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Antes del primer viaje de Coln a Amrica, en Europa ya haba esclavos negros,

trados desde las costas occidentales africanas por los traficantes portugueses
o proporcionados por los traficantes rabes del norte de frica. De
hecho, desde muchos siglos antes haban existido caravanas de
esclavos desde el frica subsahariana hacia el norte, siendo habitual la
presencia de esclavos negros en prcticamente todas las culturas
mediterrneas de la Antigedad,
El inicio de la colonizacin de las Antillas y la gran mortalidad entre
los indios esclavizados, hicieron que la opcin de importar esclavos
negros, considerados ms resistentes, se fuera perfilando.
En 1501 se autorizaron los primeros envos de esclavos negros de los que
haba en Espaa en 1501 se autorizaron los primeros envos de esclavos
negros de los que haba en Espaa.
Se estableci un comercio cada vez ms activo entre los reinos de las
costas occidentales africanas se estableci un comercio cada vez ms
activo entre los reinos de las costas occidentales africanas
La esclavitud, que no era ajena a las poblaciones africanas
subsaharianas y de las costas occidentales, cobr cada vez mayor
importancia. A los estados europeos participantes en la trata no slo les
interesaba sta por los beneficios que el trabajo de los esclavos pudiera
suponer para las explotaciones sino tambin porque desde el primer momento
se establecieron sistemas de impuestos sobre la importacin de
esclavos, convirtindose de esta forma la trata en una importante
fuente de ingresos para las arcas reales
Paradjicamente, durante el siglo XVI, mientras la servidumbre estaba en
proceso de desaparicin en Europa, en las colonias americanas
renaca la esclavitud
El caso de Bartolom de las Casas es significativo de las profundas
contradicciones a que dio lugar la colonizacin: en su afn de liberar a los
indios de los trabajos forzosos y aliviar sus penalidades, recomend en
distintas ocasiones La importacin de esclavos africanos, una recomendacin
que slo muy tardamente, en su "Historia de las Indias", lleg a lamentar
Hasta finales del siglo XVIII, quienes se preocuparon por los esclavos negros, en
el mejor de los casos reclamaban que se les diera un trato digno, pero sin
entrar a fondo en la cuestin de la misma esclavitud. En el caso de pases
catlicos como Portugal, Espaa y Francia, esta postura sin duda estaba
influenciada por el silencio de los sucesivos pontfices sobre la esclavitud
negra. En este contexto hay que situar la labor caritativa y abnegada de
distintos religiosos, como el jesuita Pedro Claver (1580-1654), atendiendo a
los esclavos que iban llegando a Cartagena de Indias, tras la travesa atlntica
en unas condiciones lamentables en las bodegas de los barcos negreros.
Slo alguna voz aislada se atrevi a discrepar de la postura dominante entre
los colonizadores y condenar abiertamente la esclavitud de los negros. En las
colonias portuguesas, el jesuita Gonzalo Leite (1546-1603) y en las
espaolas, el capuchino Francisco Jos de Jaca (1645-1690). Pero ambos
fueron obligados a regresar a las respectivas metrpolis.
Para los colonizadores era mayor la preocupacin de que los esclavos
fueran bautizados y buenos cristianos que la de su falta de libertad.
Pablo III se haba manifestado en contra de la esclavitud de los indios
en 1537, pero no fue hasta 1839 cuando de forma oficial e inequvoca

