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Diseo Hidrolgico del Terreno

(Sistema Keyline), en Parcelas


Agrcolas con Precipitacin
Limitada
Manual Tcnico

IMTA
Instituto Mexicano
de Tecnologa
del Agua

333.7616
C24


Corts Torres, Hctor G.


Diseo hidrolgico del terreno (sistema Keyline) en parcelas agrcolas con
precipitacin limitada / Hctor G. Corts Torres y J. Javier Ramrez Luna.. --
Jiutepec, Mor. : Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua, 2013.
70 pp.

ISBN: 978-607-9368-00-5
1. Diseo hidrolgico 2. Conservacin del agua 3. Agricultura sostenible 4. Uso
eficiente del agua

Coordinacin tcnica:
Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua.
Coordinacin de Riego y Drenaje.
Subcoordinacin de Conservacin de Cuencas y Tecnologa Forestal.
Coordinacin editorial:
Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua.
Coordinacin de Comunicacin,
Participacin e Informacin.
Subcoordinacin de Vinculacin, Comercializacin
y Servicios Editoriales.
Diseo editorial:
Gema Aln Martnez Ocampo
Formacin:
Luis Enrique Njera Zamora
Ilustracin de portada:
scar Alonso Barrn
Primera edicin: 2013.
Coleccin: Manuales
D.R. Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua
Paseo Cuauhnhuac 8532
62550 Progreso, Jiutepec, Morelos
MXICO
www.imta.gob.mx
ISBN: 978-607-9368-00-5
Impreso en Mxico - Printed in Mexico

ndice

1. INTRODUCCIN..........................................................................................................................

2. CONCEPTOS BSICOS DEL DISEO HIDROLGICO DEL TERRENO..........................................

3. CONDICIONES DONDE APLICA LA PRCTICA............................................................................

4. CONSIDERACIONES Y ALCANCES DEL MTODO........................................................................

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5. EL DISEO DEL SISTEMA Y SU TRAZO ........................................................................................

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5.1 Localizacin y trazado de la Lnea Clave ..............................................................................

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5.2 Diseo del trazo en gabinete.................................................................................................

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5.3 Diseo del trazo en campo....................................................................................................

6. ESTABLECIMIENTO DEL SISTEMA EN CAMPO..............................................................................

30

6.1 Detalles en el establecimiento del sistema en campo.............................................................

50

7. EQUIPO PARA IMPLEMENTAR EL SISTEMA...................................................................................

59

8. VENTAJAS Y DESVENTAJAS............................................................................................................

67

8.1 Ventajas.................................................................................................................................

67

8.2 Desventajas...........................................................................................................................

68

9. RECOMENDACIONES....................................................................................................................

69

BIBLIOGRAFA...................................................................................................................................

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dedican a la agricultura.

que conforman la superficie territorial, 22 millones se

pas. En Mxico, de las 198 millones de hectreas (ha)

alimentos y plataforma para el desarrollo de cualquier

El suelo y la tierra son la base para la produccin de

1
Introduccin

El suelo y la tierra son la base para la produccin

a largo plazo es la sostenibilidad ambiental y

de alimentos y plataforma para el desarrollo de

la conservacin de los recursos naturales, no se

cualquier pas. En Mxico, de las 198 millones

puede dejar atrs otra prioridad indiscutible: la

de hectreas (ha) que conforman la superficie

erradicacin de la pobreza, donde el desarrollo

territorial, 22 millones se dedican a la agricultura.

agrcola y rural tiene un papel preponderante. Para

De esta superficie, 6.3 millones cuentan con

apoyar este compromiso es necesario que, adems

infraestructura de riego y los otros 16 millones

del empleo de maquinaria y equipo agrcola

corresponden a agricultura de temporal, donde la

apropiado y moderno, se lleven al campo el

produccin es influenciada directamente por la

conocimiento y la innovacin tecnolgica para que

presencia o no de las lluvias.

se incremente su productividad y competitividad.

En este contexto, ms de la mitad del territorio

Este manual presenta el diseo hidrolgico del

nacional presenta condiciones ridas y semiridas,

terreno con el mtodo de la Lnea Clave o Keyline,

y en gran parte de estas reas se practica la

el cual permite disear y manejar el patrn de

agricultura de temporal. Bajo este panorama, el

laboreo del suelo (en su aplicacin a escala

sector agrcola enfrenta dos grandes amenazas: la

de una parcela agrcola) de una manera tal que

escasez de lluvia y la erosin del suelo. Mientras

permite captar y almacenar el agua de lluvia en l,

que grandes superficies agrcolas se dejan de

lo que hace posible maximizar el recurso hdrico y

cosechar ao con ao por la presencia de sequas

restituir al suelo su profundidad y fertilidad.

que, influenciadas por el cambio climtico tienden


a presentarse ms frecuentemente y con mayor

La informacin presentada en este documento, en

intensidad, el manejo del suelo y su labranza en

realidad, no significa el descubrimiento de algo

muchas ocasiones acelera la erosin, aumentando

nuevo. Proviene de un sistema de manejo del

as los procesos de degradacin y limitando su

suelo con enfoque holstico, desarrollado en los

capacidad productiva.

aos cincuenta del siglo pasado por P. A. Yeomans,


en Australia, con el propsito de construir suelo de

Por otra parte, si bien es cierto que una de las

forma natural; un suelo frtil y de alta productividad

prioridades del pas en el desarrollo nacional

sin necesidad de fertilizantes qumicos. El sistema,

sin embargo, es prcticamente desconocido en

almacenamiento de agua en el suelo, as

Mxico. Dado las grandes ventajas que ofrece

como para reducir la erosin.

el mtodo para superar problemas tales como la

- Mostrar que existen alternativas para el

variabilidad climtica, al conservar la humedad

manejo de las tierras agrcolas en reas

de la lluvia por ms tiempo en el suelo y reducir

de escasa precipitacin para favorecer la

la erosin, tiene un gran potencial en todo el

infiltracin del agua de lluvia, beneficiando

altiplano y semirido mexicano. Por lo anterior, la

al suelo, la vegetacin, el medio ambiente y

tecnologa ha sido probada y llevada a la prctica

al propietario del terreno.

por la Subcoordinacin de Conservacin de

- Alentar a los agricultores, tcnicos e

Cuencas y Tecnologa Forestal, de la Coordinacin

investigadores del campo para adoptar otros

de Riego y Drenaje del Instituto Mexicano de

enfoques y probar mtodos de labranza

Tecnologa del Agua, en la regin oriente del estado

distintos a los tradicionales que permitan

de Morelos y es, con base en esa experiencia, que

mejorar la tierra, obtener una productividad

se elabor el presente manual.

mayor y ms sostenible en la agricultura de


temporal.

Este manual tiene varios objetivos:

- Contribuir a prcticas ms efectivas de

- Dar a conocer y aplicar en una parcela

desarrollo agrcola en zonas de temporal del

agrcola los principios del diseo hidrolgico

pas, de tal forma que se coadyuve en el logro de

del terreno con el mtodo Keyline o Lnea

la seguridad alimentaria y mejoren los niveles

Clave,

de vida de los agricultores y sus familias.

para

aumentar

la

captacin

terreno.

las lneas naturales del agua y las curvas de nivel del

es necesario aprender a leer el paisaje y descubrir

terreno (DHT) con el sistema Keyline o Lnea Clave,

Para entender y desarrollar el diseo hidrolgico del

2
Conceptos Bsicos del Diseo
Hidrolgico del Terreno

Para entender y desarrollar el diseo hidrolgico


del terreno (DHT) con el sistema Keyline o Lnea
Clave, es necesario aprender a leer el paisaje y
descubrir las lneas naturales del agua y las curvas
de nivel del terreno. En un paisaje natural hay
que identificar el parteaguas, las crestas o lomos
y los valles en las geoformas naturales del terreno.
Al voltear la vista al horizonte y ver la cresta de
las montaas que interrumpen la vista del cielo,
esa es la cresta principal. Las crestas o lomos que
salen hacia los lados de la cordillera principal son
las crestas primarias. Y las partes bajas entre dos
crestas primarias son los valles primarios. Estas
geoformas son bsicas para entender y aplicar el
sistema. Los valles y crestas del paisaje definirn
las unidades primarias del terreno que tambin
son de importancia fundamental para el diseo
hidrolgico del terreno. Una unidad primaria del
terreno es la porcin de tierra que existe entre
una cresta y otra del terreno. Los conceptos antes
mencionados son mejor entendidos al observar la

Figura 1. Plano de curvas a nivel que identifican


crestas y valles.

figura 1 y la fotografa 1.

Fotografa 1. Crestas y valles en el paisaje del terreno.

