware, esto es, las computadoras, cables, routers, servidores que
son imprescindibles para la existencia de la red. La capa lgica remite
a los protocolos y al software que permite que funcione el hardware.
En esta capa es el lugar donde las disputas entre el software libre y el
software propietario son importantes. En la capa de contenidos se encuentran los smbolos, imgenes, audios, pginas web, etc.
Los aos noventa fueron los aos de la explosin de la revolucin
informtica en el mundo, acelerada por la consolidacin de la Internet desde 1994 en adelante. Las teoras sobre la sociedad de la informacin, la sociedad del conocimiento se pusieron a la orden del da.
Las empresas hig-tech engrosaban el mercado de valores norteamericano y encabezaban el decenio de mayor crecimiento econmico
en EEUU, originaron el Nasdaq antes de la crisis de las punto.com.
En la primera dcada del siglo XXI el sector software comienza a ser
estudiado con ms detalle a partir de las experiencias exitosas de India,
Israel, Irlanda y Mxico.
Para Pascal Jollivet (2007), investigador de los sistemas tcnicos y
61

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

del conocimiento, la colaboracin en la red ofrece dos modelos diferentes de creacin de riqueza, cuya disputa es ms tecnoinstitucional que tecnolgica. Las comunidades de software libre son comunidades de usuarios innovadores, que pueden incorporar parte de
su saber contextual al dispositivo en proceso de uso y adaptacin.
Mientras el modelo Microsoft de software propietario se basa en los
nuevos cercamientos el conocimiento el modelo del software libre es un
modelo tecnoinstitucional abierto y cooperativo, propio de los nuevos
bienes pblicos informacionales.

la permanencia de antiguas desigualdades - aunque aggiornadas- asociados al trabajo en el capitalismo. No es pensable en el corto plazo
un escenario de completa desaparicin del trabajo humano, porque la
produccin de mundo, de vida y de sociedad no puede dejar de tener al
hombre y a las mujeres como protagonistas principales.

Benkler, Y. (2003), La Economa Poltica del procomn en NOVATICA/UPGRADE, mayo/junio de 2003, n 163: 6-9.

Las transformaciones del capitalismo de las ltimas dcadas no dejaron


proceso de trabajo alguno sin ser afectado de una u otra manera por las
nuevas tecnologas. Este recorrido es fundamental para conocer las alteraciones que esto provoca en la forma de producir los bienes y servicios
que la sociedad diariamente requiere y que se realizan bajo condiciones
de trabajo novedosas. Sin embargo, para hacer una breve evaluacin de
los cambios acaecidos en el mundo del trabajo y de las teorizaciones al
respecto toda afirmacin enftica debe matizarse y ponerse a la luz de
los estudios empricos existentes y a realizar en el fututo.
Transcurridas ya varias dcadas de los inicios de la automatizacin y
asistiendo a un proceso an inacabado de cambio tecnolgico que otorga un lugar central al conocimiento cabe preguntarse si esto ha redundado en la reduccin de las penurias del trabajo para la mayora de la
poblacin. El optimismo inicial en la capacidad de reemplazo por mquinas de las tareas tediosas que realizan los hombres para garantizar su
reproduccin social - renovado nuevamente con la aparicin de nuevas
tecnologas de la informacin y comunicacin - carecer de fundamento mientras no se traduzca en un cambio ms profundo de las relaciones
sociales capitalistas.
La actividad humana se ha complejizado de manera notable, sin embargo ello no debe llevarnos a dejar de rastrear los fundamentos y las consecuencias que pueden esperarse de estos cambios tcnicos, as como
sus lmites socialmente tolerables. El comienzo el siglo XXI no slo
muestra los cambios tecnolgicos que aceleradamente se suceden sino
62

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especializacin y a la competitividad., UNGS - Ed. Prometeo, Buenos
Aires.

66

Captulo III

Condiciones de explotacin y fuerza de trabajo en la industria del software


Juan Montes Cat

1. Desarrollo de la industria del software y performance del sector


Desde el ao 2003, se observa una fuerte expansin del sector del software en Argentina alimentada por las condiciones macroeconmicas
abiertas luego de la crisis del 2001 y tambin por una historia de ms
de treinta aos, que posibilit contar con una fuerza de trabajo con
altas calificaciones asociadas a la informtica y un entramado de instituciones cientficas que dejaron su huella. El comportamiento actual
manifiesta un crecimiento exponencial de empresas y trabajadores del
sector, aunque est menos claro de qu tipo de crecimiento se trata. En
este captulo nos interesa, en primera instancia, ubicar algunos de los
hitos en cuanto al desarrollo del sector hasta su fase actual para, una vez
ubicada la performance del sector y determinado el contexto de produccin sectorial, retomar lo analizado en el captulo 2. Esto significa
abordar los principales rasgos que asume la organizacin del trabajo,
ubicando los ncleos problemticos y de tensin para comprender qu
aspectos caracterizan el proceso de trabajo en el sector, con especial inters en la configuracin y extensin de la jornada de trabajo, el problema de la formacin permanente, la incidencia del trabajo por objetivos
y la subcontratacin. Siguiendo el hilo de este ltimo concepto, abordamos en el tercer apartado el impacto que posee la puesta en vigencia
de cadenas de subcontratacin sobre las propias relaciones del trabajo,
indicando que se est frente a un complejo proceso de individualizacin
de las relaciones de trabajo que, ms all de los modos de contratacin,
penetra en la propia subjetividad de los trabajadores. En este sentido
sostenemos que las empresas adoptan la iniciativa poltica en cuanto a
su capacidad de incidir en la configuracin de las relaciones sociales de
produccin. Para ello, las empresas disponen de diversos dispositivos
de control y disciplina, que van desde el involucramiento hasta la violacin del derecho a la organizacin colectiva de los trabajadores.
67

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

Como sostienen numerosos autores (Erbes, Robert y Yoguel, 2004; Babini, 2003; Azpiazu, Basualdo y Nochteff, 1986), el desarrollo inicial
del sector informtico en Argentina est asociado fundamentalmente
con el modelo de sustitucin de importaciones y con el establecimiento
de un conjunto de instituciones cientficas que orientaban el sector en
el marco de un programa ms amplio de desarrollo. En este contexto,
la informtica comenz su desarrollo hacia fines de la dcada de los
50 y llega hasta mediados de los 70, al amparo de una generacin de
escuelas tcnicas, instituciones tecnolgicas y universitarias11 y de la inversin estatal12 y privada. Estos aspectos constituyeron al sector como
uno de los ms avanzados de Latinoamrica en una, de por s, incipiente
actividad a nivel mundial. Estos avances permitieron disear y fabricar, a principios de la dcada de los sesenta, una computadora llamada
Census y otra CEFIBA (Babini, 2003; Aguirre, 2003). Previamente, en
la dcada de los sesenta se haba avanzado a travs de la inversin extranjera directa, y fue por estos aos que surgieron algunos proyectos
industriales para la construccin de equipamiento informtico, como el
de IBM orientados a la produccin de equipos perifricos. El complemento, en trminos de formacin, fue una expansin del ciclo superior
de enseanza universitaria que entre la dcada de los 60 y 70 alcanz un
desempeo significativo.
El Golpe de Estado del 76 fue un punto de inflexin para este modelo
de desarrollo, en la medida en que el patrn de crecimiento tenda hacia la acumulacin financiera en detrimento del sector industrial. Para
desmantelar el modelo previo, el rgimen expuls a gran cantidad de
cientficos y docentes.
Con el retorno de la democracia en 1983, a partir de un esquema heterodoxo, se pretendi dar nuevamente impulso al sector informtico, se
formularon por primera vez en la Argentina los lineamientos de una
poltica para el sector, sin precedentes en las dcadas anteriores. Esto
permiti el desarrollo de proyectos particularmente notables para la
11

Ser bajo el amparo de este modelo que surgirn o se consolidarn instituciones como el
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas, la Comisin de Energa Atmica, el Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria e Instituto Nacional de Tecnologa
Industrial.
12
Recordemos que muchas de las empresas estatales contaban con reas de investigacin propias.
68

poca, ya que combinaban diseos y desarrollos propios con un programa de sustitucin de importaciones y acuerdos de transferencias
tecnolgicas con empresas trasnacionales lderes en el sector orientados
hacia el desarrollo tecnolgico local (Erbes, Robert y Yoguel, 2004:5).
Tambin se cre la Comisin Nacional de Informtica (CNI), destinada a coordinar las polticas de ciencia y tcnica con el sector industrial, y adems se proyect realizar desgravaciones impositivas, entre
otras medidas de fomento. Ms all de los lineamientos estratgicos,
los recursos econmicos y polticos asignados fueron limitados, lo cual
condujo a la imposibilidad de aplicar un verdadero programa de desarrollo 13. Segn datos de la Secretaria de Ciencias y Tecnologa, en 1987
existan 180 empresas en el Sector de Servicios Informticos (SSI) que
ocupaban 1200 trabajadores (SECyT, 1987).
En el transcurso de la dcada de los noventa no se llev adelante un plan
integral de desarrollo como el que se pretendi concretar en la etapa
anterior. A pesar de lo cual, cierta reconversin tecnolgica permiti la
demanda de servicios informticos. Segn un estudio de Correa (1996),
a mediados de la dcada de los noventa existan 300 empresas que empleaban aproximadamente 3000 personas 14. Hacia principios del 2000,
tomando en cuenta estimaciones de Chudnovsky y Lpez (2002) y Lpez (2003), el sector estaba conformado por 500 empresas que empleaban a 15.000 trabajadores.
Las oportunidades abiertas con la devaluacin y la recuperacin del
13

Para Azpiazu, Basualdo y Nochteff (1990), entre los aspectos que contribuyeron al fracaso de una poltica integral se incluyen factores institucionales (se propuso pero no se form
la Comisin Nacional de Informtica, Telecomunicaciones y Electrnica), aspectos relacionados con la demanda pblica y privada (el fracaso del plan Austral agudiz la crisis
econmica), con los recursos humanos (las restricciones proveniente de la cantidad y calidad
de los recursos humanos fue subestimada), el contexto industrial (surgieron obstculos en
materia de metas de integracin local de la industria) y tambin problemas con respecto al
accionar empresarial. De ah que el comportamiento de los actores sociales hegemnicos de
la Argentina, as como la debilidad del Estado y la reestructuracin regresiva del sistema econmico que tal comportamiento inducen, conforman la restriccin central para el desarrollo
de polticas industriales y tecnolgicas y, en esa medida, para la dinmica y la competitividad
de la economa. Lo sucedido con la poltica informtica es, en ese sentido, un caso ejemplar
para comprender el proceso de involucin de la economa argentina en los ltimos quince
aos (pp. 171).
14
Citado por Lpez (2006).
69

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

mercado interno permitieron un fuerte desarrollo que se vio promovido por el estado nacional y provincial a travs de diferentes polticas de incentivos. Se crearon en el 2003 los Foros de Competitividad,
orientados a debatir las polticas adecuadas para incentivar la actividad.
A partir de ellos se elabor el Plan Estratgico de Software y Servicios Informticos 2004-2014, que buscaba realizar un diagnstico para
definir acciones concretas. Basados en este plan, en el ao 2004 se materializaron los primeros incentivos de la mano de la sancin de dos
leyes: N 25.856 y N 25.922. La primera de estas leyes establece que la
actividad de produccin de software ser considerada como una actividad industrial, lo cual supone la percepcin de beneficios impositivos
y crediticios. La segunda ley, denominada Promocin de la Industria
del Software, extiende beneficios fiscales a las empresas y crea un Fondo de Promocin de la Industria del Software (FONSOFT), destinado
a financiar gastos en investigacin y desarrollo en Pequeas y Medianas
empresas (PyMEs) de SSI, universidades y centros de investigacin. Los
beneficios de esta ley alcanzan a aquellas empresas que acrediten gastos
de investigacin y desarrollo y en procesos de certificacin de calidad
y/o exportaciones de software 15. El sector privado tambin promovi
el sector por medio de varios instrumentos: el programa FinanTIC, el
programa ExportTic y EMPRETIC. Por ltimo, algunas polticas estuvieron orientadas a fomentar las carreras de corte tecnolgico, para
lo cual se llev a cabo el programa InverTi en vos y el Plan Nacional
de Formacin Profesional para Trabajadores de la Enseanza de la Informtica (FOMENI). Por su parte, algunas provincia como Crdoba
y Santa Fe acompaaron estos programas con medidas similares.
En cuanto al impacto de esta ltima etapa en el empleo, para Lpez
(2006) el empleo creci progresivamente entre el 2003 y el 2006 alcanzando para este ltimo a 41.000 empleados 16. Junto con el crecimiento
15
Los beneficios del Fonsoft estn destinados a empresas de software que prevean realizar
proyectos de investigacin y desarrollo de software, mejoras de calidad, capacitacin de
recursos humanos y creacin de nuevos emprendimientos informticos, con prioridad para
aquellos proyectos que se radiquen en regiones del pas con menor desarrollo relativo y que
generen aumentos de empleo y exportaciones
16
Estas cifras requieren una aclaracin. Por un lado, no se trata de un sector fcilmente
mensurable por el sistema de estadsticas actuales. Por otro, se trata de una estimacin que el
autor realiza a partir de la vinculacin de diversas fuentes: Cmara de Empresas de Software
y Servicios Informticos, INDEC y relevamientos propios, luego extrapolados (relevaron

70

del sector, a partir del 2003 tambin se observa un aumento de las exportaciones que hasta ese momento eran casi nulas. En cuanto al tamao y origen del capital de las empresas, a grandes rasgos, el sector
de SSI argentino puede caracterizarse como integrado por tres grupos
de firmas (excluyendo micro emprendimientos y empresas unipersonales): a) Un pequeo nmero de empresas de gran tamao, casi todas
de capital extranjero, dedicadas principalmente a la comercializacin
de productos extranjeros y la prestacin de servicios informticos para
grandes clientes (algunas de ellas son software factories). b) Un conjunto, tambin relativamente pequeo en nmero, de firmas de capital nacional de tamao mediano que desarrollan software y prestan servicios
informticos. c) Un muy numeroso y heterogneo conjunto de empresas locales, muchas de ellas relativamente jvenes, de tamao pequeo,
dedicadas tanto al desarrollo de productos de software local como a
la provisin de servicios informticos diversos (SICPME, 2004). Una
parte importante de estas empresas en realidad sobrevive atendiendo
demandas variadas.
En cuanto a la distribucin de empleados por tamao de empresa, el
sector se caracteriza por concentrarse en empresas pequeas, ya que en
aquellas con menos de 5 empleados se concentra el 40% de la fuerza de
trabajo y en las de entre 6 y 25 empleados, el 17% (Nahirak, 2006).
En relacin a su ubicacin geogrfica, se concentra claramente en la
Ciudad Autnoma de Buenos Aires y el Gran Buenos Aires, aunque
hay algunos conglomerados en Rosario y Crdoba y en los ltimos
aos surgieron polos o clusters de desarrollo a partir de la existencia
de universidades y centro tecnolgicos en Mendoza, Tandil, Bariloche,
Mar del Plata y Baha Blanca, por ejemplo.
Por su parte y en relacin con el perfil del trabajador informtico, Borello, Robert y Yoguel (2006) construyen una caracterizacin de estos
perfiles a partir de la vinculacin entre las competencias tcnicas y tareas. De all resulta que la mayora de los trabajadores (el 41% de los
encuestados) posee reducidas competencias tcnicas y baja complejidad
100 empresas y luego realizaron el procedimiento de extrapolacin). Segn algunas entrevistas realizadas en el marco de nuestra investigacin, los sectores involucrados podran tender
a sobredimensionar las cifras de empleo para situar al sector como uno de los ms dinmicos
y con ello obtener beneficios estatales como ciertas polticas de fomento, exenciones impositivas, etc.
71

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

en las tareas, el 22,5% est sobrecalificado para las tareas que realiza, el
15,4% tiene reducidas competencias y realiza tareas complejas y slo el
20,7% posee elevadas competencias y realiza tareas complejas (en este
grupo predomina un rango etrio que ronda los 40 aos).

mtodos), cambios en la organizacin y en el modo de gestionar la


fuerza de trabajo y la substitucin de productos genricos por el desarrollo de productos adecuados a una demanda creciente y diversificada
(Quintanas, 1994). El ncleo dinmico del sector estar as en el desarrollo de software especfico.

