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PROYECTOS DE DESARROLLO DE PESCA este recurso natural tiene en algunas regiones, fugaz visión de un capibara, perezosos o
ORNAMENTAL SOSTENIBLE EN LA como Iquitos, y las dificultades que encierra diversas especies de monos que pueblan la
desenvolverse en situaciones reales al valorar selva, nuestro premio a las horas de escrutar
AMAZONÍA PERUANA ecosistemas acuáticos en el bosque inundado. entre el tapiz verde que nos rodea. Las
picaduras de los insectos y algunos molestos
Texto y fotografías: Jesús Dorda, Ángel Garvía & Independientemente de los resultados de parásitos, no nos hacen desistir de nuestros
Felipe Morcillo. nuestros estudios para la aplicación a los deseos de volver.
proyectos que nos llevaron allí, la experiencia
de encontrarse en el Alto Amazonas para un
acuariófilo es algo parecido a la culminación
de muchos sueños nacidos mientras se
contemplan los peces de un acuario
amazónico.

Pasar días de estrecha convivencia con los


pescadores de la zona, que te cuentan sus
problemas y su forma de vida es solo
comparable a la sensación de estar
absolutamente rodeados de los peces que
tanto admiras. En las precarias condiciones de
vida que llevamos esos días, algo rutinario como
el aseo diario en las aguas de la cocha es
“sufrir” la experiencia de cientos de pequeños
mordiscos de diminutos pececillos que parecen
• Disco (Simphysodon discus) [Cichlidae]. Se estar siempre hambrientos. Afortunadamente las
capturan y comercializan ejemplares de gran abundantes pirañas prefieren otra clase de
tamaño, característicos por las manchas bocados, ¡quizás más sabrosos que nosotros!. Y
rojizas. FOTO: A. Garvía ©. el temible candirú, un pequeño pez parásito
que se mete por la uretra si orinas en el agua, no
es fácil que ataque tomando las mínimas
La participación en proyectos de pesquería en
precauciones.
la Amazonía peruana nos hace albergar
esperanzas de que, en determinadas zonas, es
Continuos “bufeos”, el ruido que hacen los
posible realizar una gestión sostenible del
delfines de río al salir a respirar, son nuestra
comercio de peces ornamentales; pero Jesús Dorda.
música de fondo. Miles de aves, la mayoría
también nos ha permitido comprender la gran
acuáticas, reclaman nuestra atención. Y la
repercusión económica que la explotación de

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LA REGIÓN Y SUS AGUAS Los ríos de gran tamaño como el propio otros pueden entrar en conexión con el curso o
Amazonas, Marañón, Ucayali y Napo, tienen cursos de ríos principales y por cientos de
Iquitos es la capital del departamento de aguas turbias, cargadas de barro y con fuerte pequeñas arroyos y canales en la época de
Loreto, el mayor y más selvático del Perú, corriente que forman meandros amplios, tramos crecidas que tanto pueden aportar agua como
haciendo frontera con Ecuador y Colombia al rectos y numerosas islas. En los ríos menores el servir de aliviadero, llegando a situaciones
Norte y Brasil al Sur. Iquitos capital está bañado agua es negra o verdosa y circula más paradójicas para nosotros como que un mismo
por las aguas del Amazonas, aunque para los lentamente, con meandros tortuosos y sin islas. cauce va unos meses en un sentido y otros en
brasileños, que consideran que el Amazonas dirección contraria. También tienen
comienza en la unión del río Negro a la altura fundamental importancia los aguajales, amplios
de Manaos este río sería el Solimoes. Sin terrenos de selva inundada de pocos
embargo, en este artículo utilizaremos la centímetros de profundidad y vegetación
denominación peruana. exuberante, principalmente la palmera aguaje.

