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FELIX CANDELA

Arquitecto e ingeniero hispano-mexicano nacionalizado estadounidense, una


de las figuras ms destacadas del siglo XX en el desarrollo de nuevas formas
estructurales de hormign armado. Candela naci en Madrid el 27 de enero de
1910, y en 1935 obtuvo el ttulo de arquitecto por la Escuela Superior de
Arquitectura de esta misma ciudad. De inmediato ingres en el ejrcito espaol
como alfrez de artillera, y al estallar en 1936 la Guerra Civil espaola tom
partido por la Repblica, y luch en sus filas con el rango de capitn. Al
finalizar la contienda tuvo que exiliarse en Mxico, pas del que se nacionaliz
en 1941. Candela hered de su maestro Eduardo Torroja algunos de los
fundamentos de su obra: la idea de que el ingeniero ha de ser un poeta, la
conviccin de que la estructura depende de la forma ms que del material
empleado, y la lnea de investigacin sobre cubiertas ligeras de hormign
armado. Su mayor aportacin en el terreno estructural han sido las estructuras
en forma de cascarn generadas a partir de paraboloides hiperblicos, una
forma geomtrica de una eficacia extraordinaria que se han convertido en el
sello distintivo de su arquitectura. Entre sus obras ms emblemticas destacan
el laboratorio de Rayos Csmicos (1952) para la ciudad universitaria de Mxico,
con su cubierta ondulada de hormign de tan slo 15 mm de espesor; la iglesia
de La Milagrosa (1953) en la colonia Narvarte de esa ciudad, bajo cuyas
bvedas dobladas se configura un espacio que recuerda las construcciones de
Antoni Gaud; el restaurante Los Manantiales (1958) en Xochimilco, con sus
ocho lminas sutiles que se abren como un nenfar sobre un promontorio
rodeado por jardines flotantes; y el Palacio de los Deportes para los Juegos
Olmpicos de Mxico celebrados en 1968, un impresionante edificio proyectado
junto con Enrique Castaeda y Antonio Peyr, cubierto por una gran cpula
picuda forrada en cobre. Candela tambin ha desempeado una importante
labor docente, primero en la capital mexicana desde 1953 y ms tarde en
Chicago desde 1971 hasta 1978, ao en que adopt la nacionalidad
estadounidense. Aunque comparte con Buckminster Fuller la capacidad de
innovacin en el terreno estructural, su carrera arquitectnica est ms
asociada a la del italiano Pier Luigi Nervi, que tambin investig en el campo
del hormign armado desde su doble condicin de arquitecto y promotor.
Sus estructuras como cscaras de huevo, pero en hormign y con un mnimo
espesor, le dieron la fama. El talento y el afn experimentador de Flix
Candela, un arquitecto madrileo formado en la Espaa de la Repblica y
abocado a un largusimo exilio en febrero de 1939, quedan reflejados en la
Gua Candela, publicada por la editorial Arquine y obra del arquitecto mexicano
Juan Ignacio del Cueto.
Candela trabaj ms de 30 aos en Mxico, entre 1939 y 1971, y casi 30 en
Estados Unidos, entre 1971 y 1997, fecha de su fallecimiento. Es el nombre
ms conocido de los 25 arquitectos espaoles que se exiliaron en Mxico (unos
50 en toda Latinoamrica), y su labor all estuvo enfocada en las estructuras
laminares de hormign armado (llamadas cascarones por su alabeada
ligereza). A veces solo, o, en la mayora de los casos, acompaado por los