2. La organizacin del trabajo del software: entre la estabilidad restringida y la precariedad ampliada

En la lgica del nuevo paradigma tecno-econmico, la incorporacin de


conocimiento en el trabajo productivo y su valorizacin en el mercado
se manifiestan en la demanda de nuevas figuras del trabajo para los procesos productivos y de nuevas formas de organizacin de la empresa.
La empresa de software no depende de recursos naturales, por lo tanto,
tiene mayores posibilidades de localizarse en otras partes del planeta,
en comparacin con los sectores industriales tradicionales.

Una vez establecidas las condiciones generales en las que se desarrolla


el sector, interesa en este apartado abordar los rasgos salientes de la
organizacin del trabajo. Se argumenta que una de las principales preocupaciones de la disciplina de la ingeniera electrnica es la de estandarizar y rutinizar los procesos de produccin y trabajo (Noble, 1984)
para disminuir la propensin al error humano que tiene el trabajo de los
desarrolladores de software. La divisin del trabajo entre 1950 y 1960
vio la separacin de la tarea intelectual de diseo del sistema, de la tarea
ms mecnica de convertir el diseo en lneas de cdigos. Esta distincin entre programacin/codificacin por un lado y anlisis de sistemas
por otro era bastante bsica y dependa, en parte, de la naturaleza del
software desarrollado, pero fue el comienzo de la rutinizacin del desarrollo del software. Paralelamente, la evolucin del lenguaje elimin la
necesidad de que los programadores tuvieran conocimientos matemticos. Si bien la tercera generacin de lenguajes (3GLs) de fines de los
50 como FORTRAN o COBOL todava tena vocabulario preciso, la
cuarta generacin de lenguajes (4GLs) de los 80 ya posea un vocabulario y sintaxis ms semejante al lenguaje natural. La evolucin de estos
altos niveles de lenguaje hizo de la programacin algo ms accesible
para un amplio espectro de personas. Asimismo, el reciente desarrollo
del diseo y programacin de objetos orientados (OO) puede ser visto
como una extensin de la evolucin del lenguaje (Quintas, 1994). Finalmente, la programacin estructurada corri el desarrollo de software
del mbito del oficio para acercarlo a un proceso de produccin industrial ms convencional, lo cual se logr haciendo hincapi en cdigos y
lenguajes estandarizados, econmicos y sencillos.
En gran medida, el desarrollo del software est entrecruzado por tres
elementos: cambios tecnolgicos (lenguajes, tcnicas, herramientas,
72

Al respecto, segn Perazzo (2001)17 no existira un modelo establecido de


produccin: en algunos casos posee rasgos artesanales, mientras que en
otros se ha experimentado un pasaje hacia la ingeniera del software18,
entendida sta como la definicin y empleo de principios y mtodos slidos de ingeniera con el fin de obtener de manera econmica software
confiable y capaz de operar sobre mquinas reales. Algunos avances en
este sentido han venido de la mano del desarrollo de ciertas herramientas como la tecnologa de dotacin lgica automatizada (TDLA), que
permite asistir a este proceso automatizando una gama de tareas tales
como la prueba y la eliminacin de errores. Adems, la capacidad fragmentar el sistema mayor en componentes discretos supuso que no era
necesario que los individuos o los equipos de trabajo conocieran todo
el proceso productivo. Esto llev, como sostiene Barret (2001), al nacimiento de la planta de fabricacin para el desarrollo del software, sin la
banda transportadora, pero con las divisiones del trabajo y la autoridad
jerrquica correspondientes.
Por otro lado, algunos autores (Novick, M.; Yoguel y otros, 2004; Mo17

Citado por Chudnosky y et.al (2001).


La ingeniera de software plantea un marco de trabajo para la produccin de software
basado en la formalizacin del proceso y las metodologas. ste abarca temas como la planificacin y gestin temporal y de recursos, el anlisis de prefactibiliad, gestin de riesgos,
identificacin, compilacin y anlisis de mtricas, aplicacin de estndares tecnolgicos, gestin en proceso, gestin y configuraciones, gestin de requerimientos, mtodos de pruebas,
documentacin, etc. (ProArgentina, 2005).

18

73

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

chi Alemn, 2001) sostienen que en trminos de proceso productivo,


la empresa de software representa el modelo ms acabado de empresa
posfordista. Para ellos, el proceso se caracteriza por la introduccin del
conocimiento como un componente predominante en la produccin,
que modifica profundamente las formas tradicionales ya conocidas,
como la taylorista-fordista. Esto llev a que la verticalidad de la organizacin, la racionalizacin de los movimientos y el control directo
que distinguieron a los viejos mtodos de comando y de control dieran
lugar a formas organizativas novedosas.
Recuperando lo sealado en el captulo anterior otra de las caractersticas que exhibe la organizacin de la empresa de software es la coordinacin del trabajo bajo el criterio de equipos de trabajo conformados
por programadores de mayor y menor experiencia. Bsicamente, estn
integrados por un coordinador que se ocupa de gestionar y coordinar
todo el proceso de trabajo; un analista vinculado con la elaboracin
terica, que se ocupa de elaborar las ideas y redactar el documento de
base de referencia; un trabajador que crea los dispositivos especiales,
tiles para el desarrollo del producto y un programador (desarrollador)
que ser quien experimente y verifique el producto en su forma final
(Castillo, 2009). Debe decirse tambin que un rasgo caracterstico del
sector del software es la notable capacidad que posee para adecuarse a
demandas cambiantes y diferenciadas gracias a un sistema que posibilita la externalizacin (outsourcing) de fases significativas del proceso
productivo. Si bien es una tendencia observada en muchas de las actividades productivas, en el sector del software el dinamismo que alcanza
es sorprendente. Un analista se refiere del siguiente modo a este problema: S, se terceriza mucho en el software. Lo que pasa es que si una
empresa, a veces, si quiere cubrir muchos rubros, es muy complicado. Si
quers programarlo en Java, en Visual, en aquello otro, entonces tens
que tener un ejrcito de programadores. A veces tens que hacer una
cosa en Java y tens diez que no te sirven porque en realidad, el resto
no programa en Java. Entonces por ah tens ociosas diez personas y una
trabajando. Depende de las polticas de las empresas pero si tengo que
hacer una aplicacin en Java yo nunca hago aplicacin en Java, por
poner un ejemplo, voy a Don Java y le digo, haceme la aplicacin,
cunto me cobrs, cunto va a tardar, eso se usa mucho. Al respecto,
otro refiere actualmente trabajo como analista resolviendo incohe74

rencias en bases SQL, optimizando la base, y realizando anlisis sobre


las nuevas implementaciones en la base (metindome con las reglas de
negocio del cliente) en Telecom, no soy empleado de sta, estoy en una
consultora, que me terceriza a otra ms grande y sta a Telecom 19.
Esta tendencia alcanza niveles complejos en grandes empresas del sector, radicadas en el pas o en el extranjero, que optan por dicha estrategia
para algunas fases del proceso productivo. De ah que pueda hablarse
de un sector que utiliza con gran versatilidad las posibilidades brindadas por el modelo de cadenas de subcontratacin. En muchos casos, al
final de la cadena se ubican pequeas empresas o incluso trabajadores
individuales que utilizan su vivienda como lugar de trabajo.
Las posibilidades que esto ofrece en materia de flexibilidad y reduccin
de costos constituyen fuertes factores para que prevalezca la tercerizacin de ciertas fases del proceso de desarrollo, como las de diseo de
bajo nivel, codificacin, testeo o soporte tcnico, precisamente aquellas
que se caracterizan por ser ms rutinarias. La decisin de no tercerizar
el ncleo de mayor valor agregado e innovador del proceso evita, a su
vez, los problemas que se derivan de la cuestin de la propiedad intelectual 20. La capacidad de externalizar alguna de las fases de desarrollo
tiene una fuerte relacin con el sistema modular en que se organiza la
produccin del software. Este modo de organizar el trabajo se vio favorecido tambin por la expansin del teletrabajo (teleworking). Esto
supone la incorporacin no slo de saberes tcnicos acerca de la materia
concreta (programacin en base algn sistema especfico), sino tambin
de saberes asociados con tcnicas organizativas, cumplimiento de tiempos y rutinas de trabajo (Di Martino y Wirth, 1990; Belzunegui, 2001;
Lenguita, 2008). Por lo general, en estos casos la forma de vinculacin
contractual es bajo la modalidad de contrato por obra y/o servicio 21.
Claramente, todo proceso productivo requiere algn nivel de divisin
19

Extraido de (Cepetel-Rama Informtica).


Aunque inicialmente la tendencia era a tercerizar las fases del desarrollo de software menos innovadoras, en los ltimos aos algunas empresas tambin tercerizan fases claves, pero
estableciendo rgidas condiciones en cuanto a los hallazgos o innovaciones. De ah el renovado inters que suscita el tema de la propiedad intelectual. Ver Lander (2001) y Shiva (2003).
21
Sobre este tema, en el captulo 4 se volver ms extensamente para vincular las modernas
formas de teletrabajo con los antiguos regmenes de explotacin laboral.
20

75

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

tcnica del trabajo, de fraccionamiento de tareas. La divisin tcnica


supone la capacidad de desarrollar fragmentos de un sistema ms amplio y dividirlo en componentes discretos, lo cual lleva a que no necesariamente los individuos o los equipos de trabajo conozcan todo el
proceso productivo. En el desarrollo del software este fenmeno de la
parcelacin tambin se produce, aunque cuenta con particularidades.
Por un lado, existen cuatro fases claramente identificables en las que
intervienen los trabajadores y que suponen, en primer lugar, diferentes
competencias y tareas requeridas y en segunda instancia, un conjunto
de objetivos que deben alcanzarse.
En esta divisin tcnica, el proceso se inicia a travs de la labor del
denominado Analista funcional. sta es una fase clave, en la medida en
que registra la demanda del cliente y retraduce el lenguaje en el que ha
sido formulada (trminos propios de la abogaca, del mbito contable,
de los recursos humanos, etc.) a los cdigos propios de la informtica.
De all que esta tarea requiera adaptarse a demandas cambiantes (clientes con variadas necesidades) y, a su vez, contar con una visin global
del problema. Una vez elaborado el documento que traduce los requerimientos del cliente al lenguaje propio del campo del software se pasa a
la segunda etapa, el diseo de detalle, es decir, el plano de sistema. Esta
etapa es lo que se llama la arquitectura del software, donde se insertan los
analistas programadores y los ingenieros en sistemas. En este momento
se disea la arquitectura general del software que luego puede sufrir
ajustes al momento del desarrollo concreto. Cuando ya est elaborado
el diseo general, comienza la etapa de distribucin de tareas para el
desarrollo o construccin del programa y su codificacin. sta es la fase
que involucra mayor demanda de fuerza de trabajo, de tiempo/hombre.
Cada trabajador o grupo de ellos programa los diversos mdulos que
componen el sistema en general. En esta tercera etapa, a diferencia de
las anteriores, los trabajadores no poseen necesariamente un nivel de
formacin universitaria. Finalmente, en la fase de implementacin, se
lleva a cabo la puesta en marcha del programa propiamente dicho en el
mbito donde operar (la empresa o institucin que ha demandado el
software). Entonces tambin se lleva a cabo la capacitacin del cliente
en el uso de las herramientas del software. En algunos casos se elaboran
prototipos, que se suelen mostrar al usuario previamente al desarrollo final del producto. De este modo, antes de la implementacin final
76

puede darse una interaccin que habilitara pequeas modificaciones en


algunos de los mdulos del programa. En palabras de un entrevistado:
Hay etapas preparatorias del proyecto, digamos, despus que se hizo la
venta del proyecto: la definicin del equipo de trabajo, la coordinacin
de toda la logstica dentro del cliente, hay un montn de tareas preparatorias. Despus viene la etapa de requerimientos, que es cuando se va
hacia abajo, se estudia bien en detalle cules son los requerimientos del
cliente, bien en detalle. Despus de eso pass a una etapa de anlisis que
es la etapa donde se va donde el equipo de consultora le va a decir al
cliente: bueno, mir este va a ser tu modelo futuro, esta va a ser nuestra
solucin a tu problemtica de negocios (en funcin de todo esto que se
relev). Si el cliente acepta esta etapa, en la etapa de requerimientos se
le dice: estas son las preguntas que yo te hice acerca del requerimiento
y estas son todas tus respuestas. Ah, entendiendo bien cul es tu problemtica, ahora s pasamos a la siguiente etapa que es pensar para esos
requerimientos cmo le vamos a dar aplicaciones. Una vez que el cliente
est conforme voy a trabajar de acuerdo con este marco de negocios,
de acuerdo con estos flujos de negocios. Una vez que est aceptada esta
etapa se pasa a la implementacin donde se configuran las herramientas, donde se empiezan a desarrollar todas las adaptaciones y finalmente
despus de esa etapa se pasa a una etapa de testing, el testing de soluciones, individual, grupal e integral, el testing de fuerza (esto es cuando se
carga la aplicacin con millones de transacciones). Luego sigue la etapa
de capacitacin. Y finalmente si el testing es satisfactorio y tambin la
capacitacin, se pasa a la parte de migracin de datos y puesta en funcionamiento y post produccin.
Sin embargo, en el desarrollo del software la linealidad no puede tomarse de manera absoluta, debido a las interacciones entre la dinmica
de la innovacin tecnolgica y los cambios en los patrones de uso. Una
forma de ver la tendencia contradictoria en el proceso de trabajo es
a partir de la distincin entre productos primarios y secundarios de
software (Barret, 2003). Si bien se distinguen claramente cuatro fases en
el desarrollo de un software a medida, pueden darse superposiciones.
stas pueden responder a un diseo organizacional o al tamao de la
empresa involucrada. El rasgo inicial de divisiones estancas puede variar en funcin de la implementacin de esquemas polifuncionales. De
ah que en algunas fases del proceso tcnico-productivo se observen
77

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

formas de polivalencia, propias de los modelos denominados toyotista


o flexible que surgieron a fines de los aos setenta y principios de los
ochenta como respuesta a la rigideces del modelo taylorista-fordista.
Actividades productivas variadas han incorporado algunos rasgos caractersticos de stos, por ejemplo, el trabajo en clulas, la polivalencia,
el control de calidad, etc. En Argentina, la implementacin de estos
modelos productivos se llev adelante junto con un conjunto de polticas de flexibilidad laboral, cuya adecuada interpretacin depende de
que sean puestos en perspectiva. En este sentido, la apelacin a la polifuncionalidad no supuso para los trabajadores una oportunidad para
incorporar nuevos saberes calificantes, sino que constituy una estrategia de las empresas para reducir puestos de trabajo a cambio de una
mayor intensidad en la labor y, por supuesto, sin ninguna variacin
sustancial en los salarios. Un trabajador de software relata cmo la polivalencia est relacionada directamente con la reduccin de salarios y
remuneraciones: Trabajo como analista de sistemas (supuestamente)
porque hago desde una instalacin de una PC, hasta pasar cables, hasta
implementar un ERP y mantenerlo, o migrar a un nuevo sistema, o
decidir las compras de tecnologa, o hacer pequeos desarrollos, y por
ltimo, cambiarle el toner a la impresora. Aclaro que tengo ttulo universitario y diversos cursos realizados (JAVA, Oracle, Soporte tcnico,
Anlisis de procesos). Por todo esto $2.120 ms 10 % de tickets y prepaga
( OSDE ). La persona que ingresa facturas en esta empresa gana $3.100
o un cajero gana $ 2000, sin ningn tipo de preparacin o experiencia en
especial. (Cepetel-Rama Informtica).
Siguiendo a Invernizzi (2002), es necesario distinguir bsicamente dos
tipos de polivalencia: 1) multifuncional y 2) multicalificante. La primera, tambin llamada polivalencia cuantitativa, es el resultado de la
ampliacin de funciones, sean stas directamente productivas (integracin horizontal de actividades), sean indirectas, tales como la manutencin, el control de calidad, la gestin de la produccin, etc. (integracin
vertical de actividades). La polivalencia multicalificante implica la superacin del concepto taylorista de tareas por una nueva lgica organizacional, lo que no necesariamente ocurre en el caso anterior. Ya no
trata de una suma de tareas, sino de una sntesis de actividades directas
e indirectas. Por ello, sus impactos sobre las exigencias de calificacin
son mucho ms significativos (Invernizzi, 2002:2). Podra sostenerse
78

que, en estos trminos, las dos primeras fases de produccin de software se acercaran al modelo de polivalencia multicalificante, mientras
que la del programador se asemeja a la polivalencia multifuncional en
tanto asume tareas como el control de calidad, por ejemplo. Esto vara
si se trata de una software factory o de una pequea o mediana empresa, tal como sugiere un entrevistado: Cuanto ms pequeas son, ms
artesanal es la cosa porque en realidad, empresas que tienen tres o cuatro
personas, cinco o diez, a veces las mismas personas hacen todo, entonces
no especifican a veces, ni siquiera documentan. Puede que vos analices,
desarrolles, testeas y vas, sals a vender el producto, ms o menos. En
esos casos te dira que es mucho ms artesanal y es mucho ms complejo
hacer algo ms de software factory porque as bajs una lnea que casi no
importa quin est ah, lo va a escribir. En el mismo sentido, otro trabajador relata: La verdad es que el trabajo en esta pyme, en esta consultora que era muy chiquita, todo el mundo haca de todo. Careca de
una organizacin formal. De hecho, yo haca prcticamente todo, desde
levantar los requerimientos del cliente a desarrollar el cdigo, probarlo,
instalarlo, enserselo al usuario y resolver problemas posteriores.
Otra variante del proceso est relacionada con el tipo de software del
que se trata: ya sea a medida, o estandarizado (desarrollo de productos para ser vendidos repetidamente). En este ltimo caso, la labor de
anlisis se mantiene y tambin la de implementacin, mientras que las
dos fases centrales tienden a minimizarse porque el producto ya est
elaborado. Estas ltimas se transforman en una fase que se denomina
parametrizacin para la cual no es necesario un programador, puesto
que las variantes parametrizables ya estn diseadas desde el inicio de
la elaboracin del software.
Indudablemente, en todo proceso productivo la temporalidad es un
factor clave, pero en aquellos donde el trabajo se encuentra organizado
en funcin de objetivos adquiere rasgos sumamente crticos. De ah que
las fechas de finalizacin (fechas tope) constituyan instancias claves
segn las cuales los trabajadores sern evaluados, condicionando as
su performance. Por un lado, existen diferencias en cuanto al tiempo
destinado segn la fase del proceso de trabajo de la que se trata y as lo
explica un entrevistado: La mayor cantidad de horas se concentra en
el desarrollo, en la persona que baja los dedos22. Porque la definicin si
79

