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Pedagoga del poder mundial

Relaciones internacionales y lecciones del desarrollo


en Amrica Latina

Teivo Teivainen

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8

Introduccin
Prcticas pedaggicas del desarrollo
Fronteras interdisciplinarias
Fronteras territoriales
Conquista de Amrica y globalizacin capitalista
Foro Social Mundial y globalizaciones alternativas
Pedagoga cosmopolita de Amrica Latina
Futuros posibles

1 Introduccin
En este libro presento un estudio sobre formas de poder y contrapoder en el mundo y,
ms particularmente, en Amrica Latina. A travs del anlisis de procesos histricos y
contemporneos, explicar cmo las relaciones de poder entre diferentes partes del
mundo pueden ser concebidas como prcticas pedaggicas. Reflexionar sobre la
reproduccin de la idea de que los pases que son catalogados como subdesarrollados son
menores de edad y por ello objetos legtimos de prcticas pedaggicas de dominacin. A
la vez, ofrecer algunas ideas para resignificar y subvertir estas prcticas.
Uno de los aspectos fundamentales de la globalizacin es la construccin de diferentes
tipos de fronteras. Las estrategias para reproducir o transformar las fronteras entre
estados-nacin, entre culturas y tambin entre disciplinas acadmicas forman parte de los
juegos de poder cada vez ms transnacionales. Las fronteras separan, pero a la vez
estructuran diferentes tipos de encuentros. Muchos de los productos que nacen de estos
encuentros son elementos claves de la globalizacin. Los ejemplos incluyen la divisin
internacional del trabajo, literaturas hbridas, espacios desterritorializados y enfoques
transdisciplinarios.
Adems de analizar las formas pedaggicas de dominacin en los encuentros y
desencuentros de la globalizacin, me ocupar de algunas propuestas democratizadoras.
En particular, plantear pistas iniciales para llegar a propuestas basadas en una pedagoga
liberadora y cosmopolita. A travs de una crtica deconstructiva de los paradigmas
tradicionales del desarrollo, la pedagoga cosmopolita enfatiza la idea del aprendizaje
mutuo. En parte inspirado en la herencia del educador brasileo Paulo Freire, el proyecto
de pedagoga cosmopolita enfatiza que las culturas dominantes tienen que aprender de las
culturas dominadas. Adems de las relaciones entre regiones desarrolladas y
subdesarrolladas, los desafos cosmopolitas son relevantes para entender, por ejemplo,
las relaciones entre disciplinas acadmicas.
El segundo captulo del libro abre el camino para entender teoras del desarrollo como
propuestas pedaggicas. Antes de analizar las relaciones transnacionales de dominacin,
me detendr un momento en la produccin del conocimiento cientfico en el tercer
captulo. De particular inters son las definiciones y pugnas sobre las fronteras entre
disciplinas acadmicas. Las fronteras entre los estados-nacin y las fronteras entre las
disciplinas acadmicas tienen muchas similitudes. Los intentos de superar las fronteras a
travs de estrategias multidisciplinarias muchas veces terminan fortalecindolas. Uno de
los ejemplos de las luchas sobre las fronteras entre disciplinas es el campo de estudios
latinoamericanos. Analizar las implicancias de una concepcin transdisciplinaria y
cosmopolita en los estudios latinoamericanos y, ms generalmente, en las ciencias
sociales y las humanidades.

Despus de demostrar que para entender y explicar el mundo contemporneo y sus


transformaciones es necesario ir ms all de la compartimentalizacin tradicional de las
ciencias, postular que tambin es necesario tener una actitud transgresora frente a las
fronteras entre los estados-nacin. Por ello, en el cuarto captulo, analizar ms
detalladamente la cuestin de las fronteras interestatales.
Intentar explicar la problemtica de la territorialidad en una sociedad mundial que se
est transnacionalizando. Muchas veces se piensa que la multidimensionalidad de
espacios sociales es una caracterstica de los pases llamados posmodernos del Norte
geopoltico, pero no tanto en las eas perifricas del Sur. Sin embargo, argumentar que
Amrica Latina est constituida por espacios que no pueden ser adecuadamente
entendidos con enfoques modernistas e interestatales tradicionales.
En el quinto captulo analizo la constitucin histrica de Amrica Latina y de la otredad
despus de la conquista de las Amricas. A partir de un anlisis de las prcticas
coloniales del siglo XVI, demuestro que los mecanismos de poder educativo de hoy
tienen precedentes importantes. Para concretizar las propuestas transdisciplinarias del
tercer captulo, utilic herramientas de estudios culturales para llegar a una comprensin
de la economa poltica mundial.
Mientras varios de los captulos anteriores estudian mecanismos de poder de la
globalizacin capitalista, en el sexto captulo hablar sobre las globalizaciones
alternativas. Analizar el surgimiento de la sociedad civil transnacional, o ms
precisamente la globalizacin del (mal) llamado movimiento antiglobalizacin. Luego me
concentrar en el Foro Social Mundial, una experiencia nacida en Brasil, que desafa
nuestras ideas tradicionales sobre transformaciones sociales.
En el penltimo captulo, explorar las posibilidades de repensar las relaciones entre
diferentes continentes del mundo. El ejemplo principal es la latinoamericanizacin de
Europa, o ms especficamente la peruanizacin de Finlandia. Analizando las relaciones
entre el centro y las periferias del mundo como relaciones pedaggicas, tratar de
encontrar alternativas a lo que parafraseando a Paulo Freire podramos llamar la
concepcin bancaria del desarrollo.
El ltimo captulo es el ms futurolgico. Analizar las posibilidades para democratizar
las relaciones mundiales de dominacin. En el espritu de la pedagoga liberadora y
cosmopolita, argumentar que que las propuestas excesivamante universalistas no son las
ms adecuadas para una democratizacin global. Enfatizando la importancia de las luchas
contra los mecanismos de la deuda externa y contra la especulacin financiera, propondr
que es necesario subvertir la pedagoga del poder mundial para que la creacin de
instituciones democrticas signifique procesos democrticos.
Por un lado, mi acercamiento al campo de la pedagoga ha surgido por la praxis en la
enseanza universitaria y, anteriormente, en la educacin secundaria. Por otro lado, en
varias de mis investigaciones sobre las relaciones de poder, especialmente entre los
centros y las periferias del mundo capitalista, la produccin del conocimiento ha

resultado ser una dimensin importante. Combinando ideas de los dos campos de mi
experiencia personal, he llegado al convencimiento cada vez ms fuerte de que hace falta
analizar las dimensiones pedaggicas del poder.
Mi propuesta de pedagoga cosmopolita surge de la experiencia de muchos aos de vida e
investigacin en Amrica Latina. En los ltimos aos, trabajar en y sobre Brasil ha sido
particularmente importante para este proyecto. A pesar de haber empezado recientemente
a estudiar seriamente la obra de Paulo Freire, siento que su herencia intelectual ha estado
presente ya antes en los procesos que he investigado y vivido en Brasil.
La complejidad de las identidades latinoamericanas me impresion ya en mi primera
visita al continente, en la dinmica ciudad-frontera de Tijuana en 1983. Sin embargo,
todava cuando estaba vagabundeando a travs de Mxico y partes de Centroamrica en
1986, mi imagen de Amrica Latina era algo estereotipada. Sola pensar que comparada
con la multifactica India entonces el centro de mi atencin intelectual y emocional
Amrica Latina reproduca una cultura hispanoparlante, catlica y machista, pas por
pas. Pensaba que poda aprender ms en Asia que en Amrica Latina.
Sin haberlo planeado demasiado, pas todo el ao de 1989 en muchas partes de
Sudamrica. Estudiando los debates sobre el quinto centenario del viaje de Cristbal
Cln, empez a darme cuenta de la multidimensionalidad de este continente. Temas
como colonialismo cultural, que por mucho tiempo me haba fascinado de la India, se me
abrieron con fuerza en los procesos indoafrolatinoamericanos. Desde entonces he
circulado intensamente en el continente, y cada ao he pasado largas temporadas en sus
diferentes pases.
Algunas partes del libro estn elaboradas sobre la base, o contienen extractos revisados,
de mis artculos previamente publicados, especialmente de Transnacionalizacin,
territorialidad y democracia en el sistema-mundo capitalista", publicado en Debates en
Sociologa 24-25, 2001: 143-160; "El Fondo Monetario Internacional: un cura moderno",
publicado en Pretextos 6, 1994: 79-107; La peruanizacin de Finlandia, publicado en
Quehacer 124, 2000: 64-70 y "Universalism and Ambiguousness: Comments on Wagar's
Praxis of World Integration", publicado en Journal of World-Systems Research #2-1,
1996: 1-8.
Me es imposible intentar listar a todas las personas que me han ayudado en las diferentes
fases de la preparacin de este libro. Como el libro forma parte de un camino de
aprendizaje que espero continuar, ms bien quisiera agradecer de antemano a todas y
todos quienes me enven comentarios, crticas y sugerencias. De todas maneras, no puedo
dejar de expresar mi gratitud a quienes han comentado el manuscrito en su ltima fase, en
particular a Luis Calcina, Roxana Crislogo, Roberto Follari, Carlos Franco, Csar
German, Ericka Ghersi, Lizzete Najarro, Jussi Pakkasvirta, Florencia Quezada, Anbal
Quijano, Johnattan Rupire, Renato Sandoval, Virginia Vargas, Elina Vuola y muy
especialmente a los participantes en mi seminario de doctorado en la Universidad
Nacional Mayor de San Marcos. Mi investigacin ha sido financiada por la Academia de
Finlandia. El libro es dedicado a Trilce.

2 Prcticas pedaggicas del desarrollo


Una de las limitaciones causadas por las divisiones entre disciplinas acadmicas es que
ciertos enfoques son reservados para ciertos temas. Por ejemplo, a la economa no se le
suele aplicar herramientas de anlisis literario.1 De la misma manera, existe poca
exploracin de las relaciones internacionales como un sistema educativo. Sin embargo,
me parece que es til y urgente analizarlas con las herramientas de pedagoga crtica.
Segn la Real Academia Espaola, adems de la ciencia que se ocupa de la educacin y
la enseanza, la pedagoga es en general lo que ensea y educa por doctrina o ejemplos.2
Mi punto de partida es investigar procesos en que los poderosos ensean, educan,
adoctrinan y disciplinan a los menos poderosos. Los poderosos pueden ser adultos
educando nios, profesores dictando clases a los alumnos, o tambin pases
desarrollados enseando las opciones del futuro a los menos desarrollados.
Como ha demostrado Rosa Nidia Buenfil Burgos, existe un reduccionismo en el
significado coloquial del trmino educacin. Segn ella,
Educacin ha sido limitada a escolaridad. Desde los primeros intentos de construir
la pedagoga como un conocimiento cientfico y ya no solo como una reflexin
filosfica la necesidad de delimitar un objeto de estudio ha conducido,
innecesariamente, a excluir una serie de prcticas y espacios sociales que forman a
los sujetos, del concepto de educacin.3
Las prcticas educativas juegan entonces un papel fundamental en las relaciones de
poder. No todas las relaciones educativas, sin embargo, son igualmente problemticas o
ilegtimas. Podemos debatir hasta qu punto es natural que los padres tengan cierto poder
sobre sus hijos o que los profesores de colegio sean una autoridad para sus alumnos. En
este libro, analizar las relaciones desiguales de poder que tienen que ver, mayormente,
con grupos sociales ms amplios: clases transnacionales, grupos de pases o regiones
culturales del mundo.
Una de mis fuentes de inspiracin es la idea de Antonio Gramsci en el sentido que cada
relacin de hegemona es una relacin educativa. Para l, esta relacin no ocurre solo
dentro de los estados, sino tambin en el campo internacional y mundial, entre
civilizaciones nacionales y continentales".4 Ms recientemente, han aparecido
contribuciones en teoras sociales y culturales inspiradas en Gramsci, aunque por lo
general no prestan atencin a la dimensin pedaggica que l invoca.
La mayora de mis ejemplos concretos surgen de las realidades latinoamericanas. En los
metarrelatos universalistas que pretenden llevar a todas las culturas desde lo primitivo y
1

ltimamente, han aparecido textos que s tratan de hacerlo, ver por ejemplo Kumar 2003; Surin 2003;
Watkins 2003; Alessandrini 2003.
2
Real Academia Espaola 2001, 1709.
3
Buenfil Burgos 2003.
4
Gramsci 1971, 351.

lo tradicional hacia lo moderno,5 Amrica Latina suele formar parte del mundo en
desarrollo que todava no ha alcanzado los mismos niveles que los ya desarrollados. En
otras palabras, todava sigue siendo menor, objeto de prcticas educativas de instituciones
controladas por los ya desarrollados.6 En los trminos de Anbal Quijano, la colonialidad
del poder implica que todo lo no-europeo es percibido como pasado. 7
Si pensamos en el mundo en trminos pedaggicos, como escuela, podemos observar
cmo los profesores-adultos (los desarrollados), principalmente los gobiernos de los
pases ricos y las lites capitalistas, han creado programas de estudio llamados ajustes
estructurales. Por ejemplo, los directorios del Fondo Monetario Internacional o Banco
Mundial podran concebirse como salas de profesores de la institucin educativa mundial.
Las posibilidades para los estudiantes-nios (los menos desarrollados) de influir sobre el
contenido de los programas son muy escasas. Tambin los profesores, quienes en
principio tienen ms poder, pueden sentirse condicionados por las fuerzas "annimas"
que administran los recursos educativos.
En su estudio de la guerra fra en Filipinas, Roxanne Lynn Doty ha demostrado cmo el
gobierno de los Estados Unidos construy categoras de nios buenos (aliados
anticomunistas como Ramn Magsaysay) y nios malcriados (gobernantes poco
confiables). Una de sus conclusiones es que en las relaciones neocoloniales los nios
malcriados tambin tienen una funcin ideolgica importante. Justifican la construccin
de mecanismos disciplinarios para reproducir y reforzar las relaciones entre el padre
colonial y sus hijos.8
Un ejemplo de las relaciones de poder entre los pases tradicionalmente considerados
adultos y los pases considerados nios son las relaciones entre Amrica Latina y Europa.
Estas suelen ser abordadas desde el enfoque tradicional del desarrollo: cuando uno ya se ha
desarrollado, el otro todava se est desarrollando. Uno puede entonces ver en el otro
imgenes de su futuro posible, y aprender de lo que observa. Pero, quin es uno y quin es
el otro?
Para las teoras tradicionales de la modernizacin y del desarrollo, la cuestin ha sido
relativamente simple. Desde su punto de vista, los pases latinoamericanos, subdesarrollados
o en vas de desarrollo, se encuentran ahora en niveles de desarrollo equivalentes a los de
gran parte de los pases europeos de hace veinte, treinta o sesenta aos. Al acelerarse el
ritmo general del desarrollo, la diferencia puede ensancharse cada vez ms, pero para los
efectos de este libro lo importante no es el clculo de la supuesta diferencia sino la idea
lineal de un atraso general.9

Ver Lander 2000, 23.