Por lo antes dicho y razn natural, se entiende


que con la lluvia el agua fluye de las partes altas
(lomos o crestas) hacia las partes bajas (valles); por
lo tanto, los valles se mantienen ms hmedos que
las crestas del terreno. Pues bien, con el diseo
hidrolgico del terreno con el mtodo del Keyline
o Lnea Clave, este patrn natural de flujo de agua
cambia; ahora el agua de lluvia tender a moverse
hacia las partes altas del terreno, permaneciendo
entonces ms hmedas que en las condiciones
naturales. La aplicacin de este principio a escala
de una parcela agrcola es lo que se mostrar en
este manual.
Avanzando en los conceptos bsicos del DHT,
se dir que en una ladera es aquel lugar donde

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ocurre un cambio de mayor a menor pendiente


y se puede marcar con un punto. A ese punto
se le llama Punto Clave, Punto de Inflexin
o Keypoint (denominacin original en ingls)
(fotografa 2).
En un mapa topogrfico, el Punto Clave se localiza
donde las curvas de nivel cambian visiblemente su
distancia entre s (figura 2). Si se tiene una cierta
distancia entre las curvas de nivel, y de pronto esta
distancia aumenta de manera visible, ello indica que
se est cambiando de una pendiente fuerte, a una
ms suave. En el sistema de Lnea Clave, la curva
de nivel que pasa por el Punto Clave se denomina
Lnea Clave o Keyline (figura 3), y es la base para
desarrollar el diseo hidrolgico del terreno.

Fotografa 2. Identificacin del Punto Clave en el terreno.

Figura 2.Plano de curvas a nivel identificando el Punto Clave.

11

Figura 3. Plano de curvas a nivel identificando la Lnea Clave.

El empleo del mtodo de la Lnea Clave en una


parcela agrcola implica simplemente hacer el
surcado paralelo a la Lnea Clave, tanto hacia arriba
como hacia abajo de la misma. De esta forma, se
garantiza que el recorrido del agua de lluvia (o
riego) ir de los valles hacia las crestas del terreno,
con los beneficios que ello implica.

puede hacer hacia arriba o hacia debajo de la lnea


clave, en el captulo 6 Establecimiento del sistema
en campo, de este mismo manual, se ver que hay
ocasiones en que el surcado nicamente se podr
hacer hacia arriba, o bien, hacia abajo de la Lnea
Clave, pero no hacia ambos lados, como de manera
general se menciona.

Posteriormente, se ver la importancia de una


correcta identificacin del Punto Clave que, como
se ha dicho, es el punto del terreno donde hay
un cambio en su topografa, de mayor a menor
pendiente. El Punto Clave se encuentra slo en los
valles; no existe un Punto Clave en las crestas o
lomos del terreno. Igualmente, aunque de manera
general se dice que el surcado de un predio se

El propsito del patrn de cultivo de una parcela


con el mtodo aqu propuesto, es dirigir hacia las
partes altas del terreno el agua de lluvia y que se
infiltre y almacene en el suelo, en lugar de permitir
que escurra superficialmente hacia los valles y salga
del predio o forme charcos que no son de utilidad
ni para el suelo, ni sus recursos asociados, ni para el
propietario del predio.

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zonas de escasa precipitacin.

suelo, por lo que su aplicacin es ideal para

de captar y almacenar el agua de lluvia en el

La metodologa surge como una necesidad

3
Condiciones donde Aplica
la Prctica

Los orgenes de la tecnologa denominada DHT,

todo el norte de Mxico), la metodologa resulta

con el mtodo de la Lnea Clave, se ubican en

de aplicacin directa. En aquellos lugares con

Australia. A su creador, Percival Alfred Yeomans,

precipitaciones superiores a la mencionada, deben

o P.A., como a l le gustaba que le llamaran y

hacerse algunas adecuaciones, pero los principios

basado en su experiencia del manejo del agua

del mtodo indudablemente que aplican con toda

en trabajos de minera, se le ocurri que sus

propiedad.

conocimientos tenan aplicacin en la agricultura.


Captar y almacenar agua en el suelo es algo que

Algo similar ocurre en cuanto a la topografa

beneficia de manera fundamental al suelo y a los

del terreno. Su aplicacin es ideal para aquellos

cultivos, especialmente en las zonas de escasa

terrenos del semirido con topografa ondulada

precipitacin. l fue, tal vez, el primero en pensar

y terrenos con pendientes menores al 8%. No

y fomentar lo que pudiera ser una agricultura

obstante, se puede utilizar en terrenos con

sustentable, antes incluso de que el concepto

pendientes mayores a la cifra anotada.

fuera acuado. As entonces, aunque el origen del


mtodo es en las zonas ridas, los principios en

En lo que se refiere al uso del suelo, no hay

que se basa hacen posible su aplicacin en todo

limitantes. El mtodo encaja perfectamente en

tipo de clima y terreno.

zonas de pastizales y agostaderos. Su uso es


tambin excelente en la agricultura, en suelos

La metodologa surge como una necesidad de

forestales y en fruticultura. Su mayor potencial es

captar y almacenar el agua de lluvia en el suelo,

en zonas de temporal, pues el mtodo considera

por lo que su aplicacin es ideal para zonas de

la construccin de bordos para almacenamiento

escasa precipitacin. Su rea de aplicacin en

de agua. Apoyndose en la topografa del

Mxico es, entonces, enorme; ms del 50% del

terreno, se hacen canales de conduccin para

pas puede considerarse como de zonas ridas y

dirigir el agua de lluvia hacia el bordo o bordos

semiridas. En regiones con precipitacin media

construidos. Posteriormente, y a partir del bordo

anual inferior a los 700 mm (prcticamente

de almacenamiento, se trazan los canales de

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riego que permiten establecer pequeas reas de

en cualquier suelo; es de utilidad para todos los

riego en zonas llamadas de temporal. Es decir,

usos del suelo.

dentro de un rancho o predio con agricultura de


temporal, es posible tener secciones bajo riego.

En el presente instructivo se hablar de la aplicacin

Debe decirse que, aunque el mtodo nace en las

del mtodo en una parcela agrcola, pero la

zonas de escasa precipitacin, su aplicacin por

tcnica abarca mucho ms. Sirve para definir en

supuesto que tambin es posible en el trpico

un predio las reas de captacin de agua, reas de

mexicano, pues aunque son zonas lluviosas, se

infiltracin, reas de riego, ubicacin de canales,

hay periodos de sequa, lo que hace necesario

caminos, lneas de rboles, etc. Siguiendo los

la captacin de agua para su uso posterior en las

principios, se puede disear cualquier unidad de

explotaciones agrcolas. Puede entonces decirse,

produccin, del tamao que sea, e incluso, puede

con toda propiedad, que la metodologa tiene

usarse en la planeacin de centros de poblacin y

aplicacin en todo tipo de clima e implementarse

ciudades.

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ciudad.

dicho, puede ser una parcela, un rancho, o hasta una

el diseo de la unidad de trabajo que, como se ha

denominado escala de permanencia para priorizar

El mtodo de la Lnea Clave utiliza un concepto

4
Consideraciones y Alcances
del Mtodo

El mtodo de la Lnea Clave utiliza un concepto

caminos; despus los rboles y, detrs, las casas. En

denominado escala de permanencia para priorizar

condiciones naturales, es fcil que un rbol perdure

el diseo de la unidad de trabajo que, como se ha

por ms tiempo que una casa. Finalmente, vienen las

dicho, puede ser una parcela, un rancho, o hasta una

cercas y divisiones del terreno o los usos del mismo

ciudad. Esta escala de permanencia no es otra cosa

y, por ltimo, se considera el suelo. En el mbito de

que un orden que se sigue en la planeacin, en la

hacer el diseo para un rancho o propiedad, se dice

cual el eje rector es la permanencia relativa de cada

de manera simple que las prioridades son: primero,

uno de los componentes que integran la unidad

lo azul (agua); luego, lo verde (vegetacin) y, al final,

objeto del plan (parcela, rancho, etc.). Esta escala de

lo caf (el suelo).

permanencia es:
Aqu se observa el gran contraste que existe con
a) El clima.

la escuela de conservacin de suelos americana

b) La topografa y forma del terreno.

que, por el contrario, hace una clasificacin para el

c) El agua.

aprovechamiento del suelo acorde con su capacidad

d) Los caminos.

de uso. Hay ocho clases, siendo la primera clase:

e) Los rboles.

tierra con suelo profundo y casi plano, que puede

f) Las construcciones (establos, bodegas, casas).

ser cultivada con mtodos ordinarios de trabajo, sin

g) Las subdivisiones.

limitaciones o riesgos para su uso. La octava clase

h) El suelo.

engloba, en cambio, aquellas tierras inapropiadas


para fines agropecuarios y forestales, tiles slo

Como puede verse, los primeros dos factores son

para vida silvestre y recreacin. Es decir, usar el suelo

prcticamente inamovibles y el agua es, entonces,

como est, sin suponer la posibilidad de mejorarlo,

lo primero que se toma en cuenta al disear la

cosa fundamental en el mtodo de la Lnea Clave. En

unidad de trabajo en cuestin. Una vez que se ve

este sistema, el suelo se coloca al final de la escala,

como se habr de manejar el agua para su mejor

dado que se considera que el suelo es perfectible y

aprovechamiento, viene luego el diseo de los

puede y debe mejorarse. De manera escueta se dice:

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con este mtodo no se trata de conservar, sino de

que su eje fundamental es favorecer la absorcin de

generar suelo.

agua por el suelo, al considerar que el mejor lugar


para almacenar el agua de lluvia en una parcela

Los prrafos anteriores tienen la intencin de

es el suelo mismo. Con este mtodo se tendr la

mostrar la amplitud y visin del mtodo de la Lnea

misma lluvia en la parcela, pero se conservar ms

Clave. En el caso particular, se explica su aplicacin

agua, por ms tiempo y mejor distribuida en el

en una parcela agrcola, donde el surcado se hace

terreno, beneficiando as al suelo mismo y al cultivo

de acuerdo con este mtodo, tomando en cuenta

establecido.

