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DEL REPARTO DEL EMPLEO AL REPARTO DEL TRABAJO

LA REORGANIZACIN DEL TIEMPO DE TRABAJO DESDE


LA PERSPECTIVA DE GNERO*
Arantxa Rodrguez**

Arantxa Rodrguez aborda las propuestas de reduccin de la jornada laboral y


reparto del trabajo desde una ptica feminista. Partiendo de una reflexin
general sobre la divisin sexual del trabajo, la autora denuncia el sesgo sexista
que domina el debate actual sobre el reparto del trabajo, y plantea que la
perspectiva de gnero modifica radicalmente los trminos de la discusin al
considerar no slo el trabajo remunerado, el empleo, sino todos los trabajos que
se realizan en la sociedad, en particular el trabajo domstico. El artculo destaca
el potencial transformador de un reparto de todos los trabajos, no slo para
reducir el paro sino para contribuir a la emancipacin de las mujeres y a la
construccin de una sociedad ms justa e igualitaria.

Una vez ms, despus de algunos aos de silencio, la reduccin de la jornada


laboral y el reparto del trabajo vuelven a ser noticia. Paradjicamente, esta idea,
que entronca con una de las reivindicaciones ms antiguas y emblemticas del
movimiento obrero, ha sido acogida con no poco recelo entre sindicalistas en
particular y asalariadas(os) en general que observan desconcertadas(os) cmo
algunos sectores institucionales o de la patronal toman la iniciativa y a ratos hasta
les pasan retricamente por la izquierda1. La cautela est ms que justificada: no
hace falta ser un lince para ver las limitaciones y los riesgos de precarizacin que
encierran gran parte de estas propuestas. Pero difcilmente se podr combatir esa
perspectiva con una actitud nicamente de resistentes, defensiva y timorata. Es
preciso retomar la iniciativa, salirse de los lmites del restringido marco de debate
que proponen la patronal y/o la administracin y, sobre todo, recuperar el
contenido genuinamente emancipador de la reduccin del tiempo de trabajo. Esto
significa pensar creativamente a corto plazo iniciativas que puedan aplicarse hoy,
propuestas que es posible articular ahora en empresas, en sectores y en barrios y
ciudades, con una perspectiva experimental y localizada pero, al mismo tiempo,
teniendo en cuenta el medio y largo plazo, el a dnde y cmo queremos llegar a
partir de una reflexin global sobre los lmites econmicos, sociales y
medioambientales del modelo actual.
La falta de entusiasmo con que muchos sectores sociales han acogido las nuevas2
propuestas de reduccin de jornada laboral se explica, en gran parte, por el hecho
de que en la actualidad el debate resurge fuertemente condicionado por la crisis de

empleo y las posibilidades de reparto de los puestos de trabajo. Ms de 18


millones de paradas(os) en la Unin Europea y el mantenimiento, tras casi dos
dcadas de ajustes y reestructuracin, de tasas medias de paro en torno al 12% y
superiores al 20% en el caso espaol, hacen dudar que la reactivacin econmica
o las actuales polticas de empleo puedan situarnos nuevamente en el tan ansiado
camino del pleno empleo. En el contexto de una economa cuyo crecimiento no
necesariamente implica un aumento del empleo al menos de calidad (Gorz
1995; Rifkin 1996), la reduccin de la jornada laboral y el reparto del empleo
se plantea, hoy, no tanto en trminos de la conquista del tiempo libre y la
sociedad del ocio sino, fundamentalmente, como una alternativa innovadora y
viable para combatir el desempleo.
El condicionante del paro tiene, adems, implicaciones tericas y prcticas muy
importantes. En primer lugar, el paro masivo justifica el predominio de
planteamientos de tipo defensivo en los que el reparto del empleo aparece como
alternativa a los expedientes de regulacin en empresas con dificultades. El
acuerdo alcanzado en 1993 entre la direccin de Volkswagen en Wolfsburg
(Alemania) y el sindicato IG Metall, por el que se salvaguardan 30.000 empleos a
cambio de una reduccin del 20% de la jornada laboral y una reduccin no
proporcional del salario de entre el 10 y 16% durante dos aos, inaugura esta
modalidad de reparto defensivo y relanza el debate sobre la reduccin de jornada
y reparto del empleo. En la Comunidad Autnoma Vasca, en 1995, un acuerdo
similar permite a Explosivos Alaveses evitar un expediente de regulacin de
empleo que amenazaba con el despido a 47 trabajadoras(es) mediante una
reduccin de jornada y salario del 33% por dos aos. Michelin, Hewlett-Packard,
IBM-Francia, etc., son ejemplos de otras empresas que estn aplicando medidas
de este tipo.
En segundo lugar, el condicionante del paro y el reparto defensivo introducen una
novedad importante que es motivo de fuertes tensiones entre los colectivos
implicados: la consideracin de la reduccin de jornada con reduccin de salario.
Para la patronal, el imperativo de la competitividad en una economa cada vez
ms abierta e internacionalizada exige que para que la reduccin de la jornada sea
aceptable su aplicacin no debe suponer, en ningn caso, un incremento de los
costes laborales de las empresas. Sin embargo, para buena parte del movimiento
obrero y de la izquierda, la reduccin de jornada con compensaciones salariales
significara la apropiacin exclusiva por parte del capital de los aumentos de
productividad y, por tanto, contribuira a reforzar la tendencia a una redistribucin
regresiva de la renta entre el capital y las(os) trabajadoras(es) que viene
producindose en los ltimos 15 aos (Albarracn y Montes 1994; De la Fuente
1996). La financiacin de la reduccin de jornada, quin debe pagar el coste de
esa reduccin, y si es o no aceptable la compensacin salarial y/o bajo qu
condiciones, son cuestiones fundamentales en este debate.

Por ltimo, el condicionante del paro explica, en gran medida, la consideracin


casi en exclusiva del trabajo asalariado; de hecho, y salvo raras excepciones, el
empleo, no el trabajo, ha sido el objeto de discusin. Esta parcialidad no slo
limita seriamente el debate sino que, al colapsar trabajo con empleo, permite
ignorar o desestimar el peso especfico de buena parte de los trabajos que se
realizan en nuestra sociedad fuera del mbito mercantil, su importancia en la
configuracin del propio mercado laboral incluyendo diferencias en el grado de
vulnerabilidad y riesgo de desempleo, y la situacin ms o menos reconocida
de paro encubierto y forzoso en que se encuentra un amplio porcentaje del
colectivo que realiza esos trabajos, notablemente las mujeres. Nos referimos a la
produccin de bienes y servicios que tienen lugar en el mbito privado y que
incluye desde tareas de gestin y organizacin domstica, a la transformacin
directa de los alimentos, vestido y vivienda, funciones de representacin y
socializacin, afecto, cuidados, etc. Este trabajo no se contabiliza ni se valora
porque no es remunerado; es un trabajo invisible que permanece oculto por las
relaciones familiares y personales. Sin embargo, el tiempo y esfuerzo invertido en
la transformacin del salario en bienes y servicios directamente consumibles es
absolutamente imprescindible para asegurar, da a da, las bases materiales de la
reproduccin social; ignorarlo slo es posible porque las mujeres lo realizan
gratuitamente, presumiblemente por amor, y al margen, a priori, de cualquier
consideracin mercantil.
Este artculo se centra en este ltimo aspecto: la escasa o, en la mayor parte de los
casos, total falta de referencias, en el debate sobre reduccin de la jornada laboral
y reparto del trabajo, a todo el mbito de actividad productiva no remunerada que
realizan fundamentalmente las mujeres en la esfera privada. El artculo analiza,
primero, la forma en que la divisin sexual del trabajo condiciona la participacin
de las mujeres en la produccin y la reproduccin, en el empleo y en el trabajo
domstico. Segundo, se destaca la aportacin de la perspectiva de gnero al
debate sobre la reduccin y reparto del tiempo de trabajo asalariado. Tercero, se
plantea la necesidad de superar el marco del empleo remunerado pero tambin de
la conciliacin de tareas y la actual divisin sexual del trabajo desarrollando
nuevos esquemas organizativos en lo pblico y en lo privado que permitan
responder a los cambios en la economa y la sociedad. Y, en cuarto lugar, el
artculo afirma la urgente necesidad de reorganizar y repartir todos los trabajos no
slo para crear empleo y para que las(os) actualmente excluidas(os) puedan
integrarse en el mercado laboral, sino para transformarlo, destacando as el
potencial emancipador de las iniciativas de reorganizacin del tiempo de trabajo
para las mujeres y para construir una sociedad ms igualitaria y esperanzadora.

