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FUNDAMENTOS DEL CELIBATO

SACERDOTAL A PARTIR DE LA LECTURA


DE PRESBYTERORUM ORDINIS.
INTRODUCCIN
Cuando Jesucristo habl de la indisolubilidad matrimonial a sus discpulos, presenta a la vez una
doctrina novedosa y hasta ese momento desconocida:
Pero l les dijo: No todos entienden este lenguaje, sino aquellos a quienes se les ha concedido.
Porque hay eunucos que nacieron as del seno materno, y hay eunucos que se hicieron tales a s
mismos por el Reino de los Cielos. Quien pueda entender, que entienda[Mt 19,10-12. Para las
referencias bblicas ser utilizada en adelante la Biblia de Jerusaln; edicin espaola dirigida por
Jos ngel Ubieta. Bilbao; Descle de Brouwer 1975 2da edicin.].
Este consejo del Seor, implica una entrega en aras de un amor universal. Consejo que la Iglesia vio
siempre como un don muy estimado e importante para aquel que quisiera consagrarse a las cosas
del Seor en el sacerdocio [Es importante entender que si bien el celibato no es de derecho divino y
que no es exclusividad del sacerdocio, hemos querido restringir el artculo especficamente al
celibato en el sacerdocio.].
Pero Es cierto como se dice a veces que el celibato en el sacerdocio es un invento de la Iglesia, una
imposicin y algo que no tiene fundamento en Jesucristo y la naciente Iglesia?
El tema del celibato sacerdotal fue meditado y paulatinamente asumido como norma de vida en la
naciente Iglesia. Mantenindose hasta el da de hoy, es motivo de gozo y cuidado por parte de la
Iglesia. El Concilio Vaticano II, buscando un aggiornamento, mostr al mundo actual las verdades
de la fe y cmo vivirlas. En este sentido abord con claridad el tema del celibato sacerdotal. Dentro
de sus varias intervenciones, destacamos una: Presbyterorum Ordinis (en su numeral 16). Y es que
aqu encontramos un buen resumen doctrinal, prctico y formativo del sentido del celibato
sacerdotal.
El 15 de enero de 1959 el Sumo Pontfice, el beato Juan XXIII, convoc el Concilio Vaticano II; en
ese momento, la Iglesia no saba con exactitud lo que el Espritu Santo iba a suscitar. Pasaran
varias etapas y aos para que se elabore el documento final: cuatro etapas comprendidas entre el
inicio del Concilio (11 de octubre de 1962) y su clausura (8 de diciembre de 1965). Hoy, pasados ya
varios decenios, vislumbramos los frutos de tan bendito acontecimiento. Fueron aqu abordados
muchos temas. En cuanto al celibato en el sacerdocio, medit en su importancia, normatividad y
formacin; de los textos que abordan el tema, nos centraremos, como hemos visto ya, en algunos
aspectos de un numeral del Decreto sobre el Ministerio y Vida de los Presbteros, Presbyterorum
Ordinis.
Luego de 8 redacciones y enmiendas a los textos originales, el Decreto Presbyterorum Ordinis
[Concilio Ecumnico Vaticano II. Edicin bilinge. Madrid; BAC 1993. Versin promovida por la

Conferencia Episcopal espaola. El decreto de la Presbyterorum Ordinis n. 16 se encuentra en las


pp. 624 ss.] es aprobado y promulgado solemnemente por Pablo VI el 7 de diciembre de 1965. Se
divide en tres captulos: El presbtero en la misin de la Iglesia; Ministerio de los presbteros y
finalmente La vida de los presbteros. Es en este tercer captulo en donde encontramos el numeral
16. De este numeral, queremos desarrollar aquello que menciona como fundamentos del celibato
sacerdotal:

Cristo el Seor recomend la perfecta y perpetua castidad por el reino de los cielos (cf. Mt 19, 12).
No pocos cristianos a lo largo de los siglos, e incluso en nuestro tiempo, la han acogido gustosos y
la han practicado de una manera digna de elogio. La Iglesia la ha apreciado siempre muchsimo, de
manera especial para la vida sacerdotal Por estas razones, fundadas en el misterio de Cristo y en
su misin, el celibato, que al principio se recomendaba a los sacerdotes, fue impuesto despus por
ley en la Iglesia latina a todos los que eran promovidos al orden sagrado. Este sacrosanto Snodo,
aprueba y confirma de nuevo esta legislacin en cuanto se refiere a los que se destinan al
presbiterado[Presbyterorum Ordinis, n. 16.].
Sin pretender agotar tan rica reflexin y centrndonos en los fundamentos de los que habla
Presbyterorum Ordinis 16, deseamos presentar un breve seguimiento a dichos fundamentos, tanto
en el plano escriturstico, patrstico y magisterial, para mostrar su origen evanglico y su meditacin
y vivencia desde la poca apostlica. No estamos pues ante un tema reciente en la Iglesia, sino con
una disciplina tan antigua como antigua es la historia de la Iglesia.