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ms comn en el agro mexicano.

mejor propiedad. Esto desafortunadamente no es lo

Clave, seguramente con el paso del tiempo tendr una

responsable y que conoce el mtodo de la Lnea

Un agricultor que maneja su terreno de forma

5
El Diseo del Sistema y su Trazo

Un agricultor que maneja su terreno de forma

cules sern las reas de captacin de lluvia,

responsable y que conoce el mtodo de la Lnea

cules sern las zonas de cultivos y dnde irn

Clave, seguramente con el paso del tiempo tendr

las lneas de rboles. Se puede, asimismo, ubicar

una mejor propiedad. Esto desafortunadamente no

y construir bordos de agua, situar secciones

es lo ms comn en el agro mexicano. Muchos

de cultivo bajo riego, definir los caminos y la

agricultores influenciados, por un lado, por su

divisin de parcelas, entre otras cosas. A nivel de

carencia de conocimientos y, por el otro, por

parcela agrcola, el plano de curvas a nivel (con

sus necesidades econmicas, no tienen inters

el mtodo de la Lnea Clave) sirve tambin para

en mejorar las condiciones de sus predios. Ellos

orientar el surcado en el terreno, de tal forma que

se interesan slo en producir ms, aunque ello

se capte una mayor cantidad de agua de lluvia

implique el uso de agroqumicos de manera

y se distribuya adecuadamente en el suelo. Esto,

desequilibrada, lo que no es benfico para el suelo,

adems de evitar que se pierda el agua como

ni para la vegetacin, ni para el medio ambiente.

escurrimiento superficial, reduce la prdida de


suelo por erosin. El plano topogrfico, es pues,

El productor conocedor de sus terrenos, interesado

componente primordial para disear y trazar el

en mejorar su produccin y hacer una explotacin

surcado en una parcela con el mtodo de la Lnea

acertada de su patrimonio, seguramente cuenta

Clave.

con planos de sus predios y alguna informacin de


las caractersticas de los suelos. Es tambin muy
probable que cuente con un plano topogrfico de
sus parcelas. Un plano del terreno con curvas a

5.1. Localizacin y trazado de la


Lnea Clave

nivel es informacin simple, pero de gran apoyo


para la planeacin de los trabajos en el campo.
Para el DHT con el mtodo de la Lnea Clave, un
plano de curvas a nivel es el insumo fundamental.
Con base en un mapa topogrfico se puede definir

El primer elemento necesario para el trazo del


sistema en gabinete y, posteriormente, en campo,
es disponer de un plano del sitio de inters con

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curvas a nivel. Un plano de curvas a nivel con

sentido de la curvatura de las curvas a nivel, al

equidistancia de medio metro (curvas cada

ver el plano con las cotas menores en la parte

0.50 m de desnivel) es muy adecuado, aunque,

inferior de la hoja y las cotas mayores en la parte

dependiendo de la pendiente en el terreno, puede

de arriba de la misma (figura 4). Los valles o partes

ser menor si el terreno es muy plano y de un metro

bajas del terreno, que es por donde escurrir el

o ms, si la pendiente del sitio es relativamente

agua si se tiene un evento de lluvia considerable,

fuerte.

se identifican porque las curvas forman un arco,


ante la vista del observador. Las crestas o lomos

Una vez que se dispone del plano con curvas

del terreno se forman donde las curva, vistas por

a nivel, lo que sigue es hacer una observacin

el ojo del observador, forman una especie de letra

detallada del mismo. Se identifican en el plano las

u o un columpio. En la figura 4, por ejemplo,

partes bajas, las partes altas, los bajos o valles y

se observa que al centro, en direccin vertical,

las crestas o lomos del terreno. Para localizar el

se tiene la parte baja del terreno mostrado. En un

Punto Clave, debe fijarse la atencin en los valles

evento de lluvia en exceso, el agua correra de

o partes bajas, mismas que se identifican por el

arriba hacia abajo, por el centro del predio.

Figura 4. Localizacin del Punto Clave y Lnea Clave en el plano de una parcela.

24

Otra forma de identificar el Punto Clave es ver

secas y as almacenar por ms tiempo el agua en

las curvas de nivel del plano, y donde se advierte

el suelo, con los consecuentes beneficios para el

que la distancia entre curvas aumenta, ah se

establecimiento de la vegetacin.

localiza el Punto Clave. Este lugar es el punto de


inflexin de la pendiente del terreno o, dicho de

En la figura 5 puede verse que el Punto Clave se

otra forma, es donde el terreno muestra un cambio

ubica en la cota de nivel de 4 m. Esta curva de

de una pendiente fuerte a una ms suave. Una vez

nivel se transforma, entonces, en la Lnea Clave,

identificado el Punto Clave, definir la Lnea Clave

misma que puede identificarse en la figura como

es algo muy simple: la Lnea Clave (Keyline) ser

la lnea punteada con un negro ms intenso que

aquella curva de nivel que pasa por el Punto Clave.

el resto de las lneas. La misma figura muestra

Esto es, la curva de nivel en la que se identific el

que al trazar los surcos (identificados por lneas

Punto Clave se llamar ahora Lnea Clave. Esta

punteadas) paralelos a dicha lnea, ya sea hacia

lnea clave o lnea gua es la base para el desarrollo

arriba o hacia abajo de la misma, se propicia

de toda la metodologa.

que el flujo del agua sea del valle hacia la loma


o cresta del terreno, propsito del mtodo. Para

5.2. Diseo del trazo en gabinete

entenderlo mejor, tal vez ayude decir que en la

Antes de implementar el trabajo de DHT en

se tiene la parta baja del predio en la parte central

campo, es necesario hacer el diseo y trazo en

de la figura. La parte ms baja tiene direccin

gabinete. En esta etapa se hacen las propuestas

vertical (norte-sur) y las crestas o lomos del predio

y revisiones del diseo y trazo de los surcos,

se localizan hacia los lados de la parcela.

figura mostrada, en funcin de las curvas de nivel,

de forma tal que se verifique que el agua fluya


en la direccin deseada en las distintas partes

Para expresar el sentido del flujo del agua en la

del terreno. La fase de mayor importancia en la

parcela, en caso de una lluvia en exceso, se

aplicacin de este mtodo es la definicin de

marcan sobre los surcos las flechas que indican

la Lnea Clave. A partir de esta lnea se har el

la direccin que seguira el agua. Puede verse que

trazo de los surcos, paralelos a dicha lnea, tanto

va del centro hacia los lados del predio; es decir,

hacia arriba como hacia abajo de la misma. El

va del valle hacia las crestas del terreno, que es lo

trabajo de gabinete se realizar mejor si se hacen

deseado.

recorridos de campo para identificar en el terreno


las caractersticas topogrficas detectadas en los

Debe mencionarse que, por motivos didcticos,

planos disponibles o los generados en el proceso

el ejemplo mostrado presenta una topografa

del trabajo. En un buen plano de curvas a nivel

sencilla. Existen zonas donde las curvas de

del sitio de trabajo, puede verse claramente que

nivel tienen bastantes cambios, lo que dificulta

con el sistema de la Lnea Clave el flujo del agua

entonces la eleccin del Punto Clave y, por

va de la parte del valle hacia la cresta del terreno,

consecuencia, la Lnea Clave. En estos casos,

filosofa del mtodo: que el agua se mantenga en

el diseo del surcado tambin se complica. Es

las reas del terreno que normalmente son ms

por eso que se recomienda hacer el diseo en

25

gabinete y no irse directamente a campo. En

la cresta; pero puede haber otras zonas donde

esta etapa (diseo en gabinete), hay que verificar

ello no se cumpla. En estos casos, hay que

que con el trazo que se propone para los surcos

analizar la situacin y volver a proponer otro

el agua va hacia la direccin conveniente. De

diseo hasta que se asegure que efectivamente el

no ser as, hay que revisar el trazo y, de ser

agua se enviar hacia las partes altas del predio,

necesario, modificarlo. Puede ser que el diseo

lo que permitir que estas zonas del terreno,

propuesto funcione adecuadamente en una parte

generalmente ms secas, permanezcan hmedas

del predio, es decir, enva el agua del valle hacia

por un mayor tiempo.