Empleo y trabajo desde la divisin sexual clsica del trabajo

El renovado inters social por las propuestas de reorganizacin y reparto del


trabajo es escaso. Sin duda, las elevadas tasas de paro y el aumento de
contratacin temporal y a tiempo parcial forzosa indican que, en la mayora de los
pases industrializados, existe un dficit importante en el volumen de empleo.
Aunque las causas de este dficit son diversas3, en los ltimos aos,
numerosas(os) analistas coinciden en destacar sobre todo el impacto sobre el
empleo de los cambios tcnicos y organizativos de la produccin. Nos
enfrentamos, segn estas(os) autoras(es), a una verdadera revolucin tecnolgica
que en el futuro reducir drsticamente el nmero de horas necesarias para la
produccin en todos los sectores econmicos; una reorganizacin profunda que
nos coloca ante nada menos que el fin del trabajo4 (Gorz 1982, 1989; Rifkin
1996).
La reduccin del empleo en el sector formal mercantil de la economa, la
tendencia a una congelacin o disminucin en el empleo del sector pblico y, en
general, el repliegue de los empleos estables de jornada completa frente a la
expansin de los empleos contingentes eventuales, temporales, por obra, a
tiempo parcial o del sector informal, parecen validar este diagnstico un tanto
tremendista. Pero, aun en el caso de compartir este anlisis5, la reorganizacin y
contraccin del mercado laboral refleja slo en parte la dinmica del mundo del
trabajo. Este diagnstico se limita exclusivamente al trabajo asalariado,
paradigma del trabajo en las sociedades industriales avanzadas, pero est lejos de
abarcar todas las modalidades de trabajo que se realizan en la sociedad y en el
mundo. Quedan excluidas las actividades de autoproduccin, de subsistencia, la
ayuda familiar, el trabajo voluntario y, especialmente, el trabajo domstico. Esto
significa que gran parte de la actividad productiva permanece oculta y sin valorar
y, por lo tanto, esta definicin contribuye a hacer invisible y despreciar la
importante contribucin econmica de las personas que no participan
directamente de la produccin para el mercado6.
Desde el punto de vista del argumento sobre la escasez de trabajo, restringir el
concepto de trabajo a aquellas actividades que proporcionan una remuneracin y
que se sitan dentro de la lgica del intercambio mercantil, supone ignorar la
existencia, a nivel mundial, de un volumen de horas de trabajo y de valor nada
despreciable7. As mismo, excluir todo el mbito de actividad intradomstica no
remunerada supone obviar el fuerte sesgo de gnero que subyace en esta
exclusin porque la divisin sexual del trabajo y la sobrerrepresentacin de las
mujeres en las actividades no mercantiles contribuye a que sea mayoritariamente
su aportacin econmica la que est subvalorada8.
Por otra parte, aunque numerosos estudios indican una disminucin, desde
mediados de la dcada de los 60, en el tiempo de trabajo total y una tendencia
hacia la equiparacin de las contribuciones de hombres y mujeres en todos los
trabajos, las diferencias en la cantidad de horas de trabajo por semana y en el tipo

de tareas que realizan mujeres y hombres siguen siendo significativas (Naciones


Unidas 1995). De manera que el trmino de escasez es, cuando menos, poco
ajustado para describir la compleja realidad del mundo del trabajo.
La ausencia de referencias a todo el mbito de trabajo no remunerado,
especialmente el trabajo domstico, y la tendencia a confundir trabajo con empleo
es una de las cuestiones ms llamativas del debate sobre reorganizacin y reparto
del trabajo. Esta confusin se deriva de una visin economicista y androcntrica
del trabajo que reserva ese trmino a la actividad productiva que se realiza en un
marco de relaciones laborales asalariadas o de autoempleo. El trabajo remunerado
se identifica, adems, con la produccin en sentido estricto que tiene lugar
mayoritariamente fuera del mbito domstico, en la esfera pblica, masculina. En
contraste, el trabajo familiar, no remunerado, se categoriza como reproductivo, se
realiza en la esfera privada y es el mbito de la actividad femenina por excelencia.
La visin androcntrica del trabajo ha sido fuertemente criticada desde posiciones
feministas10 que denuncian la asimilacin del concepto de trabajo con el de
empleo, la sistemtica invisibilizacin del trabajo domstico, el desprecio de su
contribucin en trminos econmicos y sociales, y la falta de reconocimiento de
su importancia como apuntalador del propio mercado laboral. Esta perspectiva
sesgada tiene su origen en la estricta divisin sexual del trabajo que se consolida
sobre todo a partir del desarrollo del capitalismo industrial. Con la
industrializacin, se inicia un proceso paralelo de salarizacin de la fuerza de
trabajo y de externalizacin fuera del mbito domstico de la produccin de
bienes y servicios para el mercado. Sometida a la lgica de la valorizacin, la
produccin se socializa y desvincula progresivamente de su objetivo histrico: la
satisfaccin de las necesidades bsicas, que queda relegado a un inevitable
segundo plano. Al mismo tiempo, el trabajo asalariado, por cuenta ajena, se
convierte en la forma socialmente dominante de la actividad productiva.
La separacin espacial y temporal entre produccin y reproduccin permite el
funcionamiento cuasi-autnomo de dos esferas claramente diferenciadas: una
pblica, asimilada a la produccin mercantil, y otra privada, ligada
fundamentalmente a la produccin para el consumo directo en el mbito familiar.
El resultado de esta rgida separacin es el reforzamiento de una divisin sexual
del trabajo preexistente que reserva para los hombres la esfera pblica y relega a
las mujeres a la esfera privada. Ajeno a la lgica del intercambio mercantil y la
monetarizacin, el trabajo de la reproduccin, realizado de forma individual, en el
mbito privado, y totalmente feminizado, se torna invisible y se desvaloriza,
ocultndose as su importantsima aportacin a la produccin social.
La segregacin de estas dos esferas de trabajo, y de relacin social y,
especialmente, el reforzamiento de la divisin sexual del trabajo tiene graves

consecuencias para las mujeres.


En primer lugar, esta divisin del trabajo sirvi, durante la industrializacin,
para justificar la exclusin de las mujeres del espacio de la produccin mercantil
y confinar a buena parte de ellas en el mbito domstico. De manera que, aunque
inicialmente la mano de obra femenina es, al igual que la infantil, parte
fundamental de la revolucin industrial y del desarrollo del capitalismo, muy
pronto la responsabilidad de la reproduccin se convierte en el argumento clave
para expulsar a las mujeres del mercado de trabajo formal. En esta poltica de
exclusin colabora activamente el movimiento obrero, amparndose en el efecto
de depreciacin del precio de la fuerza de trabajo que supona la participacin de
mujeres y nias(os) en el mercado laboral, en la defensa de la familia y en la
necesidad de resolver el problema del trabajo domstico11. En gran parte de los
pases industrializados, el resultado de esta exclusin ha sido una tendencia a la
baja en la participacin de las mujeres en el mercado de trabajo desde finales del
siglo pasado que no se invierte hasta la dcada de los 6012.
En segundo lugar, esta divisin sexual del trabajo ha condicionado
radicalmente la forma en que las mujeres se han (re)incorporado a un mercado
de trabajo constituido bajo un prisma esencialmente masculino. Los datos del
mercado laboral son aqu concluyentes: en Espaa, por ejemplo, la tasa de
actividad de las mujeres en el ao 1995 se sita en un escaso 36%, mientras que la
masculina es del 63% y, sin embargo, la tasa de desempleo, que entre los hombres
es del 18%, supera el 30% entre las mujeres. Lo que esto significa es que del total
de mujeres en edad laboral tan slo una cuarta parte est realmente empleada
mientras que casi dos tercios (64%) est, de hecho, fuera del mercado laboral; son
las definidas como amas de casa.
Otros indicadores como el nivel de concentracin sectorial, la discriminacin
salarial o los ndices de precarizacin e inestabilidad completan un panorama
bastante desolador: de los 10 millones y medio de mujeres en edad de trabajar,
slo algo ms de 1 milln lo hacen en empleos normales, con sueldos ms o
menos dignos; el resto, casi 2 de cada 3 mujeres ocupadas laboralmente, tienen un
contrato temporal o a tiempo parcial. El trabajo a tiempo parcial es,
fundamentalmente, cosa de mujeres como lo demuestra el hecho de que el 85% de
todos los puestos a tiempo parcial en la Unin Europea en 1995 estuviesen
ocupados por mujeres (Comisin Europea 1995). Si, adems, se tiene en cuenta
que la mayora de los empleos femeninos continan concentrados muy pocos
sectores de actividad (un 84% en el sector servicios) y profesiones fuertemente
feminizadas, y que las diferencias salariales entre hombres y mujeres se estiman
en casi un 30% menos para stas, se comprender que insistamos en considerar la
insercin de las mujeres en el mercado laboral como desventajosa.
Y, en tercer lugar, la divisin sexual del trabajo y la invisibilizacin y

