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mircoles, 1 de diciembre del 2010 | la voz de la escuela

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El clera, la amenaza de los pobres


En los pases del Tercer Mundo, las consecuencias de los desastres naturales como terremotos y huracanes se prolongan durante ms tiempo en forma de pandemias
A comienzos de ao Hait sufri un fuerte terremoto de magnitud 7 en la escala de Richter que destruy viviendas, hospitales, carreteras, comunicaciones y otras infraestructuras. Los elementos de la naturaleza continan hoy azotando a sus habitantes, ahora en forma de brote de una enfermedad, el clera, que se ha cobrado ya ms de 1.000 vidas humanas y afecta a cerca de 20.000. Es una infeccin intestinal sobrevenida al consumir agua o alimentos contaminados por la bacteria Vibrio cholerae. Produce diarrea y vmitos, con prdida de uidos corporales, lo que puede tratarse administrando lquidos con sales y azcares y, si es necesario, antibiticos; en los casos ms extremos puede desembocar en una deshidratacin grave que resulta mortal. Alrededor del ochenta por ciento de los afectados no presentan sntomas, pero transmiten el patgeno a travs de sus heces, en las que puede permanecer activo de 7 a 14 das e infectar a muchas otras personas. El corto perodo de incubacin de la enfermedad, entre 2 horas y cinco das, facilita adems que el nmero de casos aumente con mucha rapidez. La aparicin ahora de este brote en Hait, cuando haca ms de cien aos que no se registraban all casos de la enfermedad, est relacionada con las deciencias en las instalaciones bsicas de suministro de agua y saneamiento. Las existentes ya eran precarias, pero el sesmo empeor la situacin. Adems las fuertes lluvias descargadas por el huracn Thomas, que lleg al pas a principios de noviembre, provocaron el desbordamiento de los ros y contribuyeron a su difusin. El clera se desarrolla fcilmente en lugares que renen condiciones como estas, regiones golpeadas por desastres naturales, campamentos de refugiados y en general asentamientos humanos masivos que no disponen de infraestructuras adecuadas para el tratamiento de agua de consumo y residual. Por ello es una enfermedad ms frecuente en pases subdesarrollados o en vas de desarrollo. Segn datos de la Organizacin Mundial de la Salud, cada ao padecen clera entre 3 y 5 millones de personas, y la enfermedad causa ms de 100.000 fallecimientos.

> PARA SABER MS

Mapa del clera


Los pases desarrollados como Espaa no registran brotes de clera, nicamente algunos casos aislados de personas que proceden de otras regiones donde se infectaron. Sabras decir cules son estas zonas? Puedes comprobarlo consultando on line el mapa de distribucin del clera facilitado por la OMS, en el que se sealan los lugares con casos aislados importados y los que presentan contagios masivos: I http://gamapserver.who. int/mapLibrary/Files/Maps/ Global_ChoeraCases_ ITHRiskMap.png

ANDRS MARTNEZ CASARES / EFE

Zona de urgencias del hospital San Nicols en Saint Marc (Hait), donde se atiende a los afectados

EL BASTONCILLO INFECCIOSO Se piensa que el clera tiene su origen en el delta del ro Ganges, en la India, su reservorio original desde la antigedad. Su propagacin en Europa se produjo a principios del siglo XIX, y de aqu paso a Amrica, donde desat la primera de las

siete pandemias que ha protagonizado. En 1854 John Snow, mdico ingls, relacion por primera vez la enfermedad con el agua contaminada durante un brote ocurrido en Londres. En 1883 el bacterilogo alemn Robert Koch fue enviado a estudiar un brote en Egipto e identic en el microscopio el agente causante, aislado a partir de la mucosa intestinal de personas fallecidas. Es una bacteria en forma de bastn curvado, con un agelo en uno de sus extremos que le proporciona movilidad. El Vibrio cholerae vive en aguas salobres, desembocaduras de ros o estuarios donde se asocia con otros organismos acuticos, como algas, moluscos o crustceos. Su efecto nocivo para los humanos proviene de una toxina que produce y que acta sobre la mucosa del intestino delgado,

provocando los sntomas caractersticos de la enfermedad. Actualmente se conocen dos cepas de este microorganismo causantes de brotes epidmicos. La denominada O1 origina la mayor parte de los registrados en el mundo. La O139 Bengala, identicada por primera vez en Banglads en 1992, ha afectado a diversos pases de Asia sudoriental. Otros tipos del Vibrio cholerae distintos a estos pueden causar sntomas como la diarrea, pero no desencadenan epidemias. Para conocer un poco mejor al bacilo del clera y otros tipos de bacterias dispones de un sencillo juego de reconocimiento en la pgina I http://resources.schoolscience.co.uk/abpi/ diseases/disease2.html#bac

> Susana Prez

LA SALUD TAMBIN VIAJA La frecuencia de los viajes a regiones tropicales o exticas ha aumentado considerablemente en los ltimos aos. De esta manera muchas personas entran en contacto con enfermedades infecciosas con las que nunca antes se haban encontrado, y son ms vulnerables. Por ello, en los pases de origen existen protocolos sanitarios dirigidos a proteger a los viajeros internacionales. El Ministerio de Sanidad espaol ofrece en su pgina web una seccin de informacin para el viajero, con consejos para aquellos que vayan a partir hacia destinos con riesgo de contraer algunas enfermedades, incluido el clera. Lo encontrars en la direccin I www.msps.es/profesionales/saludPublica/sanidadExterior/salud/infVacunas.htm
Adems, su gua La salud tambin viaja incluye un declogo de prcticas recomendadas relativas a los alimentos y bebidas cuando se visita un pas con estos riesgos: I http://www.msps.es/ profesionales/saludPublica/sanidadExterior/salud/ pdf/laSaludTambViaja.pdf

De qu se muere en el mundo
Las causas de enfermedad y defuncin en distintas partes del mundo dependen del grado de desarrollo de la regin, de las condiciones de vida. Las estadsticas revelan que en los pases ricos ms de dos terceras partes de los habitantes alcanzan la edad de 70 aos, y que fallecen principalmente a causa de problemas crnicos como los cardiovasculares, el cncer o la diabetes. En estas comunidades las nicas infecciones que producen un nmero significativo de muertes son las respiratorias. En contraposicin con el mundo desarrollado, en los pases pobres menos de una cuarta parte de la poblacin llega a vivir 70 aos. Las infecciones estn aqu entre las primeras en la lista de motivos de muerte, con las enfermedades diarreicas en tercer lugar.

MNICA FERREIROS

En el mundo desarrollado la gente llega fcilmente a los 70