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mircoles, 10 de noviembre del 2010 | la voz de la escuela

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Unos minutos a salvo de la gravedad


Tras trazar una serie de parbolas, un avin en cada libre puede recrear durante un breve lapso de tiempo la sensacin de no estar sometido a la atraccin de la Tierra
Desde que nacemos estamos acostumbrados a vivir bajo los efectos de la fuerza de la gravedad. Lo normal, adems, es que pasemos toda nuestra vida sujetos a sus efectos aunque, de hecho, la gravedad no se siente, pues solo percibimos las fuerzas que contrarrestan sus efectos, es decir, la presin del suelo contra nuestros pies. Los nicos que se libran, en cierto modo, son los astronautas, a los que todos hemos visto otando en sus naves espaciales. Aunque ni tan siquiera los astronautas Los tripulantes del programa Apolo, que son los que ms lejos de la Tierra han llegado, tampoco dejaron de experimentar sus efectos, aunque fueran reducidos respecto a los que se perciben en la Tierra, ya que la gravedad en la Luna es aproximadamente un sexto de la terrestre. Esto tiene mucho que ver con que la masa de la Luna es ms pequea que la de la Tierra, con lo que la fuerza con la que atrae a los objetos y a los astronautas que estn sobre su supercie es tambin menor, pues la fuerza gravitatoria que ejerce cualquier objeto depende de su masa. As, la fuerza de la gravedad en la parte exterior de las nubes que cubren Jpiter, que es con mucho el mayor planeta de nuestro sistema solar, aunque relativamente poco denso, es solo 2,64 veces la de la Tierra; la del Sol, sin embargo, el objeto con ms masa del sistema solar, es de 27,9 veces la de la Tierra. Todo esto quiere decir que est donde est un astronauta, est siempre sujeto a los efectos de la gravedad, y no slo de la Tierra o de la Luna, sino tambin del resto de los cuerpos del sistema solar y del universo; otra cosa es que el efecto de los objetos ms lejanos o pequeos sea despreciable, ya que la fuerza de la gravedad disminuye con el cuadrado de la distancia, con lo que al estar diez veces ms lejos de algo los efectos de su gravedad son cien veces menos intensos.

> ACTIVIDADES
1. Teniendo en cuenta lo comentado acerca de la disminucin de los efectos de la gravedad segn la distancia, crees realmente que la posicin de los astros en el momento de tu nacimiento influye en algo en tu personalidad? 2. Qu famoso sabio descubri la importancia de los puntos de apoyo? Crees que realmente podra mover el mundo con el punto de apoyo adecuado y una palanca lo suficientemente larga? 3. Piensa en algunas pelculas de ciencia ficcin que hayas visto. Despus de leer este texto, cules crees que representan mejor la ausencia de gravedad?

STEPHEN BOXALL

El autor del reportaje (arriba, a la izquierda) disfrutando de la ausencia de gravedad en el interior del avin

Cuando vemos a los astronautas de la estacin espacial internacional otando dentro de esta no es que estn en gravedad cero, sino que estn en lo que se llama cada libre. Esto quiere decir que giran alrededor de la Tierra lo sucientemente rpido como para que la nave caiga perpetuamente hacia un punto que est ms all del horizonte, con lo que nunca llegar al suelo a menos que pierda velocidad.

ENTRENAMIENTO En cualquier caso es como si los astronautas que estn a bordo vivieran en un lugar sin gravedad, algo que se escapa por completo de nuestra experiencia cotidiana, con lo que es necesario entrenarlos para ello antes de enviarlos all arriba. Una opcin es utilizar una enorme piscina como