DEFINICIN DE LOS TRMINOS


El Decreto Presbyterorum Ordinis, en su numeral 16 habla indistintamente de virginidad y celibato.
Por eso creemos necesario previamente a la presentacin de los fundamentos del celibato en el
sacerdocio, definir a grandes rasgos estos trminos que generalmente se utilizan al hablar de tema
del celibato sacerdotal. Trabajaremos en este captulo tres trminos: celibato, castidad y virginidad.
El celibato, estrictamente hablando, es el estado de una persona no unida en matrimonio . Si bien
las motivaciones pueden ser varias, abordamos aqu el que se da en el estado clerical segn afirma
el Cdigo de Derecho Cannico:
Los clrigos estn obligados a observar una continencia perfecta y perpetua por el Reino de los
cielos y, por tanto, quedan sujetos a guardar el celibato, que es un don peculiar de Dios mediante el
cual los ministros sagrados pueden unirse ms fcilmente a Cristo con un corazn entero y
dedicarse con mayor libertad al servicio de Dios y de los hombres .
Esta continencia o castidad perfecta por el Reino de los Cielos (expresiones que se usan como
sinnimos al trmino celibato) significan la abstencin del matrimonio, las relaciones sexuales y
todo aquello que conlleve a una coherencia de vida con dicho estado. As lo expresa el Concilio,
cuando habla de la entrega en la virginidad o en el celibato. La Iglesia siempre ha apreciado
muchsimo esta castidad perfecta a causa del reino de los cielos .
Ello no implica una negacin o minusvaloracin del estado matrimonial . Ambos estados son

llamados que Dios hace y atentar una de stas vocaciones implicara la denigracin de la otra. Por
ello, podemos afirmar con un conocido telogo peruano lo siguiente:
La estima del celibato por el Reino y la estima por el sentido cristiano del matrimonio son
inseparables para el hijo de la Iglesia. A tal punto es esto verdad que denigrar uno es afectar
seriamente a ambos, y valorar uno es tambin apreciar al otro. Cada cual es camino adecuado para
quien ha sido llamado a l. Es pues asunto de vocacin divina .
La exigencia cannica del celibato para el estado sacerdotal se aplica solamente a la Iglesia Latina:
Todos los ministros ordenados de la Iglesia latina, exceptuados los diconos permanentes, son
ordinariamente elegidos entre hombres creyentes que viven como clibes y que tienen la voluntad
de guardar el celibato por el Reino de los cielos (Mt 19, 12). Llamados a consagrarse totalmente
al Seor y a sus cosas, se entregan enteramente a Dios y a los hombres. El celibato es un signo de
esta vida nueva al servicio de la cual es consagrado el ministro de la Iglesia; aceptado con un
corazn alegre, anuncia de modo radiante el Reino de Dios .
Pero para abordar con ms exactitud el tema del celibato es importante reflexionar en otro trmino
que va muy ligado: el de la castidad . Segn el Catecismo, sta es la integracin lograda de la
sexualidad en la persona, y por ello en la unidad interior del hombre en su ser corporal y
espiritual . Adems de la necesaria castidad (virtud que todo cristiano debe vivir), el clibe entrega
totalmente su cuerpo, alma y espritu a las cosas de Dios mediante la renuncia al matrimonio y
sus deberes . Evidentemente entra aqu una renuncia a las relaciones sexuales y a todo lo que vaya
en ese sentido. El celibato presupone la castidad.
El Catecismo habla de la castidad como el camino que lleva a mantener la integridad de las fuerzas
de la persona, integridad que asegura la unidad de la persona; adems es un don de Dios y un
aprendizaje del dominio de s mismo, pues es una escuela de donacin. Obra que dura toda la vida,
requiere de un particular sacrificio, pues necesita del combate espiritual contra las propias pasiones
movidas por el hombre viejo del que habla San Pablo; lucha adems contra el mundo y sus
influencias y, especialmente, contra las asechanzas del maligno; se trata de las tres concupiscencias
de las que habla San Juan .
La castidad puede ser vivida de diferentes formas segn el estado de vida que la persona tenga :
En la virginidad o en el celibato consagrado, manera eminente de dedicarse ms fcilmente a
Dios solo con corazn indiviso; a otras, de la manera que determina para ellas la ley moral, segn
sean casadas o clibes. Las personas casadas son llamadas a vivir la castidad conyugal; las otras
practican la castidad en la continencia .
Finalmente, es importante abordar un trmino ms que se relaciona con el celibato: la virginidad . Si
bien el concepto originalmente tiene un carcter biolgico (la integridad fsica de la persona,
hombre o una mujer), en lo religioso significa una renuncia voluntaria al matrimonio por el Reino
de los Cielos. En el Antiguo Testamento la virginidad era mal vista, como lo atestigua la historia de
la hija de Jeft que llor su virginidad (no haba tenido hijos) considerndola una deshonra. Y es
que estaba relacionada con la esterilidad, lo cual significaba una humillacin .

Se debe entender la virginidad como una realidad integral en cada persona:


(no es solamente) una realidad fsica, sino tambin una conducta; no es una situacin material
solamente, sino ante todo una decisin. La integridad fisiolgica, aunque sea adems psicolgica, es
decir, voluntariamente querida y conservada, mucho menos cuando es mera fisiologa, no es aquello
que constituye especficamente la virtud de la virginidad; ni siquiera en el caso en que la integridad
es el premio de multitud de combates ganados a base de ser de corazn casto. La virginidad, como
virtud, est constituida en su esencia por la decisin, plasmada con toda propiedad en el voto
religioso, de abstenerse para siempre del trato sexual y del deleite que ste lleva consigo .
Sin embargo es importante ver que en ocasiones el trmino virginidad, ha sido utilizado
indistintamente como realidad o complementaria al de celibato. Se buscaba definir la misma
realidad: la consagracin que uno hace dedicndole la totalidad de la propia vida al Seor y sus
cosas, mediante la renuncia al matrimonio. As lo encontramos en el Decreto Presbyterorum
Ordinis: Los presbteros, pues, por la virginidad o celibato conservado por el reino de los cielos, se
consagran a Cristo de una forma nueva y exquisita, se unen a El ms fcilmente con un corazn
indiviso .
Otro texto conciliar expresa lo mismo cuando habla de la entrega en la virginidad o en el
celibato .
Esta misma relacin entre la virginidad y el celibato, la encontramos en S.S. Pablo VI en la
encclica Sacerdotalis coelibatus:
En plena armona con esta misin, Cristo permaneci toda la vida en el estado de virginidad, que
significa su dedicacin total al servicio de Dios y de los hombres. Esta profunda conexin entre la
virginidad y el sacerdocio en Cristo se refleja en los que tienen la suerte de participar de la dignidad
y de la misin del mediador y sacerdote eterno, y esta participacin ser tanto ms perfecta cuanto
el sagrado ministro est ms libre de vnculos de carne y de sangre .
Finalmente, esta misma relacin, S.S. Juan Pablo II la expresar en la Exhortacin Apostlica
Pastores dabo vobis:
Viviendo su celibato el sacerdote podr ejercer mejor su ministerio en el pueblo de Dios. En
particular, dando testimonio del valor evanglico de la virginidad .
Hemos hecho una breve explicacin de las diferencias y similitudes de estos trminos. Concluimos
que no pocas veces se usan otros trminos de manera equiparada al de celibato. Relacin que se
muestra en particular en el Magisterio de la Iglesia. Estos trminos (virginidad, castidad perfecta o
algn otro semejante) se utilizan a veces como sinnimos para hablar de la misma realidad (la del
celibato), pero no siempre haciendo alusin al celibato sacerdotal (tema que trataremos en el
presente artculo) sino que a veces se refieren tambin al celibato de los consagrados. Por ello
buscaremos especificar y utilizar a lo largo del artculo el trmino celibato con su especificacin
sacerdotal, para distinguirlo as del celibato que podran vivir personas consagradas.

DESARROLLO HISTRICO DE LA DISCIPLINA DEL CELIBATO SACERDOTAL


Presbyterorum Ordinis, en su numeral 16, habla de la disciplina del celibato como algo que no
pocos cristianos a lo largo de los siglos, e incluso en nuestro tiempo, la han acogido gustosos y la
han practicado de una manera digna de elogio [Presbyterorum Ordinis, n. 16.]. El Concilio afirma
la validez actual del celibato sacerdotal. Y habla del desarrollo histrico: el paso de la
recomendacin que da el Seor como un consejo, a la normatividad y obligatoriedad de dicha
disciplina en la Iglesia Latina. El celibato, que al principio se recomendaba a los sacerdotes, fue
impuesto despus por ley en la Iglesia latina a todos los que eran promovidos al orden
sagrado[Loc.Cit.]. Desarrollaremos brevemente este desarrollo en el plano escriturstico, patrstico
y magisterial.

ALGUNOS SE PREGUNTAN HOY EL


CELIBATO ECLESISTICO DEBE
SEGUIR?
Muchas veces nos vemos expuestos a diversas opiniones, informaciones y a la vez
desinformaciones, verdades y especulaciones en varios mbitos; dentro de ello encontramos
un asunto que suele salir como cuestionamiento con cierta frecuencia: el celibato en el
sacerdocio (y como consecuencia en la vida consagrada). Lo cual lleva a no pocas personas a
preguntarse qu es, por qu existe, si es bueno o no y, finalmente, si debe seguir como prctica
en la Iglesia Catlica.
Trataremos de presentar el celibato desde una serie de preguntas que a veces se hacen las personas.
Entonces, empecemos.
Las conductas de sacerdotes que tiene problemas con el celibato Manifiesta que el celibato no
sirve?
No es as; se tratara siempre de problemas personales y puntuales. Sera un error lgico generalizar,
a partir de un caso problemtico que el celibato es el problema; es lo que comnmente se llama
falacia de sobre generalizacin. Que uno del grupo realice algo, no quiere decir por conclusin que
todos lo deban realizar; que uno del grupo tenga un problema no significa que todos tengan que
tenerlo. La actitud errada de un sacerdote slo muestra lo que un sacerdote vive y sus opciones
personales erradas. Como la actitud errada de un esposo no descalifica el matrimonio, sino a ese
individuo.
Pero Por qu la Iglesia obliga a algo que muchos no quieren?
La Iglesia, como cualquier institucin, tiene sus reglas; reglas que adems es importante notar
(como lo veremos ms adelante), son de inspiracin divina, pues la Iglesia si bien es humana por
sus miembros, es santa por estar fundada y asistida por Dios.
Estas reglas las saben los candidatos al sacerdocio a las cuales, libremente se comprometen
sabiendo lo que ello implica. Hay siempre un riguroso examen para ver las intenciones,