desvalorizacin social del trabajo domstico permite definir a las mujeres no


ocupadas laboralmente como no productivas o inactivas. Esta definicin oculta el
hecho de que las mujeres que no estn activas en el mercado de trabajo estn, sin
embargo, muy ocupadas13. Un estudio reciente realizado por Emakunde (1994)
calcula que la jornada de trabajo de las amas de casa en la Comunidad Autnoma
Vasca se sita en torno a las 5 horas y media (aunque un 50% tiene una
dedicacin superior a las 6 horas). Paralelamente, las mujeres con un empleo
tienen una jornada de trabajo domstico suplementaria estimada en unas 3 horas
diarias y concentradas mayoritariamente en los fines de semana. ste y otros
estudios14 confirman, de forma incontestable, que el peso de las tareas domsticas
sigue recayendo predominantemente sobre las mujeres: tres cuartas partes realiza
las tareas domsticas en exclusiva, sin ningn tipo de colaboracin masculina
mientras que la dedicacin de las mujeres con empleo a la jornada domstica
suplementaria es 4 veces superior a la de los hombres (CIRES 1991). Pero el
diferencial en la cantidad de tiempo dedicado al trabajo domstico no es el nico
indicador de desigualdad: se mantienen tambin diferencias importantes en cuanto
al tipo de tareas que realizan hombres y mujeres; las mujeres realizan ms tareas
dentro de la casa y las menos discrecionales15 mientras que los hombres hacen
ms tareas fuera de casa y aquellas que pueden hacerse en un rango horario
mucho menos restringido. Y, aunque es cierto que la cantidad de tiempo que los
hombres dedican a las tareas domsticas va en aumento mientras que la tendencia
femenina es a descender, el ritmo de incremento de la participacin masculina es
desoladoramente lento: en Francia, por ejemplo, entre 1975 y 1985, la
contribucin de los hombres a las tareas domsticas aument en 10 minutos
diarios (i. e., 1 minuto por ao) mientras que las mujeres redujeron su
participacin en 5 minutos (Leprince 1993)16.
A pesar de estos pocos halageos indicadores, los cambios demogrficos,
econmicos y sociales de las ltimas dcadas muestran una tendencia
incontestable hacia una creciente participacin de las mujeres en el mercado de
trabajo de todos los pases industriales avanzados. De hecho esta integracin,
aunque parcial, desventajosa y an por consolidar, es uno de los componentes ms
claros del cambio social en estos pases. Las mujeres han manifestado
rotundamente su voluntad de hacerse un hueco y permanecer en el mercado
laboral aun en las condiciones ms precarias. Ms de la mitad (55%) de las amas
de casa entrevistadas en la Encuesta de Desigualdad Familiar y Domstica del
CIS (1984) manifestaban sin ambigedades su deseo por un trabajo remunerado.
Sin duda, esta postura est directamente relacionada con la importancia que las
mujeres conceden a la independencia econmica como base de su autonoma
personal. Pero incluso desde una lgica puramente familiar, la resistencia de las
mujeres a abandonar el mercado de trabajo refleja el peso cada vez mayor de sus
ingresos en la economa domstica para garantizar la seguridad material y el
mantenimiento del poder adquisitivo de las familias.

Produccin, reproduccin y la nueva divisin sexual del trabajo


De la exposicin anterior se deduce que, a pesar de avances innegables en la
situacin laboral de las mujeres en las ltimas dcadas, el mercado de trabajo
contina mostrando una clara predisposicin en su contra, penalizando sus
especificidades, infravalorando sus capacidades y perpetuando situaciones de
segregacin ocupacional, vulnerabilidad, dependencia y desigualdad. En el fondo
de este tratamiento prejuiciado subyacen dos cuestiones fuertemente relacionadas:
por una parte, el mantenimiento de la desigual distribucin de las cargas
familiares entre hombres y mujeres y, por otra, la peculiar configuracin del
mercado laboral.
En la mayora de las sociedades industriales avanzadas, la incorporacin masiva
de las mujeres al mercado laboral, a partir de los aos 60, se ha realizado en
condiciones muy desventajosas. Una de las principales razones materiales ha sido
el mantenimiento en exclusiva por stas del trabajo de la reproduccin. Los datos
mencionados arriba reflejan que el aumento de la participacin de las mujeres en
el mercado de trabajo no ha ido acompaado de una redistribucin significativa,
equivalente, familiar del trabajo reproductivo, que sigue descansando
fundamentalmente en manos de las mujeres. Esto hace que, a diferencia de los
hombres, las mujeres se siten en el mercado de trabajo no como sujetos
individuales sino como sujetos colectivos con responsabilidades y obligaciones
que limitan su disponibilidad. Esta diferencia clave condiciona profundamente su
insercin y explica, en parte, la elevada concentracin de mujeres en los empleos
a tiempo parcial que les permiten (a menudo involuntariamente) conciliar ese
trabajo asalariado con las responsabilidades familiares, y su concentracin en
sectores y ocupaciones caracterizados por bajos salarios y cualificacin, escasa
movilidad y capacidad de promocin, y en situaciones de fuerte temporalidad,
inestabilidad y precariedad. El resultado es una insercin laboral desventajosa y
subordinada para las mujeres, mediatizada por los condicionantes de la doble
presencia y la desigualdad de oportunidades.
La otra pieza clave de esta situacin es la peculiar configuracin del mercado
laboral. La exclusin relativa de las mujeres del trabajo asalariado ha permitido
histricamente consolidar un mercado laboral estructurado sobre la referencia
nica del cabeza de familia hombre, exento, de hecho, de las tareas domsticas
diarias que realiza por y para l una mujer ama de casa. El salario derivado por
este cabeza de familia incorpora una nocin de salario familiar capaz de
garantizar la reproduccin de esta persona y de sus dependientes.
Tres dcadas de aumento sistemtico de la presencia de las mujeres en el mercado
laboral y la lenta pero progresiva desaparicin de la figura del ama de casa y, por

tanto, del cabeza de familia, en los pases ms industrializados, no han modificado


significativamente esta estructura. Por el contrario, el desvo de las mujeres hacia
segmentos especficos del mercado laboral a tiempo parcial, temporal, etc. es
una muestra de cmo el funcionamiento de ese mercado excluye y segrega en
funcin del sexo a partir de diferencias en la disponibilidad masculina y femenina
en el mercado laboral que se derivan del reparto desigual de las cargas familiares
entre hombres y mujeres.
De manera que aunque en trminos generales podemos decir que las mujeres han
trascendido la divisin sexual clsica del trabajo al incorporarse masivamente al
mercado laboral, ste contina reservando los empleos normales
mayoritariamente para los trabajadores masculinos. Se consolida as una nueva
divisin sexual del trabajo en base a la participacin creciente de las mujeres en el
trabajo asalariado y en la esfera pblica, pero sin cuestionar el reparto de tareas en
la esfera privada y sin que la sociedad haya tomado en cuenta las nuevas
demandas sociales y las exigencias que se derivan de los cambios en las formas de
vida y trabajo y en la propia identidad de las mujeres.

Ms alla de la conciliacin de tareas slo para las mujeres: la reafirmacin de la


igualdad y la diferencia en el mercado de trabajo
La contribucin ms importante de la perspectiva de gnero es que resita su
componente transformador de las relaciones sociales y personales en el centro del
debate sobre reorganizacin y reparto del trabajo. Porque al considerar el gnero
trascendemos el limitado marco de la capacidad de estas iniciativas para generar
empleo y nos obliga a plantear la necesidad de nuevos esquemas organizativos
tanto en el mbito pblico como en el privado capaces de responder a los cambios
estructurales de la economa y de la sociedad.
Lo que las mujeres aportan es una visin de la sociedad omnicomprensiva de todo
el trabajo productivo, que incluye los conceptos de actividad y tiempo presentes
en la esfera de la reproduccin; una visin que redefine, en consecuencia, la
cualidad del contenido y la organizacin del propio trabajo productivo. De este
modo es posible hacer emerger el trabajo invisible de las mujeres y promover una
concepcin de la solidaridad basada en el derecho de la ciudadana social
reconocida a todas las personas. Se trata de universalizar, de promover la
comprensin y ejecucin por parte de todas las personas de las actividades que
consideremos humanamente necesarias para nuestra reproduccin como especie
en condiciones de bienestar y seguridad. Para ello es necesario abogar por la
generalizacin de la tica del cuidado, una tica que inserta a la persona en una
red de relaciones, que reconoce las responsabilidades hacia los dems y que es
proclive a la intervencin de los sentimientos. Esta tica del cuidado se

