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EL MTODO CIENTFICO: SUS ETAPAS

Los conocimientos que la humanidad posee actualmente sobre las diversas ciencias de la
naturaleza se deben, sobre todo, al trabajo de investigacin de los cientficos. El procedimiento
que stos emplean en su trabajo es lo que se llama MTODO CIENTFICO.
El mtodo cientfico consta de las siguientes fases:

Observacin

Formulacin de hiptesis

Experimentacin

Emisin de conclusiones

Observacin
Los cientficos se caracterizan por una gran curiosidad y el deseo de conocer la naturaleza.
Cuando un cientfico encuentra un hecho o fenmeno interesante lo primero que hace es
observarlo con atencin.
La Observacin consiste en examinar atentamente los hechos y fenmenos que tienen lugar en
la naturaleza y que pueden ser percibidos por los sentidos.

Ejemplo: Queremos estudiar si la velocidad de cada libre de los cuerpos depende de su


masa. Para ello, dejamos caer, desde una misma altura una tiza y una hoja de papel.
Observamos que la tiza llega mucho antes que el papel al suelo. Si medimos la masa de
la tiza, vemos que sta es mayor que la masa del papel.

Formulacin de hiptesis
Despus de las observaciones, el cientfico se plantea el cmo y el porqu de lo que ha ocurrido y
formula una hiptesis.
Formular una hiptesis consiste en elaborar una explicacin provisional de los hechos
observados y de sus posibles causas.

Ejemplo: Podemos formular, como hiptesis, el siguiente razonamiento: "Cae con mayor
velocidad el cuerpo que posee mayor masa".

Experimentacin
Una vez formulada la hiptesis, el cientfico debe comprobar si es cierta. Para ello realizar
mltiples experimentos modificando las variables que intervienen en el proceso y comprobar si
se cumple su hiptesis.

Experimentar consiste en reproducir y observar varias veces el hecho o fenmeno que se quiere
estudiar, modificando las circunstancias que se consideren convenientes.
Durante la experimentacin, los cientficos acostumbran a realizar mltiples medidas de diferentes
magnitudes fsicas. De esta manera pueden estudiar qu relacin existe entre una magnitud y la
otra.

Ejemplo: Si lanzamos la tiza junto a una hoja de papel arrugada, vemos que llegan al
suelo prcticamente al mismo tiempo. Si seguimos esta lnea de investigacin y lanzamos
una hoja de papel arrugada y otra hoja sin arrugar desde la misma altura, vemos que la
hoja arrugada llega mucho antes al suelo.

Emisin de conclusiones
El anlisis de los datos experimentales permite al cientfico comprobar si su hiptesis era correcta
y dar una explicacin cientfica al hecho o fenmeno observado.
La emisin de conclusiones consiste en la interpretacin de los hechos observados de acuerdo
con los datos experimentales.
A veces se repiten ciertas pautas en todos los hechos y fenmenos observados. En este caso
puede enunciarse una ley. Una ley cientfica es la formulacin de las regularidades observadas
en un hecho o fenmeno natural. Por lo general, se expresa matemticamente.
Las leyes cientficas se integran en teoras. Una teora cientfica es una explicacin global de una
serie de observaciones y leyes interrelacionadas.

Ejemplo: A la vista de los resultados experimentales, se puede concluir que no es la masa


la que determina que un objeto caiga antes que otro en la Tierra; ms bien, ser la forma
del objeto la determinante. Como comprobacin de nuestro resultado deducimos que
nuestra hiptesis inicial era incorrecta. Tenemos, por ejemplo, el caso de un paracaidista:
su masa es la misma con el paracadas abierto y sin abrir; sin embargo, cae mucho ms
rpido si el paracadas se encuentra cerrado.