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

bien a veces para que algo est bien definido tens que dedicarle muchas
horas y a su vez va a hacer que el producto que se desarrolla tenga ms
informacin para hacer ese desarrollo. El problema es que a veces las
directivas no son claras y el ms o menos despus queda a la interpretacin de la persona. En cambio si vos uss muchas horas para definir algo y
te gasts definindolo y le hacs una definicin clara, la persona que baja
los dedos o que escribe el cdigo va a tener menos cosas libradas al azar,
le va a ser ms fcil escribirlo. Pero a pesar de eso que te estoy diciendo,
creo que la mayor cantidad de horas siempre est la programacin.
Como sugiere la cita, por un lado existe una concentracin de tiempo
de trabajo en el desarrollo y por otro, el cumplimiento de los tiempos
depende de previsiones lo ms acertadas posibles. Sin embargo, cuando
se acercan las fechas topes a los trabajadores se les exige cumplir tareas
fuera de la jornada normal de trabajo, con lo cual la sobreexplotacin
horaria se vuelve una constante en este tipo de actividad. Como relata
un trabajador: No exista el horario. Exista terminar las cosas. Laburabas fines de semana, noches de corrido, lo que exigiera el proyecto
para terminar las cosas. En el mismo sentido, otro desarrollador sostiene: cuando se desarroll lo ltimo grande que se hizo, estuvimos mucho tiempo, incluyendo altas horas de la noche y varios das fuera de la
semana, sbado y domingo trabajando para terminarlo (...) Los plazos
es lo ms difcil de establecer porque las necesidades del mercado son
inmediatas, o sea, la necesidad del mercado dice: La oportunidad est
ahora, y la construccin de las soluciones siempre trabajan en contra.
Se requiere tiempo para analizar, para programar y para poder implementar una solucin. Entonces, siempre se trabaja a contra reloj en lo
que son nuevos proyectos. La oportunidad nace y siempre se quiere en
un tiempo corto de implementacin, se quiere salir de inmediato, para
antes de fin de ao, por ejemplo. O sea, hay tiempos de marketing, hay
tiempos de ventas que son difciles de manejar
En este sentido, las jornadas de trabajo pueden ser extremadamente
22

Esta expresin la hemos escuchado repetidas veces en el transcurso de la investigacin


cuando los entrevistados se refieren a la tarea de los programadores (tambin referida como
tirar cdigos). A diferencia de las reminiscencias inmateriales que se analizaron en el primer captulo, remite a un aspecto absolutamente material, ligado en este caso a lo corporal.
80

largas y los das de descanso desaparecer frente a las necesidades productivas. Aqu, tal como se desprende del testimonio del entrevistado,
es donde la flexibilidad muestra su semblante ms crudo: El laburo
nuestro es bastante flexible, en principio nosotros trabajamos 40 horas
semanales. Son 9 horas diarias con una hora de almuerzo. Seran 8 horas
laborales por cinco das de trabajo, pero el trabajo nuestro durante las
primeras etapas del proyecto no pods cumplir las 40 horas semanales.
En las etapas intermedias y a la salida de la produccin se trabaja 14 o
15 horas por da. Eso es as. Dependiendo en la etapa del proyecto que
ests. En la etapa intermedia y final hay gente que ha trabajado tres das
seguidos prcticamente sin dormir. Depende cmo est el proyecto en el
momento de salida de produccin.
Estas horas extraordinarias trabajadas no son retribuidas. Como explica un entrevistado, ni siquiera son compensadas de otro modo, como
premios o francos. Las horas extras no se pagan en general en consultora no se pagan horas extras. Podras arreglar con tu manager para
tomarte das en compensacin de esas horas que trabajaste de ms
realmente nunca te toms los das equivalentes a la cantidad de horas
que trabajs. No se da una relacin simtrica, nunca.
Exigencias que no son retribuidas, pero s auto-justificadas por los trabajadores con argumentos que abrevan en la nocin de vocacin o
necesidad de experiencia; tal como surge de las palabras de uno de
ellos: En general lo que te vas a encontrar y sobre todo en el mundo de
los desarrolladores, me pasaba a m en esa poca y todava lo sigo viendo
y es que el que est metido en esto le gusta. Y como todas las cosas cuando te gustan las hacs con un nivel de dedicacin que muchas veces no
guarda por ah una relacin normal con otro tipo de trabajos. Sino no se
explica por qu alguien se queda hasta cualquier hora de la madrugada
o el fin de semana terminando algo. A mi particularmente me gusta. Era
algo que me gustaba hacer, me gustaba trabajar, me pagaban por hacer
pero no me pagaban para hacer horas extras. No ganaba ms yo por eso,
pero la experiencia de estar construyendo algo hay una satisfaccin y
una adrenalina de estar metido construyendo cdigos.
Otra fase crtica en la organizacin del trabajo est relacionada con la
incorporacin de permanentes innovaciones en el rea de programacin
81

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

y la consecuente exigencia de una continua capacitacin y formacin:


como el ttulo universitario es un requisito y debera pagarse un Plus,
tambin debera contemplarse el mismo razonamiento para las personas
que tienen terminadas carreras como MCSE, JAVA/ J2E o tantas otras y
tengan la certificacin definitiva, ya que muchas de stas certificaciones
son muy costosas y en la sumatoria pueden llegar a ser igual o mayor a
un ttulo universitario, donde el empleado en el 90% de los casos se lo
costea de sus propios ingresos, a fin de cumplir con los requerimientos
y exigencias de las empresas hoy da 23(...) Vos necesits capacitarte y
podes hacerlo en la Empresa, incluso tienen montado una Universidad,
un servicio de educacin que ofrece la Empresa, te capacits en eso, obviamente tens que pagar, son cursos que no son econmicos.
Efectivamente, las innovaciones de un programa de uso extendido son
permanentes en la medida en que logran incorporar nuevas tareas. La
incorporacin de esas nuevas herramientas (que no pueden desprenderse de ciertos conocimientos bsicos de las versiones precedentes) requiere una actualizacin permanente. Estos constantes cambios en los
programas y sistemas utilizados exige que los trabajadores solventen su
propia capacitacin. De no hacerlo pueden quedar fuera del mercado
laboral. Muchas veces se trata de correr ms rpido (capacitarse ms)
para estar en el mismo lugar, es decir mantener lo que se tiene pero con
mayor esfuerzo.
3.- Relaciones del trabajo y condicionantes para las prcticas y estrategias sindicales
As como en el sector se observan cambios con respecto a las formas
tradicionales de organizar el trabajo, tambin se ha consolidado un modelo de relaciones de trabajo, sumamente desfavorable para los trabajadores. Este modelo responde a dos principios o tendencias que afectan
directamente las relaciones de trabajo y que contribuyen a erosionar la
capacidad de respuesta colectiva: la individualizacin y la deslaboralizacin.
La individualizacin, como forma de vinculacin de los trabajadores
23

Extrado de Cepetel-Rama Informtica.


82

con la empresa, constituye un imperativo que ha logrado establecerse


como marco de regulacin. La individualizacin se manifiesta de diversos modos, segn se trate el criterio clasificatorio. Por ejemplo, la
remuneracin se funda en la evaluacin de logros y de los objetivos
alcanzados y en ella se fijan las metas para el perodo siguiente que el
trabajador se compromete a cumplir. La formacin y las carreras se disean a partir de balances individuales de competencias y de la evaluacin de los potenciales personales. En los puestos de trabajo la responsabilizacin de cada uno se halla comprometida con la calidad y con la
cumplimentacin de plazos. En algunos casos esta tendencia se refuerza
a travs de la comunicacin y transmisin de informacin destinada a
cada trabajador en particular. Esta individualizacin del vnculo est reforzada por otros dispositivos, como el salarial. Por un lado, las empresas ocultan informacin sobre las remuneraciones, por lo cual los trabajadores pierden los parmetros de comparacin con otros trabajadores
que realizan las mismas tareas; por otro, al tercerizar algunas fases de
desarrollo, logran efectivamente pagar remuneraciones menores.
Esta bsqueda constante de individualizar los vnculos y llevarlos al
plano personal es utilizada por las empresas para deslegitimar y quitar
poder de accin e intervencin a los trabajadores. En efecto, la individualizacin tiene como uno de sus mximos objetivos elaborar un tipo
de tratamiento con respecto a los trabajadores en el que se privilegia
la particularizacin del vnculo, erosionando la capacidad que tienen
los trabajadores de poner en peligro la produccin y la bsqueda de
mayores mrgenes de rentabilidad en las empresas a travs de la accin
colectiva. As expone un trabajador esta individualizacin: Estaba el
tema de los aumentos salariales que a todos los sectores les vienen dando.
Adecco, la consultora por la que nos contratan, nos hizo una evaluacin
de desempeo individual y en funcin de esa evaluacin nos dieron diferentes aumentos, algunos el 10%, otros el 15%, pero todos por debajo
de lo que les dieron a otros sectores.
Por otro lado, la multiplicacin de las formas de contratacin redobla el
carcter individualizador de las relaciones de trabajo. El trabajador contratado a travs de figuras legales que as lo permiten, entra en el espacio
de trabajo en una posicin claramente diferenciada respecto al resto de
los trabajadores y motivado de alguna manera por valores individuales.
83

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

Se produce de este modo una prdida del carcter colectivo de las relaciones laborales, operando un proceso de descolectivizacin tanto en
el plano contractual, en el de las prcticas y, adems, en el plano intersubjetivo. Por esto, el capital intenta permanentemente individualizar a
los trabajadores, para que no se produzca el pasaje de fuerza de trabajo
a clase obrera, el cual se produce a travs de complejos procesos de
identificacin y construccin constante de imgenes identitarias. Como
sostiene Andrs Bilbao, la aplicacin del modelo liberal requiere de la
reduccin del coste salarial como condicin para el relanzamiento del
beneficio empresarial. Esta condicin entraaba una condicin poltica,
que es la desestructuracin de la clase obrera, la reduccin de la fuerza
de trabajo a una suma de individuos (Bilbao, 1995:12). Desde all se
produce un cambio en los procesos de socializacin, destruyendo las
proyecciones que aglutinaban a la tradicional clase obrera, proceso que
en absoluto corresponde slo al espacio de trabajo porque, como lo han
delineado Beud y Pialoux (1999), la constitucin de la condicin obrera
se logra dentro y fuera de la industria, se trata en fin de una combinacin de factores materiales y representacionales que se reproducen a
travs de innumerables medios extralaborales. En el caso analizado, la
constante publicidad sobre las bondades del sector inciden en la propia
percepcin del trabajo 24.
Estas instancias de individualizacin poseen a su vez un efecto disciplinario sobre los trabajadores, pues colocan trabas a la posible organizacin. Como relata un trabajador: En una oportunidad quisimos
ir a hablar entre dos por el tema del salario y el gerente nos dijo: en
grupo no atiendo a nadie. Ahora ya es sabido que cualquier cosa que
quieras hacer en forma grupal te juega muy, muy para atrs. Lo grupal
no va, igual que lo sindical. Otro desarrollador refiere una situacin
similar en la que fuimos entre varios a reclamar por aumento salarial
y el gerente nos dijo que no se podan hacer reclamos conjuntos ni tener
actividad sindical.
Estas restricciones al accionar sindical son reforzadas por la empresa a
24

Permanentemente la publicidad asocia lo moderno con las nuevas tecnologas y a partir


de este atributo se construye una representacin positiva de todo lo que est vinculado con
las tecnologas.
84

travs de diversos dispositivos que buscan erosionar cualquier tipo de


accin colectiva medianamente concertada 25. Para ello se valen del dispositivo disciplinario que denominamos diferenciacin por estigmatizacin. La estigmatizacin puede operar para profundizar la subordinacin de los trabajadores al capital o, en algunos casos, como argumento
legitimador de una sancin o directamente el despido. La estigmatizacin comprendida como maltrato laboral es una construccin social,
en tanto que un elemento estigmatizante en un espacio puede no serlo
en otro. Esto depende de varios factores, pero sobre todo incide en la
capacidad que poseen los trabajadores de resistir y proponer interpretaciones contrahegemnicas, ya que la disputa tambin se dirime en el
plano simblico. Se trata de una disputa por unidades de sentido que
se materializan en polticas concretas (Montes Cat, 2005). Esto est
reforzado por una poltica de relaciones laborales individualizante, que
adquiere visibilidad jurdica en la inexistencia de negociaciones colectivas de trabajo. Como se plantea en la gacetilla informativa de uno
de los sindicatos recientemente constituidos: Los aumentos salariales
obtenidos a travs de los CCT son aplicados a los trabajadores que estn
incluidos en el Convenio Colectivo, o sea, convencionados y no son
de aplicacin para todos los trabajadores. Generalmente, los trabajadores de informtica, de computacin y afines, no nos encuadramos en
ningn convenio porque no tenemos un sindicato que nos represente en
esas negociaciones. Por qu? Esto es impedido en gran parte por las
empresas, que no quieren que los trabajadores nos organicemos y que
incluso muchas veces argumentan que no estar en un convenio colectivo
de trabajo es un privilegio y que no somos trabajadores comunes,
adems de otras cosas por el estilo para que no se nos ocurra organizar25

Existen diferentes formas de ejercer la disciplina. Ms all de su heterogeneidad pueden


organizarse bajo ciertos principios rectores que les dan sentido, racionalidad funcional. Estos son tres y los hemos denominado: la desestructuracin del oponente; la expansin de
la disciplina directa; y la interiorizacin del control (Montes Cat, 2006). El primero hace
referencia a aquellas tcnicas que tienen por objetivo actuar sobre el poder del conjunto de
trabajadores y tambin de los activistas y delegados sindicales. El segundo busca articular
tcnicas que faciliten a la empresa monitorear las actividades y tareas desarrolladas por los
trabajadores. El tercer principio aglutina tcnicas que buscan fidelizar a los trabajadores. Sin
lugar a dudas, la eficacia de cada uno ellos depender de la correlacin de fuerzas establecida
en cada rea y oficina. Pero, para poder desarrollar una hiptesis sustancial sobre cmo se modifican esos dispositivos en funcin de los equilibrios de poder es menester acercarnos a ellos y
analizar el modo en que influyen en las relaciones entre los trabajadores y los empleadores.
85

