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¿Qué es el Cinturón de Fuego del Pacífico, características y efectos?

Algunos lo conocen como “Anillo de Fuego del Pacífico”, otros como “Cinturón de Fuego del
Pacífico”, y hay quienes lo llaman “Cinturón Circumpacífico”, pero todos los nombres se refieren
a una larga zona que rodea el océano Pacífico y que registra una altísima actividad sísmica y
volcánica. Sin embargo, visto sobre un mapa, el Anillo se presenta en forma de herradura y no
de círculo.

Se extiende a lo largo de más de 40,000 kilómetros desde Nueva Zelanda hasta la costa oeste de
Sudamérica, a través de las costas del este de Asia y Alaska y las del noreste de Norteamérica y
Centroamérica. En términos geológicos, marca los bordes de la placa del Pacífico y de otras
pequeñas placas tectónicas que forman la corteza terrestre.

 Formación

El Cinturón de Fuego del Pacífico se formó como consecuencia del movimiento de las placas
tectónicas. La litosfera de la Tierra (que incluye la corteza) está dividida en grandes losas o
secciones de unos 80 kilómetros de espesor conocidas como placas, las cuales encajan entre sí
pero no están completamente unidas, pues se mueven como resultado de procesos internos del
planeta que suceden miles de kilómetros debajo de la superficie terrestre.

Mientras estas losas se mueven encima del manto (la capa intermedia de la que se conforma la
Tierra), tienden a chocar y separarse entre sí, y a veces hundirse unas debajo de otras.
Entretanto, en los bordes de las placas se produce intensa actividad geológica y se generan zonas
particularmente activas:

-Límites convergentes. En ellos, las placas tectónicas chocan entre sí. Esto puede propiciar que
la placa más pesada se coloque sobre la más ligera, creando así una zanja profunda que recibe
el nombre de “zona de subducción”, asociada con grandes terremotos. A su vez, esta condición
ocasiona que el magma ascienda a través de la corteza y que durante el transcurso de miles o
millones de años se eleve, se formen volcanes y/o se formen arcos volcánicos.

-Límites divergentes. Es el hecho contrario: las placas se separan entre sí.

-Límites de transformación. En ellas, los bordes de las placas se deslizan de forma paralela u
horizontal.

–Puntos calientes (Hotspots). Regiones en donde el manto que está debajo tiene una
temperatura más alta que la de otras zonas. El magma caliente puede ascender hacia la
superficie y producir volcanes activos.

Ya que en los límites de las placas tiende a concentrarse la actividad geológica, es comprensible
que los bordes de la del Pacífico hayan acumulado numerosos volcanes y se engendren intensos
terremotos.

Actividad

Los volcanes no son obra del azar ni un capricho de la naturaleza. No están distribuidos
uniformemente en el planeta, sino que se forman precisamente donde la actividad geológica es
mayor. En adición, los terremotos, causados por la acumulación de energía entre las placas, son
comunes en los países situados a lo largo de la zona.
El Cinturón de Fuego del Pacífico concentra un 75 por ciento de los volcanes activos del mundo,
y en él se produce hasta el 90 por ciento de los terremotos. También se encuentran numerosas
islas y archipiélagos en conjunto, así como volcanes que, por lo regular, se caracterizan por tener
erupciones violentas y explosivas. Igualmente son comunes los arcos volcánicos, que son
cadenas de volcanes situados encima de placas de subducción; por ejemplo, el Arco de las islas
Aleutianas y el de las islas Kuriles.

Los volcanes y terremotos del Cinturón de Fuego del Pacífico despiertan la fascinación y el miedo
entre las personas, puesto que la fuerza con la que actúan puede desatar graves desastres
naturales. Algunos de los más icónicos volcanes que acoge son el Santa Helena, el Tambora, el
Krakatoa, el Merapi y el Fuji.

En los últimos dos años se reportan más de 14 mil sismos mayores a 4.5 grados en el Cinturón
de Fuego

El Servicio geológico de los Estados Unidos (USGS), por sus siglas en inglés, publicó un informe
en el que señala que el Cinturón de Fuego del Pacífico registra más del 80% de la sismicidad del
mundo.

Rosario Murillo, vicepresidenta de Nicaragua, dio lectura al informe del USGS donde “reporta
más de 14 mil sismos mayores a 4.5 grados, solamente en dos años, de 2015 a 2017”,

Murillo destacó también, que en el reporte sobresalen 575 terremotos mayores de 7.5 grados
desde 1900 hasta el 2015, todos en el cinturón de fuego.

De todos esos sismos, 18 fueron mega terremotos, con una magnitud mayor de 8.5 grados.

El terremoto de mayor magnitud ocurrió en Chile, en 1960, según los registros fue de 9.5 grados
en la escala de Richter.

A la lista se suman el terremoto de 9.1 grados en Alaska (1964), 9 grados en Rusia (1950), y otro
de 9 grados en Indonesia, en el 2004.

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