Sobre los aspectos darwinianos del mito del desarollo, ver Rivero 2001, 109-112.
7
Quijano 2000, 222.
8
Doty 1996, 89-90.
9
Entre los tericos convencionales del desarrollo, Apter (1987, 8-9) ha analizado el evolucionismo y
organicismo en las analogas entre el desarrollo del ser humano y el desarrollo de los pases.
6

Ya hace tiempo que las teoras tradicionales de la modernizacin y el desarrollo vienen


siendo cuestionadas. Se les ha criticado, por ejemplo, el enunciado simplista de que todas las
reas del mundo siguen las mismas vas de desarrollo,10 pero a despecho de esas crticas
nuestra percepcin de lo que pensamos como tercer mundo suele contener la idea de un
atraso general. Esta idea est presente no solo en la opinin pblica sino tambin en varias
corrientes intelectuales que proclaman una actitud crtica hacia los enfoques tradicionales
del desarrollo.
Por ejemplo, segn el trabajo de Santiago Cols sobre el posmodernismo argentino, los
tericos de la dependencia latinoamericana muchas veces, simplemente, reemplazaban los
trminos de teoras de modernizacin convencionales, usando centro y periferia en vez
de moderno y tradicional, pero no cuestionaban en verdad las races de las ideas detrs
de esos trminos.11 La posicin de Cols es exagerada y olvida que algunos de los
intelectuales latinoamericanos que de manera ms radical han cuestionado los paradigmas
tradicionales del desarrollo participaron activamente en los debates sobre la dependencia.12
A pesar de su exageracin, la constatacin de Cols no deja de tener cierta validez como un
ejemplo de las dificultades de los crticos para superar los aspectos ms problemticos de las
teoras convencionales.
Muchos de los crticos de las teoras tradicionales del desarrollo plantean que es muy difcil
y tambin poco aconsejable para los pases pobres tratar de seguir el llamado camino de
desarrollo europeo.13 Estas crticas son importantes y por lo general correctas. En muchos
casos, sin embargo, no cuestionan con suficiente claridad la dicotoma entre pases adultos y
pases menores. Quiero proponer un anlisis de este asunto desde otro punto de vista que
deconstruye ms radicalmente el esquema tradicional del desarrollo. La deconstruccin, para
m, significa analizar el uso ideolgico de las dicotomas en las relaciones de dominacin.
La dicotoma desarrollado/subdesarrollado es un elemento importante en las relaciones de
dominacin mundiales. Como instrumento ideolgico forma parte de la realidad que estudio,
pero como marco conceptual para entender el mundo la dicotoma
desarrollado/subdesarrollado es falsa. En el pasado y el presente de los pases
subdesarrollados hay elementos que pueden revelar a los pases "desarrollados" imgenes
de sus propios futuros posibles.
En el penltimo captulo del libro observar de manera ms detallada algunos aspectos de la
realidad latinoamericana que pueden representar futuros posibles para regiones
desarrolladas como Europa. Los ejemplos incluyen procesos como la informalidad de las
relaciones laborales, el mestizaje y la hibridizacin cultural y el poder disciplinario asociado
con los mecanismos de la deuda externa. Si bien la valoracin normativa de estos procesos
puede ser muy ambigua, tambin existen experiencias latinoamericanas que pueden ser ms
10

El caso paradigmtico es la teora de Walter W. Rostow sobre las fases del desarrollo capitalista. Ver
Rostow 1960. Tambin en las publicaciones de Karl Marx uno puede encontrar elementos eurocentristas,
especialmente cuando analiza el futuro de la India.
11
Cols 1994, 12. Para una crtica ms general de categoras binarias, ver Castro-Gmez 2000, 159.
12
Uno de los ejemplos ms claros es Anbal Quijano, una de las voces ms importantes en los debates
sobre la dependencia en las dcadas del 1960 y 1970, quien en las dcadas posteriores ha profundizado su
anlisis sobre la colonialidad del poder. Ver Quijano 2001; Quijano 2000.
13
Ver varios artculos en Rahnema y Brawtree (eds.) 1997.

claramente consideradas como modelos para procesos de democratizacin en Europa. En


este sentido, los mecanismos de presupuesto participativo, en especial de algunos
municipios de Brasil, han inspirado a varias organizaciones de la llamada sociedad civil e
instancias pblicas en Europa.
La idea no es solo revertir las teoras tradicionales del desarrollo y sugerir que las regiones
perifricas como Amrica Latina representan el futuro. Ms bien, la propuesta de lo que
quiero llamar pedagoga cosmopolita es que hay que deconstruir de manera radical la idea
lineal de desarrollo. Esto no significa negar que la historia tiene flecha de tiempo. En un
sentido fundamental, los procesos sociales no se pueden revertir. Tampoco significa negar
que la experiencia europea tiene elementos que la distinguen de otras experiencias. Sin
embargo, hay que superar las concepciones basadas en la analoga entre el desarrollo del ser
humano y el desarrollos de un pas. Uno de los (muchos) pasos necesarios para democratizar
las relaciones de poder mundiales es dejar de conceptualizar a los pases pobres y perifricos
como nios.14
Existen debates tericos y morales sobre los significados del cosmopolitismo.15 Un
cosmopolita, en su sentido ms literal, es un ciudadano del mundo, alguien que considera
todos los lugares del mundo como patria suya. 16 En un sentido peyorativo, cosmopolitismo
puede ser una actitud globalista arrogante que desprecia lo local. Suele ser visto como un
internacionalismo burgus, basado en conceptos universalistas y actitudes neocolonianels.17
Mi concepto de pedagoga cosmopolita se refiere, ms bien, a una actitud abierta a los
encuentros interculturales. Comparada con algunas otras definiciones, en este libro la
definicin del comopolitismo enfatiza ms explcitamente la posibilidad de que uno mismo
cambia en los encuentros. En ese sentido, el cosmopolitismo liberador es contrario a los
aspectos universalistas y neocoloniales del cosmopolitismo burgus.
Nicholas Burbules, cuando habla de educacin cosmopolita, opera con un concepto de
cosmopolitismo cuya idea central es la capacidad para imaginar por qu los otros piensan de
una manera diferente.18 Para m, cosmopolitismo es la disposicin para no solo entender y
tolerar las culturas y personas que uno encuentra, sino tambin aprender de ellas y cambiar
como resultado de los encuentros. Por ejemplo, para un europeo que entra en contacto con
otras culturas, significa superar la actitud del colonizador (el otro tiene que cambiar segn
las reglas definidas por m), pero tambin ir ms all de la actitud relativista de supuesta
tolerancia (el otro seguir como antes, y yo tambin). Por cierto, no todos los encuentros
tienen un efecto igualmente transformador, ni todas las transformaciones son deseables.
Dentro de las teoras pedaggicas latinoamericanas -en el sentido establecido del trminolas ideas ms importantes que apuntan hacia lo que quiero llamar pedagoga cosmopolita
provienen de Paulo Freire. En sus textos sobre la concepcin bancaria de la educacin,
14

La categora pobre no est libre de conotaciones peyorativas. Sin embargo, sugiero que el concepto de
pas pobre (o perifrico) pude ser menos problemtico que l de pas subdesarrollado.
15
Ver por ejemplo Vargas 2000. Sobre, cosmopolitismo jurdido y moral y tambin cosmopolitismo fuerte
y dbil, ver Farrel n.d.
16
Real Academia Espaola 2001, 673.
17
Uno de los trabajos ms importantes sobre distintos internacionalismos es Waterman 2001.
18
Burbules 2002.

Freire ha criticado fuerte y agudamente las ideas pedaggicas que postulan una relacin
autoritaria entre profesores y alumnos.19 La educacin liberadora de Freire consiste en una
prctica en la cual el educador es a su vez educado por el educando y viceversa. 20
Aunque a mi entender, l no ha aplicado estas ideas liberadoras directamente en
contextos del poder mundial, la pedagoga cosmopolita es un concepto que tiene mucho
que ver con la herencia intelectual de Freire. Parafrasendolo, podemos hablar de
concepcin bancaria del desarrollo para describir el desarrollismo tradicional.21
Las prcticas pedaggicas dominantes del desarrollo son en gran medida eurocntricas.22
Cuando hablamos de eurocentrismo, es mejor pensar en Europa como una expresin
cultural, localizada principalmente en Europa Occidental y Amrica del Norte, que como
un concepto meramente cartogrfico.23 Algunos latinoamericanos y latinoamericanistas
han conceptualizado a Amrica Latina desde puntos de vista que transgreden los
enfoques eurocntricos tradicionales. Uno de ellos es Nstor Garca Canclini quien ha
argumentado que Amrica Latina es un espacio hbrido.24 Edgardo Lander, sin embargo,
sostiene que a pesar de rechazar expresamente la lectura de la experiencia
latinoamericana de la modernidad, Garca Canclini sigue asumiendo que hay un tiempo
normal y universal que es el europeo.25
El concepto de transmodernidad, desarrollado por Enrique Dussel, ayuda a construir
identidades latinoamericanas que no entran en el casillero de menos desarrollado. Para
Dussel, la transmodernidad es un proyecto mundial de liberacin donde la modernidad
europea y su alteridad negada (las vctimas en las periferias del mundo) se co-realizarn
por mutua fecundidad creadora. 26 Desde una perspectiva pedaggica, la mutua
fecundidad creadora de Dussel puede establecer una manera de interpretar el mundo en
que ninguno de los participantes en la creacin del futuro es considerado maestro del
otro.
Aunque los aspectos pedaggicos no suelen ser enfatizados en sus trabajos, los autores
que buscan alternativas al pensamiento eurocntrico nos ayudan a analizar y a superar las
prcticas educativas del poder. Algunos de los ms interesantes se encuentran en los
grupos dedicados a estudios de la subalternidad.27 Como han observado Santiago Castro19

Freire 1998, 32-33. Ver tambin Aronowitz 1998, 4; Apple el al. 2001, 128-133; Padilha 2003: 83-92;
Couto 2003: 147-157.
20
Buenfil Burgos 2003.
21
Una de las crticas ms importantes que ha recibido el enfoque de Freire viene de autores feministas. Para
una reflexin interesante sobre hasta qu punto las fallas en temas de gnero son compensadas por los
aspectos emancipatorios en la obra de Freire, ver hooks 1994, 53-54.
22
O eurocentradas, ver Quijano 2000, 201.
23
Wallerstein 2001, 95-96.
24
Garca Canclini 1990.
25
Lander 2000, 26-27.
26
Dussel 2000, 50. Hay que notar que la referencia es a las formulaciones relativamente recientes del
concepto de transmodernidad (o Trans-Modernidad) y no a sus apariciones iniciales en los escritos de
Dussel.
27
Los estudios subalternos son un campo que tiene su origen en la India, especialmente en los textos de
Ranajit Guha, aunque entre sus races tericas est tambin Antonio Gramsci. El grupo principal de
estudios subalternos latinoamericanos se organiz en George Mason University en el 1992 y fue disuelto en

Gmez y Eduardo Mendieta, estos debates han incluido mucha energa y pasin entre
intelectuales latinoamericanos, y una de las razones principales es que se halla en juego
el sentido mismo de la expresin Amrica Latina en un momento histrico en el que
las pertenencias culturales de carcter nacional o tradicional parecieran ser relevadas (o,
por lo menos, empujadas hacia los mrgenes) por identidades orientadas hacia valores
transnacionales y postradicionales. 28
Un enfoque demasiado centrado en los aspectos postradicionales o hbridos de la
identidad puede tener consecuencias problemticas para un anlisis del poder. Como bien
ha sealado Leslie Bary, pensar hbridamente no necesariamente implica una posicin
crtica frente al poder. Enfatizar lo hbrido, lo mestizo, y lo sincrtico puede tambin
encubrir jerarquas, basadas por ejemplo en raza, clase o gnero.29 Adems de los
cuestionamientos que los trabajos posmodernos o poscoloniales sobre la identidad han
recibido en Amrica Latina y el Caribe, se ha constatado que hay que diferenciar la
problemtica de la identidad latinoamericana de la situacion en otros continentes
perifricos. Por ejemplo, el economista egipcio Samir Amin ha destacado esta diferencia
y argumentado que en sia y frica un chino es chino, un indio es indio, un egipcio es
egipcio. Nunca se pregunt quin era? o quin soy?. No es un problema de
identidad. sa no era nuestra problemtica. 30
Es obvio que a pesar de la generalizacin de Amin existen luchas identitarias tambin en
sia y frica. No obstante, la historia de la colonialidad y el mestizaje han producido
condiciones particulares para luchas y debates sobre este tema en Amrica Latina. Como
veremos en el prximo captulo, estos debates tienen implicancias importantes no solo
para las identidades de pertenencia en un lugar geogrfico sino tambin para las
identidades disciplinarias.