Poco más arriba de Iquitos está la ciudad de A tal variedad hay que sumarle las diferencias
Nauta, cerca de la cual el Amazonas empieza a estacionales en el nivel de las aguas, que
denominarse así cuando se unen el Marañón y pueden superar los 25 metros y que inciden
el Ucayali junto con decenas de ríos secundarios principalmente en la inundación de parte de la
y miles de arroyos que forman una de las selva, aparte de las ya indicadas variaciones en
cuencas hidrográficas más enmarañadas y el curso de pequeños ríos. Esta estacionalidad
cambiantes del mundo. condiciona la reproducción de los peces, la
migración de determinadas especies y mayor o
Las aguas de procedencia de los peces que se menor dificultad de su pesca. Las temperaturas,
comercializan en Iquitos son sumamente no obstante, son muy homogéneas a lo largo
variadas y, tras conocer su origen, el acuariófilo de todo el año. Entre los meses de junio y
no puede menos que poner en duda las octubre es cuando menos lluvias caen y por
generalizaciones que con frecuencia se hacen tanto baja el nivel de las aguas, es lo que los
respecto a las condiciones del agua de los Amazonía peruana en época de aguas altas peruanos llaman verano. Esa es la época de
peces amazónicos. Son por lo tanto muy (inundada). Recibe el nombre de selva de los mayor facilidad de captura, tanto de peces
variables y es difícil de generalizar, excepto, espejos. Foto: Jesús Dorda © ornamentales como de los utilizados en la
quizás, por la ausencia de calcio, es decir por alimentación humana.
ser aguas blandas. El pH puede variar desde 7 o
ligeramente superior en zonas de ríos anchos Además, hay que considerar los sistemas Tantos tipos de masas de agua ofrecen
cargados con algo más de sales, a menor de 5 limnológicos conocidos aquí como cochas, numerosos hábitats y propician que la
en determinados lugares de inundación lagos formados por meandros abandonados, Amazonía sea una de las zonas de mayor
cargados de ácidos húmicos. con típica forma de media luna, o por biodiversidad del mundo. Los peces no son una
inundación de zonas de terreno bajo. Unos y excepción y en pocos kilómetros cuadrados

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pueden hallarse cerca de 300 especies de sostenibles. Es decir, evitando que la creciente Durante la planificación conocemos
interés acuarístico diferentes. Como ejemplo, actividad pesquera y exportadora, ARAUCARIA, otro proyecto de AECI para la
vasta señalar que hay más de 150 especies consecuencia inevitable y esperable de este explotación sostenible de recursos naturales en
cuya localidad tipo (cuando fueron descritas) proyecto, llegue a descontrolarse a largo plazo reservas naturales. En Iquitos trabaja en la
es Iquitos o sus alrededores. Además y ponga en peligro por sobreexplotación las Reserva Nacional Pacaya-Samiria, situada en el
continuamente se están describiendo nuevas poblaciones naturales de peces. nacimiento del río Amazonas y que constituye la
especies con ejemplares de esta zona. mayor reserva amazónica de Perú y una de las
Por otro lado, no hay olvidar nunca la más grandes de Sudamérica. Cómo su objetivo,
UN PROYECTO DE DESARROLLO importancia y repercusión que tienen estos lograr una actividad pesquera sostenible por
recursos pesqueros en la calidad de vida de un parte de las poblaciones de pescadores de la
La Agencia Española de Cooperación gran número de habitantes en la zona, más de Reserva, es similar surge la posibilidad aportar
Internacional (AECI) es un organismo que 100.000 según fuentes peruanas. La pesca, tanto nuestro punto de vista al proyecto.
canaliza la ayuda de España al exterior y realiza de peces ornamentales como para consumo,
proyectos de desarrollo para buscar soluciones puede ser una de las principales fuentes de
a los problemas de las comunidades más divisas en esta zona de selva baja, ya sea para
desfavorecidas, con el claro objetivo de apoyar el abastecimiento local como para el mercado
el progreso de estas. Una de las acciones que nacional e internacional. Pensamos que la
AECI desarrolló en Perú, en el año 2000, es el realización de estudios de este tipo y la puesta a
Proyecto de Apoyo al Desarrollo del Sector punto de planes de manejo o explotación
Pesquero y Acuícola del Perú (PADESPA-Perú). sostenible debe ser una prioridad y su
Aunque más orientado hacia la pesquería consecuencia, el fomento de una actividad
marítima, tuvo algunas iniciativas en hábitats pesquera responsable, imprescindible para que
dulceacuícolas, como son el apoyo a la las ganancias generadas sean estables en el
acuicultura en el lago Titicaca y a la tiempo.
postproducción y comercialización de especies
nativas de la Amazonía peruana. Finalmente AECI decide que la actividad
abarcará la postproducción y comercialización
Es en esta última actividad, donde Jesús Dorda de peces para consumo humano y
propone al coordinador español de PADESPA ornamentales en la zona de Iquitos. En este
que parte del proyecto se enfoque a la pesca marco se nos contrata, a Jesús Dorda y Angel
de peces para acuario, también denominada Garvía, por nuestra formación científica en
pesca ornamental. La idea es potenciar y ictiología y conocimiento del mercado de
mejorar la explotación de este recurso natural, ornamentales en España, para viajar a Iquitos y
uno de los mayores de la región y que se elaborar un informe técnico que permita
concentra especialmente en la ciudad de designar que acciones concretas serían las más Ángel Garvía.
Iquitos; pero siempre siguiendo unos criterios adecuadas.