contrapone a la tica dominante de la justicia regida desde los principios de la


imparcialidad, libertad individual y reciprocidad.
La oposicin entre tica de la justicia y tica del cuidado est en el origen mismo
de la teora moral moderna y est ligada a la separacin de esferas y la
construccin de los gneros masculino y femenino. Se dice: la tica de la justicia
es adecuada para lo pblico y para los hombres y la del cuidado para lo privado y
para las mujeres. Desde el feminismo se intenta desmantelar este discurso
normativo denunciando la falsa universalidad de la tica de la justicia y
planteando la necesidad de desplazar la frontera entre lo pblico y lo privado. Si
compartimos el concepto de que una tica debe ser comn para todos los
miembros de una comunidad independientemente de su sexo, raza o estatus hay
que hacer un esfuerzo por ampliar el dominio moral desde todos los puntos de
vista existentes socialmente, y el de la tica del cuidado es uno de ellos. Este
nfasis en la responsabilidad y el cuidado no debe suponer ms cargas para las
mujeres; se tratara de disminuir las responsabilidades en lo privado para lo cual
la corresponsabilidad de los hombres y el Estado es un cambio prioritario a
incentivar17.
Esta valoracin contribuye a matizar y redefinir, al calor de la experiencia
acumulada, lo que las mujeres reivindican a finales del siglo xx. Porque tres
dcadas de progresiva integracin en el mundo laboral han mostrado que si bien
la independencia econmica es un factor irrenunciable, necesario, para la
emancipacin de todo ser humano, el acceso al empleo y a la renta no es
suficiente y menos cuando se hace con los actuales niveles de exclusin y
subordinacin laboral para garantizar la igualdad entre hombres y mujeres.
Despus de aos de lucha por la autonoma y una mayor presencia en el mercado
de trabajo y en la esfera pblica, las mujeres hacen balance de los logros de la
emancipacin y ste, qu duda cabe, es positivo. Pero, lo cierto es que la nueva
divisin sexual del trabajo estructura un marco de relaciones poco favorable a la
igualdad; en l, no hay igualdad posible para las mujeres como no sea la de
igualarse siguiendo mimticamente el modelo masculino, es decir, liberndose
de las responsabilidades familiares y abandonando todo intento de conciliar la
permanencia en el mercado laboral con el mantenimiento de esas
responsabilidades.
As pues, las mujeres empiezan a acusar el efecto de lo que algunas feministas
llaman el malestar de la emancipacin; un malestar que se deriva de los
conflictos que a las mujeres se les plantean al incorporarse al mercado de trabajo
y los dilemas de tener que elegir entre carrera profesional u ocupacin laboral y
maternidad, entre trabajo (remunerado) y afectos, entre disponibilidad profesional
y familiar. Sin querer renunciar a los logros de la independencia econmica, las
mujeres, cada vez ms, se resisten a pagar el precio personal de un tipo de
emancipacin que les exige subordinar, cuando no renunciar a toda una serie de

valores relacionados con su identidad personal y su experiencia cultural, con el


deseo de la maternidad y la familia, con las relaciones personales, con una forma
de vivir los tiempos y las actividades menos utilitaria y productivista, para poder
mantenerse y competir en un mercado laboral cuyo modo de funcionamiento se
establece a partir de las necesidades masculinas y del modelo industrial; un
modelo que segrega el tiempo de la vida del tiempo laboral anteponiendo este
ltimo a aqul; un modelo que, adems, penaliza a las mujeres por valorar
positivamente el tiempo dedicado a las ocupaciones domsticas o, en su caso, por
estar obligadas a hacerlo.
La situacin de doble presencia genera en las mujeres un sentimiento de escisin
de la propia vida y mltiples contradicciones de difcil solucin: intentos de
jerarquizar las diversas situaciones de trabajo, el profesional y el familiar;
dificultades de pensarse slo en una de las esferas; estrs, culpabilidades, etc.
(Berraux-Wiame et al. 1988). La resolucin de este conflicto supone la puesta en
cuestin abierta y definitiva de la dicotoma entre reproduccin y produccin,
entre lo pblico y lo privado. La estricta reivindicacin de la igualdad conducira,
en el mejor de los casos, a la generalizacin del trabajo asalariado para las
mujeres. Pero este logro, aunque bsico en s mismo, no sera suficiente.
Quedaran sin cuestionarse la mstica masculina de la produccin que, muy al
contrario, se ofrecera a las mujeres como liberacin, y la mstica tradicional de la
femineidad que seguira otorgando exclusivamente a las mujeres el privilegio
de las relaciones personales y de lo privado.
Para salir de este impasse, algunas feministas han mostrado la necesidad de
reconsiderar el modo de organizar y concebir el trabajo, el tiempo y la
convivencia social incorporando la experiencia colectiva de las mujeres. As, una
propuesta de reorganizacin de los tiempos presentada en 1993 por las mujeres
del Partido Democrtico de la Izquierda al Parlamento italiano18 plantea dos
cuestiones centrales: una, la necesidad de superar el marco de conciliacin de
papeles slo para las mujeres y de la concepcin de la familia como el espacio de
la reproduccin basada en el trabajo gratuto de stas; y dos, el reconocimiento del
valor social de la reproduccin y de las tareas de cuidado y asistencia de las
personas.
Desde este punto de vista, la Ley de Tiempos de las italianas consiste en exigir:
Una mayor responsabilidad de la sociedad para con el trabajo reproductivo,
incluyendo la creacin de una amplia red de servicios colectivos: ms guarderas,
escuelas de infancia a tiempo completo, lugares de reunin para jvenes fuera del
horario escolar, centros para las personas mayores, asistencia a domicilio, etc.
Una redistribucin entre hombres y mujeres de toda la parte del trabajo que no
puede ser socializado y que se mantiene en el mbito privado: la organizacin y

planificacin de la vida domstica, la atencin y la seguridad afectiva de las


criaturas, etc.
Por otra parte, la propuesta de la Ley de Tiempos incluye la reivindicacin del
derecho a realizar tareas de cuidado y a recibir cuidados, validando esta actividad
como algo no meramente complementario sino central a la experiencia vital de las
personas. Se trata, por tanto, de organizar el Estado social y las polticas laborales
de forma que se garantice la existencia de recursos, medios y estructuras que
permitan elegir individualmente, a hombres y mujeres, la posibilidad, modalidad
y ritmo de entrada y salida del sistema ocupacional en funcin de las necesidades
y deseos personales y/o familiares, aumentando as la autonoma de las personas
en el uso del tiempo a lo largo de su vida. Esto supone incorporar una concepcin
menos lineal y productivista del tiempo y rechazar la primaca del tiempo de la
produccin y la rgida separacin entre tiempo de vida y jornada laboral que
domina en las sociedades urbanas industriales modernas. Significa, en definitiva,
repensar las formas de entender y organizar el trabajo, el tiempo y la convivencia
no slo para que las mujeres puedan acceder en condiciones de igualdad sino para
construir una sociedad radicalmente distinta.

Las mujeres ante la reduccin de la jornada laboral y el reparto del trabajo


El mantenimiento de la desigual distribucin de las cargas familiares entre
hombres y mujeres, la forma en que el mercado laboral ha incorporado el acceso
de las mujeres y la evolucin de una nueva divisin sexual del trabajo,
constituyen condicionamientos especficos que hacen que las mujeres se siten
ante las propuestas de reduccin de la jornada laboral y el reparto del empleo de
manera diferenciada. Desde nuestro punto de vista, estas propuestas pueden
contribuir enormemente a abrir nuevos cauces para la superacin de la nueva
divisin sexual del trabajo, facilitar la respuesta a las nuevas demandas sociales y
ampliar el abanico de posibilidades de emancipacin de las mujeres. Pero para
que esto y no lo contrario sea posible es preciso desenmascarar y eliminar el
sesgo de gnero que subyace en buena parte de este debate.
Integrar el gnero en las propuestas de reduccin de la jornada laboral y reparto
del empleo modifica radicalmente los trminos y los contenidos del debate.
Porque tener en cuenta a las mujeres supone:
Reconocer que el mercado de trabajo est ya repartido, y muy desigualmente,
entre aquellas personas que tienen un empleo y las que no lo tienen, y que las que
no lo tienen o lo tienen en condiciones ms precarias son mayoritariamente las
mujeres y las(os) jvenes. Por lo tanto, se trata de organizar el mercado laboral de
manera que la actual distribucin de horas de trabajo remunerado se modifique

