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SIMULACIÓN DE UNA PLATAFORMA VIRTUAL UTILIZANDO UN

GRUPO YAHOO.

Introducción
Hace un par de años atrás, cuando tuve las primeras referencias acerca de las plataformas virtuales,
pensé en la posibilidad de generar un ambiente virtual de este tipo como complemento de mis clases
presenciales en la UTN – FRGP.
Por entonces se planteaban dos problemas que condicionaban a la materialización del
protoproyecto:
1) No tenía acceso a un servidor donde montar una plataforma virtual en forma gratuita.
2) Mi inexperiencia en su instalación y posterior puesta a punto, agravada con la falta de tiempo
para capacitarme, transformaban al protoproyecto en una idea imposible de llevar adelante.
Fue entonces cuando pensé en los servidores de Internet que brindan servicios de webmails como
una alternativa, para mí aceptable, que si bien no cumple con todas las características de una
plataforma virtual, es una solución para quienes desean incursionar en la educación a distancia
utilizando recursos gratuitos que proporciona Internet.
Tomé entonces como herramienta para la implementación de mi pseudoplataforma, a los servicios
de grupos de Yahoo.
Ahora, aprovechando la oportunidad que meda la materia “Nivelación Informática” de poder
participar en un foro de discusión donde se discute precisamente la temática de las plataformas
virtuales y la educación a distancia, es que decidí volcar las conclusiones de mi experiencia en un
análisis comparativo entre una verdadera plataforma virtual y la simulación de una plataforma
virtual a través de un grupo Yahoo.
Para realizar este análisis, me baso en el texto del Lic. Luis Córica “Unidad Didáctica I – Las
Plataformas para la EAD”.
Espero que les sea útil.
Rubén A. Calabuig

Detección de los componentes fundamentales de la EAD entre las herramientas


de un grupo Yahoo.
Arrancando por el primer párrafo del apunte de la Unidad Didáctica I – Las Plataformas para la
EAD, tenemos:
“La teoría de la educación a distancia, señala como componentes fundamentales al alumno, el
docente, el tutor, la comunicación a través de los medios, y la estructura de gestión.”
En primer lugar, un grupo Yahoo cumple con estos requisitos, en él existen todos los componentes
fundamentales:
1) Alumno: miembro del grupo con un acceso restringido, o no, por el profesor.
2) Profesor: generalmente es el propietario y administrador del grupo. Posee todos los derechos
sobre el grupo y el atributo de poder administrarlo.
3) Tutor: es el moderador del grupo. Puede ser el mismo propietario u otra persona. Tiene atributos
similares al propietario.
4) Comunicación a través de los medios: una computadora con modem o red y una conexión a
Internet.
5) Estructura de gestión: en este caso muy limitada, pero no imposible de implementar con un
poco de ingenio.
Clasificación conceptual de las líneas de comunicación a partir del emisor y el
receptor (materialización en un grupo Yahoo).
Como se dice en el apunte de referencia, las comunicaciones a través de una plataforma virtual,
pueden clasificarse conceptualmente a partir del emisor (el que envía) y del receptor (el que recibe).
A – Comunicación uno a muchos.
“...Es la forma de comunicación elemental del docente o tutor con sus alumnos. A través de
esta línea de comunicación, el docente pondrá a disposición de los mismos sus mensajes,
información o sus materiales de estudio. Por lo general se utilizan áreas en las cuales sólo los
docentes pueden colocar sus mensajes o materiales, pudiendo los discentes acceder tanto a su
texto como a sus archivos adjuntos, pero no responder a los mismos en dicha sección. ..”
Los grupos tipo Yahoo, facilitan este tipo de comunicación, suministrando un servicio de
administrador de archivos, el que puede tener acceso libre o restringido (sólo lectura) para los
alumnos.
El tipo de permiso es establecido por el administrador del grupo (el propietario). Los permisos
se otorgan en forma general, y no discriminada por alumno.
Tanto el material e información deben ser subidos al grupo como archivos.
El administrador de archivos, permite crear carpetas y subcarpetas donde clasificar el material e
información generando de esta manera un árbol lógico.

B – Comunicación uno a uno.