es el Neutral Buoyancy Laboratory, el Laboratorio de Flotabilidad Neutra de la NASA, en la que se entrenan los astronautas que van a realizar paseos espaciales durante las misiones de los transbordadores espaciales. En ella se visten con trajes iguales a los que van a usar una vez en el espacio y, convenientemente lastrados para que el empuje del agua equilibre su peso, ensayan todas las maniobras que van a hacer. Otra opcin es utilizar un avin con el que se realizan maniobras que permiten colocar a sus ocupantes en cada libre durante un tiempo limitado. Estos aviones consiguen este efecto realizando una serie de parbolas, en lo alto de las cuales, y durante unos 30 o 40 segundos, sus ocupantes experimentan lo mismo que un astronauta

en la estacin espacial internacional. Para lograr este efecto, los pilotos comienzan realizando un picado en el que apuntan el morro del avin en un ngulo de unos 30 40 grados hacia abajo con los motores a tope. Cuando han conseguido la velocidad suciente, tiran de los mandos para colocar el avin en una trayectoria ascendente de unos 45 grados, y llegando a la parte de arriba de la parbola, cuando el avin se est quedando ya sin velocidad, lo nivelan, de tal modo que los ocupantes experimentan una disminucin de su peso, igual que le sucede a una pelota que lanzas hacia arriba justo antes de empezar a caer de nuevo, como si sobre ella no actuase la gravedad terrestre.

> Javier Pedreira Wicho

A bordo del Boeing 727 de Zero G


Este tipo de vuelos est normalmente solo al alcance de las diversas agencias espaciales para el entrenamiento de sus astronautas o para llevar a cabo experimentos cientficos en microgravedad. Pero desde hace algn tiempo existe la posibilidad de contratar vuelos en cada libre. Por experiencia propia, vivida en un vuelo de la Zero G Corporation a bordo de un Boeing 727, puedo afirmar que es algo absolutamente increble. Una de las primeras cosas que te sucede en los primeros intervalos de cada libre es que al incorporarte pues recomiendan pasar los momentos de aceleracin tumbado en el suelo boca arriba acabas pegado contra el techo, ya que no pesas nada y cualquier impulso se traduce en movimientos rpidos y bruscos. Afortunadamente el interior del avin, un Boeing 727 convenientemente modificado, est completamente acolchado. Otra cosa que descubres es que todas tus referencias habituales de arriba y abajo dejan de tener sentido, y que el techo solo lo es porque sabes que lo es, porque mientras ests en cada libre puedes caminar por este igual que si lo estuvieras haciendo por el suelo (lo mismo que por las paredes). Tambin compruebas lo difcil que resulta moverte cuando ests flotando en medio del aire si no puedes apoyarte en algo. Nadar no sirve de nada; patalear tampoco, pues al no haber un punto de apoyo eso no te lleva a ningn sitio. De hecho, es casi imposible capturar con la boca unos caramelos que los instructores dejan flotando delante de tus narices, porque si bien cuando tienes los pies apoyados en el suelo basta con estirar tu cuerpo hacia delante, en gravedad cero eso no sirve de nada, y lo nico que consigues es mover la cabeza hacia delante lo que d tu cuello de s. Tambin descubres que esas imgenes que tienes de las pelculas de ciencia ficcin en las que, en ausencia de gravedad, los objetos comienzan a flotar solos son totalmente falsas, ya que, como bien deca Newton, a menos que ejerzas una fuerza sobre un cuerpo este no modificar su estado de movimiento, con lo que, a menos que te des un impulso, no te despegas del suelo cuando comienza el perodo de cada libre.

JAVIER PEDREIRA WICHO

El Boeing 727 ha sido bautizado como G-Force One por la compaa Zero G

Esta es, sin duda, una forma increble de ver algunas de las ms importantes leyes de la fsica desde un punto de vista nada habitual, y sin que las sensaciones sean demasiado extremas, aunque es una verdadera lstima que estos vuelos sean, al menos por ahora, tan caros, ya que salen por

unos 4.000 euros por pasajero, gastos de desplazamiento y alojamiento aparte. Sin embargo, puedes experimentar algo similar en algunas atracciones de feria que te suben a cierta altura en una silla y que te sueltan en una cada libre de unos pocos segundos.