2000. Es un caso interesante de colaboracin intelectual entre regiones del Sur, pero pasando por las
universidades de lite en el Norte. Ver Grupo Latinoamericano de Estudios Subalternos 1998; Spivak
1999..
28
Mendieta y Castro-Gmez 1998. El libro de Santiago Cols sobre el paradigma argentino de
posmodernidad es un ejemplo de esta tendencia de cuestionar Amrica Latina como una referencia real.
Cols 1994, especialmente 19 y 161.
29
Bary 1997.
30
Entrevista de Samir Amin en Colectivo de Noticias del Sur, 28.9.2003., disponible en
http://www.proyectoconosur.com.ar/Noticias/NoticiaMuestra.asp?Id=2423 (27.10.2003).

10

3 Fronteras interdisciplinarias
Un problema que presentan muchas de las contribuciones actuales sobre la identidad
latinoamericana es que al teorizar los procesos sociales con ideas en s innovadoras
suelen dejar sin mucha importancia las bases materiales de las fuerzas sociales. Este
silencio, prevalente especialmente en algunas corrientes de estudios culturales
posestructuralistas, ha generado un rechazo por parte de ciertos autores que quieren
enfatizar la importancia del poder capitalista en sus anlisis. En este libro, cuando hablo
de las prcticas pedaggicas, quiero enfatizar que estas forman parte de relaciones de
poder ms amplias. Aun si los recursos materiales de la construccin de hegemonas no
estn siempre visibles en mi anlisis, no significa que no sean importantes.31
Existen animados y variados debates entre los llamados culturalistas y materialistas,
y otros entre autodefinidos "posmodernos" y "marxistas";32 para no referirnos a diversos
estudios culturales y de economa poltica. Sin nimos de resumir aqu estos, es obvio que
a menudo reflejan diferencias tericas importantes. Sin embargo, me parece que las
posiciones ms rgidas son algunas veces relacionadas con visiones restringidas sobre
divisiones entre disciplinas acadmicas. Simplificando un poco, existen materialistas que
rechazan las herramientas deconstructivas de los culturalistas, porque piensan que solo
sirven para analizar asuntos superestructurales. Y los culturalistas, por su parte, pueden
pensar que analizar lo econmico implicara caer en un economicismo determinista.
Las posiciones rgidas de tales debates reflejan lo que podramos llamar isomorfismo de
espacios y prcticas, hecho comn en la gran mayora de los estudios sociales y
culturales.33 Es la tendencia de asociar ciertas prcticas con ciertos espacios sociales. Uno
de los ejemplos, ya analizado en el captulo anterior, es la tendencia a asociar prcticas
pedaggicas nicamente con escuelas y otras instituciones educativas convencionales. De
la misma manera, se suele pensar que las prcticas de dominacin cultural solo tienen que
ver con espacios culturales y no, por ejemplo, polticos o econmicos. El isomorfismo
de espacios y prcticas contribuye a producir silencios y puntos ciegos en los enfoques
tericos. Para superarlo, se hace necesario repensar seriamente las fronteras entre las
disciplinas acadmicas. Voy a sugerir que una actitud cosmopolita, en el sentido
especificado en el capitulo anterior, puede ayudarnos en esta tarea.
El isomorfismo de espacios y prcticas tiene efectos incapacitantes en contextos que van
ms all de las disciplinas tradicionales. Por ejemplo, se suele asumir que las revelaciones
de estudios feministas son tiles solo para quienes trabajan temas de gnero. Una actitud
cosmopolita en la praxis acadmica significara, sin embargo, que habra ms inters para
aprender de los estudios feministas en estudios sobre, por ejemplo, fronteras
interestatales, y viceversa. As, los anlisis feministas sobre las fronteras entre lo privado
31

Ver Teivainen 2001b.


Para una visin del marxismo posmoderno que supera los lmites de estos debates ver Burbach 2001, 8291.
33
Esta expresin e idea general es prestada de Samuel Bowles y Herbert Gintis 1986, 100, quienes hablan
de isomorphism of sites and practices.
32

11

y lo pblico podran proporcionar nuevas herramientas anliticas para estudiar la


constitucin de otras fronteras.34
Samuel Bowles y Herbert Gintis han presentado una crtica reveladora de la posicin de
Maurice Godelier sobre las divisiones interdisciplinarias. Para Godelier, quien habla de
funciones e instituciones en la sociedad capitalista, a diferencia de otros tipos de
sociedad, las divisiones entre funciones coinciden con las divisiones entre instituciones.
Segn Godelier, el modo de produccin capitalista ha por primera vez separado
economa, poltica, religin, parentesco, arte, etc. en instituciones distintas. 35 Coincido
en mucho con la posicin de Bowles y Gintis, segn quienes la constatacin de Godelier
describe bien las teoras liberales y tradiciones acadmicas convencionales, pero es un
punto de partida falso para analizar la vida social en el mundo capitalista.36
Sera errneo caer en el extremo de afirmar que las divisiones entre las disciplinas no
tienen nada que ver con el mundo real. Existe una relacin compleja entre la realidad
social y las divisiones entre las disciplinas que pretenden analizar esta realidad, siendo
parte de ella. Las fronteras interdisciplinarias pueden ser vistas como construcciones
ideolgicas, sin que ello signifique que sean simplemente falsas. La ideologa como
ocultamiento de la realidad corresponde a una corriente importante de la tradicin
marxista.37 El uso "posmoderno", donde el concepto de ideologa es a menudo
reemplazado por el concepto de discurso, considera que los efectos discursivoideolgicos son elementos importantes en la construccin de la realidad.
Siguiendo a tericos que cruzan las fronteras del marxismo y el posmodernismo,38
considero que las dos maneras no son necesariamente incompatibles. Por consiguiente, en
este libro se supone que los efectos de los discursos y ideologas sobre el poder incluyen
ocultamiento y espejismos, pero a la vez considerndolos elementos productivos
importantes en la construccin social de la realidad. Como dice Santiago Castro-Gmez,
el nacimiento de las ciencias sociales no es un fenmeno aditivo a los marcos de
organizacin poltica definidos por el estado-nacin, sino constitutivo de los mismos. 39
Hace poco ha aparecido una cantidad considerable de estudios sobre las divisiones entre
diferentes disciplinas.40 Ahora no intentar ofrecer un registro detallado de todas las
propuestas sino dar pistas iniciales para entender la lgica de las relaciones
interdisciplinarias. Me refiero sobre todo a las ciencias sociales, en el sentido amplio del
trmino, si bien muchos de los argumentos podran aplicarse tambin a las humanidades.
Especialmente la aparicin de los estudios culturales ha ayudado a borrar algunas de las
fronteras artificiales entre ciencias sociales y humanidades. Aunque las ciencias
34

Ver por ejemplo Butler 1992.


Godelier 1978, citado por Bowles y Gintis 1986, 101.
36
Bowles y Gintis 1986, 101.
37
Larran 1983, 223.
38
En en anlisis de las ideologas, el ejemplo clsico es Eagleton 1991.
39
Castro-Gmez 2000, 147.
40
Pakkasvirta 2003; Follari 2002; Korsbaek 2000. Uno de los ms sofisticados ha sido el trabajo realizado
por la Comisin Gulbenkian, compuesta por seis estudiosos de las ciencias sociales, dos de las
humanidades y dos de las ciencias naturales. Wallerstein et al. 1996.
35

12

naturales, muchas de las cuales han existido ya por varios siglos, no son tan diferentes de
las sociales y humanas, no forman parte de las disciplinas bajo escrutinio en este libro.41
Los usos metafricos de territorio han llegado a ser tan comunes en los estudios
culturales y las ciencias sociales que el concepto parece haber sufrido una inflacin. Para
algunos tericos, casi todo puede ser conceptualizado como territorio. Consciente de
los problemas derivados del sobreuso del concepto, sugiero un empleo adicional de la
metfora de territorio que surge de los paralelos que las disciplinas acadmicas tienen con
estados territoriales.
Ciertas disciplinas pueden ser consideradas como estados-nacin acadmicos. Aunque no
es una analoga perfecta, en las estrategias de defensa de sus fronteras y en los intentos de
superarlas hay muchas similitudes.42 Despus del siglo XIX las fronteras entre las
diversas disciplinas han sido tomadas como algo natural, de la misma manera que las
fronteras interestatales.43
En las prcticas de investigacin las fronteras interdisciplinarias pueden haber perdido
algo de su vigencia y, por ejemplo, en muchos campos de los estudios feministas es
difcil definir a qu disciplina tradicional pertenece una investigacin determinada. A su
vez, las insitituciones acadmicas como los departamentos universitarios y las
organizaciones profesionales siguen reproduciendo la idea de fronteras interdiscplinarias
claramente definidas.44 De la misma manera, en el mundo globalizado hay cada vez ms
prcticas sociales que no se pueden delimitar con fronteras interestatales y, no obstante,
tales fronteras siguen reproducindose a travs de diferentes tipos de organizaciones e
institucionalidades.
Las fronteras interdisciplinarias rgidas han encontrado varios desafos. Existen
programas multidisciplinarios, como muchos de los programas de estudios
latinoamericanos, orientados a conectar varias disciplinas para analizar una entidad
territorialmente definida. El paralelo en el mundo de los estados son las instituciones
multilaterales, donde varios estados se conectan para solucionar problemas. En los dos
casos, se suele pensar que las unidades (disciplinas o estados) que interactan son
entidades relativamente autnomas.
Multidisciplinario suele significar cooperacin entre diferentes disciplinas. Implica una
estrategia de investigacin poco transgresiva de las fronteras. Ms bien, a pesar de la
retrica renovadora, los enfoques multidisciplinarios pueden reproducir y fortalecer las
divisiones tradicionales de las disciplinas. Como se ver con mayor detalle en el prximo
41

Ver Van Langenhove 1999.


Tony Becher ha ofrecido un anlisis interesante de no solamente las fronteras entre las diferentes
disciplinas acadmicas pero tambin de las fronteras que separan la discplina de aficionados noprofesionales. Por ejemplo, a diferencia de las rgidas fronteras de la fsica y la economa, las reas como
la historia y la botnica son permeables a los practicantes aficionados que no tengan una calificacin
formal. Ver Becher 1993.
43
Wallerstein 1991a.
44
Sobre la diferencia entre disciplinas como una organizacin y disciplinas intelectuales, ver Wallerstein el
al. 1996.
42

13

captulo, las relaciones internacionales, segn el llamado realismo poltico, tienen el


mismo efecto sobre las fronteras.
Aunque el prefijo inter es ms dinmico e implica ms cooperacin entre las partes que
multi, para los propsitos de mi argumento el enfoque multidisciplinario y el enfoque
interdisciplinario pueden ser considerados como sinnimos. Los dos tienen una diferencia
clave con los enfoques transdisciplinarios. Multi e inter asumen que la cooperacin
(entre las disciplinas) es entre partes claramente definidas y delimitadas, pero una actitud
trans cuestiona la identidad de las partes y las fronteras entre ellas. 45 En el mundo
acadmico una actitud transdisciplinaria puede ayudarnos a superar los problemas que
presenta el isomorfismo de espacios y prcticas. A la vez, hay que tener en cuenta que
todas las propuestas con pretenciones transdisciplinarias no son igualmente liberadoras.
Por ejemplo, la extensin de los principios de la teora econmica neoclsica hacia los
estudios sobre la criminalidad o sobre el matrimonio ciertamente transgrede fronteras
entre disciplinas tradicionales.46 Pero lo hace unilateralmente, sin una disposicin para
cuestionar y repensar sus propias bases. Siguiendo la analoga con las fronteras
interestatales, est tipo de transgresin de las fronteras entre disciplinas puede ser
caracterizada como colonialista, a diferencia de enfoques transdisciplinarios
cosmopolitas.
Los estudios de rea area studies que han surgido principalmente en la academia
estadounidense a lo largo del siglo XX son espacios donde quiz ms se ha debatido
sobre el tema de las relaciones entre disciplinas. En el conjunto de saberes y
conocimientos sobre Amrica Latina, que desde la dcada de 1960 es conocido como
Estudios Latinoamericanos, los enfoques de los llamados estudios culturales se han
consolidado como la disciplina principal. 47 Para Nelly Richard, los estudios culturales y
los estudios latinoamericanos comparten el proyecto de mezclar colaborativamente
pluridisciplinariedad y transculturalidad. 48
Desde una posicin ms crtica, aunque de muchas maneras dentro del mismo campo, los
estudios subalternos sobre Amrica Latina han abogado por una actitud transgresora
hacia las fronteras interdiscplinarias.49 Santiago Castro-Gmez y Eduardo Mendieta han
sintentizado el espritu de muchas de las nuevas corrientes en los estudios
latinoamericanos de la dcada pasada con el ttulo de su libro Teoras sin disciplina.50
La crtica de las fronteras interdisciplinarias no significa que cualquier alternativa sea una
mejora. La tradicin acadmica tiene sus aspectos positivos que no se pueden descartar
solo porque suenan como a algo del siglo XIX. Aunque mi argumento principal es que
deberamos superar las rigideces y los callejones sin salida de las divisiones disciplinarias
45

En el tema de la diversidad sexual, lo trans tiene efectos similares.