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

nos gremialmente. Que implica quedar fuera del CCT? A un trabajador fuera de convenio es ms fcil despedirlo. A un trabajador fuera
de convenio se le pueden dar menos aumentos. A un trabajador fuera de
convenio se le puede hacer trabajar en el horario y las condiciones que se
le antojen a la patronal. 26
La cita es til en cuanto hilvana varios de los elementos que venimos
sealando y porque se trata de un esfuerzo por desmontar los argumentos a los que apelan las empresas. En primera instancia, resalta el modo
en que las empresas buscan diferenciar al trabajador informtico del
resto de la fuerza de trabajo, intentando operar en la dimensin subjetiva. Esto responde a una tcnica de control de la fuerza de trabajo que
apunta a operar en el plano representacional. Segundo, expone cmo
esta ruptura que se produce en el plano subjetivo tiene implicancias
profundamente materiales, pues coloca al trabajador en una situacin
de sujecin y desde ah reprime cualquier posibilidad de reclamo por
mejoras en las condiciones de trabajo. Aqu surge la utilidad de la nocin de disciplina para comprender el modo en que se configuran las
relaciones de trabajo en las empresas de software, en tanto la disciplina
es siempre codificacin explcita destinada a establecer o reproducir un
determinado orden. En el caso de los procesos productivos, se trata de
orientar los factores del proceso de trabajo a fin de que operen como
valorizadores del capital. De ah que suponga desarrollar y aplicar
normas que regulen el uso de los objetos, medios y fuerza de trabajo;
adems de configurar el poder sobre los ejes de una divisin del trabajo jerrquicamente mediada. La disciplina ilumina el proceso por el
cual se pretende construir y dar continuidad a un determinado orden
productivo, a un sistema de autoridad, dominio y jerarqua aplicado
a la produccin. Pero la adecuacin para sostenerse necesita apelar a
otro componente asociado a la dominacin simblica. De este modo,
el esfuerzo del capital se encuentra dirigido, por un lado a aumentar la
productividad y por otro, a facilitar la interiorizacin de la disciplina.
Este ltimo aspecto resulta clave para la eficacia de las tcnicas de disciplinamiento, puesto que se trata de interiorizar en la propia estructura
de las empresas las condiciones materiales y sociales de la transformacin de la fuerza de trabajo en trabajo productivo, para facilitar, sin
26

Cepetel-Rama Informtica.
86

las evidencias de lo que es exterior y explcito, los procesos del capital


(Castillo Mendoza, 1991). Buscando que los trabajadores interioricen
los valores empresariales, el discurso dominante insiste en los tpicos
de la autonoma y la participacin, argumentando que rompen con
las rgidas divisiones del trabajo y humaniza el proceso de trabajo. En
principio, estos conceptos tienden a explotar al mximo las capacidades
individuales de los trabajadores, en la medida en que el aumento de la
productividad se logra gracias a una utilizacin de la creatividad y los
saberes puestos al servicio de la eficacia. La clave para los empresarios
reside en que se reconoce el conocimiento y la experiencia laboral de
los trabajadores como un recurso productivo que puede tener un valor
productivo significativo y, por eso, es necesario que sea movilizado. De
esta interpretacin emerger la necesidad de mayor implicancia y participacin como los principios ms relevantes al momento de determinar
los estrechos vnculos de estos nuevos conceptos con los problemas de
la disciplina y el control.
En los propios lugares de trabajo, la empresa buscar una mayor aceptacin de las normas empresariales. Hasta aqu no hay nada nuevo. La
novedad o el complemento fundamental a esta tendencia de la bsqueda empresarial del consenso supone para el obrero una mayor participacin en los vnculos entre los que se mueve la empresa y una contribucin activa en el logro de sus objetivos. La implicacin, entendida
como un alto nivel de participacin e involucramiento, puede generar
un sentido de propiedad y responsabilidad en los empleados y, consecuentemente, surge un mayor compromiso con la organizacin y una
menor necesidad de sistemas de control directo (Calvo Ortega, 2001:
211). El trabajador implicado es el que de forma directa o indirecta se
encuentra identificado y fidelizado con la empresa en la que se desempea. Con estas tcnicas el empresario no necesita apelar solamente a
mtodos coercitivos para motivar y mantener la fuerza de trabajo disciplinada, pues lo logra gracias a la implicancia, el consenso necesario
para mantener al trabajador ligado voluntariamente al proceso de
trabajo. Lo que se espera es un compromiso subjetivo, una implicacin
asumida como normalidad. En este sentido, la dominacin en los espacios laborales opera en base a una utilizacin permanente de la creatividad y de la subjetividad del trabajador, que permite el establecimiento
de estructuras participativas. La dominacin tiende a interiorizarse de
87

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

modo que se crea un sentimiento de responsabilidad personal sobre


los destinos de la organizacin. En una versin extrema, puede llegar a
crear un rgimen inculpatorio, en tanto se culpabiliza al trabajador
en trminos individuales por no alcanzar los objetivos fijados (Calvo
Ortega, 2001). La clave es que los mtodos coercitivos conviven con
formas ms sutiles de disciplina. Esto aparece claramente en el siguiente
dilogo: Entrevistado: no me olvido que obviamente existe el concepto de hora extra y que existe lo que es la retribucin a una Viste lo
que es el trmino ponerse la camiseta?, yo tengo puesta la camiseta de
esta empresa y cuando llega ese caso no se olvidan de la gente que en
su momento se qued despus de hora o que en su momento trat de
resolver esto. Yo lo hago y me sale solo. Pero hay una retribucin, generalmente cuando son proyectos grandes existe un premio. Un premio por
el cumplimiento o un castigo por el incumplimiento. Investigador: el
castigo cul puede ser? Entrevistado: Puntualmente pas con el pago de
aguinaldos. Se retrasaron los pagos de aguinaldos porque no se cumpli
con la entrega. Pero no fue por castigo, sino tambin por un problema
financiero. Entonces el castigo fue que mir pas esto, esto y esto, no
se cumpli con la entrega de determinados productos y la consecuencia
fue que no se pagaron los aguinaldo en fecha.
Aqu se puede observar claramente cmo se vincula una forma particular
de organizar el trabajo (por objetivos) con los recursos con los que cuenta la empresa para disciplinar a los trabajadores, cmo la empresa reenva
el problema al propio trabajador (que puede adquirir la forma de culpa)
y las consecuencias materiales que se les imponen a los trabajadores.
La iniciativa poltica de las empresas que buscan hegemonizar el discurso del campo laboral del software operando sobre la posibilidad de
construccin de instancias colectivas, es reforzada a travs de una estrategia de corrimiento de las figuras jurdicas clsicas asociadas al trabajo,
generando un proceso de deslaboralizacin. En este marco, la sujecin
directa del trabajo al capital comienza a superponerse con otras figuras de sujecin que no aparecen sino indirectamente, como producto
de la expansin de modalidades que responden a otras lgicas de relacionamiento, como ser los vnculos comerciales. Este corrimiento del
derecho laboral al derecho comercial no slo responde al supuesto de
minimizacin de los costos, sino que apunta tambin a desmantelar el
88

sustrato colectivo de las relaciones del trabajo. En este desplazamiento,


sostiene Montero (2000:10) se abandona la dimensin colectiva del
derecho del trabajo y su carcter tutelar del trabajador individual, ya
que en esos mbitos ser concebido en un status de igualdad con el
que recibe el trabajo. El desplazamiento de la constelacin jurdica
del trabajo hacia la comercial o civil implica desconocer la base sobre
la que reposa el derecho del trabajo, es decir la asimetra entre las partes. Por lo tanto, esas otras constelaciones legales colocan en un plano
de igualdad formal a sujetos que en la dimensin prctica no lo estn,
exhibiendo as el envs de la erosin del sustrato colectivo. La figura
prototpica que se ha extendido y que refleja el proceso de deslaboralizacin es la de trabajo por obra, caracterstico del modo en que se
organiza el trabajo en el sector del software. En el sector informtico
esta para-subordinacin aparece amparada por la figura de las consultoras (empresas que proveen personal especializado en algunos de los
programas ms demandados).
Esta tendencia se ha visto reforzada con discursos que apelan al desarrollo de las habilidades empresariales de los trabajadores y la necesidad de canalizarlas a travs de emprendimientos productivos, de ah
la idea de microemprendedores. Otra de las figuras es la de fuera de
convenio colectivo de trabajo. En general, los puestos directivos no
poseen sindicato que los represente. De esta forma, el trabajador puede
gozar de algunos beneficios (generalmente monetarios) por estar bajo
esta modalidad, pero no deja de estar desprotegido frente a otro tipo de
abusos de la empresa, amn de que las mejoras remunerativas pueden
ser relativas frente a la cada de capacidad de compra, que se produce
sobre todo en etapas inflacionarias. Del mismo modo, se aplica tambin
esta poltica sobre los trabajadores informticos. Por eso es que, desde
las empresas y en el propio discurso de las cmaras, se insiste en la idea
de diferenciar esta fuerza de trabajo de otras.
En el caso de que la actividad de los informticos est regulada por algn
convenio colectivo, en general los representa el Sindicato de Comercio,
representacin que no se justifica bajo ningn argumento , adems de
tratarse de un sindicato que no se caracteriza por defender mejoras en
las condiciones de trabajo 27. Amn de la intervencin del sindicato de
comercio representando a trabajadores cuyas tareas desconoce, la disputa tambin se desarrolla con otras entidades, como los Colegios de
89

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

Profesionales de Informtica que existen en varias regiones. La diferencia con respecto a un sindicato es que los Colegios buscan regular
la actividad profesional autnoma e independiente. El destino de estas
instituciones no es defender a los trabajadores frente a las exigencias
empresariales, sino regular la actividad, fijar honorarios y cobrar por
servicios de certificacin ante la sociedad en general y no frente a la
empresa. La expansin de esta figura constituye otra manifestacin del
alejamiento que se produce en el sector informtico con respecto a una
relacin salarial clsica, con lo cual se busca ocultar la naturaleza laboral
de las relaciones de produccin.
A pesar de la fuerte iniciativa de las empresas en pos de disciplinar a la
fuerza de trabajo y contra las tendencias de individualizacin y descolectivizacin en el sector surgieron experiencias sindicales constituidas,
una en el marco del Centro de Profesionales de las Empresas de Telecomunicaciones (CEPETEL-Rama Informtica de la Central de Trabajadores Argentinos 28) y otra la Asociacin Gremial de Operadores de
Sistemas Informticos y Afines (AGOSIA asociada a la Confederacin
General del Trabajo). Una de las principales restricciones que poseen
a la hora de extender su influencia sobre el sector es la carencia de personera gremial 29, lo cual limita las posibilidades de representar a los
trabajadores y baja el nmero de afiliados.
27

Los sindicatos de comercio en Argentina constituyen una Federacin que se vio favorecida por el gobierno menemista en la dcada de los noventa a cambio de aceptar las polticas neoliberales de flexibilizacin y precarizacin de la fuerza de trabajo en el sector. Adems, durante ese perodo tuvo carta abierta para avanzar en
la representacin de trabajadores de sectores que no estn vinculados con este sindicato, como por ejemplo el de los call center y algunas empresas informticas.
28
El derrotero del CePETtel es paradigmtico del vaciamiento que sufri parte de los sindicatos argentino, pero aleccionador sobre las posibilidades que existen de recuperar la institucin sindical como herramienta de cambio en los lugares de trabajo. Creado para la representacin de los trabajadores profesionales durante la existencia de la empresa ENTel, con
la privatizacin fue vaciado por sus dirigentes y convertido prcticamente en una Fundacin
destinada a dictar cursos de calificacin. En julio del 2002, la empresa Telefnica de Argentina les anuncia a 850 de sus trabajadores que seran suspendidos por el perodo de un ao,
ante la negativa de los trabajadores de firmar el acta, la empresa ensaya un plan de suspensiones rotativas por el perodo de dos meses, medida que nuevamente encontr oposicin,
por ser considerada contraria al derecho. Vistas estas complicaciones para llevar adelante
su poltica, Telefnica de Argentina anuncia el despido de 200 integrantes de la empresa
invocando desobediencia y deslealtad hacia ella. Esta accin lleva a que los trabajadores en
conflicto se auto-convoquen en asamblea y comiencen la lucha por la recuperacin de sus
90

Sin embargo, el hecho de que existan dos sindicatos seala una creciente organizacin colectiva que busca salvar las diversas trabas que las
empresas colocan al derecho de los trabajadores de contar con representantes sindicales. De all que los sindicatos busquen formas innovadoras para desempear su actividad. Uno de ellos por ejemplo, frente a
las polticas antisindicales ha creado un modo de afiliar a los trabajadores y de que stos puedan hacer el aporte sindical a travs del dbito de
una cuenta bancaria, en lugar del descuento por recibo de sueldo. Esta
estrategia para mantener en el anonimato al afiliado es propia de una
fase de activismo clandestino que, cuando se trata de una organizacin
incipiente, resulta clave para su supervivencia.


*

El desarrollo actual del sector del software se nutri de un proceso de


convergencia a escala planetaria que aun los avances en telecomunicaciones, informtica y medios audiovisuales, por un lado, y renovadas
formas de organizar el trabajo por el otro. Ambos procesos tienden
a configurar un modelo de relaciones de trabajo donde el capital toma
una iniciativa poltica, regimentando las formas de contratacin, las conpuestos de trabajo. Con el apoyo de la CTA, se movilizan, comenzando sus manifestaciones
en contra de los despidos. El Ministerio de Trabajo exige a la empresa a que los trabajadores sean reincorporados. Frente a esto, los trabajadores en conflicto auto convocados en
asamblea deciden iniciar acciones para recuperar la fuerza de su sindicato, movilizndose al
Ministerio de Trabajo para reclamar por la normalizacin de CePETtel. Lejos de aceptar
esta decisin, la empresa decide llevar adelante una nueva estrategia para lograr su cometido,
la cual incluye tanto recursos legales, por ejemplo el llamado a retiro voluntario ofreciendo
ms del doble del monto indemnizatorio y el otorgamiento de licencia hasta nuevo aviso
a los compaeros en conflicto, como agresiones, desde el encierro de trabajadores sin sus
elementos de trabajo, hacindoles transcurrir su jornada laboral sin el desarrollo de ninguna
tarea, con el fin de que forzarlos a aceptar la renuncia, hasta el impedimento de ingreso a
sus puestos de trabajo. Finalmente, se crea una comisin pro - normalizacin del CePETtel,
reconociendo al gremio como su legtimo rgano de representacin sindical, culminando
con la presentacin en el ministerio de ms de 350 fichas de afiliacin.
29
La personera jurdica le da existencia al sindicato en cuanto institucin, pero no lo habilita a negociar salarios y dems condiciones de trabajo en nombre de los trabajadores que el
sindicato aglutina. Entre la aprobacin de la personera jurdica y la gremial (esta ltima es
la que habilita a negociar convenios colectivos de trabajo) pueden pasar aos o directamente
nunca efectivizarse. En Argentina la personera gremial es concedida por el Ministerio de
Trabajo. De hecho, existen muchos sindicatos con personera tanto jurdica como gremial.
91

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

diciones de trabajo y los salarios. Como intentamos demostrar en este


captulo, ms all de la hegemona discursiva de las empresas que pregonan un futuro regado de beneficios para los trabajadores del sector del
software, en el anlisis emprico nos topamos con verdaderos ncleos de
tensin en los que estos trabajadores se encuentran inmersos. En efecto, jornadas extensas de trabajo, precariedad del vnculo contractual,
aumentos salariales menores a los de los trabajadores convencionados,
desproteccin ante la culminacin del vnculo contractual, limitaciones
a la canalizacin colectiva de reivindicaciones y fuertes restricciones al
accionar de los sindicatos son moneda corriente. Junto con estos elementos materiales, las empresas y los promotores del sector montaron
un verdadero manto representacional, ideolgicamente orientado a diferenciar esta fuerza de trabajo con respecto a otras, subrayando las bondades que trae estar en contacto con las tecnologas, al convertirse en la
fuerza de trabajo de punta en la actual sociedad de la informacin.
La cobertura informal con la que se manifiestan los vnculos dentro de
estos espacios laborales (uso desestructurado del espacio y, en algunas
ocasiones, de la distribucin de la jornada) va dejando paso al sentido
laboral de la nocin informal, por cuanto, ms all de que las empresas
se esfuercen por disimular la subordinacin del trabajo al capital, estamos frente a formas de para-subordinacin recicladas en un envoltorio
de seudo-emprendedores. Porque, ms all de la extendida figura de
las consultoras, existe para la mayora de los trabajadores del software
una dependencia econmica y una subordinacin organizacional que
configura una fuerza de trabajo, alejada del ncleo estable del mercado
de trabajo, pero fuerza de trabajo al fin.
A las organizaciones sindicales se les presenta un desafo enorme: organizar una fuerza de trabajo socializada en el discurso empresarial (entre
otros elementos renuente a lo sindical), heterognea en cuanto al tipo de
vnculo contractual y, en gran medida, dispersa en el espacio virtual.

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Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

Captulo IV

Trabajadores a domicilio.
Un antiguo rgimen de explotacin para la moderna
industria informtica.

1.