para permitir el acceso de las(os) excluidas(os). Pero sobre todo se trata de que
esta redistribucin no se deje en manos de la mano visible del mercado sino que
se negocie entre los colectivos implicados como se negocian otros aspectos de las
condiciones laborales, priorizando la insercin.
Incorporar la dimensin oculta del trabajo reproductivo del que, segn el
CIRES, un 75% de los hombres estn exentos pero del que muy pocas mujeres
se liberan, y permite asumirlo como parte de una jornada de trabajo diaria que es
absolutamente ineludible y que es preciso repartir para garantizar que las mujeres
puedan incorporarse al mercado laboral sin la sobrecarga actual y en condiciones
equivalentes a las de los hombres. Identificar empleo con trabajo y considerar
nicamente el empleo remunerado significa ignorar una dimensin central del
problema porque cuando hablamos de la jornada necesaria para garantizar la
reproduccin social estamos hablando no slo de la jornada laboral de 8 horas
sino de la jornada total de trabajo que se requiere para obtener los ingresos
necesarios y para transformarlos en bienes y servicios directamente consumibles.
Reconocer los lmites del androcentrismo de un mercado laboral basado en una
divisin sexual clsica del trabajo que ha sido en gran medida superada; los
lmites de un mercado de trabajo en el que los estndares de disponibilidad
horaria se establecen a partir de los hombres y que es sostenible slo porque las
mujeres o no la tienen o supeditan su disponibilidad a las exigencias de la vida
familiar.
Aceptar que el acceso de las mujeres al mercado laboral, en el marco de la
nueva divisin sexual del trabajo, plantea problemas y genera una serie de
demandas sociales hasta ahora insatisfechas. El aumento de los conflictos
familiares relacionados con el reparto del trabajo domstico y la dificultad de
conciliar en solitario las exigencias del trabajo asalariado con las
responsabilidades domsticas adquiere as una dimensin poltica radicalmente
distinta. Aceptar esta problemtica implica, por tanto, asumir la necesidad de que
el mercado laboral y la sociedad en su conjunto adapten sus estructuras
organizativas y de funcionamiento a las nuevas condiciones creadas por los
cambios en las formas de vida y trabajo y en la identidad de las mujeres.
As pues, la perspectiva de gnero modifica y enriquece notablemente el debate
sobre el reparto del trabajo y permite ir ms all de su capacidad para generar
nuevos empleos. Porque ya no se trata nicamente de responder a la
reivindicacin del derecho a un empleo digno remunerado, como garanta de
autonoma e independencia econmica, por parte de los colectivos excluidos o
precarizados del mercado laboral. Se trata, adems, de dar una respuesta social a
las nuevas demandas que surgen como consecuencia de la progresiva
incorporacin de las mujeres al mercado de trabajo y a otras actividades de la
esfera pblica. Porque para que la reduccin de la jornada laboral beneficie

realmente a las mujeres y no mantenga, e incluso ahonde en las desigualdades


existentes entre hombres y mujeres19, es preciso garantizar la igualdad en el
acceso y condiciones en el mercado laboral.
Pero la igualdad en el empleo no ser posible a menos que: primero, las mujeres
puedan liberarse de parte del trabajo reproductivo que corresponde a sus
compaeros en la unidad de convivencia y que es responsable de su incorporacin
desventajosa; segundo, que los hombres asuman esas tareas y que, por lo tanto, se
siten en el mercado con la carga real de responsabilidades reproductivas
inherentes a todo ser humano, esto es, no como individuos autosuficientes y
eximidos de responsabilidades sino como sujetos dependientes y de los que
dependen a su vez, con obligaciones y responsabilidades; y, tercero, que al
mercado de trabajo se le obligue a asumir en la prctica que la disponibilidad
para el trabajo productivo remunerado de todas las personas, hombres y mujeres,
est condicionada por la necesidad de responder a las exigencias diarias del
trabajo reproductivo.
En definitiva, las mujeres incorporan a este debate la necesidad de superar la
nueva divisin sexual del trabajo a partir de una profunda reorganizacin no slo
del trabajo productivo remunerado sino tambin del trabajo reproductivo. Y esto
requiere actuar simultneamente en dos mbitos: el pblico y el privado; en lo
privado, asegurando la corresponsabilidad y una redistribucin equitativa del
trabajo reproductivo en el interior de las unidades de convivencia; en lo pblico,
asegurando la corresponsabilidad de la comunidad en la reproduccin social,
creando estructuras colectivas de servicios que sustituyan buena parte del trabajo
que ahora realizan las mujeres de forma individual y privada, pero tambin
mediante el desarrollo de polticas que favorezcan una mayor permeabilidad entre
los distintos tiempos de trabajo, remunerado y no-remunerado, con estructuras
flexibles, heterogneas, adaptables, ms all de la simple conciliacin de tareas
para todas(os).
En otras palabras, lo que se propone que es una reorganizacin simultnea de las
condiciones de trabajo domstico y las estructuras del mercado laboral. Solamente
de este modo se facilitara la insercin laboral de las mujeres (y otros colectivos
excluidos) en condiciones igualitarias. Ms an, esto permitira restablecer un
mayor equilibrio entre el tiempo social dedicado al trabajo de la produccin
remunerada y el tiempo destinado a otras actividades de la vida y, por lo tanto,
permitira aprovechar el verdadero potencial transformador de estas propuestas.

El trabajo reproductivo como un mbito de creacin de empleo: el tercer sector


de utilidad social

El planteamiento de la Ley de Tiempos enlaza directamente con las propuestas de


reduccin de la jornada laboral y de reparto del trabajo pero aade, adems,
algunos elementos importantes. Primero, introduce la idea de que la jornada de
trabajo diaria a repartir entre todas las personas incluye no slo la parte
remunerada sino tambin la no remunerada. Segundo, la reduccin de la jornada
laboral no se contempla nicamente como un aumento del ocio y tiempo libre de
las personas sino como una oportunidad para que todas las personas puedan
realizar tareas de gran importancia para el mantenimiento de la vida personal,
familiar y social. Y, tercero, al exigir una mayor corresponsabilidad colectiva para
con el trabajo reproductivo permite identificar un rea de posible creacin de
empleo en torno a la externalizacin y socializacin de los servicios que se
realizan actualmente en la esfera domstica. Este ltimo punto tiene una
relevancia especial en un contexto en que la reduccin de la jornada laboral y el
reparto del empleo se plantea, en gran parte, como una alternativa para reducir el
paro.
La externalizacin de una parte de la produccin domstica ha sido una de las
reivindicaciones histricas del movimiento feminista. El desarrollo del Estado
social ha respaldado esa demanda, contribuyendo a que funciones asumidas
tradicionalmente por las familias como la atencin de la infancia antes del perodo
escolar, el cuidado de las personas mayores, de las(os) enfermas(os) o
discapacitadas(os), se hayan incorporado al mbito de competencia del sector
pblico. Pero este desarrollo ha sido insuficiente y adems, en la actualidad, se ve
amenazado por las polticas de ajuste y contencin del gasto pblico que
conllevan una reduccin significativa del gasto social en este tipo de servicios.
Por otra parte, en las ltimas dcadas, cambios demogrficos, socieconmicos y
culturales de gran envergadura en las sociedades industriales avanzadas, han
alterado substancialmente el mbito de las necesidades bsicas y las formas de
provisin de servicios a las personas dependientes. El aumento de los ndices de
envejecimiento de la poblacin, la incorporacin de las mujeres al mercado
laboral y los cambios en las estructuras familiares han generado nuevas
necesidades y demandas sociales que an (al igual que muchas de las antiguas)
estn por satisfacer. En particular, el acceso de las mujeres al empleo ha limitado
seriamente su disponibilidad para atender a las personas dependientes y es un
factor determinante en el crecimiento de la demanda de servicios de la vida diaria
que sustituyen buena parte de las tareas que su actividad laboral les impide
realizar. De manera que nos encontramos, en palabras de Lunghini (1995), ante
una terrible paradoja: una mezcla de superproduccin de bienes, de falso
bienestar, de paro laboral y de necesidades sociales no cubiertas en los campos de
la educacin y de la cultura, del cuidado de los individuos y el tejido social, de la
conservacin del medio ambiente y de la naturaleza.
As pues, no debe sorprendernos que, en los ltimos aos, la demanda y la oferta

de cierto tipo de servicios, en particular los servicios directamente relacionados


con la reproduccin cuidado de las criaturas, ayuda a las(os) jvenes en
dificultades, apoyo a personas discapacitadas, mayores, etc., hayan
experimentado un crecimiento espectacular en pases como Francia, Alemania,
Italia y el Reino Unido. El Libro Blanco de Delors sobre Crecimiento,
competitividad y empleo, de la Comisin de la CEE (1993), reconoca estos
servicios de la vida diaria o servicios de proximidad como una de las 5 reas
potenciales de creacin de empleo a finales de siglo. La demanda de este tipo de
servicios est asociada a nuevas formas de gestin del tiempo y a un equilibrio del
reparto de actividades entre hombres y mujeres20. Existen, adems, otros muchos
sectores con una demanda insatisfecha y, por tanto, con un fuerte potencial de
creacin de empleo. Entre stos se incluyen los diversos servicios de asistencia a
familias y a la comunidad pero tambin actividades en el mbito de la enseanza,
de formacin y capacitacin, en la sanidad, en la esfera de la recuperacin y
conservacin del medio ambiente fsico, de la rehabilitacin y mantenimiento del
patrimonio artstico y cultura, acondicionamiento de espacios colectivos urbanos,
etc. A pesar de su gran diversidad, todos ellos tienen en comn un alto contenido
de trabajo, baja productividad que no significa baja cualificacin o capacitacin
y escasa rentabilidad.
La cuestin es que la demanda de estos servicios responde a necesidades que a
menudo no son solventes y, por tanto, no rentables desde el punto de la vista de la
inversin privada. Lo que esto significa es que se sitan, en gran parte,
fuera de la lgica del mercado y que necesitan ser subvencionados bien por el
lado de la oferta o de la demanda (Rodrguez 1996). Esto es, deben ser
financiados a travs de impuestos, exenciones fiscales, cheques de servicios u otro
tipo de instrumentos que apoyen la demanda efectiva de la poblacin.
Por otra parte, frente a la tendencia de una mercantilizacin total de este tipo de
servicios o el recurso al trabajo gratuito del voluntariado, algunas(os) autoras(es)
han planteado la importancia de vincular la respuesta a las nuevas demandas
sociales con el desarrollo de un sector no mercantil en el que se puedan integrar
los sectores excluidos del mercado laboral; un tercer sector de utilidad social al
lado del sector pblico y del privado (Lipietz 1992; Gorz 1995; Lunghini 1995).
Este tercer sector abarcara todo ese mbito de necesidades sociales no cubiertas,
incluira los trabajos socialmente tiles, dirigidos a la produccin de valores de
uso y a satisfacer necesidades que la produccin mercantil deja sin atender. Este
sector constituira un nuevo tipo de actividad econmica, con nuevas formas de
relaciones sociales, nuevas formas de gestin a travs de empresas cooperativas y
comunitarias, y fuertemente subvencionado por la va de la demanda y de la oferta
para compensar algunos de los principales obstculos en la oferta: escasa
rentabilidad, tendencia a la precarizacin, baja cualificacin y falta de formacin

ocupacional, escasa remuneracin salarial, exigencias de proximidad, etc.


