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Qu es la Hidropona?

La palabra hidropona se deriva del griego hydro (agua) y ponos (labor o trabajo),
significa literalmente trabajo en agua.

La Hidropona es una ciencia nueva que estudia los cultivos sin tierra. Se trata de una
tcnica para cultivar, en pequea o gran escala, verduras y vegetales en un medio
acuoso sin necesidad del suelo como sustrato. Tambin se le conoce como la
AGRICULTURA DEL FUTURO, Cultivo de plantas sin suelo.

La Hidropona es un sistema eficiente para producir verduras, frutas, flores, hierbas
aromticas y ornamentales de excelente calidad en espacios reducidos sin alterar ni
agredir el medio ambiente.

Muchos de los mtodos hidropnicos actuales emplean algn tipo de sustrato, como
grava, arenas, piedra pmex, aserrines, arcillas expansivas, carbones, cascarilla de
arroz, entre otros. A stos se aade, a travs del riego, una solucin nutritiva que
contiene todos los elementos esenciales para el crecimiento normal y el desarrollo de
la planta

Hoy, la hidropona es el trmino que describe las distintas formas en las que pueden
cultivarse plantas sin tierra. Estos mtodos, generalmente conocidos como cultivos sin
suelo, incluyen el cultivo de plantas en recipientes llenos de agua y cualquier otro
medio distintos a la tierra. - incluso la arena gruesa, vermiculita y otros medios ms
exticos, como piedras aplastadas o ladrillos, fragmentos de bloques de carbonilla,
entre otros. Hay varias razones para reemplazar la tierra por un medio estril, pues de
este modo se eliminan inmediatamente pestes y enfermedades contenidas en la tierra.
La labor que involucra el cuidado de las plantas se ve notablemente reducida.

Una caracterstica importante al cultivar plantas en un medio sin tierra es que permite
tener ms plantas en una cantidad limitada de espacio, las cosechas de comida
madurarn ms rpidamente y producirn rendimientos mayores, se conservan el
agua y los fertilizantes, pues pueden reusarse. Adems, la hidropona permite ejercer
un mayor control sobre las plantas, con resultados ms uniformes y seguros.
Cmo funciona?
Usando agua, arena, cascarilla de arroz o algunos subproductos o desperdicios que
podemos encontrar fcilmente dentro de nuestra comunidad y usando una SOLUCIN
DE NUTRIENTES que las plantas necesitan para su crecimiento.
Quines pueden hacer un cultivo hidropnico?
Cualquier persona interesada en cultivar sus propias verduras y vegetales de una
forma limpia, sencilla y econmica, desde nios hasta personas de edad avanzada, no
importa si no sabe nada de agricultura.

Qu se necesita?
Para realizar los cultivos hidropnicos, necesitamos: envases de plstico, lata, madera
o hule, una regadera, sustratos, solucin nutritiva, agua, semillas de diferentes
vegetales o verduras y, sobre todo, mucho entusiasmo y dedicacin.

En dnde se puede hacer?

El lugar que escojamos para hacer el huerto hidropnico es muy importante, ya que de
esto depende el xito del mismo. Lo importante es que usemos nuestra imaginacin
para aprovechar cualquier espacio disponible como: patios, paredes, techos, ventanas,
balcones, etc. Este espacio puede ser desde un metro cuadrado en el patio de tu casa
hasta el mayor de los campos del ftbol. Es necesario que estos lugares cumplan con
ciertos requisitos, tales como:

*Estar bajo la luz del sol por lo menos 6 horas al da.