Paula Lenguita

La invisibilidad de la explotacin domiciliaria

En el presente artculo nos ocuparemos de la explotacin domiciliaria


en el caso de la industria informtica. Por consiguiente, nos adentraremos en un rgimen de explotacin anterior al modelo fabril, este ltimo
empleado como sistema paradigmtico de la industrializacin capitalista en todo el siglo XX. Suponemos que la actualizacin del rgimen domiciliario se explica por la posibilidad que brinda para huir de las responsabilidades fiscales y previsionales al contratar trabajadores. An
cuando dicha alternativa genere un debilitamiento del mecanismo de
supervisin presencial del trabajador, la disciplina se ejerce de un modo
indirecto a partir del modelo destajista que permite pagar por trabajo
realizado obtenindose un mximo de rentabilidad por empleado-.
Esa vuelta a antiguos regmenes productivos exige una atencin sobre
las mutaciones que puede estar provocando, si bien en para el trabajador representa la misma indefensin que represent cuando lo analiz
Karl Marx a finales del siglo XIX. Un anlisis que sirve a los efectos de
reconocer sus cambios productivos a lo largo del tiempo, pero no es vlido en el sentido de pensar su retroceso frente a la fbrica, tal como lo
indic el fundador del marxismo. Debido a que el rgimen domiciliario
ha pervivido en la sombras del sistema fabril en el siglo pasado, tras un
cmulo de experiencias que hoy se comprende con el paraguas analtico
de informalidad laboral.
Ahora bien, en las regiones perifricas de la economa mundial, parece
estar desplegndose tambin sobre los sectores ms modernos y din98

99

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

micos del desarrollo productivo. En Amrica Latina la industria informtica se expande sobre este modelo de trabajo. Y, por paradjico que
parezca, la informatizacin regional se apoya en la informalidad laboral. Por ende, es preciso comprender la naturaleza laboral de esta renovacin de las fuentes productivas, para identificar las consecuencias
prximas de esta renovacin del trabajo a domicilio en Latinoamrica,
y especialmente en Argentina.
El objetivo mencionado orienta el presente artculo, al estudiar la influencia de la externalidad laboral entre los trabajadores informticos.
Suponiendo que esta externalidad operativa de parte del circuito de trabajo es tambin una condicin de la externalidad contractual, e ilegalidad de la contratacin laboral. De tal modo, representa ms que una
modificacin de los modelos de gestin organizativos en las empresas,
es, ms bien, un retroceso implacable del movimiento obrero, porque
supone una prdida irreversible de derechos y garantas para un conjunto amplio de trabajadores informticos.
Segn suponemos, el avance del rgimen externo sobre una de las industrias ms dinmicas de nuestra economa regional est retrocediendo los logros polticos del movimiento sindical, en la medida en que
desregula las condiciones de trabajo y hace retroceder las garantas con
que cuenta un trabajador. Queda claro que la subcontratacin por esta
va productiva es un elemento perjudicial para las protecciones laborales, y, como tal, generaliza el trabajo a destajo como mecanismo de
intensificacin productiva del trabajo y debilitamiento de su accin
gremial. En conjunto, ese retroceso del movimiento obrero se despliega
tras un esquema de funcionamiento atomizado del colectivo de trabajo,
un dispositivo disciplinar que obstruye los canales de organizacin que
emplea la reivindicacin gremial.
La Organizacin Internacional del Trabajo asumi el compromiso de
comprender este fenmeno de modernizacin del trabajo a domicilio afines de la dcada de los noventa 30. Al hacerlo descubri, entre
30

Nos referimos a los estudios nacionales realizados comparativamente por la OIT entre los
aos 1996 y 1997, los cuales recuperan informacin bsicamente documental y testimonial,
en menor medida estadstica, sobre la situacin del trabajo domiciliario en Amrica Latina.
100

otros elementos, que Amrica Latina es una regin donde el desarrollo


despierta inters empresarial. Pese a no contar con informacin estadstica, sobre este auge productivo, los documentos elaboradores por
el organismo son categricos a la hora de denunciar las consecuencias
laborales de la mencionada reconversin productiva. Ms an, cuando
consideran que las modernas formas de trabajo domiciliario son ms
permeables todava que las antiguas, para fomentar la informalidad laboral y el trabajo clandestino. En la industria informtica, la realidad
del trabajo a destajo se expande considerablemente, ms all de que se
manifiesta como un contrato comercial o directamente bajo la inexistencia de contrato, muchos de los trabajadores que la componen estn
sumergidos en la economa informal.
El crecimiento encubierto de la industria informtica a domicilio absorbe poblacin juvenil y bien calificada que est expuesta a un vulnerabilidad laboral tal vez similar a la que compromete la industria textil
que tradicionalmente emple el sistema productivo para su desarrollo
econmico-. Tal apreciacin es independiente del nivel de ingresos que
obtienen una y otra capa social de trabajadores, porque lo que se sostiene es que en ambos se desarrolla un abandono del derecho laboral que
es perjudicial para sus condiciones de trabajo.
La comparacin de las garantas laborales deterioradas tras el empleo
del rgimen domiciliario son vlidas independientemente del sector
de actividad. Es decir, tanto en los sectores textiles, alimentarios y de
servicios, las condiciones laborales de sus empleados domiciliarios son
inferiores respecto a los empleados formales. En gran medida esa caracterstica en la calidad del empleo se debe al propio rgimen a destajo,
que en general se introduce en acuerdos no formalizados y supone un
mecanismo de intensificacin de la mano de obra. La vulnerabilidad laboral que est asociada al rgimen domiciliario se debe no al rgimen en
s, sino a la facilidad que este sistema ofrece para encubrir el empleo.
Adems, los documentos de la OIT ayudan a comprender cules son
los obstculos institucionales para avanzar en la resolucin de los desequilibrios provocados por el empleo domiciliario. Sealando que el
paraguas conceptual de la informalidad no ayuda a desentraar los soportes de la ilegalidad en estos casos, ya que no ofrece herramientas
101

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

que fortalezcan la visibilidad del fenmeno. Mientras los Estados en la


regin no alcanzan a construir indicadores y elementos de identificacin fiables sobre sus impactos concretos. En gran parte, el organismo
internacional seala que la problemtica debe ser vinculada a los problemas que, histricamente, se le presentan a las mujeres responsables
del cuidado de nios pequeos. Sealndose que el acento institucional
no debe estar puesto en el funcionamiento del rgimen externo de trabajo sino en las consecuencias laborales que puede traer aparejado.
Por consiguiente, se puede admitir que la realidad encubierta del
trabajador a domicilio est determinada por la inobservancia gubernamental y jurdica de est alternacin del tradicional contrato de trabajo.
Por complejo que resulto ubicar estos entramados productivos, dispuestos en domicilios particulares que no se inscriben como productivos, la tarea es necesaria, porque el aislamiento y el abandono en que se
hallan muchos de estos trabajadores es notablemente perjudicial para
su desarrollo laboral.
Segn estos elementos, nos preguntamos en particular por la situacin de los trabajadores domiciliarios en la industria informtica.
Un interrogante que no suele introducirse de tal manera en los medios de difusin que ha conseguido la industria, pero que es apropiado para comprender cmo un sistema de produccin puede alternar
las garantas del trabajador que lo adopta para sobrevivir. Tal como
lo asume la OIT, es necesario establecer estudios sectoriales sobre la
relevancia del rgimen domiciliario en el actual desarrollo econmico
regional, para comprender acabadamente cmo se sostiene la produccin de software y ensamblaje de hardware en el subterrneo mundo
del hogar de los trabajadores. Ms an si es que se llega a demostrar
que el propio dinamismo de esta industria est dado por ese accionar encubierto en el que se desarrolla la produccin, tal como sucede
en otras industrias, como la textil y la alimentaria a pequea escala 31.
31

Por ejemplo, los registros estadsticos que se han podido obtener en el caso de Chile,
nos permiten afirmar que existe una paridad entre esta modalidad y la presencial en reas
tradicionales e innovadoras de su economa. En ese sentido, hablar de industria domiciliaria
en nuestra regin es tan slo recortar un fenmeno histrico para nuestra economa, el cual
no tienen nada de novedoso salvo por el hecho de que las nuevas industrias parecen estar
acrecentndolo. Para un reconocimiento pormenorizado de este estudio, vase: Henrquez,
V. y Ugarte, J. (2001).
102

De conseguir informacin que ratifique alguno de los anteriores supuestos, estaramos en condiciones de admitir que, la vivienda de los
trabajadores es una esfera productiva corrientemente empleada en
Amrica Latina. Y el domicilio el mbito de realizacin que hace posible el desarrollo econmico de amplios sectores productivos, entre los
cuales est la actividad informtica. Como en el pasado, la produccin
domiciliaria puede considerarse como el eje de sustentacin de una economa informal en la regin, que lejos de estar reducindose puede estar
ampliando sus zonas de influencia. Partimos aqu de esta presuncin,
cuando analizamos la realidad experimentada por algunos trabajadores
informticos que realiza su actividad desde sus hogares.
Los testimonios recogidos entre los trabajadores domiciliarios muestran un profundo silenciamiento de su situacin, tanto en las esferas
pblicas, como institucionales y empresariales. Son un conjunto de
trabajadores que son acallados por todas las estructuras que deberan
contenerlos. Han perdido sus derechos, y con ellos han abandonado la
capacidad de reivindicarlos. Por ende, aqu se asume el compromiso de
darles la palabra, y de que ellos mismos sean voceros de su propia indefensin a la que han sido condenados. Tras esa visibilidad se proponen
develar lo que los somete, y que ni la opinin pblica, ni los crculos
especializados y las instituciones han podido reconocer todava. Ms
an, cuando esas corrientes de opinin pblica tergiversan su realidad
cotidiana, cuando los presentan como los trabajadores modernos y del
futuro, sin tomarse el trabajador de saber qu demandan.
Es seguro que, el hecho de darles la palabra a estos trabajadores clandestinos en nuestras economas modernas es una forma de avanzar en
su reconocimiento institucional, jurdico y gremial. Y un modo de sortear el ocultamiento en el cual se desarrolla la industria informtica.
El camino recin se inicia, los derechos y las garantas que demandan
todava estn ausentes, pero su reconocimiento testimonial es la forma
que encontramos para denunciarlos y ponerlos en evidencia.

103

Montes Cat (coord.)

2.

El trabajo en el capitalismo Informacional

La clandestinidad una fuente clsica del poder patronal

Como hemos dicho, la OIT llam la atencin al mundo acadmico y


gubernamental ante su alerta sobre el crecimiento del carcter domiciliario del empleo en Amrica Latina32. Un acrecentamiento que puede
estar dndonos la pauta de su auge regional para fortalecer la tendencia
a flexibilizar y desregular el trabajo33. En la comparacin que hizo el
organismo sobre ocho pases de la regin, adelant las pautas problemticas del avance destajista en el empleo, y determin la necesidad de
establecer avances en su conocimiento que tuviesen en cuenta la perspectiva sectorial del desarrollo as caracterizado34.
Bajo esa orientacin general, consideramos la situacin particular de los
trabajadores informticos, que estn siendo ocultados por los diversos
mecanismos de subcontratacin35. El beneficio para las patronales es
claro: la reduccin de costos de contratacin y mantenimiento de la
32

Adems de los documentos individuales de cada uno de los ocho pases tomados en consideracin para el anlisis de la OIT, existe una comparacin sistemtica de los alcances y
las limitaciones de esos estudios particulares, que hace posible la profundizacin del conocimiento de un fenmeno tradicional que est renovndose en las nuevas industrias informticas, vase: Tomei (1999).
33
En este sentido, queremos dar a conocer que adems de los resultados investigativos que
aport el organismo internacional sobre la modalidad domiciliaria de produccin, tambin
elabor una definicin que intenta ser un parmetro para la accin de visibilidad pblica,
institucional y regulatoria que hoy est ausente sobre el tema. As, la OIT sostiene que el
trabajo a domicilio es: el trabajo que una persona realiza en su domicilio o en otros locales
que escoja el trabajador, distintos de los locales de trabajo del empleador, a cambio de una
remuneracin, con el propsito de elaborar un producto o prestar un servicio segn las especificaciones del empleador, independientemente de quien proporcione el equipo, los materiales
u otros insumos (Convenio N. 177 de la OIT). Con una definicin que permite integrar
los esfuerzos de las instituciones y mecanismos que todava ocultan el fenmeno, se espera
que los mbitos gubernamentales, pblicos e institucionales de todos los pases adheridos a
la OIT implementen medidas para impedir la retroalimentacin a la cual est condenada la
inobservancia de este flagelo laboral.
34
Los resultados considerados aqu se pueden reconstruir a partir de los registros testimoniales, documentales y, en menor medida estadsticos, realizados, como se dijo, entre 1996
y 1997 por la OIT. Ellos han contado con una sntesis comparativa entre ocho de los pases
latinoamericanos: Argentina, Brasil, Costa Rica, Chile, El Salvador, Guatemala, Paraguay y
Per. Para considerar este ltimo anlisis vase: Tomei (2000).
35
Nos referimos a una publicacin posterior al documento oficial de la OIT, vase: Henrquez, Riquelme y Ugarte (2001).
36
Es una prctica informal que prolifera en el continente, tal como lo seala Tomei (2000:
23): Por razones de competencia, pueden transferirse algunas operaciones a unidades pro104

fuerza de trabajo. La introduccin del mecanismo es posible gracias al


ocultamiento de las relaciones laborales que configura, generando un
crculo de retroalimentacin en la desproteccin del trabajador36 .
Las tendencias latinoamericanas sobre el fenmeno tambin se manifiestan en nuestro pas. Aqu la masa de estos trabajadores sumergidos
se halla en una situacin de vulnerabilidad contractual e inestabilidad
del empleo, que reduce su capacidad reivindicativa. Como sostiene un
trabajo realizado por el Neffa (1987), la configuracin productiva desarrolla el encubrimiento laboral, niegan derechos y garantas a los trabajadores a domicilio37. Esa prdida de derechos implica una violacin
de la tutela patronal, imponiendo baja en la remuneracin percibida
y un abandono de las formas gremiales en el sector domiciliario. De
tal manera, se puede ver cmo el domicilio es el mbito privilegiado
para volver clandestino el vnculo laboral, segn sostienen sus especialistas: si bien los datos recogidos son muy anecdticos y limitados,
muestran nuevamente el grado de desproteccin del trabajador y la precariedad de la relacin laboral. Quizs an ms que en las industrias
tradicionales, en las reas nuevas no hay ninguna manera de establecer
una relacin laboral que reconozca los derechos del trabajador. Por el
contrario, la presin es para que el trabajador se inscriba como autnomo, para eliminar de entrada toda presuncin de trabajo en relacin de
dependencia (Jeln y otros 1999: 31). Segn esta consideracin, la expresin moderna del modelo domiciliario empeor la situacin formal
del trabajador asalariado y lo hizo a partir de agudizar su desproteccin
ductivas ms pequeas y de carcter informal, que, a su vez, pueden recurrir, para la ejecucin de ciertas tareas, a trabajadores a domicilio. La subcontratacin ha contribuido a la
redefinicin de la frontera y de la relacin entre la economa formal o informal. Tradicionalmente concebidas como dos entidades separadas que cohabitaban en un mismo contexto econmico, el sector moderno y el sector informal han ido estableciendo vnculos
siempre ms estrechos cuyo contenido y puntos de encuentro varan en el tiempo, segn
las innovaciones tecnolgicas, y los modelos de crecimiento econmico promovidos. Este
fenmeno, que algunos autores han denominado neo-informalidad, habra modificado
la composicin y heterogeneidad del propio sector informal. Por lo dicho, en el subcontinente el domicilio es un espacio productivo que muchos empresarios fomentan para realizar
su estrategia comercial de bajar costos salariales, ocultando al personal a cargo y volviendo
ilegales las instancias de contratacin.
37
Identificamos un documento no publicado que lleva por ttulo: Condiciones y medio
ambiente de trabajo de los trabajadores a domicilio en la Argentina, realizado por el Neffa
en el ao 1987, tambin orientado por las actividades que realiz oportunamente la Organizacin Internacional del Trabajo.
105