Figura 5. Diseo del surcado en Lnea Clave.

La importancia del surcado con el mtodo de

que en la figura 5. Se observa que si se hace el

la Lnea Clave para una mejor distribucin del

surcado paralelo a la curva de nivel con cota 2

agua en el suelo puede verse en la parte inferior

m, por ejemplo, el flujo del agua (indicado por

de la figura 6, donde se muestra el mismo predio

las flechas) ser hacia el centro del valle, algo

26

indeseable, pues se enva el agua hacia la parte

veces ocurre, debido a que las curvas de nivel

ms baja del terreno y ah se puede concentrar

generalmente no son paralelas, es que el surcado a

como flujo y causar erosin.

curva de nivel pronto deja de ser surcado a nivel


y puede generar problemas de encharcamientos de

Este ejemplo sirve tambin para enfatizar la

reas del predio o rotura de surcos, ocasionando

importancia de la correcta identificacin de la

incluso la formacin de pequeas crcavas dentro

Lnea Clave. Si alguien dijera que la lnea clave es

de la parcela. Es decir, si no se tiene cuidado y

la cota de 2 m y hace el surcado tomando como

experiencia, el surcado en curvas a nivel puede

base dicha lnea, los resultados seran desastrosos.

generar ms problemas de los que resuelve.

Otra enseanza del ejemplo mostrado en la figura

Esto por supuesto que tambin aplica al surcado

6 es que el surcado con el mtodo de la Lnea

con el mtodo de la Lnea Clave. Si no se identifica

Clave supera el surcado a curvas a nivel o surcado

correctamente el punto y Lnea Clave, es probable

en contorno. En el surcado a curvas de nivel, es

que en lugar de ayudar al productor a captar y

comn elegir una lnea gua en la parte alta del

almacenar agua en su parcela, se le provoquen

predio y luego otra en la parte baja, y realizar el

problemas de erosin hdrica; una complicacin

surcado del predio siguiendo en una parte una

que en teora se resuelve con el DHT del terreno y

curva de nivel y en otra parte, otra. Lo que muchas

el mtodo de la Lnea Clave.

Figura 6. Surcado en lnea clave (arriba) y en curvas a nivel (abajo).

27

Una forma de asegurar o forzar el flujo del

el agua se infiltre en el suelo, logrando mayor

agua del valle hacia la cresta (de la parte baja a

humedad en el terreno.

la parte alta del terreno), es que la Lnea Clave


no siga fielmente la curva de nivel que pasa

Para llevar a cabo esto en la prctica, se parte del

por el punto clave y seleccionada como lnea

estacado de la curva de nivel seleccionada como

gua, sino que hay que subirse un poco en el

Lnea Clave o lnea gua; se mide en el terreno la

centro del valle y bajarse un poco a medida que

distancia en la que hay que moverse hacia arriba

la curva de nivel se extiende hacia los costados

de la curva en el centro del valle y se clavan

del valle. Se le puede dar una pendiente muy

estacas, al lado del estacado original, marcando

suave, de 0.25 a 0.33% (cada de 1:400 a

la nueva lnea gua: la lnea forzada. Se tendr

1:300), y hacer el surcado paralelo a esta lnea

uno o varios puntos en que las estacas originales

ajustada, garantizando as un flujo lento del

permanecen y luego vendrn puntos en que el

agua que, por un lado, evita encharcamientos,

estacado nuevo ir ahora, poco a poco, un tanto

rotura de bordos de los surcos y problemas de

por debajo de la lnea gua original. La fotografa 3

erosin, mientras que por el otro permite que

permite ver este caso en una aplicacin en campo.

Fotografa 3. Forzado de lnea clave para asegurar el flujo deseado del agua.

28

Para finalizar, el tema del diseo en gabinete se

suavizada. Las lneas punteadas y de menor grosor

presenta, a manera de ejemplo, en un predio donde

representan el diseo del surcado con el mtodo

se realiz el surcado con el mtodo de la Lnea

de la Lnea Clave. Las curvas de nivel de la figura 7

Clave (figuras 7 y 8). En la primera de las figuras se

ya no se marcan para evitar confusiones y facilitar

presenta el plano con curvas a nivel a cada 0.50 m

la apreciacin del diseo de los surcos. Debe

y se marca la curva identificada como Lnea Clave.

tambin decirse que es comn suavizar al trazo de

En la figura 8 aparece el mismo predio donde, con

la curva de nivel elegida como Lnea Clave o lnea

color rojo y lnea punteada, se identifica la curva

gua. Ello, con propsito del trazo de los surcos, ya

de nivel seleccionada como lnea clave. En color

en campo. Sobre esto, se ampla la informacin en

negro y en raya continua aparece la lnea clave ya

pginas posteriores.

Figura 7. Predio con curvas a nivel y Lnea Clave.

29

Figura 8. Predio con surcado en Lnea Clave.

5.3. Diseo del trazo en campo


Una vez que se tiene el diseo del surcado en
gabinete, lo que sigue es trasladar el trabajo al
campo. Para esto, es de gran apoyo equiparse con un
nivel topogrfico y un sistema de posicionamiento
global (GPS, por sus siglas en ingls). En el terreno
no es necesario marcar cada curva de nivel; basta
con marcar la Lnea Clave (o lneas claves, si el

30

predio es grande y/o la pendiente no es uniforme)


previamente identificada en gabinete. Para marcar
esta lnea en campo se procede as: con el plano
del diseo realizado en gabinete se identifica en el
terreno el Punto Clave (fotografa 4); identificado
el punto, se obtiene la curva de nivel que pasa
por ese punto y se marcar con estacas, cruzando
todo el terreno de cultivo. Esa curva de nivel ser
la Lnea Clave. La nivelacin se puede hacer con

el nivel que se tenga al alcance de la mano; puede


ser desde un nivel de albail o manguera, el nivel

tipo A, hasta una estacin topogrfica total o un


nivel lser.

Fotografa 4. Identificacin del Punto Clave en el terreno (cambio de pendiente).

Fotografa 5. Marcando curva de nivel con nivel de manguera.

31

Fotografa 6. Marcando curva de nivel en Punto Clave con nivel de mano.

Figura 9. Forma de obtener curvas de nivel en el terreno con el nivel A.

32

Fotografa 7. Obtencin de la curva de nivel en el terreno con el nivel A.

Fotografa 8. Obtencin de la curva de nivel en el terreno con estacin total.

33

Fotografa 9. Obtencin de la curva de nivel en el Punto Clave con nivel lser.

Para marcar la curva de nivel que pasa


por el punto clave o (Lnea Clave)
generalmente se usan estacas de
madera de poco ms de un metro de
altura, para que pueda verse la estaca
aun habiendo hierbas o pasto en el
terreno (Fotografa 10). Es tambin
recomendable pintar de un color
visible la parte superior de la estaca
o usar un listn o tela de color que
se amarra en la parte superior de la
misma para facilitar su visualizacin.

34

Fotografa 10. Estacas a curva de nivel con distintivo rojo


para facilitar visualizacin.

Es conveniente mencionar que, una vez marcada


la curva de nivel, que ser la Lnea Clave, se debe
revisar su trayectoria y, si hay partes en que la
direccin de la lnea cambia muy bruscamente,
hay que suavizarla de tal forma que los quiebres
no sean muy marcados. La forma de hacerlo en
el campo es ir colocando nuevas estacas a los
lados de las estacas originales que marcan la
curva de nivel (fotografa 11). El encargado de

hacer la suavizacin de la curva ir clavando


las nuevas estacas, de manera que los cambios
de direccin de la curva no sean muy bruscos
y faciliten el laboreo, ya sea que se efecte con
yunta o con tractor. Al final de esta labor, se
retiran las estacas que marcaban fielmente la
curva de nivel y quedar una lnea de estacas
con curvas ms estilizadas que facilitarn el
trazo de los surcos.

Fotografa 11. El doble estacado para suavizar la curva de nivel o Lnea Clave.

As entonces, esta lnea suavizada (figura 10) ser


la Lnea Clave que servir como gua al hacer
el surcado. La modificacin que se hace para a
seguir fielmente el nivel del terreno es mnima y
no afecta la eficacia del mtodo, pero en cambio
s facilita el trnsito del tractor o la yunta al
hacer el surcado. El surcado se har entonces

de forma paralela a la Lnea Clave, tanto hacia


arriba como hacia abajo de dicha lnea (figura 5)
hasta cubrir toda la parcela. Si el terreno es muy
grande, es conveniente buscar otra lnea gua,
aproximadamente cada 400-500 m. Esta distancia
ser menor si el terreno presenta ondulaciones
topogrficas en distintas direcciones. Tambin

35

es necesario definir ms de una lnea gua si el


terreno tiene varios cambios de pendiente. Es
posible que en algn predio, ya sea por el tamao
de la propiedad o por la topografa del terreno,
no se identifique en la parcela un Punto Clave.
En estos casos, entonces: no se tendr una Lnea

Clave? Qu se hace entonces para iniciar el


surcado aplicando el mtodo aqu propuesto?
Es conveniente mencionar que el mtodo
considera tambin estas situaciones y, en prrafos
posteriores, se explica a detalle la aplicacin del
sistema en estos casos.