mejores arquitectos mexicanos, que acudan a l en busca de soluciones


estructurales, Candela dej una serie de obras que destacan por su
imaginacin, eficiencia y economa.
Candela desarroll una tecnologa constructiva de origen europeo con la que
alcanz en Mxico, su patria de adopcin, las mximas cotas de calidad y
expresividad, basndose en las ventajas estructurales que aporta la forma
geomtrica del paraboloide hiperblico, explica Juan Ignacio Del Cueto.
La planta embotelladora de Bacard se considera como una de sus obras
maestras (se encuentra en Ciudad de Mxico junto a las oficinas de la
compaa ronera proyectadas por Mies van der Rohe, la nica obra del
arquitecto alemn en Latinoamrica). Para Del Cueto, otros logros del
arquitecto son, en Ciudad de Mxico, la iglesia de la Medalla Milagrosa, la Bolsa
de Valores y el restaurante Los Manantiales (un proyecto similar a la cubierta
del restaurante L'Oceanogrfic de Valencia, obra pstuma de Candela), y la
parroquia de San Felipe de Jess en Palmira, en Cuernavaca.
La Gua Candela ofrece planos numerados para seguir la ruta, fotografas y los
comentarios de Del Cueto, profesor universitario que se doctor en Barcelona
con la tesis Arquitectos espaoles exiliados en Mxico. "De los 25 que llegaron
a Mxico", dice Del Cueto, "los que mayor transcendencia haban tenido en
Espaa fueron Francisco Azorn, Bernardo Giner de los Ros, Toms Bilbao,
Roberto Fernndez Balbuena y Emili Blanch". Y aade que en Mxico tambin
destacaron Flix Candela, Ovidio Botella, scar Coll, Jess Mart, Jos Caridad,
Arturo Senz de la Calzada, Jaime Ramonell y Enrique Segarra, entre otros.

Planta Embotelladora de Bacard

Arquitecto: Flix Candela


Ingeniero:

Luis Torres Landa

Construido en:
Ubicacin:

1958-1960

Cuautitln, Mxico

Coordinaste:

19 37' 41" N, 99 11' 25" O

Introduccin
En 1960 Flix Candela Outerio estaba al frente de su empresa familiar
Cubiertas ALA y ya disfrutaba de un reconocido xito profesional, comenzando
a ganar fama como calculista y ejecutor de estructuras laminares de hormign
armado, tambin llamados cascarones o shells
Una de las mayores, y ms espectaculares, bvedas de aristas con bordes
libres construidas por Cubiertas Ala fueron las de la planta embotelladora de
Bacard, realizada junto a la nica obra de Mies van der Rohe en este pas, las
Oficinas Bacardi en Ciudad de Mxico.
Inicialmente slo se construyeron tres bvedas, aadindose en 1971, en una
segunda fase, otras tres del mismo tamao y tipologa, cuya supervisin estuvo
a cargo de los hermanos del arquitecto. El plan original prevea una expansin
de hasta nueve bvedas y Candela construy las bases para tal diseo
En la misma fbrica, el arquitecto ejecut otras edificaciones auxiliares que
quedaron ensombrecidas por la espectacularidad de la planta embotelladora
pero que igualmente llevan el sello de las caractersticas estructuras
industriales de su autor.

Situacin
La planta embotelladora fue construida junto al edificio administrativo de la
marca, obra de Mies, en una zona industrial del rea Metropolitana de la
Ciudad de Mxico, Cuautitln.
Concepto
Lo que llev a Flix Candela a disear de esta manera la fbrica Bacard fue la
Terminal del Aeropuerto Lambert-St. Louis, realizada en 1956 por Minoru
Yamasaki y Anton Tedesko. Dicha Terminal se compona de tres bvedas de
arista cilndrica con arcos de refuerzo a lo largo de las aristas y costillas de
refuerzo en los bordes. Candela encontr la forma general de la Terminal del
Aeropuerto de San Luis atractivo, pero pensaba que las costillas a lo largo de
las aristas eran demasiado pesadas. Decidido a utilizar la prxima oportunidad
que tuviera "para demostrar que la terminal del aeropuerto se podra hacer en
una forma simple, ms elegante". Encontr la oportunidad con la Fbrica de
Ron Bacard en Cuautitln, Mxico, que Candela complet en 1960.
Espacios
Los seis grandes hypars salvan una luz de 30 metros formando dos grandes
crujas que cubren ms de 5000 metros cuadrados de superficie.