Becker 1993.
47
Ver Mendieta y Castro-Gmez 1998.
48
Richard 1998.
49
Latin American Subaltern Studies Group 1993.
50
Castro-Gmez y Mendieta 1998.
46

14

tradicionales, un entusiasmo acrtico por la transdisciplinariedad puede tambin ser


problemtico.
Una crtica de fronteras interdisciplinarias puede tener implicancias serias para las
estructuras administrativas de las universidades. Segn Roberto A. Follari, la retrica
posdisciplinaria que pretende superar la departamentalizacin universitaria carece
habitualmente de seriedad conceptual e ideolgica. Para Follari,
se trata de posturas que en realidad han reemplazado la crtica del
poder acadmico, por la de la departamentalizacin, lo cual permite
ejercer veladamente otros modos de tal poder acadmico ahora
antidisciplinario, tales como la ocupacin simultnea (en nombre
de la interdisciplina) de varios espacios disciplinares y
departamentales a la vez (lo cual, obviamente, es muestra de cierta
necesaria inadecuacin a la especificidad de cada una de ellos), o la
ubicacin privilegiada en los Area studies tan propios de las
universidades estadounidenses, en los cuales no se ve que el poder
institucional se haya diluido (y no hay en realidad ninguna razn por
la cual se debiera haber esperado tal dilucin).51
Segn la tesis de Follari, los lenguajes de las ciencias son mutuamente intraducibles, y
fuertemente diferenciales, promoviendo una Babel a la hora de su mutuo
discernimiento. 52 Aunque no comparto esta parte de la tesis de Follari, su
cuestionamiento de las modas transdisciplinarias es saludable. Muchas de las propuestas
actuales para crear nuevos espacios trans, inter o antidisciplinarios buscan ajustar la
praxis acadmica a las demandas del mercado de una manera poco adecuada al
pensamiento crtico. Sin embargo, la conclusin para las perspectivas transdisciplinarias
no tiene que ser tan pesimista como la de Follari. Sus ejemplos muestran que entre los
experimentos que rechazan las divisiones interdisciplinarias tradicionales hay casos muy
problemticos. No obstante, sus ejemplos no invalidan la bsqueda de nuevos
experimentos para superar la rigidez disciplinaria.
Los dilemas que plantean los procesos que transgreden las fronteras interdisciplinarias no
son en este sentido tan diferentes de los dilemas relacionados con los procesos
transnacionales. Abrir las fronteras puede llevar a una situacin donde los poderosos
tienen cada vaz ms poder, pero puede tambin significar nuevas posibilidades para
proyectos emancipadores. Sugiero que ir ms all de las divisiones tradicionales entre
disciplinas es una condicin necesaria pero de ninguna manera suficiente para encontrar
maneras adecuadas para analizar la multidimensionalidad del mundo en tiempos de
globalizacin.
Volviendo a la analoga entre las disciplinas y estados, propongo que un cosmopolitismo
disciplinario podra ayudarnos a tener una actitud menos rgida con respecto a las
fronteras interdisciplinarias. Como ya hemos visto en el captulo anterior, el
51
52

Follari 2002.
Follari 2002.

15

cosmopolitismo alude a una actitud abierta en los encuentros. La disponibilidad de no solo


tolerar las culturas que uno encuentra sino tambin aprender de ellas y cambiar como
resultado de los encuentros puede aplicarse tambin a las relaciones interdisciplinarias. En
un enfoque multidiscplinario las diferentes disciplinas ofrecen su contribucin al estudio de
un tema sin cuestionar las bases de sus propias teoras. En un enfoque cosmopolita, los
encuentros son oportunidades para repensar las tradiciones disciplinarias de cada una de las
participantes. Cosmopolitismo disciplinario no significa un rechazo total a las races de cada
disciplina, pero ojal s un serio desafo a tales elementos de nuestras herencias que nos
impiden interpretar y cambiar el mundo.

16

4 Fronteras territoriales
Los estudios sobre la globalizacin cuestionan, cada vez ms, la utilidad analtica de
dividir el mundo en territorios autnomos llamados estados. Procesos como la
desterritorializacin muestran la dificultad de pensar el mundo a travs de los conceptos
puramente territoriales. Muchas veces se piensa que los enfoques que van ms all de los
conceptos modernistas de espacio social pueden ser vlidos para pases desarrollados,
pero no para regiones como Amrica Latina. En muchos debates sobre el posmodernismo
espacial, se ha reproducido la dicotoma entre pases adultos y pases menores. Sin
embargo, postular que Amrica Latina es un conjunto de espacios que no se puede
entender con conceptos puramente territorialistas.
En los captulos anteriores he tratado el tema del cosmopolitismo en las relaciones
pedaggicas y en las relaciones entre disciplinas acadmicas. Ahora quisiera conectarlo
con teoras democrticas. Analizar las cuestiones espaciales y fronteras entre los estados
significa explorar asuntos que necesitan ser revisados para tomar mejor en cuenta
cuestiones cosmopolitas de la democracia.
En las tradiciones tericas occidentales, tambin dominantes en las ciencias sociales
latinoamericanas, la democracia es un valor considerado vlido solo en los espacios
polticos, dentro de los estados. En otras palabras, segn estas tradiciones, los reclamos
democrticos no tienen legitimidad dentro de los espacios econmicos ni en las
relaciones inter o transnacionales. Como se ver de manera ms detallada en los captulos
siguientes, una de las caractersticas ms importantes del proceso de la globalizacin
capitalista ha sido la concentracin de la toma de decisiones polticas en espacios
econmicos e internacionales. El ejemplo del Foro Social Mundial, analizado en el sexto
captulo, muestra que esta concentracin ha generado tambin respuestas crticas que
buscan ampliar los reclamos democrticos ms all de las esferas pblicas de los estados
territoriales.
En este captulo sealar problemas que deben ser enfrentados en el proceso colectivo de
localizar y hacer visible la poltica de espacios que pretenden ser no-polticos. Entre los
ejemplos ms importantes estn los espacios constituidos por las comunidades
empresariales transnacionales y sus respectivas burocracias. Apoyarse en el significado
de poltica como algo que necesariamente tiene relacin con los gobiernos de los
estados es cada vez ms problemtico en nuestro mundo.53 Aunque este argumento puede
parecer poco original, sus implicancias espacio-polticas para el futuro del mundo por lo
general son ignoradas en las ciencias sociales. Tratar de demostrar que para analizar y
participar en las luchas polticas transnacionales de hoy, y sobre todo en las del futuro, es
necesario moverse ms all de las ideas exclusivamente territorialistas del espacio social.
El sistema-mundo capitalista tiene una multidimensionalidad que muchas de las teoras
sociales tradicionales no pueden captar.54 Necesitamos proyecciones conceptuales de
53
54

Unger 1987, 145-146.


Slater 1989a, 10. Ver tambin Slater 1989b, 267-294

17

perspectivas mltiples que nos ayuden a localizar y analizar la formacin de diferentes


espacios polticos. La proyeccin del mundo en una sola perspectiva55 y la dicotoma
socialmente construida entre los espacios poltico y econmico, a menudo nos han
llevado a asumir que solo los estados territoriales constituyen lo poltico en nuestro
mundo. Una parte del problema es la divisin entre disciplinas acadmicas, tratada en el
captulo anterior.
Despus de una lectura relativamente general de cmo las teoras sociales, y en particular
las de relaciones internacionales, tienden a asumir algunas implicancias espaciales
polticamente relevantes de los procesos de transnacionalizacin y desterritorializacin,
prestar atencin especfica al enfoque de los sistemas-mundo. Tratar de probar que para
enfrentar los desafos polticos y tericos del futuro, la proyeccin modernista del espacio
poltico necesita ser repensada. Uso el trmino modernista para referirme a la
concepcin territorialista y unidimensional del espacio social. Acotar tambin que para
poder analizar la multidimensionalidad espacial del mundo de hoy, es necesario
cuestionar las fronteras entre las disciplinas acadmicas, como ya se vio en el captulo
anterior.

Transnacionalizacin y desterritorializacin
En los aos noventa se experiment una proliferacin de libros y artculos sobre las
restricciones que el proceso de transnacionalizacin pona en el funcionamiento de la
democracia en ciertos estados-nacin. Incluso si la mayora de los anlisis han
considerado cualquier propuesta de democracia transnacional, global o cosmopolita como
una utopa sin esperanza, y por lo tanto irrelevante, esta tendencia en la teora
democrtica ha estado abriendo nuevos debates a travs de las barreras acadmicas. Las
teoras democrticas han sido fecundadas con teoras de relaciones internacionales, de
economa global y de sistemas-mundo.56
Para los que estamos intentando desarrollar una teora de praxis democrtica radical en el
mundo transnacional, no es suficiente una simple articulacin entre los anlisis del
afuera" y el adentro. Algunos presupuestos que estn llegando a ser cada vez ms
incompatibles con los procesos sociales de hoy, han sido por lo general compartidos por
ambos flancos de las barreras acadmicas, tanto por las teoras que han trabajado sobre
sociedades nacionales como las teoras de relaciones internacionales. Uno de estos
presupuestos es la idea modernista de una divisin territorial estricta en reas internas y
externas del estado-nacin. Postular que la utilidad analtica de esta clase de categoras
espaciales est siendo deteriorada por los procesos gemelos de la transnacionalizacin y
la desterritorializacin.
La transnacionalizacin es un proceso que transgrede las fronteras de los estados-nacin,
y debe ser diferenciada analticamente de la globalizacin y de la internacionalizacin. En
mi terminologa, la nica diferencia entre globalizacin y transnacionalizacin es que el
55
56

Luke 1993, 229-258; Harvey 1990.


Ver Patomki y Teivainen 2004.

18

primer trmino presume que los procesos tienen un alcance planetario. De esta manera,
toda globalizacin es transnacionalizacin, pero no necesariamente viceversa. En una
parte de la reciente literatura de la globalizacin, los procesos transnacionales tienden a
ser interpretados desde una perspectiva innecesariamente totalizante y homogeneizante.
Internacionalizacin es un trmino ms estrecho, y se refiere a las relaciones entre
estados. Mundializacin -- que muchos hispanoparlantes que han vivido en el mundo
francfono usan -- es para m sinnimo de globalizacin, aunque algunos hacen una
diferencia poltica entre los dos trminos.57
Los espacios transnacionales a menudo tienen formas territoriales, como en la creacin de
regiones transfronterizas que conectan geogrficamente a actores por sobre las fronteras
estatales.58 Sin embargo, en muchos procesos transnacionales, la proximidad territorial
est disminuyendo su importancia en la definicin y explicacin de proximidad social.59
Los espacios transnacionales estn cada vez ms asumiendo formas desterritorializadas, o
poco territoriales.60
Mientras algunos analistas de la posmodernidad interpretan los espacios
desterritorializados como seal de la muerte de territorialidad, lo territorial no se ha
vuelto insignificante. La defensa del territorio fsico de, por ejemplo, las comunidades
afectadas por los abusos de las empresas mineras en los Andes sigue siendo fundamental
para entender los procesos sociales de dicha regin. En Brasil, la lucha del Movimiento
de los Trabajadores Rurales Sin Tierra (MST) es otro ejemplo de que la
multidimensionalidad de espacios no significa que la territorialidad habra perdido toda
su importancia. En los dos casos, los movimientos que defienden derechos definidos muy
territorialmente participan en redes y espacios transnacionales y desterritorializados.
Gaspar Rivera Salgado, del Frente Indgena Oaxaqueo Binacional, habla de la nueva
regin que puede ser llamada Oaxacalifornia, un neologismo compuesto por nombres
de dos estados relativamente lejanos.61 Oaxacalifornia est constituida principalmente por
los indgenas mixtecos, que desde la dcada del 1950 emigraron a California, Estados
Unidos, en busca de mejores condiciones de vida, y sus redes sociales que todava quedan
en Oaxaca, en el sur de Mxico. En la descripcin de Rivera Salgado
En la prctica cotidiana de estos migrantes su comunidad de referencia ha
trascendido los lmites de la frontera entre Mxico y los Estados Unidos para

57

P. ej. Declarao dos intelectuais latino-americanos por uma mundializao humanista 2002. En
trminos normativos, se postula que mientras la globalizacin es un proceso con consecuencias
mayormente negativas, la mundializacin sera un proceso ms amplio.
58
Waters 1995; Rodrguez 1993, 295-298.
59
Mlinar 1992, 25.
60
Incluso si estrictamente hablando, lo desterritorializado se refiriera a espacios que han sido
previamente territoriales, extiendo su uso para cubrir tambin aquellos espacios poco territoriales que no
tienen historia territorial, tales como Internet.
61
Rivera Salgado 1999. Tambin existe una pelcula documental de Sylvia Stevens sobre la vida de una
familia en Oaxacalifornia.