conocimiento y voluntad de los candidatos con respecto al celibato y a cada una de las reglas en
cuanto al sacerdocio. El candidato al sacerdocio sabe bien lo que significa el celibato; sabe que es
para siempre. Y as, libre y conscientemente lo asume y acepta. No hay coaccin alguna. Por ende,
uno que libremente se comprometi al algo, sabe que lo debe vivir fielmente siempre. Y sabe,
cuando no lo cumple, que est en falta frente a lo que se comprometi.
Es falso adems afirmar gratuitamente que son muchos los candidatos al sacerdocio o sacerdotes
que no quieren vivir el celibato. La experiencia e historia nos dice ms bien lo contrario, y
afirmaciones como stas, muchas veces son gratuitas y sin sustento.
Finamente, hay que recordar que esta norma se aplica a todo en la vida: al sacerdocio, al
matrimonio, a los negocios, contratos y cualquier empresa humana. Es algo bastante sencillo de
entender: fundarnos en la palabra dada como garanta de seguridad en el tiempo. Su
incumplimiento, en cualquier mbito, implica una infidelidad y por ende unas consecuencias y en
algunas ocasiones unas penas. Si un candidato al sacerdocio no quisiera el celibato, primero l
mismo no se comprometera libremente y a la vez, no sera aceptado al sacerdocio. Por ello el que
incumple esta norma o se equivoc y fue infiel, lo sabe bien.
Ahora bien Acaso la Iglesia no invent el celibato para tener ms poder?
La respuesta es no. La Iglesia, objetivamente no gana nada con el celibato (este ganar en trminos
de poder, dinero, prestigio o alguna otra cosa humana). Gana a hombres que sabe se dedicarn de
lleno a servir al Seor en las cosas que les mande. Es claro que el celibato, como lo vemos en la
actualidad, es ms un problema y una tensin para la Iglesia frente a mucha gente que no entiende y
que critica; le sera ms fcil a la Iglesia -si procedemos desde un querer agradar al mundo- dejarlo
de lado. Pero la Iglesia, en contra de los problemas e incomprensiones que encuentra, sigue con ello
no por estrategia humana, sino por inspiracin divina.
Alguna vez se ha dicho que la Iglesia hace esto para controlar los bienes econmicos y que no sean
heredados por la supuesta familia del sacerdote. Esto es bastante fcil de contestar. Los sacerdotes,
por ejemplo, en sus parroquias no tienen bienes propios como la parroquia, la Iglesia, los artculos
artsticos y dems cosas. Todo eso pertenece normalmente a un ente legal que tiene cada Obispado.
Y as se da en mucho otros casos, como por ejemplo en las congregaciones religiosas. Los
sacerdotes utilizan esos bienes de modo temporal, pero nunca se quedan con ellos, porque no son de
ellos. Por ende, si estuvieran casados, su familia no heredara nada de esto. Entonces la Iglesia,
siguiendo esta lgica, no perdera nada y le dara lo mismo que el sacerdote est o no casado. Este
argumento es bastante superficial e inconsistente. Sino Acaso el supuesto hijo de un sacerdote se
quedara con la Iglesia? La supuesta esposa con sus casullas y la custodia de la Iglesia? Creo que
el asunto se responde por s mismo.
El celibato es una norma que invent la Iglesia tardamente; eso nunca lo pidi Jess
Como muchas otras cosas que escuchamos, ste es un argumento falso fruto de la ignorancia (y
esperemos, no de la mala intencin de engaar con falsedades a la gente). Tratemos de no
extendernos, pues si alguien quiere investigar y estudiar a fondo el asunto, hay muchos trabajos
serios, histricos, bien fundamentados y slidos sobre esto que el lector podra ver y quedar
bastante satisfecho. As que digamos lo esencial.

En un artculo que realic sobre el tema para al Revista Teolgica Limense el ao 2004, mencionaba
que cuando Jesucristo habl de la indisolubilidad matrimonial a sus discpulos, les present a la vez
una doctrina novedosa y hasta ese momento desconocida: Pero l les dijo: No todos entienden
este lenguaje, sino aquellos a quienes se les ha concedido. Porque hay eunucos que nacieron as del
seno materno, y hay eunucos que se hicieron tales a s mismos por el Reino de los Cielos. Quien
pueda entender, que entienda[1]. Este consejo que dio el Seor era para una entrega en aras de un
amor universal. Un consejo que la Iglesia vio siempre como un don muy estimado e importante para
aquel que quisiera consagrarse a las cosas del Seor en el sacerdocio. El Concilio Vaticano II, el
ltimo que se ha dado en la Iglesia, busc ayudar a que la gente de hoy se acercara ms a la fe, y
dijo al respecto: Cristo el Seor recomend la perfecta y perpetua castidad por el reino de los
cielos (cf. Mt 19, 12). No pocos cristianos a lo largo de los siglos, e incluso en nuestro tiempo, la
han acogido gustosos y la han practicado de una manera digna de elogio. La Iglesia la ha apreciado
siempre muchsimo, de manera especial para la vida sacerdotal Por estas razones, fundadas en el
misterio de Cristo y en su misin, el celibato, que al principio se recomendaba a los sacerdotes, fue
impuesto despus por ley en la Iglesia latina a todos los que eran promovidos al orden sagrado.
Este sacrosanto Snodo, aprueba y confirma de nuevo esta legislacin en cuanto se refiere a los que
se destinan al presbiterado[2].
Jess no dio una orden ciertamente, pero s un consejo que la Iglesia acogi, entendi y poco a
poco, desde de la prctica inicial, asumi como norma con el poder que tiene de atar y desatar. No
se trat pues de un invento posterior de la Iglesia, y para ver esto con claridad basta recordar que
algunos seguidores cercanos del Seor como San Juan[3], San Pablo[4] y otros, vivieron el celibato
siguiendo el ejemplo del mismo Seor Jess que fue clibe. Decir que los Apstoles fueron todos
casados es un error, pues del nico que tenemos referencias en el Nuevo Testamento que fue casado,
es de San Pedro. De ningn otro.
Pero es tambin importante ver que la Iglesia no lo norm como algo tardo. Adems de lo que
explcitamente dijo Jess, de lo que vivieron sus Apstoles y muchos cristianos al inicio de la
Iglesia, hay que recordar que el celibato sacerdotal se norm bastante temprano en el Concilio de
Elvira, que dice as: Se ha decidido por completo la siguiente prohibicin a los obispos, presbteros
y diconos o a todos los clrigos puestos en ministerio: que se abstengan de sus mujeres y no
engendren hijos; y quienquiera lo hiciere, sea apartado del honor de la clereca[5]. Esta norma,
contrariamente como algunos ignorantemente dicen, no se dio tardamente, sino entre los aos 300
y 306 d.C. En este sentido, hay que mencionar tambin que la falsedad de la novela pseudo histrica
del Cdigo Da Vinci, trata de vulnerar el celibato del Seor Jess sin ningn fundamento y con una
notoria agenda anticatlica.
Entonces Por qu y para qu existe el celibato?
Jesucristo dio un consejo: vivir el celibato en orden a la disponibilidad total y consagracin a la
extensin del Reino de Dios. Es decir, buscando que sus Apstoles y sucesores (y sus colaboradores
directos, los futuros sacerdotes) puedan estar ms disponibles y listos para la misin de evangelizar
el mundo. No es pues un invento de la Iglesia, sino una recomendacin del Seor que no todos
entienden sino que, como dice l mismo, entienden algunos: No todos entienden este lenguaje,
sino aquellos a quienes se les ha concedido[6].