Cada cpula se ancla al piso de forma diagonal


La planta embotelladora est formada por seis cpulas esfricas de pauelo
colocadas por pares y formando tres filas de forma cuadrada. Cada una de ellas
est delimitada por cuatro arcos que forman parbolas que se anclan al suelo
de forma diagonal. Los arcos perimetrales de un cascarn no tienen rigidez en
direccin normal a su plano y su lnea de presin no coincide con la curva de
contorno, por lo que necesita arcos de borde que puedan absorber y transmitir
las cargas por medio de fuerzas tangenciales. Candela planteaba que si
queremos tener bordes libres, debemos tener algunos bordes interiores o
aristas que lleguen al suelo por lneas inclinadas (en una estructura simtrica),
o bien, todos los otros bordes rgidamente fijos a elementos estructurales
capaces de resistir fuerzas en cualquier direccin

Las gruesas uniones que forman los encuentros de estas cpulas estn
cubiertas con marquetera y cristal, permitiendo el paso de la luz, al igual que
los grandes arcos que delimitan la planta cuadrada.
Descripcin
La embotelladora es el edificio eje de toda la planta y en su proyecto Candela
demostr ser un digno continuador del funcionalismo de Mies van der Rohe,
siempre a travs de la reinterpretacin creativa y el ingenio matemtico.
Todos los espacios estn dotados de ventilacin y luz natural sin afectar los
procesos de produccin, pues el sol no penetra directamente a ninguna hora
del da gracias a la cuidada orientacin de la estructura. Los techos suben y
bajan, precipitndose en milagrosa suspensin, lo que provoca una atmsfera
casi religiosa: 12 m de altura, grandes ventanales y curvas sinuosas. No se
sabe si es casualidad, pero el techo de la embotelladora evoca un batir de alas,
tan grandes y concretas que podran ser precisamente las de un murcilago, el
emblema de la firma.
Estructura
Bvedas

La cubierta original de la embotelladora estaba compuesta por tres bvedas


hypars, (paraboloides hiperblicos), adyacentes con aristas de 4 cm de espesor
y techos volados de 2,50 metros por los lados. Cuatro claraboyas llenan los
vacos entre los depsitos adyacentes y terminan de cuadrar la estructura pero
no aportan suficiente soporte para el cascarn de las cubiertas.
Las cscaras de Bacard no estn en contacto directo con los cimientos, cada
una de las cuatro esquinas se apoya en una pierna que transfiere las cargas de
las bvedas a los cimientos, los cuales a su vez descargan verticalmente el
peso en el terreno. Lazos de acero conectan los cimientos para que aguanten
las fuerzas horizontales, estos refuerzos estn completamente ocultos a la
vista, tanto en el interior como en el exterior.
Se trata de vigas-V, que Candela utiliza en todas sus bvedas de arista.
Adicionalmente se colocan refuerzos en los bordes lo que permite que la
delgadez del cascaron se exprese plenamente.
Los arcos estn situados directamente sobre las paredes de cristal para
asegurar que en el caso de cargas de viento inesperado la concha sea lo

suficientemente rgida como para no permitir el movimiento de los cristales.


Del mismo modo, los marcos de las costillas de refuerzo de las claraboyas
estn fijados a las bvedas que los rodean.
Construccin

Las tres primeras bvedas se construyeron conjuntamente


Las tres bvedas de la planta fueron construidas al mismo tiempo y para
economizar costes Candela recurri la forma de parbola hiperblica pues
permite la utilizacin de un encofrado recto.
Pese a que las tensiones en los cascarones son pequeas y el refuerzo de acero
no era necesario, ste fue utilizado por razones constructivas, para sostener el
hormign hmedo en su sitio en las superficies escarpadas y para abordar
otras cuestiones prcticas tales como los efectos de los cambios de
temperaturas.
La mayor aportacin de Candela en el terreno estructural fueron los armazones
en forma de cascarn, generados a partir de hypars (paraboloides
hiperblicos), tambin conocidos como paraguas. Los edificios son
funcionales, por su base geomtrica y los bajos costos de los materiales.
Adems gener un estilo neogtico sui gneris, sello distintivo de su
arquitectura.
Materiales
En la construccin de la planta embotelladora se utiliz principalmente
hormign armado en las bvedas, estructuras y carpinteras metlicas y
grandes cristales que permitieron que la planta disfrutase de abundante luz
natural.
Para la elaboracin de la cimbra, superficie que daba forma a la cubierta, se
utilizaron tablillas rectas de madera. Tambin eran de madera los armazones
desplegados sobre la cimbra, que creaban una retcula sobre la cual se verta el
hormign y que una vez que ste fraguaba eran retirados.