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EL VIAJE A IQUITOS (especialmente Miami y Los Angeles), Alemania, en la listas de exportadores un mayor número
Japón, etc. El volumen de exportación es de Loricáridos, Carácidos, Corydoras, cíclidos
En Iquitos nos reunimos con acuaristas o importante y va subiendo, con más de 18 enanos y otros peces peruanos; además de las
pisciñeros (nombres locales con que se designa millones de ejemplares anuales, según fuentes nuevas especies y variedades geográficas que
a las empresas exportadoras de peces peruanas. constantemente se van incorporando al
ornamentales), incluyendo representantes de la mercado.
asociación local de acuaristas. En Iquitos
operan entre 20 y 30 acuaristas con un nivel de
infraestructura muy diverso, según observamos
al visitarles. Desde instalaciones prácticamente
caseras, con zonas a la intemperie y urnas de
madera y plástico, hasta otras realmente
modernas y perfectamente equipadas, que no
tienen nada que envidiar a las de mayoristas
europeos.

La pesca de peces ornamentales en esta región


puede aún describirse como mayoritariamente
artesanal y de subsistencia. A Iquitos llegan
peces capturados muy río abajo, en el cercano
afluente, el Napo y hasta unos 500 Km en la
frontera con Colombia y Brasil así como
procedentes de los numerosos afluentes río • Raya (Potamotrygon spp.)
arriba. Son transportados en barcos que [Potamotrygonidae] Hay varias especies
recorren periódicamente el río o directamente interesantes, las más grandes se utilizan • Instalaciones de un acuarista (pisciñeros)
por los propios pescadores, por lo que a veces también en la alimentación humana, local. FOTO: A. Garvía ©.
transcurren varios días entre la pesca y la aunque comercialmente interesa más su
entrega al exportador. También funcionan finalidad acuarística por el elevado precio
intermediarios establecidos en las orillas o en el que alcanzan. Su transporte y manipulación
propio río antes de entrar en el núcleo urbano. son problemáticos. FOTO: A. Garvía ©. Un proyecto de estas características está
destinado al fracaso si no se cuenta con las
La especial situación geográfica de Iquitos, se instituciones peruanas locales. En este caso,
trata de una ciudad isla a lo que sólo se puede además del apoyo del Ministerio de Pesquerías,
llegar por barco o por avión, obliga a que la La demanda por parte del mercado se planteó colaborar con el Instituto de
exportación se haga por avión y siempre vía internacional de peces ornamentales Investigaciones de la Amazonía Peruana (IIAP),
Lima. Los destinos principales son Estados Unidos amazónicos va en aumento. Cada vez aparece que ya ha realizado algún análisis sobre la

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pesquería de peces ornamentales en la zona, y (Pomacea maculata) y peces como la peces ornamentales en la Reserva Nacional
el Fondo Nacional del Desarrollo Pesquero gamitana (Colossoma macropomus), el paco Pacaya Samiria, Perú”.
(FONDEPES), que cuenta con unas modestas (Piaractus brachypomus), el boquichico
instalaciones de cría de peces ornamentales y (Prochilodus nigricans), el sábalo de cola roja
un diseño para ampliarlas enormemente. (Brycon eryptopterum) o la lisa de cachete
Además ambas entidades trabajan en colorado (Leporinus trifasciatus). También
acuicultura para consumo humano. tuvimos ocasión de visitar alguna piscigranja
particular.

Los últimos días nos adentramos en la Reserva


Nacional Pacaya-Samiria, hasta la cocha El
Dorado. La convivencia con los pescadores
locales, que son reconocidos por las
autoridades gubernamentales de la Reserva,
fue coordinada por personal de ARAUCARIA y
de ProNaturaleza, una ONG peruana que
apoya en organización y funcionamiento a
estas comunidades de pescadores,
denominadas Unidades de Pesca Comunal
(UPC).

EXPERIENCIA PILOTO EN LA COCHA EL


• Arahuana. (Osteoglossum bicirrhosum)
[Osteoglossidae]. Se comercializan los alevines DORADO Felipe Morcillo.
aún con el saco vitelino sacados de la boca
de los padres. En las zonas de pesca Según dictamina la propia legislación peruana,
controlada se dejan vivos a los padres tras la a la hora del aprovechamiento comercial de los
extracción de los alevines, procurando recursos naturales, las UPC deben trabajar Apoyo que ya se ha formalizó en el viaje de un
además que la extracción se realice en el siempre bajo planes de actuación o manejo; biólogo español, Felipe Morcillo, que convivió un
momento adecuado de desarrollo de las crías. pero la realidad es que algunas veces estos mes en la cocha con los pescadores, y la
FOTO: A. Garvía ©. planes de manejo no están muy elaborados. participación de dos tesistas IIAP. Este trabajo
ARAUCARIA coopera con ProNaturaleza en la de campo debe permitir elaborar una
cocha El Dorado, y su entorno en la cuenca del metodología de trabajo viable en las difíciles
río Yanayacu-Pucate, proporcionando apoyo condiciones que marca el bosque inundado, así
Pudimos observar los enormes estanques, técnico para el Proyecto "Elaboración de un como dejar sentadas las bases para la
denominados localmente piscigranjas, donde plan de manejo de arahuana (Osteoglossum realización de un censo de arahuana y otras
cultivan el caracol acuático denominado churo bicirrhosum) y evaluación de otras especies de especies de peces interesantes como