No hay aqu un menoscabo del matrimonio, sino de un llamado particular que el Seor da a ciertas
personas. Pues el sacerdote que no se casa puede, como dice San Pablo, preocuparse de las cosas
del Seor y de la misin encomendada de manera total; estando casado, su primera responsabilidad
sera su familia y esto limitara que pudiera estar listo a todo tiempo para atender a las personas que
lo necesiten. San Pablo lo expresa as: Yo os quisiera libres de preocupaciones. El no casado se
preocupa de las cosas del Seor, de cmo agradar al Seor. El casado se preocupa de las cosas del
mundo, de cmo agradar a su mujer; est por tanto dividido. La mujer no casada, lo mismo que la
doncella, se preocupa de las cosas del Seor, de ser santa en el cuerpo y en el espritu. Mas la
casada se preocupa de las cosas del mundo, de cmo agradar a su marido[7].
A veces no se entiende, pero este tipo de vida y este sacrificio y renuncia, para el cual Dios da
gracias y no todos pueden vivir, es en funcin del bien de las personas. Uno se hace clibe para
poder ayudar ms y a ms personas. Sin ello el sacerdote probablemente no podra celebrar tantas
misas, confesar a tanta gente, conversar con tantas personas, ir de aqu para all a atender a
enfermos, dedicarse a buscar el bien espiritual y material de los pobres. Estando casado, su tiempo
sera poco y su accionar evangelizador sera reducido. El sacerdote, que ofrece en el altar in
persona Christi el sacrificio eucarstico, en la castidad celibataria se hace hombre para los dems,
ejerciendo sin exclusividad su ministerio en una caridad universal. La obligacin, entonces, no
surge simplemente de una ley eclesistica impuesta desde fuera, sino de la asuncin libre y
consciente del celibato casto despus de aos de oracin, reflexin y preparacin. La ley
eclesistica sostiene esta obligacin asumida litrgicamente[8]. Esto es bastante claro y muchos
que viven otras renuncias lo saben bien. Incluso para no catlicos, como Mahatma Gandhi, que
deca al respecto: Es el celibato el que conserva joven a la Iglesia Catlica.
Pero si tendramos que buscar el fundamento ms hondo, ste lo hayamos en la propia vida del
Seor, el cual, Sumo Sacerdote, fue clibe. Es en el ejemplo de la vida del Seor que el sacerdote
encuentra su fundamento ltimo.
El celibato no es dogma, as que se puede cambiar
Ciertamente el celibato no es un dogma, es decir, una verdad que se cree por fe y que no puede
cambiar. Fue un consejo del Seor que la Iglesia entendi como importante. Y si no fuera
importante Por qu lo habra dado el Seor? No ser porque lo crey necesario? De suyo no es
esencial al sacerdocio, pero la Iglesia lo ve como fundamental para poder, como veamos, estar
disponibles. Por lo tanto s, es una ley humana dada por la Iglesia, pero por ello no carente de
fundamento bblico y no carente de importancia y de una rica y fundada historia.
La norma dice as: Los clrigos estn obligados a observar una continencia perfecta y perpetua por
el Reino de los cielos y, por tanto, quedan sujetos a guardar el celibato, que es un don peculiar de
Dios mediante el cual los ministros sagrados pueden unirse ms fcilmente a Cristo con un corazn
entero y dedicarse con mayor libertad al servicio de Dios y de los hombres[9]. Hay que recordar
adems que si bien en la Iglesia de Oriente los sacerdotes pueden ser casados, slo los clibes
pueden ser ordenados obispos; adems debemos tener en cuenta que esta normatividad cambi,
pues al inicio, hasta el siglo VII d.C., el clero oriental tambin viva la disciplina del celibato.
Son muchsimos sacerdotes que se casan y piden permiso al Vaticano. Por eso la Iglesia debe
modernizarse y adecuarse a estos tiempos