En la oferta de estas actividades primaran criterios de utilidad social, de servicio
pblico a la comunidad21. Es decir, se tratara de potenciar el desarrollo de un
sector productivo, de iniciativa cuasi-privada, con un fuerte contenido de
economa social y sin nimo de lucro; un sector subsidiado y exento de impuestos,
que abrira nuevas reas de actividad y que podra ser financiado en parte va
prestaciones sociales y en parte con nuevos impuestos que seran compensados
por la reduccin de los costes de desempleo.
Por razones histricas y por ventajas comparativas, en este sector se integraran,
presumiblemente, una buena parte de las mujeres actualmente excluidas del
mercado de trabajo, lo que es a la vez motivo de alegra y de preocupacin.
Porque la feminizacin de esta actividad en el mbito pblico contribuye a
perpetuar la segregacin y los roles de gnero, pero tambin es posible que, en la
medida en que estos empleos se socialicen y se dignifiquen, ocurra como con
muchas otras profesiones (educacin, sanidad, etc.) a las que los hombres se han
ido incorporando lenta pero gradualmente. La valorizacin de estos trabajos se
dar, adems, en la medida en que no se mantengan como una continuacin de las
tareas femeninas sino que los hombres tambin las realicen.
Para reducir los riesgos de estigmatizacin que podra resultar de que mujeres,
paradas(os) y otros colectivos en proceso de exclusin se incorporen
mayoritariamente a este tipo de actividades de utilidad social, sera necesario
garantizar el derecho real a la democracia econmica, una cuestin urgente
largamente olvidada. Lo importante sera no tanto la determinacin de nuevas
formas de regulacin para un sector separado y marginado de la dinmica
econmica dominante como crear las condiciones para que se puedan llevar a
cabo iniciativas socioeconmicas de utilidad social por parte de un nuevo tipo de
empresarias(os) emprendedoras(es) solidarias(os). Es decir, el desarrollo de una
economa solidaria, una economa que favorezca la dinmica de socializacin y
participacin, que se apoye en la movilizacin de los actores sociales en lugar de
privilegiar la oferta institucional y en una integracin sinrgica entre lo
econmico y lo social (Laville 1993).
En definitiva, se trata de favorecer el desarrollo de un tipo de economa que tenga
como objetivo prioritario satisfacer necesidades inmediatas y maximizar no el
beneficio monetario sino el bienestar social. En este sentido, el papel del Estado
es fundamental para apoyar el desarrollo de iniciativas en el tercer sector y
garantizar, a travs de transferencias fiscales y de otros instrumentos, los recursos
precisos para financiar su viabilidad y consolidacin.
La creacin de un sector no mercantil, de utilidad social, y su relacin con el
sector mercantil es una cuestin amplia y su anlisis escapa a este artculo. Pero

explorar sus posibilidades bien merece la pena. Y no slo por su capacidad para
crear empleo, sino porque la externalizacin de estas funciones y el desarrollo del
tercer sector permitira romper con la invisibilizacin y desvalorizacin de buena
parte de los trabajos femeninos y ayudara a explicitar la responsabilidad social
en la reproduccin, asumiendo de forma colectiva el trabajo realizado hasta ahora
por las mujeres. Pero, adems, ayudara a reforzar la capacidad de negociacin de
las mujeres en el mbito pblico y en privado por varias razones: primero, porque
una amplia red de servicios de apoyo a la vida diaria permitir que las mujeres
puedan acceder en mejores condiciones al mercado laboral sin unos
condicionantes tan estrictos en la disponibilidad familiar; segundo, porque en la
medida en que haya ms presencia de mujeres en el mercado laboral, las
reivindicaciones de las (y los) que opten por dedicar ms tiempo a su vida privada
sern ms habituales y, especialmente, podr ser una opcin elegida no impuesta;
y, tercero, porque un mayor acceso de las mujeres a un empleo remunerado y, por
tanto, a una mayor independencia econmica mejorar la posicin de stas cara a
una negociacin en la esfera familiar sobre la distribucin de tareas de toda la
parte del trabajo que no puede ser socializado.

Ms all del reparto del empleo: reorganizar y repartir para transformar la


sociedad
La discusin que aqu planteamos no recoge todas las cuestiones relevantes del
debate sobre reorganizacin y reparto del trabajo. No hemos entrado a debatir las
ventajas o inconvenientes de distintas modalidades de reduccin de la jornada
generalizada, voluntaria, a la carta, flexible, etc. y de reparto del trabajo
defensiva, ofensiva (con reorganizacin de los procesos de trabajo), con o sin
compensacin ms o menos proporcional del salario, etc., o sobre aspectos de
financiacin de la reduccin de jornada, el papel de diferentes colectivos sociales,
la viabilidad de aplicacin de estas medidas a diferentes escalas territoriales y
sectoriales, etc. Tampoco hemos profundizado en otros tipo de argumentos de tipo
medioambiental o de solidaridad Norte-Sur que sitan el reparto del trabajo
dentro de una estrategia de freno selectivo del crecimiento de la produccin y del
consumo en los pases industrializados y de redistribucin de la riqueza a nivel
mundial (Hamaika 1995). Aunque estas cuestiones son absolutamente
fundamentales y merecen un tratamiento en profundidad, en este artculo hemos
optado por ocuparnos primordialmente de las consecuencias que tiene para este
debate desestimar o incluir el gnero.
La idea central de este artculo es que la reduccin de la jornada y laboral y el
reparto del empleo pueden ser, en la actualidad, instrumentos favorables a la
emancipacin de las mujeres. Porque cualquier iniciativa que mejore sus
posibilidades de acceder a un empleo remunerado contribuye a invertir la

tendencia a su exclusin del mercado laboral y de la esfera pblica y, por tanto, a


reforzar su independencia econmica y personal. Y, adems, porque un mayor
acceso al empleo contribuye tambin a mejorar la capacidad de negociacin sobre
el reparto de tareas en la esfera privada. Por ello, y en la medida que las mujeres
de hoy declaran una opcin inequvoca por el trabajo remunerado, ellas pueden
ser, a priori, ms favorables que los hombres a las propuestas de reparto del
empleo puesto que se encuentran entre las principales beneficiarias potenciales, lo
que no significa que el reparto del empleo sea inequvocamente favorable a las
mujeres o que stas sean indiferentes ante cualquier modalidad de reparto22.
Sin embargo, las mujeres en la actualidad no se conforman nicamente con ms
empleo, porque la experiencia demuestra que la integracin en el mercado laboral
y en la esfera pblica no garantiza la emancipacin a menos que ese acceso se
realice en condiciones de igualdad. Y eso no ser posible mientras se mantenga la
actual divisin sexual del trabajo y la desigualdad en el reparto de papeles en la
esfera privada, porque la asignacin prioritaria del espacio y el trabajo domstico
a las mujeres es el principal obstculo a su emancipacin y la base del dominio
masculino. Por esta razn, adems del reparto del empleo, las mujeres exigen
desde hace dcadas la socializacin del trabajo domstico y la
corresponsabilidad de los hombres para todas las tareas que no puedan ser
socializadas.
Desde este punto de vista, la reduccin de la jornada laboral podra contribuir a
crear unas condiciones materiales ms favorables al cambio en las relaciones de
gnero. Podra servir para que los hombres, al dedicar menos horas al trabajo
asalariado, puedan disponer de ms tiempo para realizar parte de las tareas de las
que ahora estn mayoritariamente exentos y, de este modo, contribuir a que la
disponibilidad de las mujeres para el empleo no se vea limitada por su dedicacin
en condiciones de exclusividad al trabajo domstico.
Ahora bien, para que la reorganizacin y el reparto del trabajo puedan
efectivamente contribuir a superar la actual divisin sexual del trabajo y el actual
marco de conciliacin de papeles, responder a las nuevas demandas sociales, y
ampliar el abanico de posibilidades de eleccin de las mujeres, es preciso ir ms
all del empleo; es preciso incluir todos los trabajos que se realizan en la
sociedad: el productivo y el reproductivo, el que se realiza en la esfera pblica y
el domstico, el remunerado y el no remunerado, y es preciso compartir todos
esos trabajos entre hombres y mujeres.
En resumen, lo que aqu planteamos es que limitar el reparto del trabajo al reparto
del empleo y en trminos exclusivamente de paliar el paro es un error. Porque,
como dice Lunghini (1995), la reduccin de la jornada laboral igual para
todos(as) implica que haya pleno empleo, no es una forma de conseguirlo. Una
perspectiva de reparto del empleo puramente tecnocrtica supone desaprovechar