*Estar en un lugar protegido de nios pequeos o animales domsticos (gallinas,
perros, gatos, conejos o cerdos), que puedan daar nuestros cultivos.
*No estar cerca de desages, letrinas, basureros ni ros de aguas negras, ya que estos
pueden contaminar nuestros cultivos.
*Estar cerca de una fuente de agua.
*Estar en un lugar en donde puedan protegerse en caso de lluvias o vientos fuertes.
En qu se puede hacer?
Los cultivos hidropnicos no usan la tierra como medio para crecer, por lo que se
deben colocar en recipientes, para que puedan crecer. Se puede usar cualquier
recipiente de plstico o de lata como: palanganas, canastos, vasos, botellas, cajas de
madera o llantas. Para construir nuestros recipientes de cultivo, debemos seguir estos
pasos:
Si el recipiente es de plastico:
-envases de plstico
-clavos
-martillo
1. Abrir dos hoyos al envase que servirn de drenaje.
2. Tenemos el recipiente.
Si el recipiente es de lata:
-envase de lata
-clavos
-martillo
-plstico o nylon negro
-masking tape
1.Abrir dos hoyos al envase que servirn de drenaje.
2. Forrar el envase con plstico o nylon negro.
3. Tenemos el recipiente
Los tipos de recipientes y contenedores que se pueden usar o construir deben estar de
acuerdo con el espacio disponible, las posibilidades tcnicas y econmicas y las
necesidades y aspiraciones de progreso y desarrollo del grupo familiar.
Para iniciar la HHP e ir adquiriendo los primeros conocimientos prcticos podemos
utilizar, por ejemplo, cajones de empacar frutas, neumticos o llantas viejos, baeras
infantiles, fuentes plsticas en desuso o bidones plsticos rotos recortados por la
mitad. Recipientes tan pequeos como los envases plsticos para helados, los vasos
plsticos desechables y los potes de aceite o margarina son suficientes para cultivar
acelgas, cebollas, cilantro, lechugas, perejil y otras hortalizas.
Las bolsas o mangas plsticas de color negro, como las que se usan para plantas de
vivero, son recipientes econmicos, fciles de usar y muy productivos en pequeos
espacios. Las bolsas son aptas para especies como tomate, pepino, pimiento,
pimentn y cebolla.
Es importante no quedarse solamente con contenedores pequeos si se dispone del
espacio suficiente. El progreso en conocimientos debe unirse a la ampliacin del
tamao de los cultivos y a la diversificacin de las especies.
Sustrato
Se denomina sustrato a un medio slido inerte que cumple 2 funciones esenciales:
* Anclar y aferrar las races protegindolas de la luz y permitindoles respirar.
* Contener el agua y los nutrientes que las plantas necesitan.
Los grnulos componentes del sustrato deben permitir la circulacin del aire y de la
solucin nutritiva. Se consideran buenos aquellos que permiten la presencia entre 15%
y 35% de aire y entre 20% y 60% de agua en relacin con el volumen total. Muchas
veces es til mezclar sustratos buscando que unos aporten lo que les falta a otros,
teniendo en cuenta los aspectos siguientes :
* Retencin de humedad.
* Alto porcentaje de aireacin
* Fsicamente estable
* Qumicamente inerte
* Biolgicamente inerte.
* Excelente drenaje
* Poseer capilaridad
* Liviano.
* De bajo costo
* Alta disponibilidad.
Los sustratos ms utilizados son los siguientes : cascarilla de arroz, arena, grava,
residuos de hornos y calderas, piedra pmez, aserrines y virutas, ladrillos y tejas
molidas (libres de elementos calcreos o cemento), espuma de poliestireno (utilizada
casi nicamente para aligerar el peso de otros sustratos.), turba rubia, vermiculita.
Antes de colocar el sustrato en el recipiente se necesita lo siguiente:
1. En un balde plstico colocar cualquier eleccin de sustrato, cubrirla con suficiente
agua y remojar durante 10 das.
2. A los 10 das botar el agua sucia y lavar el sustrato con agua limpia, hasta que el
agua salga clara.
El paso 1 y 2 se realizan con el fin de humedecer y limpiar el sustrato para el cultivo.
Hay dos cosas importantes que nunca debemos olvidar:
1) NUNCA mezcle los sustratos en recipientes listos para el cultivo, pues se puede
romper el plstico o el nylon negro.
2) NUNCA coloque el sustrato seco dentro de los recipientes, ya que despus es
imposible humedecerlo
Sustrato remojado en agua. Cualquiera que haya sido la eleccin.
Lo ms recomendable para un buen sustrato es:
- que las partculas que lo componen tengan un tamao no inferior a 0,5 y no superior
a 7 milmetros

- que retengan una buena cantidad de humedad, pero que adems faciliten la salida
de los excesos de agua que pudieran caer con el riego o con la lluvia

-que no retengan mucha humedad en su superficie

- que no se descompongan o se degraden con facilidad

- que tengan preferentemente coloracin oscura

- que no contengan elementos nutritivos

- que no contengan microorganismos perjudiciales a la salud de los seres humanos o
de las plantas

- que no contengan residuos industriales o humanos

- que sean abundantes y fciles de conseguir, transportar y manejar

- que sean de bajo costo.