19

convertirse en un espacio desterritorializado [. . .] que ha generado formas


novedosas de organizacin y expresin poltica.62
Los activistas del Frente Indgena Oaxaqueo Binacional ubicados territorialmente dentro
de los Estados Unidos tienen una identidad poltica que va ms all de lo territorial. Por
ejemplo, en su carta al gobernador de Oaxaca, firmada el 21 de agosto del 2003 en
Oaxacalifornia, Estados Unidos, los representantes de esta organizacin critican el
desalojo de 32 familias en la ciudad de Huajuapan de Len en Oaxaca. Evocando la
justicia que anhelamos los oaxaqueos dentro y fuera de nuestro estado, piden la
anulacin de un dictamen del Tribunal Unitario Agrario de Huajuapan de Len que segn
ellos ha sido manipulado por un cacique poltico llamado Severino Ramrez Lpez.63 El
hecho de que su intervencin poltica transterritorial es sobre una lucha concreta por la
tierra es una clara muestra de que tener identidades polticas parcialmente
desterritorializadas de ninguna manera significa vivir en un mundo donde lo territorial se
habra vuelto irrelevante.64
Hacer la distincin entre formas desterritorializadas y territoriales del espacio puede ser
til para evitar los errores de los que interpretan la crisis de las categoras territorialistas
como una prueba de la irrelevancia del espacio per se.65 Sin embargo, la distincin no
debera ser interpretada en trminos demasiado dicotmicos.66 Es ms bien una cuestin
de graduacin, y los espacios desterritorializados seguramente mantienen muchos
vnculos territoriales,67 aun cuando no puedan ser definidos por ningn territorio que ellos
cubran. Tambin hay que tener en cuenta que un espacio desterritorializado no es por
fuerza menos material que un espacio territorial,68 y, lo que es ms relevante para mi
argumento, no es en esencia menos poltico.
Segn la til frmula de Robert David Sack, la territorialidad es el intento de un
individuo o un grupo para afectar, influenciar, o controlar a la gente, fenmenos y
relaciones a travs de delimitar y ejercer control sobre una zona geogrfica.69 Cuando los
conceptos espaciales metafricos estn triunfando en la teora social, hay que especificar
que una zona territorial es un espacio con fronteras que son relativamente coherentes
desde el punto de vista de una proyeccin bidimensional, o sea un mapa comn y
corriente. En un espacio desterritorializado, tal como lo son Internet o las redes
financieras transnacionales, los actores estn en efecto conectados, aun si es difcil o
imposible localizar algn espacio coherente formado por sus conexiones sobre un mapa
de superficie plana. Esto de ninguna manera niega el hecho que, por ejemplo, las sedes de
las instituciones financieras ms poderosas tiendan a estar territorialmente concentradas
en ciertas partes de algunas ciudades del mundo.
62

Rivera Salgado 1999.


Carta al Lic. Jos Murat Casab, Gobernador Constitucional del Estado de Oaxaca.
64
Ver Brysk 2000, 93-94.
65
Waters 1995, 3; Luke 1993, 240.
66
Ruggie 1993, 129-174; Kapstein 1993, 501-503.
67
Harvey 1990, 236-239; Harvey 1985, 128-163; Cox 1992, 26-43.
68
Luke 1993, 240; Greenline August 1991.
69
Sack 1986, 19; Steinberg 1994, 3-5.
63

20

Un ejemplo histrico de estructuras gubernamentales relativamente poco territoriales


fueron algunos gobiernos primitivos, donde las extensiones espaciales de gobierno
estaban demarcadas sobre la base del parentesco y no definidas por el territorio.70 La
reciente intensificacin de la emigracin transnacional va acompaada por una
reemergencia de demandas polticas para los sistemas de gobierno que estn basados en
orgenes ancestrales o en el color de la piel y no en la residencia dentro de un territorio.
Estas demandas han existido desde hace mucho tiempo, pero la magnitud de los flujos
transnacionales y transcontinentales de personas est adquiriendo tanto peso, que los
emigrantes a menudo con pocos derechos democrticos, no pueden ser por mucho
tiempo ms vistos como una anomala insignificante para el sistema de estados y para las
definiciones correspondientes de ciudadana, basadas en territorialidades mutuamente
exclusivas.71
Los flujos de personas que se mobilizan para cruzar, muchas veces ilegalmente, las
fronteras tienen implicancias para las definiciones de reas geogrficas. Por ejemplo,
como en el caso de Oaxacalifornia, ser cada vez ms problemtico definir Amrica
Latina como un espacio que termina en Ro Grande. Asimismo, para los estudios
latinoamericanos ser cada vez ms difcil delimitar las fronteras con el campo de
estudios sobre latinos dentro de los Estados Unidos, los programas de Latino Studies.72
Como ha afirmado Alberto Moreiras, el latinoamericanismo norteamericano ha sido
condicionado por los cambios demogrficos y la inmigracin latinoamericana.73 En
Europa y Sudamrica, el rea de los estudios latinoamericanos se ha visto menos
impactada por estos cambios.
Aunque los flujos transnacionales de personas quizs tendrn un aumento espectacular en
el futuro, hasta ahora no son tan significativos cuando son comparados con la movilidad
del capital. Algunos de los ejemplos ms obvios de los rasgos posmodernos del espacio
social pueden ser encontrados en la esfera de los flujos de capital transnacional. Las redes
computarizadas y globalizadas, donde se mueve el capital, en especial el capital
financiero,74 han creado espacios desterritorializados dentro del sistema-mundo.75 Contra
los argumentos de Richard OBrien, economista principal del American Express, estos
cambios de ninguna manera sealan el fin de la geografa en las finanzas e

70

Ruggie 1993, 149; Sack 1986, 6-9.


Segn Mendieta y Castro-Gmez 1998, quienes comparan las migraciones de ahora con las de antao, las
migraciones como la de los latinoamericanos hacia Estados Unidos, de los indios hacia Inglaterra o de los
turcos hacia Alemania poseen un carcter diferente porque se producen en contextos ya globalizados de
accin. Por un lado, la mayor parte de los inmigrantes se establecen en ciudades globales (como Londres,
Berln o Nueva York), cuyas fronteras trascienden los lmites del estado-nacin; por el otro, la vinculacin
a redes electrnicas de informacin y el uso de medios de transporte rpido permite a los inmigrantes (o
transmigrantes) mantener un intercambio continuo de mensajes, dinero e imaginarios massmediticos con
sus localidades de origen, que resultaba impensable en el pasado. Ms que lugares de asentamiento, los
espacios habitados por estos inmigrantes se definen como zonas de contacto .
72
Ver de la Campa 1999.
73
Moreiras 1998.
74
Holloway 1994, 23-49. Para un anlisis histrico de largo plazo en este sentido, ver Arrighi 1994.
75
Ruggie 1993, 172.
71

21

inversiones.76 Lo que s indican es la crisis de los relatos territorialistas de perspectiva


modernista unidimensional.
Aun si hoy es una verdad evidente el decir que las transacciones financieras escapan,
cada vez ms, las fronteras territoriales, el hecho de que estas transacciones tambin
constituyen sistemas de gobierno es ampliamente ignorado u obviado. En la mayora de
las teoras de democracia, los sistemas gubernamentales estn situados dentro de las
comunidades polticas llamadas estados-nacin. Entre estos contenedores territoriales, y
ms all de ellos, en las esferas de la economa global o de las relaciones internacionales,
se supone que existe, ya sea un espacio de transacciones econmicas apolticas,77 o una
anarqua donde la poltica se asume como algo menos autntico que dentro de los estados
territoriales.78 La bsqueda de metas polticas tales como la democracia es, por lo tanto,
asumida como posible solo dentro de la esfera pblica de los gobiernos nacionales.
Las empresas transnacionales y las instituciones financieras globales no pueden ser vistas
como sustitutas directas del sistema interestatal, pero a causa de su produccin de
discursos normativos y en especial de control sobre los flujos de capital, muchas de ellas
son entidades polticas.79 Tambin los movimientos sociales crticos se estn organizando
transnacionalmente, aunque por lo general en un menor grado que las lites capitalistas.
Estos vnculos transnacionales incluyen cada vez ms procesos que crean sentimientos de
pertenencia comn, lo que est produciendo comunidades desterritorializadas formadas
por movimientos sindicales, grupos de diversidad sexual y organizaciones religiosas.
Muchos de estos vnculos son creados, sin duda, por corto tiempo, en una base ad hoc, y
algunos bien podran ser descritos como redes de cabildeo (advocacy networks), como
son llamados por Margaret Keck y Kathryn Sikkink.80 Sin embargo, algunos de ellos
estn produciendo comunidades que tendrn efectos a largo plazo y aumentarn la
multidimensionalidad del sistema-mundo. El Foro Social Mundial, analizado ms
adelante en este libro, es uno de los ejemplos ms importantes de estas tendencias.
Una norma tradicional para el estado como comunidad poltica, es que tiene el legtimo
uso y control de los instrumentos de violencia. Queda por ver hasta qu punto los actores
transnacionales no estatales sern capaces de tener sus propias tropas de coaccin.
Sugerira que un escenario al estilo de la pelcula Robocop 3, donde una corporacin
(japonesa) transnacional usa sus propias fuerzas de polica para controlar disturbios en un
territorio extranjero (la ciudad de Detroit, principalmente de propiedad de la
corporacin), es una visin del futuro razonablemente posible.
Un aumento significativo de acciones terroristas por grupos que no pueden ser
localizados en ningn territorio coherente es otro posible futuro que no debera ser
subestimado. En un artculo publicado en Pretextos en 1996, me refer a la posibilidad de
desterritorializacin de las actividades terroristas de la siguiente manera:
76

Barnet y Cavanagh 1994, 396-397.


Bowles y Gintis 1986, 35; Teivainen 2001b; Teivainen 2002b.
78
Walker 1993, 20.
79
Teivainen 1999. Ver tambin Teivainen 1994.
80
Keck y Sikkink 1998.
77

22

Otro factor que puede transnacionalizar la dimensin militar es un posible


aumento en las actividades de grupos terroristas, lo cual desterritorializara el
concepto del frente militar. Por ejemplo, quiz no sera tan sorprendente si
estuvisemos observando un crecimiento de las actividades terroristas dentro
de los Estados Unidos durante las prximas dcadas (aos?, meses?), y en
este caso podra volverse cada vez ms difcil encontrar evidencias que
conectaran estas actividades con algn estado-nacin particular.81
Los ataques al World Trade Center en setiembre del 2001 han sido un claro ejemplo de
esta desterritorializacin militar. Sin embargo, las invasiones de los Estados Unidos en
Afganistn e Iraq han correspondido a una lgica ms tradicional de estados
imperialistas. En otras palabras, para entender el poder militar mundial hay que tomar en
cuenta factores y actores transnacionales y desterritorializados, pero el sistema
interestatal y sus jerarquas imperialistas siguen teniendo un papel que no se puede dejar
de lado en el anlisis.82

Territorios y disciplinas del sistema-mundo


Entre las teoras latinoamericanas ms influyentes sobre el poder mundial est, sin duda,
el pensamiento del economista argentino Ral Prebisch. Sus ideas originales sobre las
relaciones entre centro y periferia han sido apropiadas y recicladas por generaciones de
intelectuales dentro y fuera de Amrica Latina.83 Una de las vertientes de su herencia
terica ha sido el debate sobre la dependencia latinoamericana, cuyos participantes
muchas veces radicalizaron sus tesis.84 A escala mundial, la herencia de Prebisch y de los
tericos de la dependencia latinoamericana ha tenido una difusin amplia a travs del
enfoque de los sistemas-mundo.85
El enfoque de los sistemas-mundo surgi principalmente en las publicaciones de
Immanuel Wallerstein a mediados de la dcada del 1970.86 En diferentes partes del
mundo signific un inters renovado en la divisin centro-periferia analizado por
Prebisch, aunque Wallerstein acu tambin el concepto de semiperiferia. El enfoque de
los sistemas-mundo ha ofrecido muchas herramientas que han ayudado a localizar y
analizar lo global como opuesto a la praxis nacional. A travs de su intento de liberarse
de las fronteras territoriales del objeto central de la ciencia social, la sociedad nacional,
ha enriquecido nuestra imaginacin espacial. Adems de las contribuciones directas del
81

Teivainen 1996, 101.