una oportunidad histrica para avanzar en la superacin del modelo


socioeconmico actual y para transformar la sociedad; supone desaprovechar la
oportunidad para repensar el trabajo, para reorganizar los tiempos y repensar los
espacios de la actividad humana, para cambiar los valores culturales y sociales,
para pensar nuevas instituciones domsticas y polticas, para crear nuevas formas
de socializacin, para superar la actual divisin del trabajo y feminizar la
sociedad, para cuestionar profundamente nuestro modelo econmico, social,
cultural y poltico.
Por el contrario, una visin menos tecnocrtica y ms emancipadora del reparto
del trabajo exige partir de la necesidad de cambiar radicalmente los valores
dominantes en nuestra sociedad: el productivismo, el consumismo, el utilitarismo,
el egosmo, la desigualdad, la insolidaridad, etc.; esto es, situar esta propuesta en
una perspectiva ms amplia de emancipacin para las mujeres y los hombres de
todo el planeta que no se limite a actuar sobre el empleo sino que sirva para
caminar hacia una sociedad diferente. Desde una perspectiva crtica, la reduccin
de la jornada laboral y el reparto del trabajo deberan servir no slo para combatir
el desempleo sino para avanzar en la construccin de un modelo alternativo de
progreso comn para el Sur y el Norte, para mujeres y hombres; un modelo
socioeconmico que ponga la economa al servicio de las personas y no a la
inversa; que acabe con el despilfarro y el sobreconsumo de unos pocos a costa de
condenar a la ms absoluta miseria a millones; un modelo que no est basado en
la primaca y autonoma de la produccin, que restituya la reproduccin social y
la seguridad en la satisfaccin de las necesidades bsicas como prioridades
absolutas en todas las decisiones econmicamente relevantes. En definitiva,
reorganizar y repartir todos los trabajos debe servir como un instrumento ms para
construir una sociedad ms justa para todas y todos.

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El presente texto ha sido publicado con el mismo ttulo en Rodrguez, A., B. Goi y G. Maguregi (eds.), El futuro del trabajo.
Reorganizar y repartir desde la perspectiva de las mujeres, Bakeaz-CDEM, Bilbao, 1996, pp. 95-125.
**

Economista, profesora del departamento de Economa Aplicada de la Universidad del Pas Vasco. Activista feminista, es
miembro del Centro de Documentacin y Estudios de la Mujer de la Asamblea de Mujeres de Bizkaia. Entre sus ms recientes
publicaciones relacionadas con las mujeres destacan: Razones para un feminismo ecologista (Instituto de Investigaciones
Feministas, Madrid, de prxima aparicin), e Igualdad, desarrollo y paz: luces y sombras de la accin internacional por los
derechos de las mujeres (Cuadernos de Trabajo, Hegoa, Bilbao, 1996), en colaboracin.
1

El inters un poco tardo que la Consejera de Trabajo del Gobierno Vasco ha mostrado en esta legislatura en relacin con el
reparto del trabajo contina en la lnea de las iniciativas desarrolladas por otros pases de la Unin Europea (Francia, Blgica,
Alemania) desde mediados de los aos 80. La organizacin de una conferencia sobre este tema en octubre de 1995, la realizacin
de una encuesta sobre las actitudes ante el reparto de trabajo, la publicacin de diversos estudios y documentos y la aprobacin de
una resolucin del Parlamento Vasco que insta al Gobierno a impulsar polticas a favor del empleo a travs del reparto y
reordenacin del tiempo de trabajo, son algunas de las iniciativas desarrolladas en el marco de la Comunidad Autnoma Vasca. Ver,
por ejemplo, Viceconsejera de Economa y Planificacin (1995) y Gobierno Vasco (1996). Por el contrario, la reaccin de los
sindicatos y otras fuerzas sociales a esta ofensiva ideolgica y poltica no ha sido todo lo activa que cabra esperar, especialmente
teniendo en cuenta los niveles de paro existentes objetivo expreso de estas iniciativas y su potencial impacto en la
reorganizacin del mercado laboral. Para un anlisis de algunas de las razones de la desconfianza sindical ante el reparto del
trabajo, ver Freyssinet (1993).
2

El debate pblico en Europa sobre reduccin de la jornada laboral, reorganizacin y reparto del trabajo se inicia en algunos pases
europeos a principios de los aos 80. En Francia, un protocolo suscrito entre la patronal y algunas centrales sindicales, en 1981,
inicia un proceso de negociacin de acuerdos sectoriales para la reduccin de jornada que incorporan la moderacin y
compensacin salarial, la mejora en la utilizacin de los equipos y, posteriormente la flexibilizacin del horario laboral y la
optimizacin de la produccin como contrapartidas de la reduccin de jornada. En Blgica, el gobierno aprob, en 1983, algunas
medidas de reduccin de jornada vinculadas a reduccin de salarios y contrataciones suplementarias. Alemania, Gran Bretaa y
otros pases europeos tambin contemplan iniciativas negociadas de reduccin del horario laboral (ver Futuribles, 165-166, mayojunio, 1992). En Espaa, estas propuestas pasan desapercibidas. Sin embargo, desde principios de los 90, la reactivacin de este
debate ha tenido un eco notable, especialmente entre algunos sectores sociales e institucionales.
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Las causas de este dficit de empleo hay que buscarlas en los cambios ocurridos en las ltimas dcadas en las condiciones de la
produccin y del intercambio a nivel mundial. La desaceleracin del crecimiento y los procesos de reestructuracin econmica, en
particular, la incorporacin de nuevas tecnologas y formas de organizacin de la produccin, as como la globalizacin econmica
y los cambios en la divisin internacional del trabajo, han tenido un impacto dramtico en los niveles y las condiciones del empleo.
Al mismo tiempo, la aplicacin de polticas de ajuste estructural, diseadas para mantener los equilibrios macroeconmicos, han
repercutido muy negativamente en el empleo (Recio 1995). Tampoco ha sido muy favorable a una recuperacin del empleo la
ralentizacin e incluso la inversin, a lo largo de la dcada de los 80, de la tendencia a una reduccin de la duracin anual de la
jornada laboral en los principales pases industriales (Marchand 1992). Por ltimo, en muchos pases, el desempleo se ve agravado
a causa del fenmeno demogrfico del baby boom que resulta en una estructura demogrfica dominada por una amplia base de
poblacin joven que accede en bloque al mercado laboral en un momento de recesin econmica. A esto hay que aadir el efecto de
los cambios en la situacin de las mujeres y su masiva incorporacin al mercado de trabajo.
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El fin del trabajo es el ttulo del libro de Rifkin, publicado en castellano por Paids. En l, Rifkin afirma el inevitable declive del
trabajo tal y como lo conocemos en la actualidad. Segn el autor, la gran mayora de los trabajos desaparecern irremediablemente
a causa de la incorporacin de nuevas tecnologas, de la automatizacin y de la reingeniera del trabajo. El resultado de esta
revolucin tecnolgica puede ser un futuro de utopa, una sociedad del tiempo liberado, con menos horas de trabajo para todas las
personas o, por el contrario, una sociedad de pesadilla, dual, dominada por el desempleo masivo, la desigualdad y la exclusin
social. Que el resultado sea uno u otro depender de cmo se distribuyan las ganancias de la productividad.
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La idea del fin del trabajo, de que nos encontramos ante una nueva revolucin tcnica de consecuencias imprevistas para el
empleo, es cuestionada por muchas(os) autoras(es) desde puntos de vista muy diversos. Desde quienes defienden que el problema
est en la tasa de crecimiento, no en la tecnologa, hasta quienes cuestionan el determinismo tecnolgico de estos planteamientos
(ver Recio 1995).
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En las ltimas dcadas, numerosas investigaciones sobre uso del tiempo han mostrado que el tiempo destinado al trabajo
remunerado es, despus del sueo, la actividad ms prolongada de una parte de la poblacin; pero en su conjunto, el tiempo
destinado a trabajo no remunerado (trabajo domstico, fundamentalmente) forma una masa an mayor (Durn 1991). La