Figura 10. Suavizando las curvas de nivel.

La fotografa 12 muestra una imagen donde


pueden verse las estacas marcando la Lnea Clave

ya suavizada, que habr de servir como gua para


que se inicie ah el surcado.

Fotografa 12. Terreno con Lnea Clave suavizada, marcada con estacas.

36

37

38

como hacia abajo de la lnea clave.

direccin paralela al primer trazo, tanto hacia arriba

Trazada la primera lnea, la vuelta de regreso ser en

6
Establecimiento del Sistema
en Campo

Una vez marcado el terreno con la Lnea Clave

lnea de estacas (fotografas 13 y 14). Trazada la

o lnea gua, se indica a la persona que dirige la

primera lnea, la vuelta de regreso ser en direccin

yunta o al tractorista (si el trabajo se hace con

paralela al primer trazo, tanto hacia arriba como

maquinaria) que realice el surcado siguiendo la

hacia abajo de la lnea clave.

Fotografa 13. Realizando el trazo del surcado en Lnea Clave con yunta.

39

Este proceso se repite hasta terminar de arar la


parcela o hasta que se encuentre otra Lnea Clave
o lnea gua auxiliar para que, a partir de ella, se
inicie un nuevo patrn de surcado. Debe tenerse
presente que en terrenos grandes y con topografa
no homognea puede ocurrir que se identifique

ms de una Lnea Clave o lneas guas auxiliares.


En estos casos, lo que se hace es que una parte
del terreno se surca tomando como base una Lnea
Clave y, otra parte del rea, ser regida por otra
Lnea Clave u otra lnea gua si es que ya no hay
lneas clave identificables.

Fotografa 14. Iniciando trazo de surcado en Lnea Clave.

En los casos en que se tienen en la parcela ms


de una Lnea Clave o lneas gua de surcado, es
posible que se tengan en el predio uno o ms
sitios intermedios donde ocurren lunares que no
permiten el surcado siguiendo una Lnea Clave u
otra. De ser as, se cruzaran los surcos, situacin
que nunca debe ocurrir. En situaciones tales, lo que
se recomienda es dejar estas pequeas reas aqu
llamadas reas de ajuste (figura 11) sin surcar,

40

segn el patrn de surcado de la Lnea Clave, y


surcar esas pequeas superficies en la direccin
que ms se le facilite a la yunta o al tractorista
(considerando las maniobras con el tractor), y
de manera aislada a los trazos en Lnea Clave.
Si el trazo general del surcado en Lnea Clave es
correcto, estas pequeas reas se pueden surcar en
cualquier sentido sin perjudicar la funcionalidad
del mtodo.

Es tambin conveniente subrayar que, al realizar


el surcado del terreno, nunca debe permitirse que
dos o ms surcos desemboquen en uno solo, ya
que trae como consecuencia que el surco tenga
que conducir o contener un volumen de agua

mayor al de su capacidad. Lo anterior puede


ocasionar encharcamientos y hasta rotura de
bordos y problemas de formacin de crcavas y
erosin del suelo; precisamente, lo que se quiere
evitar.

Figura 11. Surcado en terreno con varias Lneas Gua.

Es importante mencionar que el mtodo de


la Lnea Clave, en su concepcin original, se
refiere al surcado en una direccin determinada
sobre el terreno, pero sin voltear el suelo. El
mtodo tiene como filosofa no romper los
ciclos de vida de la biologa del suelo con el
uso de implementos que inviertan la tierra, ya

sean arados de vertedera o de disco. En su idea


original, el mtodo sugiere que la superficie del
terreno permanezca casi inalterada y que en el
subsuelo se hagan una especie de microtneles
(tipo drenes topo), por donde correr el agua de
los valles hacia las crestas cuando ocurran las
lluvias.

41

La propuesta del mtodo consiste en sembrar sin


hacer surcos, como tradicionalmente sucede. Es
ms acorde con lo que se conoce como labranza
de conservacin o labranza mnima. Dado que
en el campo mexicano los agricultores continan
haciendo surcos para sus siembras, hay que tener
cuidado con el trazo de los mismos y hacer ajustes
al mtodo de la Lnea Clave, sobre todo en lugares
de alta precipitacin (mayor de 700 mm) y
suelos con bajas velocidades de infiltracin. Si se
hace el trazo fielmente a la Lnea Clave y se tienen
lluvias con intensidades muy altas, se pueden
tener problemas de rotura de surcos. Entonces,
es recomendable calcular el volumen que puede
captar el surco (longitud, ancho y alto del bordo) y,
si la cantidad de lluvia precipitada resulta mayor,
debe modificarse el sistema para dar salida al agua
hacia los extremos de la parcela, de tal forma que
fluya fuera de sta de manera controlada. Para
estos clculos es necesario conocer la cantidad
de lluvia mxima diaria que ocurre en el sitio de
trabajo para un periodo de retorno de, al menos,
cinco aos.
Dicho de otra forma, el mtodo considera
que se haga la siembra pero sin formar surcos
y bordos profundos. De hecho, el autor del
mtodo introdujo tambin un implemento
especial para este propsito. El propsito es
que el agua se mueva de manera subsuperficial
hacia las reas deseadas (crestas o lomos de la
parcela), sin mover demasiado el suelo. Al no
haber bordos y surcos, se evita el problema que
se menciona prrafos arriba, que bajo lluvias
intensas se tengan roturas de surcos y bordos y
se formen crcavas, propiciando as la erosin
del suelo.

42

Las fotografas siguientes muestran ejemplos de


parcelas laboreadas con el mtodo de la Lnea
Clave. Los predios mostrados corresponden a
cultivos de sorgo y maz establecido en las regiones
sur y oriente del estado de Morelos en distintos
aos. En el primer bloque de fotografas (fotografas
15 a 18) puede verse el proceso del surcado. La
fotografa 19 presenta un predio donde ya se ha
terminado el trabajo de surcado (siembra de maz).
En la fotografa 20 puede verse cmo queda la
humedad del suelo en el terreno surcado con
este mtodo, despus de unos das de ocurrida la
lluvia. Para contrastar la diferencia entre el surcado
en Lnea Clave y el surcado tradicional en cuanto
a retencin de agua y suelo, se presentan las
fotografas 21 y 22, donde se muestra un panorama
de las parcelas despus de un evento de lluvia.
Las fotografas 23 y 24 presentan imgenes de
cultivos (sorgo y maz) sembrados con el mtodo
de la Lnea Clave, en las primeras etapas de su
desarrollo. En esta etapa todava se puede apreciar
la direccin de los surcos, que en general son
curveados y no en lnea recta, como es la tradicin
en el campo mexicano: cultivar en lneas rectas.
Finalmente, se incluye un par de imgenes
(fotografas 25 y 26) que muestran un panorama
de los cultivos (nuevamente sorgo y maz) ya
en pleno desarrollo. En esta etapa del ciclo del
cultivo no es posible identificar la direccin de
los surcos, pero puede verse, en cambio, que los
cultivos presentan un excelente desarrollo. Debe
recordarse que se habla de cultivos de temporal;
la captura y retencin de agua en el propio suelo
definitivamente tienen un impacto positivo en la
evolucin del cultivo.

Fotografa 15. Otro ejemplo del surcado en Lnea Clave.

Fotografa 16. Siembra de sorgo con surcado en Lnea Clave.

43

Fotografa 17. Otra vista de inicio de surcado en Lnea Clave.

Fotografa 18. Surcando el terreno con el mtodo de la Lnea Clave.

44

Fotografa 19. Predio surcado con el mtodo de la Lnea Clave.

Fotografa 20. Surcado con el mtodo de la Lnea Clave conserva humedad.

45

Fotografa 21. Surcado con el mtodo de la Lnea Clave despus de una lluvia.

Fotografa 22. Surcado tradicional despus de un evento de lluvia.

46

Fotografa 23. Primeras etapas de cultivo de sorgo con el mtodo de la Lnea Clave.

Fotografa 24. Cultivo de maz a los 18 das de sembrado, con el mtodo de la Lnea Clave.

47

Fotografa 25. Cultivo de sorgo en etapa de llenado de grano, sembrado con el mtodo de la Lnea Clave.

Fotografa 26. Cultivo de maz cuarenta das despus de sembrado con el mtodo de la Lnea Clave.