Para dos puntos diferentes sobre el tema, ver Hardt y Negri 2000; Born 2002.
83
Las ideas de Prebisch tambin tienen, por supuesto, precendenes, por ejemplo en las contribuciones
tericas de Vctor Ral Haya de la Torre y Jos Carlos Maritegui.
84
Sobre la poca, ver por ejemplo la autobiografa intelectual de Andr Gunder Frank. Frank 1991.
85
No es la nica herencia que ha influido en el enfoque de los sistemas-mundo, que tiene entre sus races
tambin las teoras de la escuela historiogrfica Annales y varias vertientes de los marxismos.
86
Mi lectura del enfoque de Wallerstein est basada en sus libros y artculos terica y polticamente
orientados ms bien que en Modern World-System que es a menudo considerada su obra principal. Una de
las razones es que el Modern World System se concentra en los siglos pasados, y mi enfoque en cambios
ms recientes.
82

23

enfoque al construir un marco conceptual, su aparicin a mediados de los aos setenta


tuvo un impacto que desde entonces ha alentado a las teoras centradas en el estadonacin para enfrentar la problemtica de la globalizacin. Mucho de lo que puede parecer
nuevo en los ltimos debates sobre la globalizacin ha sido anteriormente tratado por lo
menos de manera parcial entre los especialistas de sistemas-mundo. Sin embargo, el
enfoque ha tenido y sigue teniendo tambin sus puntos ciegos.
Aunque pienso que el esquema tradicional de los sistemas-mundo de Wallerstein est
basado en algunas presunciones problemticas, estoy en desacuerdo con Andr
Drainville, quien errneamente sostiene que en las teoras de los sistemas-mundo la
economa-mundo est conceptualizada simplemente como un puente entre las
formaciones nacionales y las sociales. Para probar este argumento, l cita de manera
equivocada a Wallerstein, quien segn Drainville dice que ser social [es] ser
nacional 87. De hecho, Wallerstein se estaba refiriendo a las estrategias de las grandes
revoluciones sociales del siglo XX, en las cuales, segn sus palabras originales, para ser
sociales, ellas tenan que ser nacionales. Unas pocas lneas ms abajo, Wallerstein
expresa su propia opinin: La economa-mundo capitalista como totalidad, su estructura,
su evolucin histrica, sus contradicciones, es la arena de la accin social. 88
Al enfatizar las continuidades del mundo moderno desde el llamado largo siglo XVI, el
enfoque de los sistemas-mundo ha sido un antdoto vigorizante contra la exageracin de
lo novedoso por parte de muchos de los tericos de la globalizacin. Una insistencia de
alguna manera tozuda sobre el nada nuevo bajo el sol, puede tambin implicar una
camisa de fuerza analtica. La globalizacin como tal no es tan nueva como algunos
quisieran hacernos creer, pero hay cambios ocurridos a fines del siglo XX y los primeros
aos del siglo XXI que demandan una sensibilidad analtica que algunas veces tiende a
desaparecer en el estructuralismo a largo plazo del enfoque de los sistemas-mundo.89
Usando la terminologa prestada de Enrique Dussel, el sistema-mundo moderno analizado
por Wallerstein podra estar transformndose en un sistema-mundo por lo menos
parcialmente transmoderno o posmoderno. Si es as, algo del bagaje modernista del
esquema de Wallerstein tiene que ser transgredido.
La incongruencia del sistema-mundo actual con las categoras espaciales modernistas se
debe ms al carcter transfronterizo de gran parte de los procesos sociales que al alcance
del sistema. En mucha de la literatura reciente sobre el proceso de globalizacin, existe
una divisin implcita o explcita entre dos de sus dimensiones: esfera de accin e
intensidad. La globalizacin llega a ser, un tanto tautolgicamente, global en la esfera de
accin cuando opera en todo el mundo. Su intensidad se refiere a la intensificacin en los
niveles de interaccin, interconectividad o interdependencia.90 Esta distincin como tal,
es una herramienta analtica til, pero llega a ser problemtica cuando se asume que solo
87

Drainville 1995, 54.


Wallerstein 1979, 230.
89
Wallerstein encuentra tambin algunos nuevos aspectos en el estado actual del sistema-mundo, tal como
la naturaleza progresivamente catica, como opuesto a determinista, de los procesos sociales, lo que est
conectado a la cantidad decreciente de nuevo espacio (territorio) para la expansin del capitalismo.
90
Held y McGrew 1993, 261-288.
88

24

el primer proceso tiene implicancias espaciales. Se tiende a olvidar que la intensificacin


de la transnacionalizacin, como algo opuesto a la internacionalizacin, crea extensiones
espaciales que rompen el cuadro del espacio social dividido en contenedores territoriales
mutuamente exclusivos.
El anlisis de los sistemas-mundo se ha enfocado en varios procesos globales de una
manera ms sofisticada que la mayora de las teoras recientes de la globalizacin. Sin
embargo, ha sido menos exitoso en la teorizacin de la relevancia poltica de los flujos
transfronterizos que en el anlisis de la divisin social del trabajo a nivel mundial. Esto es
quizs ms obvio en la divisin espacial que la mayora de los analistas de sistemasmundo hacen de la economa-mundo en unidades polticas mltiples. Las unidades
polticas mltiples forman la superestructura poltica de la economa-mundo, y ellas
son definidas de manera exclusiva como estados soberanos. 91 Esta divisin no es
necesariamente siempre vista como un absoluto, pero las categoras implican una
comprensin de la poltica como algo que sucede dentro de contenedores territoriales.
Los procesos transnacionales han sido analizados a travs de pticas tericas demasiado
despolitizadas y estas pticas despolitizadas dejan al poder que queremos analizar
demasiados espacios para esconderse.
Al enfatizar que el moderno sistema-mundo capitalista es por definicin una economamundo, el enfoque de Wallerstein ha sido vulnerable a acusaciones tales como la de ser
economicista.92 La posibilidad de que el concepto de Wallerstein de la economa-mundo
pueda ser interpretado como refirindose a un sistema social en un sentido ms amplio, y
no solo a la economa de definiciones tericas economicistas o del lenguaje cotidiano,
por lo general no es tomada en cuenta por los crticos. La confusin es a menudo
incrementada al escribir economa-mundo (o sistema-mundo) sin el guin. En la lengua
inglesa la diferencia es entre world economy y world-economy. Las implicaciones de este
aparentemente insignificante guin son quizs ms claras en las lenguas romnicas:
conomie mondial vs. conomie-monde o economa mundial vs. economa- mundo. El
segundo trmino, con guin, implica una unidad social (mundo quizs podra ser usado
como sinnimo de espacio social), mientras que el primero es prcticamente sinnimo
de economa global.
La ambigedad se acrecienta con el hecho de que Wallerstein algunas veces usa el
trmino economa-mundo para referirse a la comprensin estndar de economa. 93 l
ha anotado que conceptualizar la divisin social efectiva del trabajo como una
economa es un lenguaje en cdigo. 94 Sugiero que eso implica una necesidad de una
decodificacin de la terminologa de los sistemas-mundo. Tambin muestra que las
relaciones interdisciplinarias son un tema difcil dentro de los estudios sobre sistemasmundo. Como en la mayora de los problemas tericos implcitos en el enfoque de los
sistemas-mundo, una parte importante de este problema de categoras rgidas ha sido
enfatizado por el mismo Wallerstein:
91

Wallerstein 1991b, 191.


Giddens 1989, 68-70.
93
Por ejemplo en Wallerstein 1979, 272-273; Wallerstein 1991b, 191.
94
Wallerstein 1984, 2.
92

25

Tericamente, el asunto es simple. Todo el mundo en las ciencias sociales


usa regularmente la distincin de tres arenas: la econmica, la poltica y
la socio-cultural. Nadie nos cree cuando decimos que hay solamente un
simple campo con una lgica nica. Creemos esto nosotros mismos?
Algunos de nosotros, sin duda, pero no todos. Y todos caeremos en el uso
del lenguaje de las tres arenas en casi todo lo que escribimos. Es ya
tiempo de que tomemos este asunto con seriedad.95
Abordar este tpico es una tarea urgente y difcil.96 Por razones de claridad, me concentro
en las implicaciones de la dicotoma entre campo poltico y econmico. Separar la
categora de economa, incluso en la ms matizada versin de economa-mundo, de la
categora de lo poltico, es impedirse observar la naturaleza siempre poltica de aquello
que los apologistas del capitalismo nos han querido hacer ver como asuntos tcnicos,
apolticos y naturales.97 No trato aqu de encontrar una solucin total al problema del
lenguaje de las tres arenas, 98 aunque mi propuesta para una actitud cosmopolita frente a
las disciplinas acadmicas en el captulo anterior puede dar algunas pistas para abordar el
tema. Me gustara destacar que abordar el problema tiene consecuencias tanto para el
enfoque de los sistemas-mundo como para las ciencias sociales y humanidades ms
generalmente.99
Reemplazar los conceptos problemticos de las tres arenas por nuevos conceptos y
seguir adelante, como si no fuera necesario repensar nada ms, no es una solucin
satisfactoria. Si tomamos la invitacin de Wallerstein de "impensar" (unthink) seriamente
y aceptamos que no es til, ni siquiera por razones de la exposicin terica, caracterizar a
las burocracias y a las redes de poder de las empresas transnacionales como algo menos
poltico que las burocracias estatales, necesitamos cuestionar la hiptesis de que los
estados territoriales constituyen exclusivamente las unidades polticas del sistema-mundo.
Hay muchas razones para constatar que las empresas transnacionales privadas no son,
por lo menos por definicin, menos polticas que las instituciones estatales pblicas. 100
El hecho de que la versin dominante del discurso liberal trate de construir una barrera
terica dicotmica entre la empresa privada y el estado pblico resulta comprensible.
Para una teora democrtica radical, esta barrera tiene que ser deconstruida.
La praxis de las corporaciones capitalistas, disfrazada bajo un discurso de neutralidad
econmica, necesita ser analizada como una prctica poltica. Una buena parte de esta
praxis es transnacional y constituye espacios sociales tales como las comunidades
empresariales transnacionales, y por ello necesitamos tomar en cuenta las unidades
polticas transnacionales como parte de la (super)estructura poltica del sistema95

Wallerstein 1991a, 271.


Wallerstein 1991a, 4; Wallerstein 1991c, 7-15.
97
Wallerstein et al. 1996, 19-20.
98
Para una deconstruccin de la categora de lo econmico dentro del materialismo historico amplio, ver
Ryan 1982.
99
Ver Burch 1995
100
Bowles y Gintis 1986, 64-67.
96

26

mundo.101 Esto no implica que el sistema interestatal estara desapareciendo muy


pronto102 o que no tendra caractersticas especficas que lo distingan de otras redes de
poder del sistema-mundo. No obstante, es muy problemtico resaltar la diferencia entre
los estados y las empresas transnacionales con la dicotoma poltica/economa. Enfatizar
la territorialidad de los estados sera una manera ms til de distinguirlos de los espacios
polticos transnacionales y desterritorializados.
La cuestin de la territorialidad no ha sido ignorada del todo por el enfoque de los
sistemas-mundo. En su libro sobre movimientos antisistmicos, Giovanni Arrighi,
Terence K. Hopkins e Immanuel Wallerstein dan mucha atencin a la autoridad
econmica transterritorial de las empresas transnacionales y la diferencian de la
autoridad poltica tpicamente territorial de los estados. 103 Sin embargo, es muy
simplista reducir los efectos de poder de las corporaciones transnacionales a la categora
de autoridad econmica como algo opuesto a la autoridad poltica. 104 Esta reduccin
disminuye nuestra habilidad para analizar las prcticas polticas del poder capitalista,
tales como el control de los medios de comunicacin, la produccin de discursos
normativos, la planificacin autoritativa de transacciones interempresariales, el uso
poltico de la huelga de inversiones (investment strike), y tambin el empleo todava no
muy comn de sus propias fuerzas de coaccin.105
La dicotoma entre la autoridad poltica del estado y la autoridad econmica de las
empresas probablemente llegar a ser ms problemtica en el futuro. Hay indicios de que
las burocracias estatales, al asumir prcticas empresariales, progresivamente entran en la
lgica econmica, y que las grandes corporaciones capitalistas se adjudican funciones
que, en principio han pertenecido al estado. En lo que concierne a la fuerza laboral, las
corporaciones transnacionales pueden en algunos contextos tener funciones de carcter
estatal, por ejemplo, dar pensiones, guarderas infantiles, seguros de salud, seguridad
laboral, sistemas de vejez y derechos de ciudadana para sus trabajadores.106 Por esto es
importante que en vez de suponer que el mosaico territorial constituido por los estados es
todo lo que hay en la superestructura poltica del sistema-mundo, se estudia la
multidimensionabilidad poltica del sistema-mundo contemporneo.

101

Si deconstruimos la dicotoma entre las esferas polticas y econmicas, la metfora base/superestructura


llega, obviamente, a ser problemtica, especialmente si base se refiere a la base econmica. No
pretendo que la metfora necesariamente tenga que ser desechada, porque pudiera ser posible construir un
modelo donde la produccin material podra ser referida como una base, aun cuando la categora
metafrica de economa no sea usada. Por supuesto, la metfora aun mantendra algunas de sus dudosas
connotaciones deterministas.
102
Luke 1993, 243.
103
Arrighi et al. 1989, 63.
104
Si como Arrighi et al. parecen sugerir, lo poltico es por definicin territorial, una parte del
problema conceptual est obviamente resuelta. Pero, si es as, por qu no definir simplemente el poder del
estado como poder territorial, y evitar el estrechamiento innecesario del uso de la categora de la poltica?
105
Adems de Robocop 3, el posible futuro en el cual veremos la expansin de los ejrcitos y policias
privados de las empresas capitalistas ha sido previsto por Wallerstein 1991d. Las implicaciones de este
escenario para la superestructura poltica del futuro sistema-mundo no son, sin embargo, especificadas
por Wallerstein.
106
Boden y Friedland 1994, 13-14.

27

El anlisis del largo siglo XX por Giovanni Arrighi es un intento fructfero de romper
algunas de las rigideces espaciales del enfoque tradicional de los sistemas-mundo. Su
distincin entre el espacio de lugar de los gobiernos de los estados y el espacio de
flujos de las organizaciones comerciales, corresponde hasta cierto punto a la distincin
entre el espacio territorial y el desterritorializado.107 En su demarcacin, la divisin de la
economa-mundo en jurisdicciones polticas competentes es vista como algo ms
contingente y menos absoluto que en el enfoque tradicional de los sistemas-mundo. Al
reconocer que la forma [estatal] de territorialidad como la base para organizar la vida
poltica parece ser destruida por un espacio funcional no-territorial, 108 Arrighi es capaz
de trascender gran parte de la tendencia territorialista del enfoque tradicional de los
sistemas-mundo, incluso cuando algunas de sus afirmaciones todava parecen apoyarse en
una comprensin bastante apoltica de la economa.109
Por supuesto, se debera analizar de una forma ms emprica hasta qu punto los procesos
de transnacionalizacin y desterritorializacin han disminuido, por ahora, la utilidad del
marco espacial modernista y territorialista del anlisis de los sistemas-mundo. Mi anlisis
puede haber obviado, por ejemplo, las diferencias entre los distintos tipos de empresas
transnacionales, o entre los diferentes tipos de estados. Dependiendo de los indicadores,
podra ser acusado de sobredimensionar las caractersticas pos o transmodernas del
sistema-mundo. De todas maneras, en trminos del futuro, la cuestin relevante es si los
procesos evaluados en este captulo continuarn y se intensificarn. Mi crtica conceptual
est motivada por el pronstico de que s lo harn.
La multidimensionalidad de los espacios sociales ha sido siempre una caracterstica
importante de Amrica Latina. Tratar de ubicar al continente en alguna escala
premoderna/moderna/posmoderna nos obliga a repensar nuestros enfoques eurocentristas.
En el siguiente captulo me ocupar de los mecanismos de poder con enfoques que se
nutren de ideas asociadas con los estudios culturales.