- que sean livianos.
Todo esto se hace posible por la relacin entre la planta y sus elementos nutrientes.
No es tierra lo que la planta necesita; son las reservas de nutrientes y humedad
contenidos en la tierra, as como el apoyo que la tierra da a la planta. Cualquier medio
de crecimiento dar un apoyo adecuado, y al suministrar nutrientes a un medio estril
donde no hay reserva de estos, es posible que la planta consiga la cantidad precisa de
agua y nutrientes que necesita. La tierra tiende a menudo a llevar agua y nutrientes
lejos de las plantas lo cual vuelve la aplicacin de cantidades correctas de fertilizante
un trabajo muy difcil.
Regadera
Para regar nuestras verduras, necesitamos una regadera. Siga estos pasos para hacer
una regadera casera:
Materiales
-envases de plstico con tapadera.
-clavo de 1"
-martillo.
1. Abrir cinco hoyos a la tapadera del envase
2. Tenemos una regadera hidropnica.
Nutricin de las plantas
Los nutrientes para las plantas cultivadas en hidroponia son suministrados en forma de
soluciones nutritivas que se consiguen en el comercio agrcola. Las soluciones pueden
ser preparadas por los mismos cultivadores cuando ya han adquirido experiencia en el
manejo de los cultivos o tienen reas lo suficientemente grandes como para que se
justifique hacer una inversin en materias primas para su preparacin.
Alternativamente, si las mismas estuvieran disponibles en el comercio, es preferible
comprar las soluciones concentradas, ya que en este caso slo es necesario
disolverlas en un poco de agua para aplicarlas al cultivo.
Las soluciones nutritivas concentradas contienen todos los elementos que las plantas
necesitan para su correcto desarrollo y adecuada produccin de races, bulbos, tallos,
hojas, flores, frutos o semillas. Composicin de las soluciones nutritivas Adems de los
elementos que los vegetales extraen del aire y del agua (Carbono, Hidrgeno y
Oxgeno) ellos consumen con diferentes grados de intensidad los siguientes
elementos:
- Indispensables para la vida de los vegetales:
Cantidades en que son requeridos por las plantas
Grandes Intermedias Muy pequeas
(elementos menores)
Nitrgeno Azufre Hierro
Fsforo Calcio Manganeso
Potasio Magnesio Cobre
Zinc
Boro
Molibdeno
- tiles pero no indispensables para su vida:
Cloro Sodio Silicio
- Innecesarios para las plantas, pero necesarios para los animales que las consumen:
Cobalto
Yodo
- Txicos para el vegetal:
Aluminio
La germinacin, desarrollo, floracin, y fructificacin de la planta requiere de catorce
elementos bsicos:
Azufre
Boro
Calcio
Carbono
Cobre
Fsforo
Hidrgeno
Hierro
Magnesio
Manganeso
Nitrgeno
Oxgeno
Potasio
Zinc
Se supone que el resto est en estado de impurezas, contenidos en el agua utilizada
para la solucin y en las sales con que se prepara la misma, ya que se utilizan las de
aplicacin industrial y no las de pureza de nivel de laboratorio.
Es necesario destacar que no existe una nica formula para nutrir los cultivos
hidropnicos, la mejor frmula es la que cada uno ensaye y le resulte aceptable.
Por otra parte, es mucho ms sencillo acudir a las tiendas del ramo y adquirir
compuestos ya preparados para aplicaciones hidropnicas, los que solo basta disolver
en la cantidad de agua indicada; por eso no me extiendo ms en este tema, dando
infinitas frmulas de soluciones nutrientes.
La preparacin de la solucin nutriente no termina ac, se debe controlar el pH de ella
antes de alimentar a las plantas. Es conveniente contar con un pH-meter de bolsillo
para hacer dichos controles.
En cuanto a la calidad del agua, como regla general, si el agua que se utilizar es apta
para el consumo humano, servir para el cultivo hidropnico.
Es muy importante tener en cuenta que cualquiera de los elementos antes
mencionados pueden ser txicos para las plantas si se agregan al medio en