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

legal, abandonndolo a una precarizacin contractual y una inestabilidad salarial de las cuales no se est dando debida cuenta en los estudios
especializados. Por ende, se piensa que en el trabajo a domicilio moderno no hay manera de reconocer derechos, generndose una situacin
en la que las garantas conseguidas por la lucha obrera para los trabajadores dependientes se han vuelto inoperantes.
En ese sentido, la dependencia econmica del trabajo se oculta al tergiversarse su condicin laboral, provocando una manipulacin impuesta
por los empleadores cuando obligan a los trabajadores a inscribirse en
el sistema de monotributo. Existe as un poder desptico de las patronales modernas en el trabajo a domicilio, que obligan a parte de su
plantel laboral, en condiciones de informalidad, a hacerse pasar por lo
que no son: registrarse como trabajadores independientes cuando estn
en una situacin de dependencia econmica. Por ese ingreso, as pautado, ceden sus derechos a cambio de trabajo38 .
El eje central sobre el cual gira este fenmeno moderno de la industria
domiciliaria est en la prdida de derechos laborales, individuales y colectivos. La arbitrariedad patronal y el atropello de garantas laborales
son productos de una imagen distorsionada que se ha gestado pblicamente sobre estos trabajadores modernos. En muchos casos, los medios de comunicacin y la propaganda empresaria han bendecido esta
situacin domiciliaria del trabajo en el sector con un trmino nuevo:
teletrabajo 39. Si bien aqu no nos ocuparemos ni del trmino ni de sus
presupuestos ideolgicos, debemos mencionar cmo esa forma manipulada de la realidad laboral es tan slo un espejismo, con el cual se
oculta la situacin real de los asalariados informticos. Nos referimos a
una imagen distorsionada que ha tenido y tiene mucha prensa pblica,
tanta que llega incluso a confundir la propia percepcin del trabajador
perjudicado. Por esa razn, los abusos a los que son expuestos estos
38

Lo dicho es con independencia absoluta de la calificacin de esos empleados y de su nivel


de ingresos, temas a los cuales no nos referiremos en este escrito, porque no son obstculos
para considerar la vulnerabilidad laboral que estudiamos respecto a derechos y garantas del trabajador.
39
Pensamos que este estilo empresario, del cual se vuelven cmplices las autoridades estatales fijadas para su control, es un producto ideolgico de sectores con poder, ms all
de que lo puedan admitir o no los voceros institucionales de las cmaras empresariales. Si
bien es posible aceptar que los europeos y norteamericanos vean en la emergencia del te106

trabajadores pocas veces son identificados como tales por ellos mismos.
Como hemos dicho, ese ocultamiento de su propia realidad, an para
los que la padecen, es un sntoma de un fenmeno laboral que tiene
agentes (las estrategias patronales de imposicin y abuso de poder) y tiene
cmplices (las instituciones pblicas que deberan advertir estos flagelos 40).
Tal como la caracteriz Karl Marx, en los prolegmenos de la generalizacin fabril, la explotacin domiciliaria es la fuente del exceso de
trabajo ms terrible. Ayer y hoy se ha mostrado como un instrumento patronal para vulnerar la capacidad reivindicativa de los trabajadores. Un modelo productivo sagaz en la capacidad de ocultar las fuentes
colectivas de la accin laboral, y, por ende, una herramienta patronal
para amplificar despticamente su autoridad sobre los trabajadores, los
cuales se ven desprovistos de armas para resistir individual o colectivamente esos abusos del patrn. El autor de El Capital, lo dej planteado
as en una obra ya clebre de la historia econmica, en la esfera de la
industria a domicilio, de por s absolutamente irregular y por entero
dependiente, en cuanto a la materia prima y a las rdenes, del humor
capitalista a quien no contiene aqu ningn miramiento con respecto
a la valorizacin de edificios, mquinas, etc., y que no arriesga nada
ms que el pellejo de los propios obreros-, en esa esfera, pues, se cra
sistemticamente un ejrcito industrial de reserva, siempre disponible,
letrabajo un achicamiento productivo y una emergencia del trabajo a distancia, nosotros
no podemos sostener esa interpretacin, porque en nuestras latitudes ha sido un modelo
productivo generalizado que hoy encuentra nuevas herramientas para su expansin, pero
no es ni desconocido ni original. S admitimos que su existencia ha sido ignorada por instituciones y especialistas, por lo cual no ha sido documentado su desarrollo ilegal. Encubrir
la contratacin de trabajadores es una prctica aeja y constante en nuestro pas y propia de
los modelos productivos domiciliarios. Si bien en los pases centrales se haba erradicado la
prctica laboral subsidiaria, en los pases perifricos sta es parte troncal de las economas de
subsistencia, por ende, no existe una novedad en el moderno trabajo a domicilio, tan slo
en el trmino tele antepuesto a trabajo.
40
Sin nimo de menospreciar a estos agentes activos e inactivos del problema, patronales
y gobiernos, aqu nos ocuparemos particularmente de cmo es naturalizado el despotismo
empresario, por parte de sus propias vctimas. Una situacin que, como ya hemos sealado,
no es nueva en el trabajo a domicilio. Ms all de la expresin moderna de esa modalidad de
explotacin, generalmente, la vulnerabilidad en la cual est el trabajador es producto del aislamiento al que est sometido. La atomizacin del colectivo de trabajo es una manifestacin
que muestra la actual inoperancia de las organizaciones sindicales. Veremos as, en qu medida la disposicin domiciliaria es una herramienta para profundizar esa barrera, y, a la vez,
una estructura que erosiona la posibilidad de resistencia colectiva ante patronales abusivas.
107

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

diezmado durante una parte del ao bajo otra coyunda laboral inhumana y degradado durante la otra por la carencia de trabajo (Marx, 1999:
582-583)41. Por lo expuesto, una caracterizacin magistral de lo que l
llama industria a domicilio que ya lleva ms de un siglo de vigencia
sin haber abandonado su degradacin en el presente.
Nos tomaremos de esas palabras para introducir las variantes que la
modalidad expresa en el caso de la industria moderna de la informtica. Desde all partimos para indagar una ilegalidad que, como dice
el autor de El capital, se basa en un terreno clandestino y muestra la
brutalidad del sector empresario. All se expresa salvajemente ese humor capitalista para la explotacin laboral, sin que para ello se vea en
la obligacin de arriesgar ms que el propio pellejo de sus obreros,
que estn dando aqu testimonio de su debilidad, aislamiento y degradacin cuando trabajan. Tal es la significacin que ello asume para uno
de sus protagonistas: No estoy en blanco, no tengo ART, si me llega a
pasar algo viajando para all los pocos das que voy, no tengo quien me
proteja. Aportes jubilatorios tampoco, o sea, ya te digo, es como si fuera
un sueldo en negro. Formo parte de la empresa, pero a la vez no. Pero
s, hay un staff que es oficial, que est en blanco. Tiene aportes y todo.
Son los ms antiguos de la empresa, los que nacieron con la empresa.
Con estas lneas queremos rescatar la realidad brutal de esa degradacin
laboral, que corre a contramano de una ideologizacin positiva que los
medios de propaganda empresaria realizan sobre la industria, considerndola moderna, cuando en verdad se sirve de las formas ms arcaicas
para explotar a los trabajadores que la integran -tal como se observa en
el testimonio de aquellos que se ganan la vida y subsisten por medio de
estos canales de explotacin, que pblicamente ocultan su brutalidad y
tergiversan sus consecuencias-.
Los modernos trabajadores sumergidos, sin derechos ni garantas,
cuentan lo que viven en el da a da de su actividad. Y lo hacen alertndonos de su falta de proteccin y de la ausencia de garantas sociales derivadas del trabajo. Ahora bien, en este caso, la desposesin y la
desproteccin se naturalizan cuando se afirma que es como si fuera
41

Ofrecemos as una sntesis de la explotacin domiciliaria que, por haberse expresado


hace ms de cien aos, no deja de mostrar una contundente actualidad.
108

un sueldo en negro. La afirmacin ltima est ligada, en este caso particular, a que el trabajador est en una situacin fraudulenta. Es decir,
aparece registrado como autnomo cuando en realidad est inmerso en
una situacin de dependencia econmica respecto a quien le brinda trabajo. Con toda claridad sostiene que forma, pero no, parte de la empresa. Esta ambigedad no es particular, est en todos los trabajadores
entrevistados, quienes se hallan bajo el rgimen interno de autoridad
de quien los contrata, sin los beneficios de esa dependencia productiva.
Este discurso ambiguo marca tambinla distancia entre quienes estn
oficialmente formando parte de la empresa y quienes, como l, no
estn integrados a ella de manera formal.
Juegos del lenguaje que se vuelven una realidad tajante para quien la
padece. Los testimonios introducidos aqu muestran los callejones,
los obstculos y las ambigedades que encuentran al ejercer su ocupacin. En estas voces acalladas de los que hacen la informtica est la
raz de un sistema productivo altamente competitivo, en la medida en
que logra incorporar un nmero creciente de trabajadores sin derechos.
Expresndose, por medio de estos discursos particulares, una realidad
siniestra en la que se mueve una industria que puede hacer proliferar,
como nunca antes, el principio de realizacin domiciliaria del trabajo.
La informalidad, as manifiesta, es una denominacin analtica que
plantea ciertos riesgos tericos. Como sostiene Fernando Corz (1998),
es una aproximacin conceptual a un fenmeno invisible para quienes
deben controlarlo. De esa manera, la informalidad introducida por la
explotacin domiciliaria es una manifestacin que se desenvuelve en
las sombras de la economa formal, en los submundos de la produccin
sumergida, donde debe introducirse el registro para conocer la situacin de los individuos en esas unidades productivas: saber qu tipo de
derechos les han sido quitados y en qu condiciones de disposicin
estn respecto a sus empleadores. Por ende, el costado ms evidente de
ese subterrneo mundo del trabajo es la ilegalidad de su configuracin,
que plantea dificultades a la hora de determinar sus lmites con el lado
formal de esa misma manifestacin. As fue como el autor las dio a
conocer como actividades extralegales42, para nosotros directamente
clandestinas, caracterizadas por su extensin en base a aspectos ilegales de contratos laborales y dadas a espaldas de lo que determina la ley
109

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

que protege al trabajo. Por ende, la invisibilidad legal del problema est
dada por la indeterminacin que existe en la regulacin laboral vigente
entre un trabajo de cuenta propia y uno que simule serlo bajo esta modalidad. En este ltimo caso, el trabajador no est registrado, por lo que
no percibe la proteccin social que le corresponde.
Evidentemente, la fragmentacin laboral que se opera en este modelo
productivo se recrea a partir de un modelo abusivo de explotacin, promovido y aceptado por patrones y trabajadores respectivamente. Pero
sobre esa relacin laboral, montada a la sombra de la ilegalidad, deja de
hacerse presente todo otro conjunto de actores laborales que deberan
ser partcipes plenos en este tipo de fraudes y situaciones de precariedad.
Frente a esto, nos debemos preguntar cmo se instrumenta esa prdida de
derechos, de qu manera los trabajadores son desplazados de la empresa,
en qu circunstancias se produce ese vaco laboral y con qu herramientas se hace posible la degradacin de los trabajadores que lo padecen.
3.

El aislamiento en los desplazados de la empresa

La pregunta que orienta las siguientes consideraciones es qu elementos


concretos hacen posible esta degradacin laboral, perdindose logros
cabales y garantas fundamentales, que tantos aos y luchas le han costado a los asalariados. De esta manera, los desplazados de la empresa
pueden tomar la voz para denunciar los encubrimientos y distorsiones
de las cuales son objeto en beneficio del inters patronal ms directo.
As, afirma un entrevistado: Como negativo, quizs, se pierda un poco
la nocin de empresa. La nocin de pertenencia de los empleados con un
objetivo comn. Se vuelve difusa la visin global del proyecto. Y cada
42

El concepto de extralegal es el que emplea un escrito profundamente crtico de


la realidad inobservada de las instituciones del Estado. Entre sus argumentos hallamos un firme cuestionamiento a las faltas tericas que la nocin de informalidad ha venido manifestando desde hace tiempo, que por su propia complejidad no puede abarcar.
En consecuencia, el artculo de referencia es estimulante para considerar la naturaleza conceptual de esa manifestacin clandestina del trabajo, ya que indica algunos avances para
considerar las corrientes intelectuales que pueden abordarlo sistemticamente, ms all de
las premisas observables que pueden ir cambiando a lo largo del tiempo, ms all de que
esos cambios son slo conceptuales, porque la centralidad del perjuicio laboral parece ser la nica
continuidad, vase: Corz (1988).
110

uno queda un poco atomizado en la pequea parte del trabajo que le


corresponde. Con toda claridad, el testimonio apunta en esta vuelta
del trabajo a domicilio, a las condiciones perjudiciales a las que estn
sometidos los que lo adoptan. Habla as de prdida de la nocin de
empresa y de la visin global del proyecto. Se refiere a la prdida
de la esfera colectiva que lo contiene como trabajador. Sin decirlo,
seala la ausencia de elementos comunes con otro conjunto de iguales
respecto a su situacin de trabajo. En tales palabras hay una sntesis de
lo que significa para l esta realidad abandonada al aislamiento y condenada a la falta de una visin global, por qu no colectiva, de proyecto.
Sin empresa, sin pertenencia colectiva, sin una perspectiva comn de
accin, estos trabajadores se exponen encerrados en un aislamiento que
los condena al empequeecimiento de la parte del trabajo que les corresponde. Como se seal la OIT establece que: el aislamiento del
trabajo a domicilio y la falta de comunicacin con otros trabajadores
que comparten las mismas circunstancias puede incidir en que los trabajadores no conozcan sus derechos ni las instancias a las cuales acudir
en caso de conflicto. Llama la atencin, al respecto, que al indagar sobre
cuestiones tales como la existencia de programas de divulgacin de derechos y obligaciones o publicaciones peridicas que tratan la situacin
de los obreros a domicilio, tanto los funcionarios del Departamento del
Ministerio como los dirigentes gremiales entrevistados reconocen no
planificar actividades en ese sentido. Reconocen tambin que no hubo
actividades en ese sentido en el pasado (Jeln, 1999: 38-39). La individualizacin extrema a la que ha llegado aqu la relacin laboral supone
quitarle al asalariado la capacidad del accionar colectivo.
En este sentido, retomamos una experiencia que con toda su particularidad muestra cules son las pautas patronales para desplazar trabajadores de las empresas. Lo que sigue es el relato de un trabajador que
cuenta cmo han sido degradadas sus condiciones formales de trabajo: la idea original de la empresa era llevarnos a Miami en dnde se
est instalando ahora, pero como estoy todava cursando las ltimas materias de la facultad, tuve que quedarme en Buenos Aires. En Argentina quedamos dos trabajadores y estamos negociando con la empresa las
condiciones laborales [] la empresa nos pidi que nos anotsemos en
monotributo, para poder justificar los giros postales con nuestros salarios
111

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

desde Norteamrica. Esa propuesta la rechazamos. Y contrapropusimos


establecer una relacin de dependencia con un ingreso mensual equivalente a cuando trabajbamos en las instalaciones de la calle Sarmiento 43.
Lamentablemente, desconocemos cmo concluy esa negociacin individual, pero, pese a eso, podemos reflexionar aqu sobre cules seran
las consecuencias concretas de ese cambio de estatus: el abandono de
sus condiciones formales de contratacin laboral por otras comerciales,
a partir de las cuales deben aceptar perder derechos y garantas que los
protegen frente al patrn.
El principio de individualizacin en la relacin laboral es una expresin
cabal del sistema domiciliario de explotacin. Segn los testimonios
(recogidos por Marx para el inicio de la industrializacin, considerados
hace una dcada por la OIT y relevados aqu para el caso del sector
informtico) tal fragmentacin impone condiciones de vulnerabilidad
y degradacin laboral, que es necesario considerar puntualmente; debiendo reflexionar, para ello, sobre la situacin de estos trabajadores
sin empresa pero con patrn. Nos referimos as tanto a los desplazados de la estructura productiva oficial, como a los excluidos de la contratacin legal como asalariados. Independientemente de las maniobras
ideolgicas que se apliquen sobre estas condiciones, debemos observar
sus formas de manifestacin y atender a sus consecuencias para la degradacin del trabajador. Veamos cmo lo expresa el testimonio de un
trabajador: en general, siempre, estas empresas informticas salvo que
sea una empresa muy grande- funcionan por partes, dependiendo del
tamao de la empresa. La empresa grande tiene una parte interna y
otra externa. Cuando ms chica es la empresa, generalmente ms exter43