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ornamentales, para conocer su distribución y Aunque no es la primera vez que se plantean una de las primeras opciones que se
disponibilidad en el tiempo. trabajos con peces ornamentales, la diferencia contemplaban para potenciar la
estriba en que en este se establece una comercialización, fue en principio desechada,
metodología a seguir y una relación del material aunque en la actualidad parece que otras
necesario para llevarlo a cabo. El proyecto se entidades están empezando a desarrollar el
planteó como experiencia piloto exportable a proyecto. Como es obvio, AECI busca el
otras masas de agua de la Reserva, incluso de beneficio de pescadores y acuaristas y con este
otras zonas, y debe implicar la participación y fin decidirá las acciones a emprender y la
formación de técnicos de la Reserva y de prioridad de las mismas.
pescadores de Yarina y Yacutayta, las dos UPC
que pueden pescar en El Dorado. Las primeras impresiones de estos estudios nos
llevan a pensar que, a pesar de su dificultad, es
factible elaborar unos patrones relativamente
PROYECTOS INTERESANTES EN UN MAL estables de manejo con los que se podrían
MOMENTO conseguir cuotas razonables de pescas,
controlando y conservando al mismo tiempo las
A pesar de que los proyectos ya están en poblaciones de peces de la zona. Otras fuentes
marcha, el delicado momento político peruano de información de los propios acuaristas,
ha hecho que algunas actuaciones vayan muy basadas en estudios alemanes, apuntan hacia
lentas, o incluso se hayan parado, y otras las mismas conclusiones. También parece esto
puedan haber cambiado algo su enfoque. En posible con dos de las especies más
esta situación parece estar PADESPA en Iquitos, problemáticas como son el paiche (Arapaima
más inclinado hacia los peces de consumo gigas) y la arahuana (Osteoglossum
humano que a los ornamentales, aunque en bicirrhosum), que se desplazan entre las zonas
• Paiche (Arapaima gigas) [Osteoglossidae]
ocasiones coinciden. Nuestro segundo viaje a inundadas y el cauce del río.
Pirarucú en Brasil. Es la única especie sometida
Iquitos se ha aplazado y actualmente
a regulación comercial por el convenio CITES, Las recomendaciones expuestas en estos
permanecemos a la espera de que AECI nos
debido principalmente a la competencia informes son ambiciosas e incluían, entre otras
entre los intereses acuarísticos y su valor
notifique sus decisiones finales y la reanudación
del proyecto. medidas a medio plazo: cursos de formación a
gastronómico. Actualmente se está pescadores y acuaristas para lograr exportar
comenzando su cría en cautividad y así se
peces de calidad, establecer una oficina de
están obteniendo los permisos necesarios para En cualquier caso, parece que nuestros informes comercialización y exportación y facilitar
su exportación. El tremendo tamaño que orientaron a AECI a conjuntar, por lo menos en ayudas para mejorar instalaciones de acuaristas
alcanza este pez (3 metros) es todo un reto su primera fase, las actuaciones de peces
para Acuarios públicos y acuaristas
y dotar de infraestructuras de transporte a las
ornamentales de PADESPA en Iquitos con las de UPC. El proyecto debería completarse a largo
“caprichosos”. FOTO: A. Garvía ©.
ARAUCARIA en la cocha El Dorado. La plazo con programas de reproducción en
construcción de un centro de acopio en Iquitos, cautividad. Realizados por los propios

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pescadores, en pequeños estanques con agua
corriente en las proximidades de su vivienda,
podrían permitir ir sustituyendo parcialmente la
pesca por la cría en aquellas especies en que
los estudios así lo aconsejen.

Esperamos impacientes el desarrollo de los


acontecimientos.

AGRADECIMIENTOS

Al personal de PADESPA y ARAUCARIA; a Carlos


y Felipe de ProNaturaleza; a los pescadores de
las UPCs de Yacutatia y Yarina; y a los acuaristas
de Iquitos que nos permitieron fotografiar sus
instalaciones, en especial a la familia Panduro
de Ornament Amazon Fish Aquarium.

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