proporciones inadecuadas, especialmente aqullos que se han denominado elementos
menores. Funciones de los elementos nutritivos en las plantas.
Solucin nutritiva Semillas de cualquier
vegetal o verdura.
Sustrato hmedo y limpio.
Recipiente perforado listo para agregar el
sustrato las semillas y la solucin nutritiva.
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Tipos de siembra
Existen dos tipos de sistemas de siembra: siembra por transplante y siembra directa.
1. Siembra por transplante: Se hace con plantas que necesitan primero estar en
semilleros para luego ser trasplantadas, tales como: apio, remolacha, brocoli, cebolla,
espinaca. lechuga, perejil, chile, pimiento, tomate, cebolln. acelga, puerro, col, nabo
blanco.
2. Siembra directa: Se usa para plantas que desde el pricipio crecen fuertes y se
sembran directamente. Entre ellas tenemos pepino, fresa, frijol, meln, nabo,
remolacha, sanda, zanahoria, gicoy y Gicoyito.
principio crecen fuertes y se siembran directamente en
el lugar donde pasarn su ciclo de vida, tales como:
Cmo deben sembrarse algunas especies? Estas semillas deben de quedar a flor de
tierra o
casi superficial.
Ventajas y desventajas del cultivo hidropnico
Ventajas:
Balance ideal de aire, agua y nutrientes
Humedad uniforme
Excelente drenaje
Permite una mayor densidad de poblacin
Se puede corregir fcil y rpidamente la deficiencia o el exceso de un nutrimento
Perfecto control del pH
No depende tanto de los fenmenos meteorolgicos
Ms altos rendimientos por unidad de superficie
Mayor calidad del producto
Mayor precocidad en los cultivos
Posibilidad de cultivar repetidamente la misma especie de planta
Posibilidad de varias cosechas al ao
Uniformidad en los cultivos
Se requiere mucho menor cantidad de espacio para producir el mismo rendimiento
del suelo
Gran ahorro en el consumo de agua
Reduccin de los costos de produccin
Proporciona excelentes condiciones para semillero
Se puede utilizar agua con alto contenido de sales
Mayor limpieza e higiene
Posibilidad de enriquecer los productos alimenticios con sustancias como vitaminas o
minerales
Se reduce en gran medida la contaminacin del medio ambiente y de los riesgos de
erosin
Casi no hay gasto en maquinaria agrcola ya que no se requiere de tractor, arado u
otros implementos semejantes.
La recuperacin de lo invertido es rpida.
Desventajas
La hidropona presenta mltiples ventajas sobre los sistemas de cultivo en suelo, es
lgico que surja la pregunta por qu siendo tan ventajosa no ha alcanzado una
popularidad ms amplia? Las siguientes son algunas desventajas que presenta el
sistema:
*Requiere para su manejo a escala comercial de conocimiento tcnico combinado con
la comprensin de los principios de filosofa vegetal y de qumica orgnica
*En el mbito comercial el gasto inicial es relativamente alto
*Se requiere cuidado con los detalles
*Se necesita conocer y manejar la especie que se cultive en el sistema
*Requiere de un abastecimiento continuo de agua
*No existe una difusin amplia de lo que es la Hidropona
Importancia de la hidropona
Varios autores coinciden en que la importancia de la hidropona se basa en la gran
flexibilidad del sistema, es decir, por la posibilidad de aplicarlo con xito, bajo muy
distintas condiciones y para diversos usos.
Para producir alimentos en las zonas ridas.
Para producir en regiones tropicales.
Para producir bajo condiciones de clima templado y fro.
Para producir en lugares donde el agua tiene un alto contenido en sales.
Para producir en aquellos lugares en donde la agricultura no es posible debido a
limitantes de suelo.
Para producir hortalizas en las ciudades.
Para producir hortalizas donde son caras y escasas.
Para producir flores y plantas ornamentales.
Para realizar investigaciones ecolgicas