48

El sistema de la Lnea Clave es un DHT con


enfoque holstico y dentro de su filosofa considera,
adems de captar agua, generar suelo. Para ello, lo
que propone es que el sistema se aplique al menos
por tres aos y la profundidad del implemento se
vaya incrementando lentamente. Lo que se sugiere
es que en un primer ao la aradura sea 6 cm por
debajo de la profundidad del trabajo normal. El
segundo ao, 6 cm ms abajo que el primero y en
el tercer ao, otros 6 cm por abajo del segundo.
Lo que justifica estas profundidades es que cada
ao los microorganismos del suelo trabajarn para
que las races puedan profundizar un poco ms
cada ao. No tiene caso romper el suelo a una
profundidad mayor, pues los microorganismos no
sern capaces de hacer su trabajo en una capa del
suelo demasiado gruesa. Despus del tercer ao,
se puede hacer el surcado ya sin necesidad de
aumentar la profundidad del implemento.

La figura 12 muestra grficamente lo antes


indicado. Puede verse que cada ao se hace el
surcado un poco ms profundo y ligeramente
desfasado respecto al ao anterior, as se ir
ayudando a la microbiologa del suelo a hacer
su labor e ir aumentando la profundidad del
suelo ao con ao. En la figura, a la izquierda se
ve el trabajo realizado con el arado (idealmente
arado Yeomans, que es una especie de cincel
modificado) y, a la derecha, se presenta la
reaccin de la vegetacin ante la nueva rotura
de suelo ms profunda cada ao. El ejemplo
es especialmente adecuado para terrenos de
pastoreo de ganado (leguminosas y gramneas),
aunque es tambin aplicable en terrenos de
usos agrcola, forestal y frutcola. Con este
trabajo, el suelo, ayudado por la vegetacin y
los microorganismos, se transforma de un suelo
muerto, a un suelo vivo.

Figura 12. Laboreo propuesto por Yeomans para acelerar el desarrollo del suelo.

49

6.1. Detalles en el establecimiento


del sistema en campo
Al momento de la implementacin del sistema en
campo pueden surgir algunas dudas en funcin
de la topografa del terreno o del tamao de la
propiedad. Si el predio es muy pequeo o de
una topografa uniforme, es posible que no se
encuentre un cambio de pendiente que permita
identificar el Punto Clave y, por tanto, la Lnea
Clave. Si el terreno es, en cambio, muy grande
o de topografa variada, es posible entonces que
se tengan varios valles, varias crestas y varias
lneas clave, y puede haber duda sobre cmo
pasar el surcado de un valle a otro, o de una
Lnea Clave a otra. A continuacin, se presentan
algunas recomendaciones para resolver estos
casos.

Predio con topografa plana


Al presentar la metodologa se ha dicho que para
implementar el sistema debe localizarse un punto
de inflexin en la topografa del terreno; un cambio
de una pendiente fuerte a una ms suave.
Se dijo, asimismo, que ese punto se denomina
Punto Clave y que la curva de nivel que pasa
por ese punto es llamada Lnea Clave. Al trazar
el surcado del terreno en direccin paralela a
esa Lnea Clave, tanto hacia arriba como hacia
abajo de la misma, se realiza ya lo que aqu se
ha llamado diseo hidrolgico del terreno y los
beneficios que este sistema conlleva: una mejor
distribucin y permanencia del agua de lluvia en
el terreno, adems de reducir la erosin. Pero el
mtodo se puede aplicar muy bien en terrenos
aparentemente planos, en los que no se pueda
identificar ni un solo Punto Clave y, por tanto,
ninguna Lnea Clave (fotografa 27).

Fotografa 27. Terreno de cultivo aparentemente plano.

50

La realidad es que los terrenos, generalmente,


no son planos. Lo que ocurre es que tienen
una topografa muy homognea, pero s hay un
sentido en la pendiente, aunque sta puede ser
muy suave. En estos casos, al no haber una sola
Lnea Clave, lo que se hace es, preferentemente
en el extremo ms alto de la parcela, identificar
un punto (Punto Gua) y luego trazar una curva
de nivel y designar esta lnea como Lnea
Gua. Esta curva de nivel ser entonces, en
sustitucin de la Lnea Clave, la que sirva como
gua para hacer el surcado, mismo que se har

de la manera ya indicada; es decir, paralelo a la


Lnea Gua. La diferencia, en comparacin con
un terreno que s tiene Lnea Clave y donde se
traza el surcado paralelo a ella, tanto hacia arriba
como hacia abajo de la misma, consiste en que
el surcado se hace slo hacia el lado de abajo
de la curva de nivel elegida (figura 13). Aquellas
pequeas porciones del terreno que queden sin
surcar se pueden arar en el sentido que ms se
facilite, aunque no sigan el patrn de la Lnea
Clave y que, de cualquier modo, no afectan la
funcionalidad del sistema.

Figura 13. Predio en un terreno muy plano. El surcado enva el agua hacia las crestas.

51

Si el predio es muy grande, es conveniente que


despus de una distancia de alrededor de 350 m
se trace otra Lnea Gua y se inicie un nuevo
patrn de surcado de ah hacia abajo. Al unirse
un patrn de surcado con otro, puede ser que
queden pequeas reas del predio sin surcar. Esas
partes, como se ha dicho, pueden surcarse en la
forma que ms se facilite, sin afectar la eficiencia
del sistema. Lo que debe evitarse es que al
unirse el surcado que sigue una Lnea Gua con
el surcado que sigue otra Lnea Gua, los surcos
se traslapen. Nunca debe permitirse que dos o
ms surcos desemboquen en un solo surco; esto
traer problemas de encharcamientos, rotura
de bordos y aceleracin de la erosin hdrica.
Cuidando estos detalles, el mtodo puede

entonces emplearse perfectamente en terrenos


planos.
Predio ubicado en una cresta o lomo del terreno
Para el caso donde, por el tamao del predio o por
la topografa del terreno la parcela de trabajo no
tiene un Punto Clave (y, por tanto, ni Lnea Clave),
y se ubique en un lomo o cresta del terreno,
identifique una curva de nivel apropiada en la
parte ms baja del predio. Esta curva de nivel ser
su Lnea Gua. Haga entonces el trazo del surcado
paralelo a dicha lnea de ah hacia arriba (figura
14). Como se ha mencionado antes, aquellas
partes del predio que queden sin surcar, se pueden
surcar sin seguir el patrn de la Lnea Clave sin
afectar la eficiencia del mtodo.

Figura 14. Predio en una cresta o lomo. El surcado enva el agua hacia la cresta.

52

Predio ubicado en un valle del terreno


Si por el contrario, el predio de trabajo se localiza
en un valle, identifique entonces una curva de
nivel adecuada en la parte ms alta posible del
predio, que ser su Lnea Gua, y haga el trazo
ahora de arriba hacia abajo (figura 15). Puede
decirse entonces que esta es la clave, cuando por
el tamao de su parcela o por la topografa en la
misma no existe un Punto Clave en su predio. Si
se ubica en una cresta o lomo, identifique una
lnea clave en la parte ms baja y haga el trazo
del surcado, de ah hacia arriba. Si resulta que su

parcela est en un valle, elija una curva de nivel


en la parte ms alta posible y surque de ah hacia
abajo. Siguiendo esta regla el mtodo funciona
perfectamente: enviando el agua de los valles
hacia los lomos o crestas del predio. En las figuras
citadas (figuras 14 y 15) las lneas delgadas indican
el patrn del surcado, y las de mayor grosor son
curvas a nivel. En el primer caso trazadas cada
0.20 m de desnivel y, en el segundo, cada medio
metro. Las cotas que se anotan pueden parecer
exageradas o no, pero tienen la intencin de que
se entienda el sentido de la pendiente.

Figura 15. Predio en un valle. El surcado enva el agua hacia sus lados, rumbo a la cresta.

Predio con varias crestas y valles en el terreno


Otro caso es cuando el predio tiene varios valles
y crestas y cuenta con ms de una Lnea Clave
o Lnea Gua para el inicio de un patrn de
surcado. El diseo del surcado tiene que hacerse

considerando esas geoformas. En estos casos hay


que observar con detalle el terreno y el plano de
curvas a nivel. Se ver que entre el valle y la cresta
del terreno hay una parte, en la lateral de la cresta,
en la parte de mayor pendiente de la ladera, donde

53

ocurre una lnea de transicin; donde el valle pasa


a convertirse en cresta, o viceversa, donde el
lomo se transforma en valle. Esta lnea ser la que
indique la terminacin entre un patrn de cultivo
y otro. Es decir, si se inicia el surcado en una cresta
(que ya se dijo debe elegirse una curva de nivel de

las de ms abajo y surcar de abajo hacia arriba) y


se hace el diseo del trazo, este patrn terminar
en la lnea de transicin (figura 16), y de ah hacia
el otro lado de esa lnea se har el surcado acorde
con la Lnea Clave que viene del valle adjunto
(figura 17).

Figura 16. Predio donde se muestra la lnea frontera entre cresta y valle, e inicio del surcado.

54

Figura 17. Predio donde se muestra lnea frontera entre cresta y valle, y cambio de patrn del surcado.