Los Obispos reunidos en un Snodo el ao 1971 abordaron el tema del celibato y se preguntaron Se
debera quitar como disciplina? Se deca que dejar de lado esta norma ayudara a que hayan ms
sacerdotes. La respuesta casi unnime de los obispos fue negativa[10]. Y argumentaron lo siguiente:
esto no resolvera el problema de las vocaciones; hay una experiencia problemtica con estos casos
en las iglesias orientales y protestantes; traera problemas sociales como el mantenimiento de la
familia por parte del sacerdote que tendra que trabajar para mantener a la familia, dejando de
dedicarse a su ministerio; dara lugar a dos categoras de sacerdotes; finalmente decan que el
casado es difcil que pueda tener empuje misionero.
Decir que son muchsimos los que piden estas dispensas es una generalizacin. De la experiencia,
uno ve que los casos son ms bien aislados y un nmero muy reducido, muchos de ellos por
problemas personales o situaciones delicadas que han vivido, no por una opcin ideolgica, sino
para subsanar una situacin irregular en la que ya se encuentran.
Finalmente es bueno preguntarse Qu significa modernizarse? Seguir las reglas de la moda
imperante que muchas veces estn cargada de anti valores? Dejarse llevar por las opiniones del
momento? Acaso dejar el celibato significa un adelanto en el pensamiento humano? No ser ms
bien un capricho de la anti cultura relativista, permisiva y anti religiosa que muchas veces vemos
por doquier? No ser que el celibato cuestiona a muchos, e incomoda la entrega de los sacerdotes?
Acaso los consejos del Seor ya no valen para el hoy?
Es hipcrita la Iglesia que habla del celibato y no lo vive
Nuevamente hablemos de la sobre generalizacin. Primero, la Iglesia somos, por definicin, Cristo
Cabeza y el Cuerpo Mstico que est formado por todos los fieles, es decir por los bautizados. Es
decir, todos los catlicos. No es exclusividad de los sacerdotes.
Segundo, la Iglesia es Santa por su origen, y pecadora por sus miembros.
Tercero, el pecado de uno ciertamente escandaliza a muchos (ms cuando se trata de un pastor que
est delante guiando y que debe dar ms ejemplo y testimonio), pero no es seal que todos sean
como l. Y es que uno no hace la norma ni por uno o dos se generaliza a todos. Y es que Dnde
quedan los miles de sacerdotes que s son fieles? Cmo meter en un mismo saco a unos pocos que
han tenido problemas y han sido infieles en esta disciplina, con la gran mayora de sacerdotes que si
han sido fieles? No es acaso injusto? Como sera injusto decir que todos los esposos del mundo
son unos traidores porque unos cuantos han sido infieles a sus esposas.
La Iglesia, es decir las normas eclesiales, a lo largo de la historia han visto conveniente esta
disciplina y con la experiencia de bendiciones y buenos ejemplos, as como la mala experiencia de
algunos pocos, ha visto con su sabidura, experiencia, y asistida por Dios, que esta normatividad es
buena y necesaria tambin para hoy.
Un problema obliga a un cambio de disciplina?
Cuando un esposo es infiel una vez Debe separarse para siempre de la esposa? Hay posibilidad de
que cambie? Cuando una esposa es infiel a su esposo Debemos afirmar por ello que la monogamia
en el matrimonio no sirve? Hay que afirmar que mejor es tener varias esposas o varios esposos?
O que mejor cada uno tenga las relaciones que quiera con quien quiera sin ningn vnculo?

Cuando un joven consume drogas y se vuelve adicto Hay que legalizar la droga porque el tenerla
prohibida ha generado una reaccin adversa de este chico y lo ha empujado a buscarla?
Cuando un violador persigue a una nia menor, la viola y la mata Hay que aprobar que pueda tener
cuando quiera relaciones con menores sin que est penado? Hay que cambiar las costumbres que
nos parecen buena y lgicas?
Que un sacerdote sea infiel a su compromiso de celibato Significa que este compromiso es malo y
que debe abolirse porque le hace dao? Que todos los sacerdotes tengan que dejarlo porque uno se
equivoc?
El celibato hace dao al sacerdote, pues es anti humano
Responsamos a esto con una cita del Papa Pablo VI: No es justo repetir todava, despus de lo que
la ciencia ha demostrado ya, que el celibato contra la naturaleza, por contrariar a exigencias fsicas,
psicolgicas y afectivas legtimas, cuya realizacin sera necesaria para completar y madurar la
personalidad humana: el hombre, creado a imagen y semejanza de Dios (Gn 1,26-27), no es
solamente carne, ni el instinto sexual lo es en l todo; el hombre es tambin, y sobretodo
inteligencia, voluntad, libertad; gracias a estas facultades es y debe tenerse como superior al
universo, ellas le hacen dominador de los propios apetitos fsico, psicolgicos y afectivos[11].
Si un sacerdote no se casa, no puede hablar de amor
Qu es el amor? Es una exclusividad del matrimonio? Se reduce al mbito sexual? Una persona
que no tiene una vida sexual activa puede vivir el amor? Y las tantas manifestaciones de amor
diferente a una vida matrimonial?
El amor es Dios mismo. No es una invencin humana, como lo dice el mismo Seor mediante San
Juan: En esto consiste el amor: no en que ustedes hayan amado, sino en que Dios los am
primero[12]. Por ello la definicin del amor la da Dios, no nuestras medidas humanas. Y al darla
Dios, hay mltiples manifestaciones del amor. La ms sublime y grande la define el mismo Seor
con su propia vida: Nadie tiene amor ms grande que el que da la vida por sus amigos[13].
Por ello decir que uno no puede entender ni vivir el amor porque no est viviendo un tipo de amor
matrimonial, es recortar el amor; el matrimonio es una vocacin hermosa y un mbito privilegiado
del amor, pero no la nica ni la ms importante manifestacin del amor. Cada vida tiene un propio
mbito importante. Una mujer que no se casa por dedicarse a cuidar a sus padres ancianos y
enfermos. Un hombre que no contrae matrimonio porque se ha dedicado a la enseanza en una
escuela rural durante toda su vida. Una anciana viuda desde los 40 aos y que dedic su vida a
ayudar a su hija que joven tuvo hijos y cuid as a sus nietos. Un esposo que al ao de casado ve
como su mujer queda cuadraplgica y dedica los siguientes 50 aos de su vida a atender a su mujer
postrado en una cama. Ellos Acaso no viven el amor?
Estos y otros ejemplos nos llevan a preguntarnos El amor es exclusivo del casado? Slo el casado
sabe qu es el amor? Acaso una de estas personas descritas antes no podr hablarnos con
profundidad y autoridad del amor? Acaso alguno de ellos no podr tambin definirnos qu es el
amor?
El sacerdote entrega su vida en el celibato para vivir el amor y con autoridad y experiencia sabe