107

Arrighi 1994, 23 y 33-34.


Arrighi 1994, 80.
109
Arrighi 1994, 86.
108

28

5 Conquista de Amrica y globalizacin capitalista


Hay varias maneras de responder a la pregunta cundo empez la globalizacin? Para
algunos fue con la difusin de Internet en la dcada de 1990, para otros con el telgrafo a
fines del siglo XIX. Los cambios en el sistema financiero mundial a comienzos de la
dcada de 1970 o a fines de 1980 son tambin favoritos de muchos para situar el
surgimiento de la globalizacin.
Como hemos visto en el captulo anterior, las perspectivas que enfatizan las estructuras
de largo plazo pueden tener dificultades para analizar y teorizar los cambios recientes en
las relaciones del poder mundial. No obstante, sugiero que para entender la globalizacin
capitalista y su dimensin pedaggica tenemos que estudiar procesos que empezaron hace
medio milenio. El Nuevo Mundo que los europeos comenzaron a conquistar a partir del
viaje de Cristbal Coln en 1492 era y sigue siendo mucho ms amplio que las Amricas.
La invasin de Amrica ha sido uno de los procesos ms importantes en el nacimiento del
sistema-mundo capitalista que se ha expandido geogrficamente desde Europa a casi
todas las reas del globo.110
La expansin ha implicado encuentros con otras culturas, en los cuales los europeos han
tendido a ser el lado dominante. Las primeras expresiones del eurocentrismo moderno se
pueden observar en las actitudes de los conquistadores europeos hacia las culturas
prehispnicas de las Amricas. Segn Samir Amin, el eurocentrismo naci con esta
conquista y antes solo existan expresiones del parroquialismo.111 Su argumento me
parece vlido porque antes del nacimiento del sistema-mundo eurocntrico Europa era un
rea bastante provincial vista desde afuera.112
Cuando los europeos se encontraron con los pueblos indgenas, trataron de resolver dos
problemas de identidad importantes. Hasta qu punto los indios eran diferentes de los
europeos? Hasta qu punto los indios eran inferiores a los europeos? Las respuestas a
estas preguntas han orientado las actitudes pedaggicas del poder mundial durante siglos.
Uno de los debates ms famosos sobre estas preguntas tuvo lugar en 1550 en la ciudad de
Valladolid. Las posiciones de los dos participantes en el debate pueden considerarse
como polos opuestos de las actitudes europeas del siglo XVI sobre el otro. Mi punto de
partida es que esas posiciones tambin reflejan dos elementos constituyentes de la
civilizacin occidental moderna. Mi interpretacin del debate de Valladolid est basada
sobre todo en la del semilogo Tzvetan Todorov.113 Ello no significa que est de acuerdo
con todos sus argumentos. Por ejemplo, su anlisis de Cristbal Coln es en parte fallido,
110

Es imposible decir que el sistema-mundo moderno naci en algn momento especfico. Mi suposicin es
que lleg a existir paulatinamente durante lo que Wallerstein (1991a, 142), inspirado por Fernand Braudel,
ha denominado "el largo siglo XVI", es decir 1450-1640. Ver tambin Quijano y Wallerstein 1992.
111
Amin 1989, 74.
112
Ver tambin Quijano (2000) quien argumenta que el eurocentrismo lleg a tener fuerza a partir del siglo
XVIII.
113
Todorov 1984.

29

adems de cometer otros errores factuales que sugieren que su conocimiento de las
culturas prehispnicas es limitado.114
En Valladolid, el filsofo aristotlico Juan Gins de Seplveda deca que la jerarqua era
el estado natural de la humanidad, mientras su adversario, el padre dominico Bartolom
de Las Casas, argumentaba que ms bien la igualdad debera ser la base de toda
interaccin humana. Seplveda prest mucha atencin a las diferencias entre los
espaoles y los indios. En su caracterizacin, los indios andaban desnudos, practicaban
sacrifcios humanos, no conocan ni caballos ni burros, y no tenan conocimiento ni del
dinero ni de la religin cristiana. Para Seplveda, las diferencias implicaban posiciones
diferentes en una escala universal de inferioridad y superioridad. Los indios eran
diferentes de los europeos y, por lo tanto, inferiores a ellos.
Las Casas present una defensa elocuente de los derechos de los indios. Para l, los
indios eran asombrosamente similares a los europeos, o por lo menos a los ideales de la
religin cristiana. Tenan tanta gentileza y decencia que estaban mucho ms preparados
que otros pueblos del mundo a abandonar el culto de sus dolos y aceptar la palabra de
Dios y la enseanza de la Verdad. Para Las Casas, los indios no eran en esencia
diferentes de los europeos, y por ende, tampoco inferiores a ellos.
En su Brevsima relacin de la destruccin de las Indias, Las Casas describi a los
pobladores orignales de las Indias de la siguiente manera:
Todas estas universas e infinitas gentes a toto gnero cri Dios las ms
simples, sin maldades ni dobleses, obedentsimas, fidelsimas a sus seores
naturales y a los cristianos a quien sirven; ms humildes, ms pacientes, ms
pacficas y quietas, sin rencillas ni bollicios, no riojosos, no querulosos, sin
rancores, sin odios, sin desear venganzas, que hay en el mundo.115
A Las Casas, casi siempre se le ha considerado el bueno del debate. Su actitud hacia los
indios era a todas lucese ms benigna que la de Seplveda. Sin embargo, se puede
observar algunas semejanzas importantes entre los dos. Para ambos solamente exista una
escala universal de valores, donde las diferencias implicaban inferioridad o superioridad.
Ninguno de los participantes de Valladolid acept que los indios pudieran ser a la vez
diferentes e iguales a los europeos.116 Segn Todorov, Las Casas era capaz de aceptar la
igualdad de los indios porque a sus ojos ellos eran aptos para recibir la religin cristiana.
En este sentido, Las Casas no era menos colonialista que Seplveda. La Verdad de los
Europeos era universal, y los indios tenan que ser convertidos a ella.
Las actitudes de Seplveda y Las Casas representan dos diferentes formas del poder. El
enfoque sepulvediano corresponde al poder como prohibicin y represin, el poder que
114

Ver Teivainen 1991.


Las Casas 1995 [1552], 17-18.
116
Hay que recordar que Las Casas cambi sus opiniones sobre los indios varias veces, y mis argumentos
sobre l se refieren principalmente a la poca del debate de Valladolid. En las etapas posteriores de su vida,
Las Casas lleg a tener posiciones ms anticolonialistas.
115

30

de acuerdo con muchas teoras polticas est basado en los medios de violencia. Lo que
me interesa ms es el enfoque lascasiano, aunque las dos formas del poder estn por
cierto interrelacionadas. El enfoque de Las Casas corresponde al poder productivo,
educativo. La dimensin educacional del poder es enfatizada por Antonio Gramsci
cuando dice: "cada relacin de 'hegemona' es necesariamente una relacin educacional y
ocurre no solamente dentro de una nacin [...] sino en el campo internacional y mundial,
entre civilizaciones nacionales y continentales".117 Esta forma del poder trabaja a travs
de la constitucin de discursos y conocimientos dominantes y produce lo que Michel
Foucault ha denominado "rituales de verdad".118 Los que se desven de la verdad tienen
que ser disciplinados, los otros han de ser convertidos.
La ideologa universalista de Las Casas homogeneiz contradicciones, disonancias y
heterogeneidades entre los espaoles y los indios. En este sentido, era un ejemplo de lo
que se puede llamar naturalismo metafsico, porque como palabra de Dios, pareca estar
fuera del movimiento del tiempo y de los procesos sociales.119 En varias publicaciones,
he llamado a difusores importantes del naturalismo metafsico curas modernos. El
concepto no se refiere a la iglesia o a lo que por convencin se considera como religin.
En trminos pedaggicos, los curas modernos son ms bien maestros de metafsica,
(re)productores de discursos basados en las estrategias de universalizacin y
neutralizacin.
En mi terminologa, universalizacin significa presentacin del conocimiento -por lo
general de uno mismo - como cierto y vlido dentro de un "universo". Neutralizacin
significa presentacin del conocimiento como algo que de alguna manera est ms all de
las pugnas de poder. "Metafsica" se define aqu sencillamente como universalizacin y
neutralizacin, y el concepto de ideologa se refiere a la utilizacin poltica de la
metafsica.
La constitucin de lo econmico
Un rasgo cultural importante del sistema-mundo luego de la conquista de Amrica era el
proceso de secularizacin. Los universalismos escolsticos de la poca premoderna
fueron paulatinamente reemplazados por universalismos ms seculares.120 La ciencia
moderna y la cosmologa newtoniana de un mundo atomstico gobernado por las leyes
mecnicas eternas e inmutables llegaron a ser cada vez ms importantes en la produccin
de conocimiento.121 Uno de los campos ms importantes del conocimiento cientfico -el
conocimiento econmico- fue constituido durante el siglo XVIII. Hasta entonces, no
exista ningn trmino en las lenguas europeas para referirse a lo que hoy se entiende
como economa.122 Exista un anlisis de la riqueza, pero no haba concepto de lo
117

Gramsci 1971, 351.


Foucault 1979, 194.
119
Ryan 1982, 56.
120
Walker 1993, 45; Amin 1989, 74.
121
Hunt 1972, 186.
122
Escobar 1989, 145.
118

31

econmico como un campo especfico.123 La constitucin de lo econmico como un


objeto autnomo del conocimiento cientfico ha sido un proceso largo y complicado, y lo
que nos interesa es analizar hasta que punto las estrategias de universalizacin y
neutralizacin han llegado a ser elementos constitutivos del proceso.
Segn Arturo Escobar, una de las voces ms importantes en los debates sobre la
subalternidad en Amrica Latina, fue con Franois Quesnay, un mdico de la corte de
Luis XV e inventor del tableau conomique, que la esfera conceptual de la economa
consigui un alto nivel de consistencia interna.124 En la teora de Quesnay, lo econmico
todava estaba intmamente ligado a cuestiones morales y polticas. Para ser neutral, la
ciencia econmica tena que separarse de lo poltico y de lo moral. Para esta
neutralizacin, un paso importante fue tomado por Adam Smith y su teora de la armona
natural de intereses. Con su concepto de la mano invisible, la esfera econmica obtuvo un
aparente mecanismo automtico que conducira hacia el bien comn. De esta manera, la
economa, o la economa poltica como la disciplina se llamaba entonces,125 naturaliz
una supuesta armona de intereses.
La neutralizacin del conocimiento econmico progres a pasos agigantados con la
invencin terica de Smith, pero el elemento del universalismo fue entrando de manera
paulatina.126 Por supuesto, la ubicacin de la economa dentro del conocimiento cientfico
implicaba ya cierto universalismo. Con todo, existen varios tipos de universalismo,
dependiendo de cmo se define el "universo" que se trata.127 Desde el siglo XVIII, se ha
producido una expansin gradual del espacio dentro del cual la teora econmica es
considerada vlida. La expansin de las demandas universalistas de la teora econmica
se ha producido de manera paralela a la expansin y a la globalizacin del sistema-mundo
capitalista.128 El sistema-mundo ha tenido una expansin extensiva, cuando se han
conquistado nuevos territorios geogrficos, y tambin una expansin intensiva, cuando se
han cosificado nuevas esferas de interaccin humana dentro de los lmites territoriales del
sistema.
Las demandas universalistas de la teora econmica se han expandido extensivamente
cuando se ha declarado que las culturas no-occidentales -los otros- actan de acuerdo con
la teora. Este argumento ha sido presentado, entre otros, por los llamados formalistas en
su debate con los sustantivistas dentro de la antropologa econmica.129 Los textos del
Premio Nbel de Economa de 1992, Gary Becker, son uno de los ejemplos ms extremos
de la expansin intensiva de la teora econmica. Su proyecto terico implica una
redescripcin casi total de lo social como una forma de lo econmico. Para l, leyes
123

Foucault 1989, 166-214.