inadecuacin del concepto de trabajo y de los indicadores econmicos de medicin de la produccin, el valor, el desarrollo y el
bienestar, han sido denunciados por diversos sectores: las mujeres, por la subestimacin de la produccin domstica; las(os)
ecologistas, por la desconsideracin de los costes de la destruccin del medio ambiente; por los pases menos industrializados, por
la subestimacin del peso de las actividades no mercantiles y de subsistencia (ver PNUD 1996; NNUU 1995).
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De acuerdo con el Informe sobre Desarrollo Humano del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD 1995),
aproximadamente la mitad del tiempo total de trabajo de hombres y mujeres se dedica a actividades no remuneradas en el hogar o
la comunidad. Si se contabilizara este trabajo no remunerado, aplicndole los salarios corrientes, el valor monetario producido se
estima en unos 16 billones de dlares, es decir, una suma superior a un 70% del monto oficialmente estimado del producto mundial,
de 23 billones de dlares. Esta estimacin incluye el valor del trabajo no remunerado realizado por mujeres y hombres, as como la
remuneracin insuficiente del trabajo femenino en el mercado, aplicando los salarios corrientes. De esos 16 billones, 11 representan
la contribucin no monetarizada e invisible de las mujeres a la economa mundial en el ao 1995, casi un 50% del PIB mundial en
ese ao (p. 110).
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Aunque las mujeres realizan ms de la mitad del volumen total de trabajo en el mundo, slo un tercio de ese tiempo de trabajo
tanto en pases industrializados como en los pases en desarrollo corresponde a actividades comerciables remuneradas (incluidas
en el Sistema de Cuentas Nacionales). De manera que mientras la mayor parte del trabajo masculino (2/3 en los pases
industrializados y 3/4 partes en los pases en desarrollo) percibe ingresos y el reconocimiento por su contribucin econmica, la
mayor parte del trabajo femenino sigue estando no remunerado y no valorado (PNUD 1996: 97-110).
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La crtica feminista a la categora de trabajo y ocupacin, y a la confusin entre empleo y trabajo es numerosa. Oakley (1974)
analiza la experiencia del trabajo domstico demostrando que esta actividad es trabajo en el mismo sentido que cualquier otra
ocupacin, incluyendo aspectos de las condiciones de trabajo como monotona, intensificacin, entorno tcnico, etc., que le llevan a
concluir que existen ms similitudes que diferencias entre el trabajo remunerado y no remunerado. Delphy (1988), entre otras
muchas, han tratado esta cuestin en detalle. Ver tambin, en este mismo volumen, el artculo de Carrasco.
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En la ltima dcada, los esfuerzos por hacer visible y contabilizar el trabajo de las mujeres ha sido uno de los ejes principales de
elaboracin terica y de accin poltica de las organizaciones feministas y de mujeres. Adems, la necesidad de contabilizar el valor
de la aportacin del trabajo femenino, de elaborar nuevos indicadores econmicos y cuentas satlite para superar la parcialidad de
la actual Contabilidad Nacional de los pases, ha ocupado buena parte de los debates en foros internacionales recientes como la IV
Conferencia Internacional de la Mujer de Beijing y la Cumbre Social de Copenhague, en 1995.
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Esta posicin inicial del movimiento obrero se modifica con los aos, pero lo cierto es que un siglo despus y de dcadas de
luchas feministas por la emancipacin econmica, la idea de un empleo por familia y la consideracin del trabajo y salario de las
mujeres como subordinado y complementario, todava planea con fuerza sobre el subconsciente colectivo masculino y en la clase
obrera, especialmente en tiempos de crisis cuando las mujeres nos convertimos en moneda de cambio y portadoras de buena parte
de las soluciones, por ejemplo, abandonando el mercado laboral para dejar hueco a los cabeza de familia y aumentando el
volumen de bienes y servicios producidos en el mbito domstico para compensar reducciones de ingresos.
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No puede sorprender, por tanto, que en Espaa, por ejemplo, la tasa de actividad femenina en el ao 1964 fuese equivalente a la
de 1877, un 172%.
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El viejo eslgan feminista de trabajo nos sobra, queremos empleo!, sintetiza con total claridad esta aparente paradoja.

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Ver, por ejemplo, Naciones Unidas (1995). Ver tambin Durn et al (1988).

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Las tareas que realizan las mujeres tienen unos condicionantes horarios muy rgidos que no pueden ser programados en funcin
de las demandas laborales, por lo que a menudo entran en conflicto con su participacin en el trabajo remunerado. Por ejemplo, se
pueden dejar los platos sin fregar para maana, pero no es posible aplazar la comida o la cena de las/os nias(os) hasta maana
porque lo exige el horario laboral. Por tanto, las responsabilidades domsticas de las mujeres son ms susceptibles de tener un
fuerte impacto en su trabajo remunerado, requieren una coordinacin concienzuda con ese trabajo y necesitan reemplazo si las
demandas del trabajo asalariado son altas. Por tanto, sin una reduccin en la cantidad de tiempo y en el tipo de tareas domsticas
que las mujeres realizan, su plena participacin en la fuerza de trabajo remunerada es imposible (Shelton 1992).
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Otras fuentes mejoran un poco esta evolucin. De acuerdo con la Encuesta de Presupuestos de Tiempo, 1974-1985, realizada por
el INSEE, en Francia, el nmero de horas dedicadas al trabajo domstico por las mujeres laboralmente activas haba disminuido 4
minutos (pasando de 4 h 42 min. en 1975 a 4 h 38 min. diarios en 1985), mientras que la dedicacin de los hombres a estos trabajos
haba aumentado en 21 minutos, pasando de 2 h 20 min. a 2 h 41 min. diarios (datos extraidos de Cor 1994).
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Esta valoracin de la oposicin entre tica de la justicia y tica del cuidado se la debemos a Miren Llona, miembro del Feminario

de Reparto del Trabajo y del Centro de Documentacin y Estudios de la Mujer.


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Pensada como una iniciativa legislativa popular e impulsada por las mujeres del PDS a principios de los 90, la propuesta de la
Ley de Tiempos (Las mujeres cambian los tiempos) consigui ms de 300.000 firmas en toda Italia. Sin embargo, esta iniciativa
no prosper a nivel parlamentario aunque diversos ayuntamientos, incluidos los de Miln, Roma y Mdena aplicaron diversas
medidas contempladas en el proyecto de Ley (Guidetti 1993).
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Por ejemplo, reservando a las mujeres los empleos a tiempo parcial, menos cualificados, menos estables y peor remunerados.

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En algunos pases de la Unin Europea como Francia, Blgica, Holanda y, sobre todo en los pases escandinavos, los servicios
municipales de proximidad constituyen un importante mbito de ocupacin, especialmente para las mujeres. Sin embargo,
algunas(os) autoras(es) plantean que esta demanda es resultado bsicamente de la falta de tiempo y, por tanto, una poltica de
redistribucin de todos los trabajo incluido el domstico permitira reducir la necesidad de recurrir a servicios profesionales,
comerciales o no comerciales (Gorz 1989, 1995). En este sentido, la exigencia de externalizacin de las funciones domsticas fuera
del mbito familiar, una reivindicacin histrica del movimiento feminista, choca frontalmente con las propuestas de minimizar el
trabajo no autnomo, heternomo de algunas(os) de las(os) autoras(es) llamados utopistas.
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Lipietz (1992) identifica al menos tres tipos de actividades que se rigen por la misma lgica de la utilidad social: 1. Los servicios
que ahora ofrecen las mujeres gratis y sin poder elegir; 2. Los que ahora se ofertan a un coste elevado por ciertos sectores del
estado social como, por ejemplo, asistencia mdica bsica para convalecientes; 3. Otros servicios que se ofertan raramente o que no
se ofrecen actualmente porque son demasiado caros, por ejemplo, servicios de recuperacin medioambiental en reas en declive o
servicios culturales.
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Por ejemplo, el reparto del empleo a travs de la jornada laboral parcial es una forma muy generalizada, regresiva y poco
favorable a la emancipacin de las mujeres (ver Lipietz 1996). Pero tambin es cierto que las mujeres prefieren un trabajo a tiempo
parcial a ningn trabajo. Esta modalidad de reparto es, junto con el paro, la que ha impuesto el mercado en las ltimas dcadas y
est llevando a una feminizacin de mercado de trabajo. El crecimiento del empleo precario, a tiempo parcial, temporal, a
domicilio, etc., que ha proliferado en los ltimos 15 aos, es un tipo de empleo al que las mujeres han accedido ms
ventajosamente que los hombres. Un estudio realizado por Husson (ver este mismo volumen, pp. 138-139) en cinco pases
europeos, muestra que el saldo neto de 4 millones de empleos creados entre 1979 y 1989, se deriva de la creacin de 47 millones
de empleos femeninos que compensan la destruccin de 700.000 empleos masculinos. En este perodo, el empleo masculino que se
destruye es empleo a tiempo completo, mientras que el empleo neto creado es fundamentalmente a tiempo parcial y femenino (2/3).
Pero, en la actualidad este tipo de empleo se est generalizando tambin a los hombres; esto es lo que se denomina la femenizacin
del mercado laboral.

Germania, S.G.S.L., Alzira - Comisiones Obreras