tambin qu es el amor, por participar y vivir del amor de Dios. Y con ello tiene experiencia y
autoridad para hablar de l. Y si no, habra que preguntarnos El Seor Jess, que fue clibe, no
tena acaso algo que decir sobre el amor a un matrimonio, an sin l haberlo vivido?
Si un sacerdote no se casa, no puede hablarle a una pareja
Si bien este cuestionamiento va muy relacionado al anterior, queramos distinguirlo para poder
especificar un poco ms las respuestas.
Si para tener respuestas a cada cosa uno tiene que vivirlas Entonces no nos sera acaso imposible
hablarle a cualquiera? Porque Quin entiende a un maestro? Slo un maestro? Quin entiende a
un polica? Slo un polica? Quin entiende a un chico drogadicto? Slo un drogadicto? Hay en
la vida verdades generales que son aplicables para todos, y si bien hay ciertas experiencias
particulares por aprender, stas no se conocen solamente por vivirlas sino tambin por estar cerca de
ellas. Para comprender la pobreza no hay que ser pobre, basta ser sensible a ella. Si no, podramos
ponernos escpticos y decir tambin que un matrimonio no le puede decir nada a otro porque es
diferente; siempre hay algo que decir.
Adems la vocacin del sacerdote no es slo ir a las parejas; estn los jvenes, los enfermos, los
moribundos, los hombres malos, los hombres ricos y pobres, los viudos, los ancianos. En general
todos. Y como es evidente, todo eso no puede vivir el sacerdote. Y sera ilgico pedirle eso. Pero al
estar en contacto con tantas realidades, como que aprende de ellas y gana experiencia en ellas.
Adems las parejas no viven solo cosas que el sacerdote no vive, sino que muchas de sus realidades
tambin las vive el sacerdote, como la vida espiritual, el amar a los dems, el perdonar, el
comprender y muchas otras experiencias. Volvamos a algo ya visto: la vida de pareja no se reduce al
plano sexual, aunque algunos miembros de la sociedad actualmente a veces lo vean as.
Pero Qu es el sacerdocio?
Es acaso una labor social? Es una carrera? Es una profesin? Es algo que yo elijo a mi gusto?
Uno escucha muchas cosas: que si el sacerdote se casa no pasa nada, que el sacerdocio es hacer bien
a la gente, que todo somos sacerdotes, que las mujeres deberan serlo, que si este sacerdote deja sus
hbitos no pasa nada y sigue sindolo.
Hemos escuchado de todo, pero no hemos escuchado a Dios, que es el nico que tiene autoridad
para hablar.
Dice San Marcos en su evangelio, que Jess llam a los que quiso[14]. El sacerdocio no es una
eleccin humana, sino una vocacin, una llamada de Dios a algunos. No a los mejores, no a los
privilegiados y a una casta superior, sino a los que l quiere y por eso implica escucha y respuesta.
El Cardenal Ratzinger deca al respecto: No existe el derecho al sacerdocio. Esta misin no se
puede elegir como si de un oficio o una profesin se tratase. Slo se puede ser elegido por l. El
sacerdocio no figura en la lista de los derechos humanos. Nadie puede reclamar recibirlo. Jess
llama a los que l quiere. Para ser de l, seguirlo a l y trasmitirlo a l. No es pues una empresa
humana.
Recordemos algunas claves de la lgica
En aras de poder razonar bien y andar correctamente en la vida, en el colegio y la universidad nos