El sector sumergido de la industria informtica no encuentra lmites en el trabajado transfronterizo, ya sea a pequea o gran escala, advirtindose el desarrollo de la estrategia de
reconversin espacial que el ltimo ejemplo ha ofrecido. En tal situacin, se muestra cmo
la lgica de subcontratacin de los empleados, tras la mudanza de la sede de la empresa, profundiza los beneficios para los patrones que brindaba la situacin formal, es por esa razn
que los trabajadores rechazan en primera instancia el cambio. En cualquier caso, parecen
herramientas seguras y predilectas para deshacerse de los lastres de las garantas formales
con que se ha institucionalizado el empleo asalariado. Por ende, el desplazamiento de la oficialidad del empleo, descripto por el testimonio, es un fenmeno econmico que trae serios
desequilibrios polticos, porque modifica los parmetros de percepcin que los trabajadores
construyen sobre su realidad colectiva -en el caso concreto tan slo dos trabajadores quedaron en condiciones de negociar la reestructuracin112

namente se maneja el trabajo. Por supuesto, los que estn en la planta


tienen ms beneficios, son los que estn siempre. Queda claro, con este
testimonio, que el desmembramiento espacial de la empresa es una reestructuracin que afecta directamente las condiciones econmicas y
polticas del mundo asalariado.
En palabras de un protagonista de estos cambios, la divisin del trabajo
se ha extremado, a partir de lo cual se configura una diferenciacin cabal del estatus de cada trabajador que se incorpora a la produccin. En
este marco, las grandes empresas estn compelidas a formalizar las condiciones contractuales en las que integran a sus trabajadores. Mientras
que las pequeas hacen un uso discrecional del mecanismos, volviendo
clandestina la contratacin del trabajo. No obstante, en conjunto, todas las empresas del sector informtico muestran variantes diversas de
contratacin informal del personal a cargo. La proporcin es sencilla,
cuando la empresa se achica empieza a aumentar su parte externa de
contratacin. Segn afirma un protagonista: cuando ms chica es la
empresa () ms externamente se maneja el trabajo. La externalidad,
en esta clave interpretativa es, ms que una descripcin especializada de
lo qu est pasando en las empresas, una tendencia que no cesa.
La tendencia general de las patronales informticas est configurando
un tipo de incorporacin laboral claramente perjudicial para los derechos laborales que algunos tienen y otros anhelan, en cuanto son permanentes. Tal como admite el entrevistado, esos trabajadores son los
que estn siempre, es decir, tienen condiciones permanentes de contratacin laboral: una condicin que, por inferencia, l no posee. Por
ende, algunos son desplazados de las condiciones formales de contratacin que tiene la empresa, pero este desplazamiento no afecta a la
subordinacin que se les impone respecto a la autoridad patronal en la
disposicin de su fuerza de trabajo. Por lo dicho, los desplazados de las
empresas y aislados de los trabajadores formales y de sus estructuras,
son los modernos trabajadores a domicilio, expuestos a un apartheid laboral entre quienes estn integrados a las estructuras formales
de las empresas en las que trabajan y quienes no lo estn.
La descomposicin social del lugar de trabajo directamente hace que
la solucin de los problemas laborales dependa de la capacidad de en113

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

cuentro y de la posibilidad de relacin entre los miembros del sector


laboral, que es la condicin necesaria para cualquier organizacin a la
hora de establecer sus demandas ante el patrn. Esta posibilidad est
siendo desdibujada bajo un arsenal de argumentos falsos sobre los beneficios para el trabajador: autonoma en la jornada y libertad sobre las
tareas. Segn expresa un trabajador, vea que desde mi casa perda aspectos positivos de estar trabajando en un lugar fsico con otras personas,
donde factores como el contacto humano o el intercambio de ideas pueden enriquecer el trabajo. Otro punto importante es que al teletrabajar
pierde sentido hablar de jornada de 8 horas. La idea es la del trabajo por
objetivos, hay muchas empresas que trabajan por objetivos. Lo importante es que las cosas estn hechas para cuando quedaron establecidas.
Por lo dicho, esta alternacin del parmetro productivo es un engao,
en la medida en que, como sealan los entrevistados, los lmites para la
disposicin de la fuerza de trabajo siguen estando condicionados por la
produccin colectiva del trabajo44.
Aquellos que son vctimas de ese apartheid se hallan sin soportes colectivos, sin un sentido comn de pertenencia. Cuando se desintegra el colectivo de trabajo, esa segregacin laboral se expresa en un proceso que
distorsiona el propio lugar que ocupa el trabajador. Al abandonarse la
informalidad, el trabajador se ubica en un terreno ambiguo, de no pertenencia a la empresa. Esa debilidad genera en los trabajadores externos
una degradacin, que se retroalimenta por la situacin de aislamiento
que padecen respecto a sus compaeros de trabajo.

4.

Sntesis de una explotacin arcaica en la modernidad econmica

Los asalariados en conjunto estn expuestos a una nueva introduccin


del divide y reinars, que tanto beneficia a la parte ms poderosa en

la relacin laboral. Dicha fragmentacin laboral juega aqu un rol sustantivo en la dinmica impuesta por la empresa, porque se apoya en el
distanciamiento, cada vez ms profundo, de los trabajadores entre s.
Unos aislados de los otros, sin canales para reconocer sus puntos encontrados, sin medios para articular sus reclamos, se encuentran solos
frente a la insoportable capacidad patronal de explotarlos a su gusto. Al
proyectarse masivamente, la desintegracin social impuesta en la geografa del trabajo, se enriquece por dos mecanismos que combinados
son categricos45. Ms an cuando se observa que, en estos casos, la
ausencia tutelar del empleador no supone una quita de su autoridad
respecto a la actividad del trabajador. Tal empequeecimiento del trabajador es la frmula mgica sobre la cual se erige esta manipulacin
del trabajo. La disposicin atomizada del colectivo de trabajadores es
la expresin ms siniestra de la prdida de poder a la que ste fue conducido. La parcelacin de su espacio de trabajo y la individualizacin
de su hacer son las dos claves del sometimiento de parte importante de
la fuerza de trabajo.
El modelo domiciliario expresa una extrema individualizacin de la
fuerza de trabajo, que paraliza su capacidad de resistencia (Marx, 1999).
En gran medida, la situacin laboral de estos trabajadores domiciliarios
se retroalimenta, su aislamiento les impide conocer sus derechos y su
capacidad de demandarlos. Los abusos patronales se ven protegidos as
de la observancia institucional y jurdica, ampliando la capacidad laboral sin costos econmicos sobre esos contratos.
Dicho en otros trminos, aqu se exhibe un cambio en las condiciones de explotacin del trabajo, segn el cual las patronales pueden
hacer uso de mecanismos clandestinos o fraudulentos de contratacin gracias a la indefensin del trabajador aislado. Un testimonio
recogido aborda est fragilidad en los siguientes trminos: Entre los
problemas que le encuentro est el que no tengo obra social, no ten45

44

Los casos expuestos no son excepcionales, como vimos antes, cuando las empresas modifican su sede de trabajo o cuando incorporan un nuevo nmero de personas a su plantel,
generalmente intentan imponer una modificacin de los marcos legales o directamente volver clandestino el trabajo. Fundamentalmente, porque esta va fraudulenta de contratacin
de trabajadores es un medio para reducir costos salariales.
114

Nos referimos a lo que se da en llamar subcontratacin y externalidad, la primera


hace referencia a esta fragmentacin desde el punto de vista jurdico y la segunda hace lo
mismo, pero, desde el punto de vista operativo. Ambas, as amalgamadas, pueden incluso
proyectar ese deterioro de la capacidad poltica de los asalariados y exponerlos a situaciones
internacionales inditas para la historia del movimiento obrero. Para una caracterizacin
especfica del tema, vase: Lenguita (2009).
115

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

go vacaciones, no tengo aguinaldo, enero y febrero es una muerte. Me


tuve que anotar en el monotributo, di muchas vueltas pero hice cosas
raras para no anotarme. Ahora me anot y no pagu nunca. No tengo ni una prepaga. En sntesis, no es la externalidad sino un tipo de
externalidad atomizada la que vuelve a los trabajadores sujetos indefensos para responder enrgicamente ante patronales abusivas.
El aislamiento es la plataforma poltica desde la cual las patronales extienden sus capacidades de disposicin laboral.
Las relaciones de poder dada en estos mbitos encubiertos fomenta la
explotacin ms salvaje del trabajo. Generando una disposicin de la
mano de obra que no puede defender sus intereses corporativos. La
desintegracin social de estas esferas productivas determina riesgos
para los trabajadores, fragmentando los intereses de los empleados. Sin
esa aspiracin se reduce la capacidad de demandas frente a la arbitrariedad laboral. Por ende, la disposicin espacial para a ser un elemento
poltico en la explotacin, no slo por la pauta de negacin del derecho individual sino tambin por la negacin del derecho colectivo. A la
precariedad laboral se le debe asociar la obstruccin de la organizacin
reivindicativa, todo en un mapa de encubrimientos. Una invisibilidad
que se naturaleza incluso en aquellos que la padecen 46.
Por una u otra razn, la falta del aspecto colectivo del trabajo los ubica
en una situacin de indefensin para exigir el reconocimiento, el valor
y la defensa de su derecho a la registracin laboral y a la estabilidad
del empleo, entre otros. As expone esta invisibilidad un trabajador a
domicilio: Tu trabajo es invisible, no?, porque aquel que te est
proponiendo, no ve cunto tiempo te lleva a vos modificar una cosa o
modificar la otra, digamos. Tambin es cierto que est eso...y lo ms
complicado es vender realmente todo el tiempo que le lleva a uno, no?
46

Las condiciones ideolgicas para esta implementacin son evidentemente a favor del
empleador. Si bien los propios trabajadores son conscientes de los riesgos que implica la
clandestinidad de sus ocupaciones, no establecen relacin alguna entre este hecho, que generalmente naturalizan, con la falta de equilibrio y vinculacin con el resto de sus compaeros
de trabajo. Paradjicamente, en la auto percepcin de los trabajadores, la instancia colectiva
no aparece en el mapa de caractersticas en las que realizan su trabajo, pero s aparece la condicin de subordinacin en la que despliegan sus actividades, los sistemas de mandos estn
intactos. Ahora, esto nos lleva a preguntar qu sistemas de mandos se estructuran cuando no
hay un colectivo de trabajo por detrs.
116

Porque est todo esto otro, bueno vos decs: bueno, esto me va a llevar
tanto tiempo, pero despus te meten algunas variables que vos no tenas en cuenta originalmente. Y ah es cuando se empieza a complicar el
asunto, o sea, me parece que en algn punto, en algo debe tener que ver
eso de que tu trabajo es invisible, al hacerlo desde tu casa, no?, no se ve
cunto tiempo significa, no?.
Por paradjico que parezca, esa individualizacin se manifiesta como
una ampliacin de las libertades individuales, como un aumento de la
autonoma en el trabajo. Manifestacin que oculta la descarnada competencia que existe entre los trabajadores por trabajo. Los trabajadores
fragmentados y enfrentados entre s son una expresin clara de su debilidad colectiva, y la muestra de la capacidad patronal para acallar la resistencia laboral. En conjunto, estamos frente a un despotismo patronal
que alcanz su punto extremo, anulando la capacidad de agremiacin e
integracin del interese entre sus empleados. Tal como sostienen Martnez y Vocos (2004) y como se vio en el captulo anterior, las modernas
formas de trabajo a domicilio muestran los avances de la estrategia de
explotacin implementada por las patronales. Como ya dijimos, en esa
ampliacin de la disposicin laboral est tambin una ausencia de control presencial sobre el trabajo una modalidad disciplinar que tanto
beneficios gener al modelo fabril-. Sin esa capacidad de supervisin
directa, la accin disciplinar se apoya sobre el propio aislamiento laboral y la obstruccin de canales que contacten a los trabajadores entre s.
Desde el punto de vista conceptual estas modernas formas de trabajo
a domicilio son la sumatoria del trabajo domiciliario y el rgimen fabril. Por medio de las tecnologas de la informacin, el capital logr
superar los lmites que le impona la necesidad de que los trabajadores
tengan que trabajar en un mismo lugar para alcanzar la cooperacin
como requisito bsico para garantizar cualquier organizacin colectiva de trabajo 47 . Segn este anlisis crtico, el eufemismo de trabajo por resultados o trabajo por objetivos es inoperante para considerar sus consecuencias concretas sobre la situacin del trabajador.
47
Segn ese estudio, existen consideraciones para evaluar los avances en el modelo de explotacin a destajo, que supo conservarse activo en el trabajo a domicilio tradicional durante
el apogeo del sistema fabril en el siglo XX. Para profundizar algunos de sus sealamientos
vase: Martnez y Vocos (2004).

117

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

Por consiguiente, afirman que esta modalidad clsica en la historia del


capitalismo, tiene varias ventajas para los empresarios, entre ellas que
la calidad e intensidad del trabajo estn controlados aqu por la forma
misma del salario, sta vuelve superflua gran parte de la vigilancia del
trabajo. Esta virtud del trabajo a destajo para los empresarios hace que
los trabajadores se impongan una considerable autodisciplina (Martnez y Vocos , 2004: 24).
La degradacin en curso es consecuencia directa de una disposicin laboral atomizada del colectivo de trabajo. En la industria informtica,
la disposicin reticular de los puestos de trabajo seala con evidencia
arquitectnica hasta qu punto puede llegar la disciplina laboral. En
tal esquema, cualquier eslabn perifrico de esa cadena de produccin
a distancia rpidamente se puede bloquear, sin que ello afecte al conjunto. Sin la aglomeracin de trabajadores en un mismo establecimiento, la industria informtica va consiguiente extender este principio de
aislamiento como mecanismo de control laboral. En la produccin de
software no se requiere de la convivencia simultnea de los trabajadores para la produccin, no requiere que compartan el mismo espacio y
tiempo, pueden funcionar a la distancia y sobre la base de una comunicacin electrnica. De tal manera, el modelo de centralizacin fabril
puede ser superado, porque en su lugar se emplean recursos comunicacionales para la cooperacin productiva, mientras se inhibe el contacto
entre los empleados. Los empleadores disponen de fuerza de trabajo
que est fuera de la empresa, fsica y jurdicamente. Una sntesis contundente sobre este desarrollo ampliado de la disposicin laboral es el
que brinda Ramrez Colina (2002: 23) cuando sugiere: en otras palabras, la computadora representa una extensin de la empresa, tanto
para el trabajador como para el empleador48. En esa misma direccin
se dirige la percepcin de un trabajador sobre la organizacin productiva en la cual est inserto: el tema es que seguramente, por los aos
que hace que trabajas, por la relacin que podes tener con tus supervisores, vas subiendo un eslabn. Pero, en la situacin en la que me en48

Segn el autor, lo que aqu llamamos disposicin ampliada de la fuerza de trabajo puede
entenderse como ampliacin operativa de la empresa, que acrecienta los horizontes de sus
capacidad de funcionamiento, sin que con ello se deba arrastrar costos asociados a la contratacin formal de trabajadores.
118

cuentro, que no tengo contacto con nadie, por ms que haga el mejor
trabajo, van a tener que pasar un par de aos para que todo mejore.
Para poder tener un lugar dentro de la empresa. Prcticamente, no tengo contacto con la gente que pisa fuerte ah. En su aislamiento laboral,
el nico contacto del trabajador es con su supervisor, permitiendo al
patrn un vnculo unilateral con su empleado 49.
Por ende, en ese esquema organizacional las posibilidades de intercambio de los colectivos de trabajo son nulas; ms an, en muchos casos los
trabajadores no tienen forma de saber con cuntos trabajadores cuenta
la empresa, ni mucho menos de conocer en qu condiciones se desempean sus colegas. Como dice el ltimo testimonio, la desintegracin de
estos trabajadores los vuelve indefensos a cada uno frente al patrn. El
aislamiento es el mejor verdugo de su inaccin colectiva, tal como seala el ltimo testimonio la nica relacin laboral que mantiene es con
su supervisor. La atomizacin laboral que estos empleados padecen es
su propia condena estructura para actuar en defensa de sus intereses y
articular los propios con el resto de sus compaeros.
La versin actualizada de la explotacin a destajo est asociada a la productividad del salario, siguiendo una lnea de reduccin permanente de
la cuota fija de esa remuneracin y aumentando la cuota por productividad. Muchos enfrentamientos y batallas han permitido a los sindicatos imponer el abandono de esta prctica, sin embargo, hoy vuelve con
fuerza para instalarse en un sector productivo cuyo dinamismo puede
estar asociado al deterioro laboral.
Por lo visto, los trabajadores de la nueva economa son sujetos sumisos y disciplinados, que ofrecen una alta rentabilidad a su empleador.
49
Tradicionalmente, el trabajo a distancia haca inoperable una supervisin directa del trabajador, sin embargo, hoy da, con los modernos sistemas de comunicacin electrnicos,
el empleador puede disponer de mecanismos de control exhaustivos sobre el accionar del
trabajador. El distanciamiento entre patrn y trabajador ha sido histricamente un mecanismo para obstaculizar las garantas laborales, hoy da ese distanciamiento tiene adems
el beneficio de una vigilancia directa sobre el trabajo, con la cual antes no se contaba. Los
empresarios informticos hoy pueden, por medio de sofisticados sistemas de intercambio
y comunicacin con la sede de supervisin de la empresa, saber instantneamente qu hace
cada trabajador en la computadora.