“...Esta línea de comunicación hace uso de un sistema de casillas de correo, mediante la cual
pueden establecerse comunicaciones privadas, de cualquier usuario a cualquier usuario... Eso
implica que tanto los docentes como los tutores y alumnos tienen la posibilidad de emitir un
mensaje privado, con o sin archivos adjuntos a cualquier otro docente, tutor o alumno en su
clase...”.
Para suscribirse al grupo, tanto alumnos como docentes, deben tener o generar una cuenta de
correo electrónico en el servidor que facilita el grupo, por ejemplo: “www.yahoo.com.ar”.
Esto hace que cada miembro del grupo tenga a su disposición un listado de direcciones de
correo (emails) de todos los demás integrantes. De esta forma la comunicación uno a uno es
posible.
TIP: es muy importante que el administrador obligue a los miembros del grupo a completar su
perfil, ya que en la mayoría de los casos, las direcciones de correos presentan nombres
crípticos, que imposibilitan la identificación inmediata de su propietario.
C – Comunicación muchos a muchos.
“...Cuando se quiere realizar un debate abierto, resulta conveniente contar con un área
específica en la cual todos los participantes puedan colocar mensajes, ya sea planteando
posiciones o contestando mensajes abiertos a la lectura de cualquier participante de la
clase...”
“...La mayoría de las plataformas informáticas para educación a distancia cuentan con por lo
menos un área de foros o debates asincrónicos.
Precisamente el área de foro, constituye el fuerte de los grupos tipo Yahoo.
Aquí, cada uno de los miembros tiene acceso casi irrestricto, digo casi, porque el administrador
del grupo puede desabilitar para los miembros comunes, la posibilidad de subir archivos.
D – Comunicación sincrónica.
“... Las vía de conexión sincrónica... requiere de... coincidencia temporal para su
establecimiento...”
“... El intercambio sincrónico de mensajes, comúnmente llamado servicio de chat consiste en
una interfase que permite desplegar mensajes de cualquiera de los usuarios conectados a la
sala o canal, identificando al emisor. Se trata pues de mensajes en general cortos que permiten
el establecimiento del diálogo sincrónico...”.
Como ya he comentado, para ser miembro de un grupo, es preciso tener una cuenta en el
servidor que brinda el servicio de grupos, esto hace, al menos en los grupos Yahoo, que
automáticamente tengan un servicio de chat. Este servicio, además de permitir la comunicación
sincrónica, posee un sistema que de información sobre los usuarios conectados.

Componentes básicos de la EAD en un grupo Yahoo.


La siguiente tabla muestra las características de un grupo Yahoo en cuanto a los componentes
mínimos que debe incluir una plataforma de educación a distancia:

TABLA DE COMPONENTES BÁSICOS

COMPONENTE EXISTE OBSERVACIONES

Es indispensable, para acceder al uso de


todos los servicios Yahoo, estar registrado
Sistema de identificación de usuario SI
como usuario, hecho que obliga a utilizar un
nombre de usuario y una password.

Al registrarse como usuario Yahoo, se crea


una cuenta de correo electrónico (email),
Una herramienta de mensajería privada SI
cuya dirección figura en una lista disponible
para todos los miembros del grupo.

El foro es el fuerte de los grupos Yahoo.


Una herramienta de difusión de mensajes SI Los miembros pueden iniciar temas de
discusión en los que intervengan todos.

Los grupos Yahoo poseen un servicio de


administración de archivos, que es
Un espacio de intercambio de archivos o administrado por el propietario del grupo.
SI
descarga de materiales
El propietario puede restringir la subida de
archivos o no.

Los usuarios registrados en Yahoo, pueden


Un componente de comunicación
SI tener acceso a un servicio de chat que
sincrónica (chat).
además informa quiénes están conectados.

Desventajas el uso de un servicio Yahoo


Como lo dice el título del documento, esto es una simulación, por lo que presenta una serie de
desventajas con respecto a una verdadera plataforma virtual como MOODLE, a continuación
enumero algunas de las más claras:
1) Una tremenda desventaja es la incapacidad de subdividir al grupo en subgrupos, por lo que se
hace demasiado difícil poder implementar varias materias en un mismo grupo.

TIP: dado que Yahoo permite tener varios grupos por cuenta, entonces es posible armar un grupo
por materia, con la dificultad que cada grupo tendrá su propia dirección de Internet.

2) Otra desventaja latente, es el uso de un servicio, que si bien es gratuito, se encuentra alojado en
un servidor privado, y sus dueños, amos y señores sobre éste, podrían decidir en cualquier
momento el fin de su gratuidad. También, por qué no, quitar algunos servicios o limitar la
cantidad de archivos o usuarios, y hasta, incluso, vender el sitio con los consiguientes cambios de
políticas, quién sabe si no perjudiciales para todos.
TIP: para prevenir la pérdida de la documentación subida, recomiendo mantener una copia del
árbol generado en el administrador de archivos.
3) Una desventaja que le he encontrado, que tal vez a muchos no les importe, es que sus programas
no poseen licencias opensource, con lo que no se tiene acceso a sus códigos fuentes,
imposibilitando de esta manera, a los que se creen capaces de hacerlo, de modificar los
programas para mejorarlos o simplemente par adaptarlos a las necesidades de una plataforma en
particular.

Conclusión
Como se ha visto, a pesar de no estar diseñados con el fin de actuar como plataformas virtuale, si no
se tienen pretensiones de excelencia, es posible generar un aceptable entorno para la EAD,
utilizando los recursos que brindan algunos servidores que ponen al alcance de cualquiera,
herramientas, asociadas o dispersas, tales como grupos, foros, salas de chat, espacios de
almacenamiento, etc. SÓLO ES CUESTIÓN DE UTILIZAR UN POCO LA INVENTIVA.

Despedida
Espero que les pueda servir mi experiencia, a mí me sirvió que papá Pitecantropus inventara la
rueda.
Rubén Alberto Calabuig