ensearon lgica. Es decir, ver los procedimientos correctamente, sin errores de percepcin, y as
dejar el camino libre para llegar a la verdad. Sin embargo a veces nos es difcil ver las cosas con
claridad y lgica.
Primero cuando se sacan conclusiones erradas de una premisa invlida.
Segundo, cuando generalizan, de un hecho, a todos. Es como decir que porque encontr un par de
matrimonios que no eran fieles entre ellos concluya que el matrimonio no sirve o que todos son
infieles e hipcritas.
En tercer lugar, es importante definir las cosas como son y no darles otro nombre. El problema de
un sacerdote que, habindose comprometido al celibato libremente, luego lo niega con sus palabras
y conductas, es un acto personal de infidelidad. No le cambiemos el nombre; es verdad que es duro,
pero eso es: un acto personal de infidelidad a la palabra empeada.
Preguntmonos ahora si procedemos con estas lgicas erradas Entonces en qu termina todo? En
que la infidelidad matrimonial lleve a cancelar el matrimonio? A que una que qued embarazada
de joven y quiere abortar deba abrir el paso a que todos cometan el mismo atroz crimen? A decir
que si los jvenes ahora tienen a veces relaciones pre matrimoniales dejemos que las tengan
siempre y abiertamente sin decirles nada?
El celibato es un problema en s mismo?
Ya hemos dicho que no afecta en nada a la naturaleza humana. Que no hace dao, recorta nada, ni
quita la capacidad de amar. Lo que pasa es que muchos lugares en la actualidad proceden desde una
lgica sexualizada, movida por el placer por el placer a costa de todo y vulnerando cualquier norma,
barrera y verdad. El mundo muchas veces se ha erotizado, y le incomoda que lo denuncien. Y el
celibato es eso: una denuncia seria, fuerte y clara a este tipo de vida desordenada.
Si seguimos los criterios del mundo Qu hace una pareja de esposos que no puede tener relaciones
sexuales porque estn separados por un viaje largo por trabajo? O porque ella est embarazada?O
alguno de los dos padece una enfermedad grave y duradera? El matrimonio pierde su esencia?
Deben buscar una compensacin? Se harn dao y frustrarn al dejar de tener esta relaciones
sexuales? Tendramos que entenderlos como unos animalitos que no tienen razn y libertad?
La Iglesia la fund Dios, no es obra humana
Un dato que es esencial es el origen de la Iglesia. Dios. Y es que sin l no se entiende nada. Sin la
fe, las cosas de la Iglesia parecern absurdas y descabelladas. Es verdad que la fe no es irracional y
que todo tiene una explicacin, pero la fe va ms all, es meta racional, y necesita de elevarse y
dejarse guiar por la gracia. Sino, como deca el Papa Juan Pablo II, no vuela, pues necesita el
hombre de estas dos alas para volar. Por ello, quien sin fe y fuera de la Iglesia hable de las cosas de
la fe, puede caer en error o no ver las cosas de modo integral y comprenderlas desde la fe.
El sacerdocio, su sentido y misterio, su vnculo con Jesucristo, su ser un don y no una opcin o
carrera, el celibato y su significado, son cosas que solo entienden quienes tienen fe, quienes se dejan
iluminar la mente por el Seor, pues como l mismo dijo, no todos entienden este lenguaje, sino
aquellos a quienes se les ha concedido[15].
Finalmente, es importante entender que lo que est aqu en juego son cosas que necesitan fe para ser

entendidas. No estamos ante un club de amigos, ante un estado o una institucin humana, sino ante
la Iglesia Catlica, la nica que fund Jesucristo y que es, y ser siempre, asistida por el Espritu
Santo.
[1] Mt 19,10-12.
[2] Presbyterorum Ordinis, n. 16.
[3] Ver Nicolau, Miguel. Ministros de Cristo. Madrid; BAC 1971, p. 377.
[4] Ver

1Cor 7, 1ss.

[5] Snodo de Elvira, canon 33. En: Denzinger, H. Hnermann, P. El Magisterio de la Iglesia.
Enchiridion Symbolorum, definitionum et declarationum de rebus fidei et morum. Barcelona;
Herder 2000, n. 118.
[6]

Mt 19,10.

[7] 1Cor 7, 32-34.


[8]

Ghirlanda, Gianfranco. El derecho en la Iglesia misterio de comunin. Madrid; Ed. Paulinas


1992, p. 180.
[9] Cdigo de Derecho Cannico. Pamplona; EUNSA 1992 5ta edicin, canon 277, 1.
[10] En el Snodo de los Obispos de 1971, Monseor Lorscheider mencion 3 argumentos en contra
de la ordenacin de hombres casados en lugares y circunstancias que faltase clero. Dijo: a. El
derecho a la celebracin eucarstica de los fieles no es argumento, pues la obligatoriedad es una vez
al ao; b. La remisin de los pecados tampoco es argumento a favor de ordenar hombres casados,
dado que tambin se obtiene el perdn, en ausencia de sacerdote, con el acto de contricin; c. El
apostolado especializado puede ser llevado a cabo por catequistas, diconos o laicos preparados. Ver
Tomko, Cardenal Josef. Estudio introductorio (intervencin en el Snodo de Obispos de 1971).
En: Celibato y Magisterio. Intervencin de los Padres en el Concilio Vaticano II y en los Snodos de
Obispos entre 1971 y 1990; Obra dirigida por Santarsiero, Antonio, OSJ. Lima; Conferencia
Episcopal Peruana 1994, pp. 176-177.
329 Ver Tomko, Cardenal Josef. Estudio introductorio (intervencin en el Snodo de Obispos de
1971). En: Celibato y Magisterio. Intervencin de los Padres en el Concilio Vaticano II y en los
Snodos de Obispos entre 1971 y 1990; Obra dirigida por Santarsiero, Antonio, OSJ. Lima;
Conferencia Episcopal Peruana 1994, pp. 175-177.
[11] S.S. Pablo VI. Sacerdotalis coelibatus, n. 53.
[12]

1Jn 4, 10.

[13]

Jn 15, 13.

[14]

Mc 3,13-19.

[15] Mt 19,10.
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