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Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

Con un lenguaje ms sofisticado, las modernas formas del trabajo a domicilio actualiza la lgica destajista de explotacin laboral, como sostiene un entrevistado: En cuanto a control sobre el trabajo, en el caso del
teletrabajo, como se trabaja por objetivos, no es lo mismo que el trabajo
en una oficina en el que hay un empleado que hay que supervisar porque se le paga a fin de mes todos los meses independientemente del flujo
de trabajo que haya, lo poco o mucho que ha trabajado. En general al
teletrabajador se le asigna un objetivo y se le paga por l. En base a
estos mecanismos de explotacin, se hace efectivo un control laboral
que ya no requiere de la permanente atencin a las tareas desempeadas
por el empleado. Esto sugiere uno de los entrevistados: El teletrabajo
lo veo ms como una definicin dura aplicable a lo tcnico o ejecutivo
de las empresas. Por ejemplo, para lo que tienen que ver con data entry,
lo contable, la asistencia al cliente de los web sites, etc. Me inclino ms
por el concepto de trabajo free lance, aqul en el cual se contrata a la
gente por proyecto. Quizs el teletrabajo sea una etapa intermedia entre
el trabajo tal cual lo conocemos hasta ahora y cmo ser en el futuro
como free lance. Al menos en el mbito del diseo web, el mercado se
est tercerizando. La infraestructura de las empresas que se dedican exclusivamente a la imagen las vuelve incompetentes.
El destajismo en la actualidad puede estar operando sobre nuevos mecanismos de sumisin y disciplina laboral. Pautas de explotacin que
parte de la individualizacin de tareas, espacios, ritmos y contenidos
del trabajo, atomizacin que ya no requiere de una supervisin permanente. Esta sumisin a distancia es funcional con una lgica patronal
que renov sus beneficios en la explotacin laboral, generando empleados vulnerables. La autodisciplina en esta renovacin del entorno laboral plante riesgos psicolgicos graves, segn los relatos recogidos:
Hay otro aspecto social que tambin debemos cuidar quienes trabajamos a travs de este medio. Tenemos que tomar conciencia de que slo
con autodisciplina podremos escapar a la adiccin que puede crear. El
teletrabajador corre el riesgo, sin darse cuenta, de aumentar peligrosamente las horas trabajadas, lo cual puede fcilmente conducirlo al agotamiento. El tiempo que nos ahorramos al no tener que viajar hasta
la oficina no debe de ninguna manera traducirse en tiempo aadido a
nuestro horario de trabajo en el hogar. Reconozco que la tentacin de
sentarse despus de la cena a adelantar el trabajo puede ser grande,
120

pero no debemos sucumbir a ella salvo en los casos excepcionales en los


que realmente haya un trabajo urgente y se corra el riesgo de perder el
cliente. Evidentemente, la externalidad actual est renovando antiguas
estrategias patronales, extendiendo el rgimen a destajo sobre las reas
ms modernas de la economa.
El sistema a destajo se ha renovado, para brindar nuevos mecanismos de
supervisin directa en las tareas, que pueden ser permanentemente acordados y vueltos a modificar. La capacidad de negociacin de un trabajador sin derechos es mnima, y sobre esa debilidad se montan todo tipo
de arbitrariedad y abusos que no pueden contenerse, provocando, en algunos casos, una presin psicolgica extrema con consecuencias para la
salud del trabajador. Con la renovacin domiciliaria del sistema productivo, la relacin laboral se vuelve una ficcin, dada entre individualidades
y atomizaciones extremas. Se ha perdido la esfera social y colectiva del
trabajo, abandonndose las identidades compartidas y la constitucin de
herramientas sindicales. La falta de lo comn en el trabajo altera el
propio sentido del trabajo, la identidad colectiva del trabajador y las
condiciones polticas para mejorar sus condiciones laborales.
La situacin de la mayora de los trabajadores a domicilio entrevistados
es vulnerable. Todos ellos estn sometidos a una remuneracin inestable y ligada a su productividad individual. En conjunto, se halla condicionados por una atomizacin donde el abuso patronal puede ejercerse
con mayor libertad.

Como lo muestra la evidencia testimonial recogida, la renovacin de


la produccin domiciliaria se registra en la economa sumergida de industrias modernas. Donde los trabajadores estn desamparados de las
instituciones pblicas que pueden acudir en su defensa. En ese contexto, la atomizacin laboral que esta modalidad contiene es el elemento
fundamental de la opcin patronal, para controlar al trabajador y para
obstruir los canales de comunicacin de sus empleados entre s.
En la actualidad, donde esos abusos pueden desarrollarse con libertar
121

Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

frente a la inaccin o la incapacidad de las instituciones pblicas y sindicales, hace de esa eleccin del rgimen su mayor atractivo.
En trminos de condiciones dignas de trabajo, esta modalidad muestra un retroceso evidente, ms all de las caractersticas de la actividad
donde se lo aplique. Este trabajo a distancia parece no haber cambiado
nada, con estructuras reaccionarias de explotacin que ya haban sido
identificadas por Karl Marx a comienzos de la industrializacin capitalista y que hoy muestran una similar vigencia.
Haberles dado la palabra a los trabajadores a domicilio, nos ha permitido conocer desde su propia experiencia las caractersticas del retroceso
protectorio en juego. Sus testimonios denuncian las pautas de imposicin que los someten, sus debilidades y formas de fragmentacin. En
el artculo hemos recuperado esa voz de lo que estn silenciados y se
ocultan tras las paredes de sus propias viviendas para trabajar.
La experiencia personal impuesta por el relato se puede generalizar fcilmente cuando se ponen en relacin las situaciones en las que se hallan los trabajadores a domicilio. Segn esa condicin, los trabajadores,
distanciados de las plantas oficiales de las empresas del sector, estn
separados tambin del personal estable y formal de esas compaas.
Son trabajadores que, en trminos patronales, son concebidos como
subsidiarios de las empresas para las que trabajan. Y quizs por esa
condicin, se hallan obligados a realizar sus tareas en sus propios domicilios o en otros sitios distintos de los que dispone la patronal para
sus otros empleados. La degradacin que padece este grupo laboral es
evidente, porque pierde la posibilidad de formalizar su situacin laboral y de ejercer su profesin en los locales del empleador, ms an
al considerar las injusticias operadas sobre una misma funcin cuando
ella se realiza fuera del lugar dispuesto oficialmente por la empresa. En
este punto, queremos sealar cmo este aparente mecanismo tcnico
del distanciamiento refuerza condiciones polticas de los asalariados, ya
que afecta las protecciones reales del trabajo, degradndolo, al quitarle
derechos. Los transforma as en trabajadores de segunda categora,
que son ltimo eslabn de una cadena amplia y reticular de subcontratacin laboral. En trminos polticos, es evidente que esta posicin
fuerza una quita de status como empleados e implica una degradacin
122

de sus garantas.
Ms concretamente, estos trabajadores, a los que les han expoliado el
amparo con el que cuentan los trabajadores de planta, estn en una especie de apartheid laboral. Privados de sus derechos, son forzados a
adaptarse constantemente a los vaivenes de los contratos y a volverse
flexibles a una renovacin constante de los ciclos de trabajo, rumbo
que puede incluso dejarlos intempestivamente sin ingresos. Haberles dado la palabra a estos trabajadores de segunda categora, sirve
para considerar en qu medida ellos mismos advierten la situacin de
desequilibrio a la que los fuerza una patronal que los oculta como empleados. Claro est que este ocultamiento patronal, que tambin es acadmico, institucional y legal, es validado por el viejo truco de presentar
estadsticas inexistentes que no pueden refrendar la significacin de un
fenmeno que cuantitativamente no se puede mostrar. Nos queda tan
slo su significacin testimonial que, por devaluada que pueda ser en
trminos metodolgicos, es la nica que podra marcar el rumbo a los
controles de la autoridad gubernamental encargada de dar solucin a
estas formas del trabajo en negro.

Bibliografa
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El trabajo en el capitalismo Informacional

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Juan S. Montes Cat y Paula Lenguita

Los cambios que se producen en el capitalismo contemporneo indudablemente estn afectando los procesos de trabajo, el modo de organizar la produccin y las relaciones entre el capital y el trabajo. Mediatizadas u ocultas bajo modalidades contractuales alejadas de la relacin
salarial clsica, las relaciones de trabajo en el sector informtico y del
software no dejan de estar sometidas a una serie de tensiones clsicas. El
problema es que sobre la complejidad que asume el mundo del trabajo
actual se articula un discurso ideolgico generado por el establisment
empresarial que llama reestructuracin a los aumentos de explotacin laboral; flexibilidad a la mayor intensidad del trabajo y colaboracin a la profundizacin de la subordinacin de los trabajadores.
Estos discursos se condensan en la actividad analizada en este libro y
gran parte de las prcticas derivadas tambin.
Lejos de reproducir las caracterizaciones idlicas del sector (muchas de
ellas amparadas por los datos sectoriales que indican un fuerte crecimiento y desarrollo), en el libro recuperamos la mirada de los trabajadores en el marco de las condiciones objetivas en la que desarrollan su
actividad. Situamos la discusin sobre la sociedad informacional y el
surgimiento de la nocin de trabajo inmaterial. Polemizamos con esta
nocin porque la inmaterialidad refiere a ciertos rasgos que posee la
mercanca informatizada, pero no va de suyo que caracterice el trabajo
humano. Creemos que la nocin de trabajo inmaterial busca supeditar
el trabajo a los rasgos de la mercanca, esa mercanca que el capital necesita que sea fluida y sin lmites a la circulacin. Conocemos certeramente lo que esconden estos discursos fraguados en la cantera neoliberal
preocupados por los lmites a los que pueden estar sometidos cuando
se trata de garantizar condiciones mnimas de trabajo.

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Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

Esta indagacin sobre las condiciones generales de trabajo nos llev a


preguntarnos por los cambios en el proceso de trabajo y la incidencia
que tuvo la informtica dentro de un continuon regido por la automatizacin. Frente a la creencia de que se trata de un sector donde los
trabajadores logran liberarse de tareas repetitivas, encontramos ncleos
productivos que requieren gran cantidad de fuerza de trabajo (en especial los desarrolladores) donde amn de ciertas tareas rutinarias existen condiciones de trabajo extenuantes y con un gran desgate psquico.
Largas jornadas de trabajo, inestabilidad laboral y desproteccin sindical son las constantes.
Se expuso la pretensin patronal de ampliar la capacidad de explotacin, disponiendo de trabajadores encubiertos, con especial atencin
en las secuelas ocultas por los discursos propagandsticos, donde se
omite hablar de empleo a destajo, para llamarlo venta de servicios por
resultados. La estructura renovada de las relaciones laborales descritas est diseminndose, an a costa de desconocer sus resultados, bajo
maniobras ideolgicas que ocultan ms de lo que muestran. Lo cierto
es que stas no hubiesen sido posibles sin la disposicin atomizada del
conjunto de trabajadores, sobre la cual es posible renovar el trabajo a
destajo bajo la modalidad del teletrabajo.
Pudimos corroborar que en la industria informtica se ha generalizado el
mecanismo de subcontratacin laboral, especialmente en los eslabones
finales de la cadena productiva, en los cuales se apoya la actividad. En
ese contexto, la clandestinidad de los vnculos domiciliarios se expresa
corrientemente, entre quienes son forzados por parte del contratante a
adoptar regmenes autnomos de registro de su actividad, cuando no
realizan directamente las tareas por medio de un acuerdo informal. As,
la subcontratacin en el sector redefine la tradicional frontera entre la
economa formal y la sumergida y, en consecuencia, tambin en las industrias ms modernas de nuestras economas se observa esta situacin
de ambivalencia ocupacional, registrada generalmente en la produccin
marginal de la industria textil.

gneas pero funcionalmente articuladas entre s: conviven trabajadores


convencionados a sindicatos como el de Comercio, fuera de convenio
y trabajo domiciliario. Estos ltimos sin derechos ni protecciones laborales, reconocen esa ambigedad de formar y no parte de la empresa
para la que trabajan, admitiendo que es como si estuviera en negro,
donde ese como si hace referencia a que su inscripcin es un fraude, porque est registrado como autnomo cuando en realidad trabaja
en relacin de dependencia. De esta manera, esa externalidad fsica del
puesto de trabajo rpidamente presenta consecuencias sobre el carcter
fraudulento o directamente clandestino de las relaciones laborales que
fomenta. A partir de las experiencias recogidas es que sostenemos una
preocupacin sobre estas modernas formas de ocupacin laboral, ya
que en ellas parecen expresarse prcticas patronales que degradan las
condiciones laborales de los trabajadores que emplean. El mito de la
modernidad en la informtica tiende a ocultar esta situacin de desproteccin del trabajador. En funcin de las claves dadas, podemos suponer que la mencionada subcontratacin laboral no es ms que una
frmula moderna de las empresas para ampliar la disposicin que
actualmente tienen sobre los trabajadores que contratan, sorteando as
los riesgos econmicos de la formalizacin de ese acuerdo laboral y negndose a asumir los costos directos de esa relacin de explotacin.
El panorama de la actividad para la organizacin colectiva no es sencillo, sin embargo la historia provee de muchas experiencias de realineamiento poltico en condiciones desfavorables. Estimamos que la
comprensin de los condicionantes a los que estn sometidos los trabajadores informticos es un paso necesario. Recientes experiencias
sindicales muestran el camino, difcilmente los trabajadores logren revertir las condiciones generales en que se ejerce la actividad si la via de
resolucin es la estrategia individual. En este sentido, la herramienta
sindical, la negociacin colectiva, la intervencin estatal a favor de la
parte ms dbil y la participacin de los trabajadores siguen siendo las
formas adecuadas si se pretende alcanzar condiciones ms dignas para
el trabajo que depara el futuro.

La configuracin del sector proyecta situaciones ocupacionales hetero126

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Montes Cat (coord.)

El trabajo en el capitalismo Informacional

Antecedentes de los autores

JUAN MONTES CAT


jmontes@ceil-piette.gov.ar; jmontescato@gmail.com
Investigador en el Centro de Estudios e Investigaciones Laborales
(CEIL-Piette) del CONICET y docente en la Carrera de Relaciones
del Trabajo de la UBA. Doctor en Ciencias Sociales, Magister en Ciencias Sociales del Trabajo, Socilogo. Public ms de cuarenta artculos
en libros, revistas y congresos especializados. Entre ellos se destacan
las revistas Latin Americam Perspectives (USA), LOrdinaire Latinoamericain (Francia), Sociologa del Trabajo (Espaa). Es co-compilador
de Resistencias laborales. Experiencias de repolitizacin del trabajo en
Argentina (2009) y Relaciones de Poder y trabajo. Las formas contemporneas de explotacin laboral (2007).

PAULA LENGUITA
plenguita@ceil-piette.gov.ar
Investigadora en el Centro de Estudios e Investigaciones Laborales
(CEIL-Piette) del CONICET. Editora y autora de ms de veinte libros
y artculos acadmicos. Profesora de Postgrado de la Facultad de Ciencias Sociales de la UBA y CLACSO. Doctora en Ciencias Sociales de
la Universidad de Buenos Aires. Miembro del rea de Relaciones del
Trabajo del CEIL-PIETTE y del Consejo Acadmico de la Maestra
en Ciencias Sociales del Trabajo. En la actualidad, dirige estudiantes de
grado y postgrado de la UBA, UNLP, Universidad del Noreste, UTN.
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El trabajo en el capitalismo Informacional

PABLO MIGUEZ
pablofmiguez@yahoo.com.ar
Becario del CONICET y docente de Economa para Historiadores en
la carrera de Historia de la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA y
de Economa Internacional en la carrera de Ciencia Poltica de la UBA.
Licenciado en Ciencia Poltica y Licenciado en Economa de la UBA.
Doctorando en Ciencias Sociales de la UBA. Public artculos en revistas y congresos especializados sobre temas relacionados con la Economa Poltica y la Sociologa del trabajo.

PEDRO GIORDANO
pedrogiordano83@yahoo.com.ar
Socilogo. Asistente de investigacin en el proyecto La industria del
Software: impacto de las innovaciones tecnolgicas sobre la organizacin del trabajo y las relaciones laborales, PICT n 32620 dirigido por
Montes Cat. Present ponencias en varios congresos de la especialidad. Forma parte del Programa de investigacin sobre formas contemporneas de explotacin laboral y respuesta sindical (PIELRS).

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