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LOS DESASTRES NATURALES

El trmino desastre natural hace referencia a las enormes prdidas materiales


y vidas humanas ocasionadas por eventos o fenmenos naturales como los
terremotos, inundaciones, tsunamis, deslizamientos de tierra, deforestacin,
contaminacin ambiental y otros.
Los fenmenos naturales, como la lluvia, terremotos, huracanes o el viento, se
convierten en desastre cuando superan un lmite de normalidad, medido
generalmente a travs de un parmetro. ste vara dependiendo del tipo de
fenmeno, pudiendo ser el Magnitud de Momento Ssmico (Mw), la escala de
Richter para movimientos ssmicos, la escala Saffir-Simpson para huracanes,
etc.
Algunos desastres son causados por las actividades humanas, que alteran la
normalidad del medio ambiente. Algunos de estos tenemos: la contaminacin
del medio ambiente, la explotacin errnea e irracional de los recursos
naturales renovables como los bosques y el suelo no renovables como los
minerales, la construccin de viviendas y edificaciones en zonas de alto riesgo.
Los efectos de un desastre pueden amplificarse debido a una mala
planificacin de los asentamientos humanos, falta de medidas de seguridad,
planes de emergencia y sistemas de alerta provocados por el hombre se torna
un poco difusa.
A fin de la capacidad institucional para reducir el riesgo colectivo de desastres,
stos pueden desencadenar otros eventos que reducirn la posibilidad de
sobrevivir a ste debido a carencias en la planificacin y en las medidas de
seguridad. Un ejemplo clsico son los terremotos, que derrumban edificios y
casas, dejando atrapadas a personas entre los escombros y rompiendo
tuberas de gas que pueden incendiarse y quemar a los heridos bajo las ruinas.
La actividad humana en reas con alta probabilidad de desastres naturales se
conoce como de alto riesgo. Zonas de alto riesgo sin instrumentacin ni

medidas apropiadas para responder al desastre natural o reducir sus efectos


negativos se conocen como de zonas de alta vulnerabilidad
Los desastres no son naturales, los fenmenos son naturales. Los desastres
siempre se presentan por la accin del hombre en su entorno. Por ejemplo: un
huracn en la mitad del ocano no es un desastre, a menos que pase por all
un navo.

TIPOS DE DESASTRES NATURALES


o Movimientos de masa
Avalancha
Una avalancha o alud es un deslizamiento brusco de
material, mezcla de hielo, roca, suelo y
vegetacin ladera abajo. Las avalanchas
pueden ser de piedras o de polvo. Las
avalanchas son el mayor peligro durante el
invierno en las montaas, pueden recorrer
kilmetros, y provocar la destruccin total
de la ladera y todo lo que encuentre a su
paso.
Corrimiento de tierra
Un corrimiento de tierra, tambin conocido como deslizamiento de
tierra, es un desastre estrechamente relacionado con las
avalanchas, pero en vez de arrastrar nieve, llevan tierra, rocas,
rboles, fragmentos de casas, etc.
Los corrimientos de tierra pueden ser provocados por terremotos,
erupciones volcnicas o inestabilidad en la zona circundante. Los
corrimientos de barro o lodo, tambin conocidos como aluviones,
son un tipo especial de corrimientos cuyo causante es el agua que
penetra en el terreno por lluvias fuertes, modificando el terreno y
provocando el deslizamiento. Esto ocurre con cierta regularidad
en California durante los perodos de lluvias. Los corrimientos de

tierra suceden despus de terremotos, tsunamis, o lluvias de larga


duracin.
o FENMENOS ATMOSFRICOS
Ola de calor
Es un desastre caracterizado por un calor extremo e inusual en el lugar
donde

sucede.

Las

olas

de

calor

son

extraas

necesitan

combinaciones especiales de fenmenos atmosfricos para tener lugar,


y puede incluir inversiones de vientos catabticos, y otros fenmenos y
pueden ser muy destructivas al momento de impactarse con una casa
Granizo
Una tormenta de granizo es un desastre natural donde la
tormenta produce grandes cantidades de granizo
que daan la zona donde caen.
Los granizos son pedazos de
hielo, las tormentas de granizo
son
devastadoras

especialmente
en

granjas

campos de cultivo, matando ganado, arruinando cosechas y daando


equipos sensibles. Una tormenta de estas caractersticas hiri Mnich
(Alemania) el 31 de agosto de 1986, destrozando rboles y causando
daos por millones de dlares. El Lago de los esqueletos fue nombrado
as despus de que una tormenta de granizo matara entre 300 y 600
personas en sus inmediaciones
Sequa
Una sequa es un modelo meteorolgico duradero consistente en
condiciones climatolgicas secas y escasas o nula precipitacin. Es
causada principalmente por la falta de lluvias. Durante este perodo, la
comida y el agua suelen escasear y puede aparecer hambruna. Duran
aos y perjudican reas donde los residentes dependen de la agricultura
para sobrevivir.

Huracn
Un huracn es un sistema tormentoso cclico a baja presin que se
forma sobre los ocanos.
Es causado por la evaporacin del agua que asciende del mar
convirtindose
efecto

en

Coriolis

tormenta.

hace

que

El
la

tormenta gire, convirtindose en


huracn si supera los 110 km/h.
En diferentes partes del mundo
los

huracanes

son

conocido

como ciclones o tifones. El huracn


ms destructivo fue el Huracn Andrew, que golpe el sur de Florida en
1992. En Guatemala se registr un hundimiento de tierra, tras el paso de
la tormenta Tropical Agatha, en la zona 2 capitalina.
Tormenta elctrica
Es una poderosa descarga electrosttica natural producida durante una
tormenta elctrica. La descarga elctrica precipitada del rayo es
acompaada por la emisin de luz (el relmpago), causada por el paso
de corriente elctrica que ioniza las molculas de aire. La electricidad
(corriente elctrica) que pasa a travs de la atmsfera calienta y
expande rpidamente al aire, produciendo el ruido caracterstico del
trueno del relmpago.
Erupcin volcnica
Los volcanes son aberturas o grietas en la corteza
terrestre a travs de la cual se puede producir la
salida de lava, gases, o pueden explotar arrojando al
aire grandes bloques de tierra y rocas. Este
desastre natural es producido por la erupcin de un
volcn, y stas pueden darse de diferentes formas.
Desde pequeas erupciones diarias como las de
Klauea, en Hawi, o las extremadamente infrecuentes erupciones de

supervolcanes en lugares como el Lago Toba. Grandes erupciones


recientes son la del Monte Santa Helena y Krakatoa, sucedidas en 1980
y 1883, respectivamente.