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CLOSTRIDIUM TETANI

1.

Taxonoma
Reino: Bacteria
Divisin:
Firmicutes
Clase: Clostridia
Orden: Clostridiales
Familia:
Clostridiaceae
Gnero:
Clostridium
Especie:
C. tetani )Flgge, 1886

HISTORIA
Clostridium tetani es la bacteria responsable de la enfermedad del ttanos a menudo
fatal. La palabra ttanos viene del griego palabra tetanos lo que significa que
'estiramiento'. El ttanos se caracteriza por rigidez y espasmos convulsivos de
msculo esqueltico. No fue hasta 1884 que la causa de la enfermedad fue
descubierta por Carle y Rattone. En 1889, Kitasato (uno de la pupila del Koch) aislado
del organismo y mostr que produce la enfermedad cuando se inyectan en animales.
Las esporas de C. tetani estn en todas partes y se encuentran en el suelo, el polvo,
los intestinos de animales y heces de animales (incluidos los humanos). Su aparicin
es en todo el mundo, pero es ms comn en densas regiones pobladas en climas
hmedos calientes con el suelo rico en materia orgnica.
La transmisin es principalmente por heridas contaminadas. El ejemplo tpico es pisar
un clavo oxidado. El ttanos no es contagiosa de persona a persona, pero es
infecciosa como adquiridos a travs de la exposicin del medio ambiente. Enfermedad
prevenible por vacunacin Slo que es infecciosa pero no contagiosa.
Reservorio
Suelo, humano, equinos, bovinos, ovinos, cnidos.
Hospedadores
Humanos, equinos, bovinos, ovinos, cnidos, caprinos, porcinos, felinos, primates,
roedores, lepridos, aves.
Caractersticas microbiolgicas
Clostridium tetani es un bacilo Gram positivo perteneciente a la familia Clostridiaceae.

En cultivos frescos los bacilos se tien de azul, pero, tras 24 horas de crecimiento,
tienden a perder la coloracin de Gram y aparecen teidos de rojo, su tamao est
entre 0.3-2 x 1.5-20 micras. Forma una endospora terminal esfrica de mayor
dimetro que la clula vegetativa, por lo que la clula con la espora tiene aspecto de
palillo de tambor. Presenta movilidad gracias a la presencia de flagelos peritricos,
aunque algunas cepas son inmviles.
En relacin con su metabolismo, es anaerobio estricto y catalasa negativo.
Tipos:
C. tetani causa el ttanos y hay 4 tipos clnicos. El perodo de incubacin vara de 3-21
das, con un promedio de alrededor de una semana. Tiene una tasa de mortalidad del
30%.
Ttanos
Es una infeccin del sistema nervioso con un tipo de bacteria que es potencialmente
mortal llamada Clostridium tetani (C. tetani).
Causas
Las esporas de la bacteria Clostridium tetani se encuentran en el suelo, en las heces y
los dientes de animales. En su forma de espora, la C. tetani puede permanecer
inactiva en el suelo, pero puede seguir siendo infecciosa por ms de 40 aos.
Usted puede contraer la infeccin por ttanos cuando las esporas penetran en el
organismo a travs de una lesin o una herida. Las esporas liberan bacterias que se
diseminan en el cuerpo y producen un txico llamado tetanospasmina (tambin
conocido como toxina tetnica). Este txico bloquea las seales nerviosas de la
mdula espinal a los msculos, causando espasmos musculares intensos. Los
espasmos pueden ser tan fuertes que desgarran los msculos o causan fracturas de la
columna.
El tiempo entre la infeccin y el primer signo de sntomas es aproximadamente de 7 a
21 das. La mayora de los casos de ttanos en los Estados Unidos ocurre en aquellas
personas que no han sido vacunadas de manera apropiada contra la enfermedad.

Tipos de ttanos y sntomas


Hay cuatro tipos de ttanos segn los sntomas que presente la persona que lo sufra.
Estos tipos son generalizado, localizado, ceflico y neonatal:

Ttanos generalizado
Es el tipo ms frecuente de todos. Comienza con la contraccin de los msculos
encargados de la masticacin, con lo que el enfermo no puede abrir la boca con facilidad,
y tiene sntomas difusos como insomnio y nerviosismo. Despus la contraccin de los
msculos comienza desde la cabeza hasta los pies: primero se contraen los msculos de
la cara (apareciendo la risa sardnica) y del cuello, luego los msculos de la lengua y la
faringe (con grave dificultad para comer y respirar) y por ltimo se generaliza al resto del
cuerpo (puos cerrados, brazos extendidos, vientre en tabla, etctera).
Los msculos de la espalda son los ltimos en afectarse y provocan que el enfermo se
arquee apoyando slo la cabeza y los pies cuando est tumbado en la cama. El enfermo
es consciente de todo lo que pasa en cada momento y obviamente lo vive con gran
angustia. Es muy necesario el control mdico de la respiracin para impedir una parada
cardiorrespiratoria, que es la causa de la muerte de los infectados.

Ttanos localizado
No es muy habitual, consiste en la contraccin muscular de slo una zona del cuerpo
(normalmente la zona donde se ha producido la herida que ha originado la infeccin).
Puede durar varias semanas y a veces es el paso previo al ttanos generalizado.

Ttanos ceflico
Se trata de un ttanos localizado, pero en la regin de la cabeza y cuello. Se considera un
tipo de ttanos a parte porque las contracciones musculares en esa zona ponen en peligro
la vida del enfermo desde el primer momento (porque les limita la respiracin). Es muy
frecuente que este tipo de ttanos se generalice a los pocos das.

Ttanos neonatal
Es el tipo de ttanos que afecta a los recin nacidos de madres no vacunadas,
normalmente ocurre en partos poco controlados. Suele suceder dos semanas despus del
parto y se desarrolla del mismo modo que el ttanos generalizado.
Las complicaciones son ms frecuentes que en otros tipos de ttanos, las ms frecuentes
son las hemorragias cerebrales y las infecciones secundarias (como la neumona). Slo un
20% de los casos mundiales de ttanos neonatal se da en los pases desarrollados, la
amplia mayora suceden en pases pobres de frica y Asia.