Cabe aclarar que si el diseo est bien realizado,


el cambio de patrn del surcado es prcticamente
inadvertido, por lo que al momento de arar, se
puede continuar de un lado a otro sin parar el
tractor (o yunta). Tambin debe decirse que en un
terreno donde domina una geoforma, por ejemplo
un valle, y hay una pequea cresta, no tiene caso
hacer la diferenciacin indicada. Se identifica
la Lnea Clave para el valle y con este patrn se
hace el diseo del trazo general del surcado, sin
tomar en cuenta la pequea cresta. Lo mismo se
hace si el terreno es dominado por una cresta y
tiene un pequeo valle; aqu se seguir el diseo
del trazo general para la cresta y se ignorarn las

particularidades (pequeo valle), sin afectar la


efectividad del sistema.
Predio con inicios o residuos de erosin en el rea
de cultivo
Es tambin posible que se tenga un predio, sea
que est en un valle, en un cresta, o que incluya
valles y crestas en su rea y que se tenga el
problema de que hay inicios de crcavas o ciertos
hoyos causados por la erosin hdrica. En estos
casos, por supuesto que tambin se puede aplicar
el mtodo de la Lnea Clave para distribuir mejor
el agua de lluvia en el suelo y detener el problema
erosivo.

55

Para explicar este caso, supngase que se tiene


una parcela donde el centro de la misma es
dominado por un valle y se tienen algunos hoyos
ocasionados por el fenmeno erosivo. Aqu lo
que se recomienda es trazar el surcado acorde a
como se ha mencionado antes. Esto es, localizar
el Punto Clave, marcar la Lnea Clave, hacer el
diseo del surcado e implementarlo en campo. En
la parte superior a los hoyos, realizar el surcado
en Lnea Clave normal. Al llegar a la zona donde
estn las depresiones/hoyos del terreno, detener el
arado un poco antes del hoyo y regresar hacia el
mismo lado, surcando de manera paralela a los
surcos ya trazados. Terminar un lado de la parcela
y luego trazar el otro lado siguiendo el mismo
procedimiento: de la orilla de la parcela hasta el
lugar donde estn los hoyos. Finalmente, en la
parte inferior, continuar el trazado de surcos de
forma normal, de manera completa desde un lado

hasta el otro de la parcela. La figura 18 muestra


grficamente lo que aqu se ha expresado.
Al llevar a cabo la aradura del suelo de esta
manera, con el paso del tiempo el problema se ir
eliminando. Con la direccin del surcado propuesta,
el agua de lluvia casi no llegar hasta la zona de
los hoyos, salvo en lluvias muy intensas. Es claro
que la solucin es mejor y ms rpida si se llenan
los hoyos con tierra. Si el llenado es total, entonces
se puede hacer el surcado de manera completa de
lado a lado de la parcela y con la casi certeza de
que ya no se volvern a formar esos hoyos en el
predio, como consecuencia del proceso erosivo.
Si con lluvias muy intensas pudiera presentarse el
proceso de erosin otra vez, se tiene la absoluta
seguridad de que el problema ser mucho menor y
se presentar con menor frecuencia, todo gracias al
sistema del DHT con el mtodo de la Lnea Clave.

Figura 18. Forma de surcar en un predio en un valle con hoyos en parte baja.

56

Predio de forma alargada y angosta


Se presenta, por ltimo, el caso de un terreno
agrcola localizado en un bajo, o valle muy largo
y angosto. En estas condiciones, al hacer el DHT,
el patrn de laboreo puede resultar con lneas
alargadas que tengan una vuelta muy cerrada
y que sea difcil para el tractor (o incluso para la
yunta) dar las vueltas. Ante esta situacin, lo que
se recomienda es hacer el diseo del surcado de
manera normal; esto es, definir la Lnea Clave o
elegir una curva de nivel de las de ms arriba, si
es que no se tiene una Lnea Clave en la parcela,
y hacer el surcado paralelo a esta lnea. Si el
problema es que la vuelta de la curva es muy
cerrada, entonces se hace el surcado en dos
partes. Para la definicin de las partes, se toma el
centro del valle como lnea divisoria del patrn
de surcado y se surca entonces, primero, una
mitad y, luego, se sigue con la otra mitad, hasta
terminar todo el predio. La figura 19 muestra

grficamente este caso, para mejor entendimiento


del procedimiento.
Lo que se hace en campo es tomar como base la
Lnea Clave o Lnea Gua e iniciar el surcado hacia
abajo y paralelo a dicha lnea; llegar al centro de
la parcela, que se puede marcar con estacas si
se considera necesario, detener ah el surcado y
regresar surcando de forma paralela al surco ya
trazado. Continuar este proceso hasta finalizar el
primer lado elegido. Una vez terminado el trabajo
de un lado, se procede a hacer lo mismo con el otro
lado de la parcela. Esta forma de laboreo facilita el
trabajo de campo y asegura que el flujo del agua
de lluvia ser el buscado por el mtodo propuesto:
ir de los valles hacia las crestas del terreno. Como
ya se ha mencionado, de esta forma se capta y
almacena el agua de lluvia en el propio perfil del
suelo y se reduce el escurrimiento superficial y la
erosin hdrica.

Figura 19. Predio en valle alargado. Se puede laborear por separado cada mitad.

57

58

y subsoladores existentes en el mercado.

campo, en sus inicios se usaron los arados de cinceles

evolucin de varios aos. Para su implementacin en

El mtodo de la Lnea Clave (Keyline) tuvo una

7
Equipo para Implementar el Sistema

El mtodo de la Lnea Clave (Keyline) tuvo una

profundidad, P.A.Yeomans, autor de la metodologa,

evolucin de varios aos. Para su implementacin


en campo, en sus inicios se usaron los arados de
cinceles y subsoladores existentes en el mercado.
Luego de observar que, por un lado, la abertura
superficial del suelo era demasiada y que, por el
otro, no era necesario roturar el suelo a demasiada

decidi disear su propio implemento. El arado


Yeomans (fotografas 28 y 29), as comercializado.
Consiste en un brazo o timn de acero altamente
resistente, que se adhiere a un cuadro o barra
portaherramienta tradicional, el cual se conecta a
los tres puntos de traccin del tractor.

Fotografa 28. El arado Yeomans con disco abridor y sembradora.

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El brazo o timn es casi recto, con una altura de 22


pulgadas. El grosor del elemento es de una pulgada y
3/8, y funciona como una navaja vertical, haciendo
entonces el corte muy delgado en la parte superior
del suelo, pues el propsito del implemento es abrir

el suelo para permitir la entrada del agua de lluvia,


pero sin voltear el suelo, como normalmente lo
hace un arado de vertedera o de discos. Incluso, el
cincel normal disturba el suelo ms de lo deseado,
segn esta metodologa.

Fotografa 29. Otra vista del arado Yeomans con disco abridor y sembradora.

Para evitar el desgaste de este elemento se usa


una espinillera, que es la que tiene el contacto
con el suelo y la que se habr de desgastar y
reponer cuando sea necesario (de color rojo
en las fotografas citadas, en la parte frontal del
brazo, quedando justo atrs del disco abridor). La
forma en punta hacia delante (el elemento visto
lateralmente asemejara a una letra L , o una

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letra J vista del otro lado) mide 14 pulgadas


y, sobre ella, se monta una zapatilla con alas
laterales. Esta parte del implemento es la que hace
la oquedad, galera o microtnel en el subsuelo,
por donde se pretende que fluya el agua. Esta
pieza (zapatilla) es la que se desgastar con el
uso del implemento, pudiendo reemplazarse, sin
daar el timn o brazo principal (fotografa 30).

Fotografa 30. Zapatilla o elemento abridor en el arado Yeomans.

El elemento base del implemento es entonces


un brazo o timn vertical con una punta hacia
adelante (fotografa 31), fabricado de una sola
pieza, con una aleacin especial de metales, de
tal forma que es altamente resistente a roturas. En

la parte frontal es donde se montan los elementos


que rompen propiamente el suelo; en la parte del
arco o curvatura se inserta la espinillera y en la
parte terminal o punta del brazo, se ensambla la
zapatilla.

Fotografa 31. El arado Yeomans sin espinillera y sin zapatilla.

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Fotografa 32. Arado Yeomans con espinillera, zapatilla y disco abridor.

Fotografa 33. Arado Yeomans con mariposa o navaja cortadora de races de malezas.