la Iglesia se pronunci, a travs de Gregorio XVI, en contra de la


esclavitud de los negros. Haban pasado tres siglos, durante los cuales
distintos papas se haban referido a la esclavitud,
Durante el siglo XVIII se desarroll en Francia la Ilustracin y en 1751 se inici
la publicacin de la Enciclopedia de Diderot y D'Alembert, una obra colectiva
que pretenda recoger el pensamiento ilustrado y en la que participaron los
mejores pensadores franceses de la poca, entre ellos Montesquieu, Rousseau
y Voltaire. En general, en la Enciclopedia y entre los ilustrados la
opinin acerca de la esclavitud era peyorativa:
Pero las contradicciones con relacin a la cuestin de la esclavitud
que se daban en el mbito religioso tambin se produjeron entre los
ilustrados franceses. Voltaire se manifest a favor de la esclavitud, y el
mismo Montesquieu, que consideraba la esclavitud contraria al derecho
natural.
La primera declaracin de derechos de una colonia americana, la de
Virginia (1776), empezaba afirmando "que todos los hombres son por
naturaleza igualmente libres e independientes", pero entre "todos los
hombres" no se incluan los esclavos:
Virginia fue un estado esclavista hasta que los confederados perdieron la
Guerra de Secesin y Abraham Lincoln proclam la abolicin de la esclavitud.
En el caso de la Revolucin Francesa ocurri algo parecido, ya que a pesar de
que la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano se iniciaba
proclamando que "los hombres nacen y permanecen libres e iguales en
derechos", la esclavitud no fue abolida hasta cinco aos ms tarde, en 1794
(Napolen la restableci en 1802, a un alto precio a causa de las rebeliones y
los muertos que produjo su decisin, y slo fue definitivamente abolida de las
colonias francesas en 1848).
En las colonias espaolas y portuguesas las fugas dieron lugar a los
quilombos o palenques, los asentamientos de negros rebeldes. El ms
famoso de estos asentamientos fue el Quilombo de los Palmares, en Brasil;
tena una poblacin aproximada de 15.000 negros rebeldes y se mantuvo
durante casi todo el siglo XVII. Estos asentamientos a menudo tenan una corta
vida, ya que eran acosados por las tropas coloniales, siendo duramente
represaliados sus integrantes. Las revueltas de esclavos se produjeron en todas
las colonias americanas de los distintos pases europeos.
En las Antillas se dio el primer caso de una gran revuelta de esclavos
que triunf plenamente. En Hait, entonces colonia francesa, con una
poblacin de 300.000 esclavos y slo 12.000 personas libres, se produjo en
1791 el levantamiento de los esclavos, liderados por Toussaint-Louverture. Tras
ms de una dcada de enfrentamientos, en 1803 consiguieron vencer
definitivamente a las tropas francesas y en 1804 se declararon independientes.
Hacia la abolicin de la esclavitud
La abolicin de la esclavitud en Europa y Amrica fue el resultado de
un intenso debate entre los esclavistas y los abolicionistas. Entre los
segundos, se destacaron como eficaces activistas los cuqueros, una
comunidad protestante fundada en Inglaterra por George Fox (1624-1691),
caracterizada por su pacifismo e impulsora de las sociedades antiesclavistas
inglesas y americanas. No obstante, como en otros colectivos implicados en el
abolicionismo, no todos sus miembros eran del mismo parecer, y algunos

siguieron poseyendo esclavos, o incluso se dedicaron a la trata durante mucho


tiempo.
Durante el siglo XVIII el Reino Unido fue el ms activo traficante atlntico de
esclavos. Pero entre los aos 1788 y 1807 en el parlamento ingls se
libr una dura batalla entre los abolicionistas y los representantes de
los intereses de la trata Thomas Clarkson y William Wilberforce fueron
por el bando abolicionista las figuras ms significativas de este proceso, el
primero dedicado plenamente a recabar informacin sobre la trata y
difundindola, y el segundo defendiendo durante aos las distintas peticiones
parlamentarias destinadas a abolirla, algo que finalmente se consigui en
1807. La perspectiva de los abolicionistas ingleses era que aboliendo la trata,
ms tarde o ms temprano se llegara a la abolicin de la misma esclavitud,
algo que de momento a pesar de verlo como deseable pareca imposible de
alcanzar.
A partir de aquel momento Inglaterra se convirti en abanderada de la
abolicin internacional de la trata, a la que dedic grandes esfuerzos durante el
siglo XIX. Entre ellos, cabe destacar la organizacin del Congreso de Viena de
1815, convocado con el objetivo de intentar que las naciones que seguan
considerando legal la trata la abolieran

