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lunes, 15 de enero de 2001/ la voz de la escuela ciencia< > 7

> LA NOTICIA

Las fuentes del Amazonas


Un grupo de geógrafos descubre el lugar exacto en que nace el gran río
MISCELÁNEA

Aunque pueda parecer lo contra-


Los números
rio, las exploraciones geográficas —El río Amazonas mi-
todavía no son cosa del pasado. Su de 6.400 km de longi-
mención evoca científicos aventure- tud, lo que le convierte en
ros del siglos pretéritos luchando con- el segundo río del planeta,
tra los elementos en medio de densas sólo superado por el Nilo.
selvas, áridos desiertos o heladas re- —Posee cientos de afluen-
giones. Nombres como los de Amund- tes y baña un territorio de
sen, Scott o Livingstone están ínti- más de 6 millones de kiló-
mamente ligados a este tipo de empresas, metros cuadrados. —Se
que a menudo estuvieron jalonadas estima que el Amazonas
por episodios heroicos y dramas in- descarga entre 34 y 121
tensos que llenaron las crónicas de la millones de litros de agua
época. Pero lo cierto es que aún hoy por segundo, y que diaria-
en día nuestro planeta retiene celo- mente deposita en su de-
samente numerosos secretos relacio- sembocadura más de 3 mi-
nados con sus océanos, sus ríos, sus llones de toneladas de
montañas o sus desiertos. El fondo del sedimentos.
mar es, desde luego, un lugar ignoto —El flujo anual del río su-
cuya exploración posiblemente de- pone una quinta parte de
parará sorprendentes descubrimien- volumen total de agua dul-
tos en el futuro. Pero también sobre ce que desemboca en los
la superficie de la Tierra quedan océanos del mundo.
muchos misterios sin resolver. Uno de
estos misterios, relacionado con el se-

Nevado Mismi es, sin lugar a


dudas, el punto más alejado de
la desembocadura del
Amazonas a partir del cual el
agua del gran río comienza a NOMBRE PROPIO
fluir hacia el Atlántico Francisco de
Varios ríos que nacen en la cordillera andina se disputaron durante años la paternidad del Amazonas
Orellana
gundo mayor río del planeta, acaba
de ser desvelado y nos ha sorprendi- El español Francisco
do, no sólo porque todavía perma- miento Global (SPG; o GPS, en sus si- Para conseguir su objetivo el equipo de Orellana (Trujillo,
neciese oculto, sino también porque glas inglesas), capaz de medir dife- de geógrafos tuvo que explorar con- 1500?-Perú, 1545) fue el
su resolución se haya resistido durante rencias de localización de tan sólo un cienzudamente los cinco remotos ríos primer navegante y explo-
tanto tiempo en una época en la metro, el equipo de Pietowski deter- andinos que se combinan para formar rador del río Amazonas.
que la tecnología ha permitido que minó que el río Amazonas nace como el Amazonas: el Apurimac, el Hua- Llegó a Perú en 1535 y en
los seres humanos abandonásemos la un humilde arroyo que comienza a llaga, el Mantaro, el Maranion y el 1540 se incorporó como
Tierra. fluir en la montaña Nevado Mismi, Urubamba-Vilcanota. El nuevo des- segundo comandante a la
Hace unos semanas, la National Ge- que tiene 6.131 metros de altura y está cubrimiento resuelve una antiquísima expedición de Gonzalo Pi-
ographic Society de Washington co- situada en los Andes peruanos. Des- polémica que se inició en 1641,cuan- zarro a través de los An-
municó a la comunidad científica in- de 1971 se sospechaba que este arro- do el jesuita español Cristóbal de Acuña des. En 1541 la expedi-
ternacional que un equipo de geógrafos yo, que aporta agua durante todo el envió al rey de España una carta en la ción alcanzó el río Napo y
de la sociedad, dirigido por un pro- año, era el auténtico origen del Ama- que le exponía la primera teoría so- poco meses después se
fesor de matemáticas estadounidense zonas, pero en la década de los años bre el nacimiento del río. agotaron las provisiones.
llamado Andrew Pietowski, había de- ochenta se propusieron otros candi- Fue entonces cuando Piza-
terminado la ubicación exacta de las datos, que ahora han sido definitiva- rro ordenó a Orellana des-
fuentes del río Amazonas. Utilizando mente rechazados por no tener un > Francisco Franco del Amo cender el Napo con cin-
un sofisticado Sistema de Posiciona- caudal constante. paco@casaciencias.org cuenta hombres y regresar
después con nuevas vitua-
llas. Orellana siguió el
cauce del río hasta que se
NOMBRE COMÚN topó con el Amazonas, en
lo que en la actualidad
Exploración hace relativamente poco tiempo, getación y la presencia constan- como la cartografía geomagnéti- sería el nordeste de Perú,
ya que a principios del siglo XX te de nubes y lluvias, hizo que ca, la cartografía fotográfica o pero, en lugar de volver,
geográfica todavía no se habían explorado fuese prácticamente imposible mediante radar desde satélites o continúo navegando hasta
las regiones árticas y antárticas. penetrar en la zona para medir- aviones, permiten a los geógra- llegar al océano Atlántico.
¿Quedan todavía regiones Curiosamente, una de las últi- la. Fue necesario esperar a que fos conocer el relieve de la su- Su viaje a través del Ama-
de la superficie de la Tierra mas regiones en ser cartografia- las técnicas de exploración con perficie terrestre que se escon- zonas duró ocho meses.
que no aparezcan en los mapas? da fue la península de Darién, radares aéreos estuviesen sufi- de, por ejemplo, bajo los hielos Orellana fue quien bautizó
Hoy podemos decir que no. Pero situada entre el Canal de Pa- cientemente desarrolladas. Ac- polares o las arenas del desier- al gran río.
esta respuesta es posible desde namá y Colombia. La densa ve- tualmente, las nuevas técnicas, to del Sahara.