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Puede tambin adicionrsele botes sembradores,


para sembrar sin hacer los surcos tradicionales y
as alterar lo menos posible al suelo, pues la idea
es evitar afloramientos del subsuelo. Otro aadido,
tambin usado por Yeomans, es colocar botes que
contengan t de composta o simplemente composta
e ir agregando sta al suelo, de tal forma que se
ayude al trabajo de los microorganismos para
regenerar el suelo y aumentar as su profundidad.
Idealmente, se ir sembrando y fertilizando al
momento que se hace el surcado en Lnea Clave,
con lo que se reduce el paso de maquinaria sobre
el terreno. De manera tradicional, pueden pegarse
tres elementos a un tractor de 90 HP sin problema
alguno, pero es posible, con equipo de mayor
caballaje, montar ms implementos en una barra
portaherramientas. Es tambin posible poner un
solo elemento, en caso de tener un tractor muy
pequeo, o si el laboreo es para reforestacin o
rboles frutales.
Respecto a la disponibilidad del implemento, al
momento no se tienen distribuidores en el pas.
Una opcin, entonces, es utilizar en sustitucin

del implemento original un arado de cinceles,


que tambin funciona de manera aceptable. Otra
opcin es hacerle algunas modificaciones a dicho
arado, agregando algn aditamento al frente
(solera o ngulo en L) para que la apertura del
suelo sea angosta y colocar algo en la punta del
cincel con el objeto de que haga un orificio mayor
en el fondo.
Quiz la mejor opcin es platicar con alguna
empresa fabricante de implementos agrcolas
y decirle lo que se desea hacer. Ellos tienen los
conocimientos y la experiencia suficientes para
disear un implemento adecuado. En Manuel
Doblado, Guanajuato, existen empresas muy
reconocidas en el agro mexicano. Una de ellas
elabor un implemento que efecta el trabajo
requerido, aunque la apariencia del arado es
diferente al original de Yeomans. El equipo
fabricado est constituido por un bastidor que
sostiene timones de acero que penetran en forma
inclinada el suelo, reduciendo la resistencia al
avance del apero, requiriendo por tanto menos
fuerza de traccin (fotografa 34).

Fotografa 34. Arado Dobladense para el mtodo de la Lnea Clave.

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Al igual que el arado Yeomans, el equipo no


invierte el pan de tierra (fotografas 35 y 36), respeta
la estructura del suelo y slo lo abre en la parte
superior, dejando en el fondo un orificio de mayor

tamao que permite el flujo del aire y el agua. Se


facilita as el trabajo de los microorganismos del
suelo y se acelera la formacin de ms y mejor
suelo.

Fotografa 35. Arado Dobladense surcando con el mtodo de la Lnea Clave.

Fotografa 36. Operacin de arado mexicano para el mtodo de la Lnea Clave.

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de la erosin hdrica y regeneracin de suelos.

efectividad en cuanto a captacin de agua, reduccin

semiridas, templadas y tropicales, tiene una gran

holstico y de aplicacin tanto en zonas ridas como

El mtodo de la Lnea Clave, con un fuerte enfoque

8
Ventajas y desventajas

El mtodo de la Lnea Clave, con un fuerte

extras exorbitantes para el agricultor,

enfoque holstico y de aplicacin tanto en


zonas ridas como semiridas, templadas y
tropicales, tiene una gran efectividad en cuanto
a captacin de agua, reduccin de la erosin
hdrica y regeneracin de suelos. Como es de
esperarse y aunque dominan las ventajas del
mtodo, su aplicacin puede tener tambin
algunas desventajas. Las principales de ellas, en
la aplicacin e nivel de parcela agrcola, se listan
a continuacin:

pues aunque el equipo original es


poco conocido, se puede usar el arado
tradicional de cinceles.
El agua de lluvia se distribuye de forma ms
homognea en el terreno, humedeciendo
ms y por un mayor tiempo las partes altas
del terreno.
El agua permanece en el terreno por
ms tiempo, promoviendo una mayor
infiltracin,
con
sus
consecuentes
beneficios para el suelo y los cultivos
establecidos. Esto es, aumenta la eficiencia
del uso del agua de lluvia.
Se reduce de manera eficiente la prdida
de suelo por erosin hdrica y evita la
formacin de crcavas en terrenos con
pendiente.
Se previene y hace reversible el proceso de
degradacin del suelo por erosin hdrica.
Se reduce la velocidad del escurrimiento
superficial y el transporte de sedimentos y
contaminantes del agua.
Se reduce el riesgo de prdida de cosechas
por causa de la sequa.
Facilita y acelera la regeneracin del
suelo al crear condiciones que reactivan

8.1 Ventajas
Se aprovecha de manera eficiente el agua
de lluvia a nivel parcela, evitando su
prdida como escurrimiento superficial.
Entendido el principio, su implementacin
en campo es relativamente sencilla.
Se puede aplicar tanto en cultivos agrcolas
como en pecuarios, forestales y frutcolas.
Puede realizarse con maquinaria agrcola o
con yunta, en funcin del tamao del rea
y de la situacin econmica del productor.
Su implementacin no representa gastos

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la biologa del suelo (agua, aire, calor


y microorganismos), mejorndolo en
su profundidad, aumentando la materia
orgnica e incrementando su fertilidad.
Permite la regeneracin de suelos,
tanto agrcolas como de uso pecuario,
al recuperar tierras degradadas y poco
productivas.
Se incrementa la productividad y mejora
la economa y el bienestar social del
productor.
En su sentido amplio, el mtodo permite
disear el terreno de acuerdo con el
paisaje natural, permitiendo aprovechar de
la mejor manera el agua de lluvia: ubicar
la posicin de bordos de agua, zonas
de captacin de lluvia, reas de cultivo
con riego, zonas arboladas, caminos y
construcciones dentro de la unidad de
produccin.

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8.2 Desventajas
El mtodo es casi desconocido en Mxico.
No existe en el pas, comercialmente,
el implemento recomendado para su
aplicacin en campo.
Es difcil vencer la costumbre que existe en
el agro mexicano de arar los terrenos en
direccin del lado ms largo del predio, sin
tomar en cuenta la topografa del mismo.
La falta de conciencia en los productores de
la necesidad de conservar el recurso sueloagua y dems recursos asociados. Debido
tal vez a sus necesidades econmicas, el
productor busca beneficios monetarios a
corto plazo y no planea para el largo plazo.
El mtodo puede ser confundido con
trabajar el terreno en curvas a nivel, una
prctica ms difundida en el pas. La Lnea
Clave no es cultivar en curvas a nivel.

9
Recomendaciones

Aunque el mtodo no tiene limitantes por

Aunque el tema no se incluye en este

el factor topogrfico, es ms factible su


implementacin en reas de lomeros y
terrenos con pendientes no abruptas.
Sin que la precipitacin implique
restricciones para su aplicacin, el mtodo
muestra mayores impactos en reas con
lluvia anual en el rango de 350 a 700 mm,
por lo que es altamente recomendable
para el altiplano mexicano y la regin del
semirido del noroeste del pas. En sitios
con precipitacin anual menor a 500 mm,
el mtodo debiera aplicarse siempre, pues
evitara la prdida de agua al ser captada y
almacenada en el suelo mismo.
El sistema de la Lnea Clave es apto para todo
uso de suelo: pecuario, agrcola, forestal y
frutcola.
Si el implemento recomendado para el
mtodo no se encuentra disponible (arado
Yeomans), se puede hacer una adaptacin al
arado de cinceles; lo que se busca es abrir
el suelo sin voltearlo y dejar una especie
de tnel subsuperficial por donde fluir el
agua.

manual, el mtodo es ideal para la captacin


de agua en bordos individuales o en serie,
permitiendo tener reas bajo riego en zonas
de temporal.
En terrenos con pendiente muy fuerte
(mayor al 10%) es conveniente apoyarse
con otras prcticas de conservacin de
suelos y agua, como pueden ser barreras
vivas, construccin de bordos de agua o
construccin de terrazas.
En zonas de alta precipitacin o lluvias
intensas y terrenos con baja tasa de
infiltracin o muy delgados, el mtodo debe
modificarse y darle una pendiente al patrn
de surcado, de tal manera que se permita
la salida del agua hacia fuera de la parcela.
Una pendiente del 0.2 al 0.3% es adecuada,
pues permite salida al agua sin provocar la
erosin del suelo.
En zonas de escasa precipitacin, el mtodo
puede complementarse con el sistema de
contreo en surcos (pileteo); esto ayudar a
retener agua y promover su infiltracin al
suelo.

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Bibliografa

Gras, Eugenio (2010), Cosecha de agua y tierra. Diseo con Permacultura, Ediciones COAS (Consejeros
en Agricultura Regenerativa y Permacultura. Brasil-Colombia-Mxico), Mxico, 230 pp.
MacDonald-Holmes, J. (s/f), The Geographical and Topographical Basis of Keyline, 47 pp.
Yeomans, P. A. (1993), Water for Every Farm. Yeomans Keyline Plan, Griffin Press Pty Limited, Netley,
South Australia, 261 pp. + Index.
_____ (1971), The City Forest, P. A. Yeomans Pty Limited, Sidney, Australia, 82 pp.
_____ (1958), The Challenge of Landscape, Keyline Publishing Pty Limited, Sidney, Australia, 273 pp.
_____ (1954), Keyline Plan, Waite and Bull, Sidney, Australia, 125 pp.

70

(~
- -IMTA
- - --

I NSTITUTO MEXICANO
DE TECNOLOGA
DF.lAGUA

SEMARNAT
SECRETARI.... DE
MEDIO AMB I ENTE

Y R[CURSOS NATURALES

www.imta.gob.mx