Algo que hay que tener en cuenta es que la abolicin de la trata o la


esclavitud en un pas y un momento determinados no implicaba que
dejaran de practicarse. La nica diferencia era que a partir de aquel
momento eran ilegales, y de hecho tanto barcos ingleses como de Estados
Unidos (que haba abolido la trata en 1810), siguieron practicando la trata; Con
relacin a la trata ilegal Inglaterra tambin fue pionera en la adopcin de
medidas efectivas para impedirla, ya que en paralelo a sus labores
diplomticas impuls un sistema de polica martima destinada a
interceptar los barcos negreros ilegales de los pases que de forma
progresiva se fueron aadiendo a la prohibicin de la trata.
El proceso abolicionista que se fue desarrollando no fue impulsado
slo por razones ticas, sino tambin prcticas.
El cubano Jos Antonio Saco, autor de una extensa "Historia de la esclavitud"
con la que pretenda propagar sus ideas abolicionistas
A principios del siglo XIX, en los pases europeos y sus colonias se
empez a abolir de forma generalizada primero la trata y luego la
esclavitud.
El primer pas europeo que aboli el comercio de esclavos fue Dinamarca, en
1792 Estados Unidos aboli la trata en 1808 y la esclavitud no fue abolida
definitivamente hasta 1865, con la Decimotercera Enmienda de la
Constitucin,
La emancipacin de las colonias espaolas fue paralela a la abolicin
de la trata y la esclavitud En 1813 Argentina aprob la abolicin gradual de
la esclavitud, y durante las dos siguientes dcadas, Per, Colombia, Mxico,
Chile, Bolivia, Guatemala, Venezuela, Uruguay se fueron incorporando a la lista
de los pases abolicionistas,
En Espaa se aboli la trata por primera vez en 1817. Se reiter la prohibicin
en 1835 y 1845, lo que demuestra que las prohibiciones anteriores haban

surtido poco efecto. En 1837 se aboli la esclavitud en la pennsula,


permitindose que continuara en las colonias.

A finales del siglo XIX la esclavitud haba sido abolida de Europa y


Amrica, mientras que en pases de frica y Asia segua existiendo
Durante los tres siglos y medio que dur la trata atlntica, ms
de once millones de personas africanas fueron transportadas a
las colonias americanas del norte y del sur.
ABOLICION DE LA ESCLAVITUD EN EL ECUADOR
24 DE JULIO DE 1851
La tesis abolicionista se discuta en la Amrica Andina desde la poca
de Bolvar, sin embargo no tuvo gran acogida, debido
fundamentalmente a que las sociedades andinas no haban llegado a
la poca de desarrollo industrial. Al basar su economa en la
explotacin agrcola, les era indispensable mantener la esclavitud.
Esto fue comprendido por Bolvar, quien prefiri dejar la manumisin
de los esclavos para despus de afirmada la unidad gran-colombina.
Al no resolverse nunca este primer escollo, qued la abolicin como
una tarea pendiente de la generacin de los libertadores.
En la Repblica del Ecuador la manumisin de los esclavos fue
proclamada el 24 de julio de 1851 por obra de Jos Mara Urbina,
cuando era Jefe Supremo. Cuando Urbina decret la manumisin de
los esclavos, estableci un sistema de indemnizacin a los ex-amos,
para tal efecto, gran parte del presupuesto estatal de los aos 1851
y 1852 se destin a este fin.
Esta medida sera ratificada por la Asamblea Nacional Constituyente el 18 de
septiembre de 1852. La Asamblea Constituyente debati fuertemente entre la
abolicin inmediata y la abolicin escalonada (a plazos). Los representantes de
la regin Costa defendan la abolicin inmediata, pues su sistema de
produccin agrcola necesitaba ms trabajadores, los cuales llegaran una vez
liberados de su esclavitud en la regin Sierra. Esta tesis se impuso y los
esclavos fueron liberados de inmediato. Muchos libertos de la Sierra migraron a
la Costa. La reaccin de los terratenientes serranos contra la abolicin de la
esclavitud fue tal que termin derrocando al sucesor de Urbina, Francisco
Robles, y sumi al pas en la crisis ms grande de su historia (1859) en que
casi desaparece el pas.