Escobar 1989, 166; Heilbroner 1980, 38-39; Cole et al. 1991, 25-26; Schumpeter 1954, 222-223.
125
Wallerstein 1991a, 93; Amariglio 1988, 596.
126
Neutralizacin puede generalmente ser considerada como una precondicin de universalizacin, aunque
no es siempre facil separar las dos en el anlisis.
127
Schumpeter 1954, 86-87.
128
En la terminologa wallersteiniana, el sistema-mundo no es necesariamente un sistema mundial o global,
sino ms bien un sistema social coherente. Se podra decir que el sistema-mundo moderno lleg a ser ms o
menos planetario en los comienzos del siglo XX.
129
Prattis 1987, 8-10.
124

32

econmicas, tales como ecuaciones de utilidades marginales, son vlidas en el anlisis de,
por ejemplo, los matrimonios y la criminalidad.130
Hoy en da, cuando existen pocos territorios situados fuera del sistema-mundo capitalista,
casi toda la expansin puede considerarse intensiva. Todava quedan algunos debates
antropolgicos tradicionales sobre el comportamiento de los "exticos" otros, pero
tambin hay nuevos debates donde las demandas universalistas de la teora econmica
estn ganando terreno. Uno de ellos se refiere al llamado sector informal, en especial en
las periferias del sistema-mundo. Algunos autores tienden a ver al sector informal como
un campo de relaciones humanas donde el agente econmico egosta, el homo
economicus, todava no ha entrado, o de donde quiz ya ha salido.131 Este enfoque
"neosustantivista" implica que la teora econmica dominante no es vlida en el sector
informal y, por ende, tampoco en muchas partes de la periferia del mundo.132
El economista peruano Hernando de Soto ha sido uno de los defensores ms explcitos e
influyentes del punto de vista segn el cual el sector informal est conformado en su
mayora por microempresarios, o sea agentes con racionalidad econmica.133 Para l, las
descripciones y prescripciones de la ortodoxia economicista son por lo general la mejor
opcin en el Tercer Mundo. Cuando se le pregunt sobre las diferencias entre los sectores
informales en varios pases europeos y americanos, de Soto respondi que "la diferencia
principal es de grado [...] estos casos son esencialmente similares al caso peruano [...]".134
De una manera no tan diferente a la de Las Casas, de Soto enfatiza similitudes donde
muchos podran ver contradicciones, disonancias y diferencias. De Soto sugiere que el
Tercer Mundo, que para muchos ha representado valores "exticos" como solidaridad,
reciprocidad y racionalidad colectiva, es en la actualidad un rea moderna con actores
racionales que se mueven de acuerdo con las leyes impersonales del mercado.
De Soto, como Gary Becker, expande el universalismo de la teora econmica a los
extremos lgicos donde la particularidad del otro deja de existir. Los pases
subdesarrollados no son en s mismos diferentes, sino copias imperfectas de los pases ya
desarrollados. Por ello, segn este razonamiento, los desarrollados tienen el legtimo
derecho para ser sus guas, sus maestros.
La complicada nocin de igualdad
El discurso del Fondo Monetario Internacional puede verse como un ejemplo
paradigmtico de la ortodoxia economicista. Est basado en la teora de valor de
preferencias subjetivas y la suposicin que los tomos bsicos del conocimiento
econmico son individuos racionales que quieren maximizar sus utilidades. La suma total
130

Becker 1993; Gordon 1991, 43; Wendt 1990, 50. Para notas crticas sobre la existencia de un premio
Nobel en economa, ver Lebaron 2000, 246-247.
131
Quijano 1988; Esteva 1992.
132
Hay que recordar que los autores clasificados como "neosustantivistas" normalmente no utilizan el
concepto de sector informal, sino conceptos como "lo pblico no estatal" de Quijano 1988.
133
De Soto 1987.
134
De Soto 1989, 14.

33

de gustos y talentos individuales es en teora suficiente para determinar los precios


correctos, los cuales guan la asignacin de recursos garantizando eficiencia, equidad y
estabilidad.135 La mano invisible, inventada por Adam Smith hace un poco menos de
doscientos aos, todava contina asegurando que los seres humanos trabajan para el bien
comn cuando estn buscando sus intereses privados. Por eso, la intervencin de
instituciones pblicas, en especial del estado, debera ser mnima o por lo menos
claramente restringida.
Los textos de Adam Smith contienen muchos elementos teolgicos. La primera mencin
de su concepto ms famoso se encuentra en un artculo suyo sobre la historia de la
astronoma, en el cual se habla de "la mano invisible de Jpiter". El planteamiento clsico
de la doctrina de la mano invisible se present ms tarde en su Teora de los sentimientos
morales y, luego, en La riqueza de las naciones. Se puede hablar de una mano invisible
de la Providencia que reconcilia los intereses individuales y sociales en la teora
smithiana.136 Por consiguiente, el sistema de Smith es una doctrina del orden armnico en
la naturaleza, bajo una gua divina. Varios autores han utilizado el trmino "religin
natural" al referirse a la reconciliacin smithiana de la teolologa y la ciencia.137 En los
trminos de este libro, se trata de un ejemplo del naturalismo metafsico.
Los elementos metafsicos de la nocin de la mano invisible han motivado a algunos
telogos de la liberacin latinoamericanos a analizar la ciencia econmica como una
religin.138 Pero no voy a entrar en el debate sobre las mltiples definiciones de
"religin". Hay que recordar tambin que aunque el contenido bsico de la doctrina de la
mano invisible se ha transferido desde los tiempos de Smith al presente, algunas de las
formulaciones teolgicas y desticas de Smith han sido reformuladas en un lenguaje
menos providencial. Hay muchas lecturas diferentes de la teora smithiana y tambin
muchos economistas smithianos no-ortodoxos. En todo caso, la nocin de la mano
invisible tiene implicaciones poderosas en el campo de la ideologa, es decir, en el uso
poltico de la metafsica.139
Las pretensiones universalistas de la economa ortodoxa no siempre van a los extremos
de Gary Becker y Hernando de Soto. Ellas pueden, acaso de forma algo arbitraria, ser
clasificadas en tres versiones. La pretensin universalista ms limitada constata que la
ortodoxia es vlida en el universo de las economas occidentales.140 Una versin ms
globalista constata que la ortodoxia es vlida en todas las economas del mundo, mientras
de acuerdo al extremismo beckeriano las leyes econmicas son aplicables a toda
interaccin humana. La distincin entre la segunda y tercera versin es de vez en cuando
ambigua. Por ejemplo, el universalismo de de Soto podra ser clasificado en ambas. El

135

Cole et al. 1991, 39-63.


Davis 1990, 352.
137
Davis 1990, 341-342n.
138
Santa Ana 1991, 18-23; Hinkellammert 1981; Sung 1991, 101-106.
139
Ryan 1982, 56.
140
Friedman 1979, 35.
136

34

discurso fondomonetarista se manifiesta de manera ms clara,141 y en este artculo el


universalismo de la ciencia econmica ortodoxa se refiere a las dos versiones globalistas.
La primera versin podra tambin verse como globalista, si se supone que todas las
economas del mundo son en la actualidad de tipo occidental.
Para responder a la hegemona discursiva de la ortodoxia neoliberal universalista, dentro
del campo de las teoras de desarrollo han surgido varias corrientes crticas a todos los
tipos de universalismo. Algunas de las crticas ms antiuniversalistas han surgido en
crculos neoizquierdistas, ecologistas y posmodernos de Europa y los Estados Unidos,
muchas veces en colaboracin con intelectuales tercermundistas, sobre todo de la
India.142 Pienso, no obstante, que el rechazo total al universalismo sin ms puede ser
contraproducente para la construccin e imaginacin de futuros alternativos. Por ejemplo,
pensar en la democracia como atributo de un futuro posible de la comunidad mundial
implica muchos elementos universalistas.143
En el pensamiento econmico dominante existen elementos que pueden ser atractivos
para proyectos democrticos, sobre todo en la suposicin universalista de igualdad de
actores en el mercado. De una manera semejante a la visin lascasiana, donde las
diferencias entre los espaoles y los indios fueron irrelevantes ante la unidad de todos en
Jesucristo,144 la ortodoxia de la teora econmica constata que las diferencias entre los
actores del mercado son intrascendentes ante la igualdad de todos en el reino de la mano
invisible. Una crtica fuerte y progresista de, por ejemplo, varias formas de
discriminacin racial o sexual puede basarse en la visin que se suele llamar liberal,
recordndonos las crticas de Las Casas contra la esclavitud en el siglo XVI.
Esta visin liberal contiene elementos que pueden ser tiles en la construccin de
futuros posibles, pero a la vez es errnea en cuanto al anlisis de lo que est ocurriendo
en el mundo actual.145 En el sistema-mundo moderno la mano invisible es una
construccin social con muchos efectos reales. La mano invisible puede ser vista y, al
igual que las representaciones eurocntricas de Dios en las artes plsticas, suele ser
blanca y de sexo masculino. Por ejemplo, hasta hace poco todos los Directores Ejecutivos
del FMI han sido hombres europeos, y en el directorio del FMI 12 "occidentales" -o sea
europeos, norteamericanos y australianos- controlan 63,4% de los votos. Se llega a una
mayora todava ms convincente de 69% si a la manera de los antiguos dueos del
apartheid en Sudfrica contamos a los japoneses como "blancos honorarios".146
El discurso oficial del Fondo Monetario Internacional incluye nociones del principio de
igualdad. Sin embargo, en muy raras ocasiones la cuestin de igualdad es tratada de
141

"Las polticas del Fondo se aplican igualmente en todos los pases miembros, sean industrializados o en
vas de desarrollo, tengan balanzas de pagos deficitarios o superavitarios, y sean cuales fueran sus sistemas
econmicos". IMF 1982, 5.
142
Uno de los foros ms importantes de estas crticas ha sido, desde ya varias dcadas, la revista
Alternatives, publicada conjuntamente en la India y los Estados Unidos.
143
Sobre diferentes propuestas de democracia mundial, ver Patomki y Teivainen 2004.
144
Todorov 1984, 106-107.
145
Bowles y Gintis 1986.
146
Las cifras son de IMF 1996, 209-212.

35

forma detallada en las publicaciones del FMI. Una excepcin es un texto de Joseph Gold,
exconsejero general y director del Departamento Legal del FMI. l confirma el principio
oficial que todos los miembros son iguales ante las leyes del FMI, pero aade que "el
principio es complicado y tiene que ser explicado". La doctrina de igualdad oficial, o por
lo menos semioficial,147 del FMI tiene dos elementos bsicos. Primero, que las
provisiones del convenio constitutivo sobre los derechos y obligaciones no discriminen a
ningn miembro y segundo, que las polticas del FMI tampoco lo hagan.
El concepto de "uniformidad" ha sido establecido para referirse a ambos elementos de
igualdad. Gold constata que la uniformidad no significa que no haya diferencias, y aade,
casi como si fuera una nota a pie de pgina, que la diferencia ms dramtica es "la
diferencia en las cuotas y el poder de voto [de los estados miembros] y, por ende, en el
rol que pueden tener en el proceso de toma de decisiones del Fondo".148 Segn mi punto
de vista, esta diferencia, que en los discursos del FMI aparece como un tecnicismo,
significa que el principio de la igualdad fondomonetarista es, en efecto, por dems
"complicado". Gold mismo recuerda que fue "extrao" que no surgiera ninguna propuesta
a favor de una democratizacin relativa de la toma de decisiones durante la segunda
ronda de ajustes al convenio constitutivo, y aade que "la explicacin puede ser que ideas
de este tipo fueron discutidas en el FMI en 1971 y rechazadas".
La nocin de igualdad del FMI es anloga a la nocin lascasiana en la medida que ambas
dan varios derechos a los miembros perifricos de la comunidad, pero los excluyen casi
por completo de la formulacin de los derechos. En ambas relaciones, est implcita la
idea que los que viven en la periferia no son mayores de edad. El derecho (casi
obligatorio) de ser buenos cristianos fue otorgado a los indios, pero no se les permiti
intervenir en la formulacin de los principios sagrados del cristianismo. El derecho (casi
obligatorio) de participar en el sistema-mundo capitalista es otorgado a los miembros
perifricos del FMI, pero ellos son excluidos de la toma de decisiones del sistema. El
concepto de la igualdad formal no era una norma establecida en el siglo XVI, y por eso
sera quiz anacrnico culpar, por ejemplo, a Bartolom de Las Casas de hipocresa. Hoy
en da, sin embargo, los poderes que controlan las instituciones financieras
antidemocrticas muchas veces se autodefinen como defensores de la democracia en el
mundo.
El problema principal de la ortodoxia neoliberal dominante no es necesariamente que
tiene elementos metafsicos como "la mano invisible" y "la validez universal". Rechazar
toda metafsica implicara rechazar la construccin de futuros comunes.149 Desde un
punto de vista democrtico, el problema del neoliberalismo realmente existente es que los
elementos metafsicos son utilizados para reprimir cambios democrticos en el sistemamundo jerrquico y para destruir los espacios sociales de la otredad y de la diversidad.

147

En una nota introductoria del texto de Gold, publicado por el FMI y basado en ponencias dictadas en
seminarios del FMI, se constata que las opiniones no reflejan necesariamente los puntos de vista del FMI.
148
Gold 1980, 70-74.
149
El concepto del mito en la obra del peruano Jos Carlos Maritegui es un ejemplo de la utilizacin
emancipadora de la metafsica en la construccin de futuros comunes.

36

Una defensa acrtica de todos los "otros", sean personas o culturas, sin prestar atencin a
las caractersticas especficas de ellos, puede conducir a un relativismo nihilista.150 Por
ejemplo, Deberamos defender todas las formas de circuncisin o mutilacin femenina
solo porque pertenecen a otra cultura? Deberamos pensar que los ataques a las
poblaciones civiles en el centro del poder mundial representan una defensa deseable de la
otredad? De la misma manera, sera ingenuo pensar que desviaciones de la ortodoxia
econmica fueran en s buenas.
Uno de los dilemas principales de la democracia es que el respeto a la otredad es una
condicin necesaria de ella, pero todo tipo de otredad no es necesariamente bueno para la
democracia. No hay solucin final a este dilema, aunque por cierto hay soluciones
mejores y soluciones peores. Ahora vamos a pasar revista a cmo la otredad ha sido
reprimida en las crisis de la deuda externa latinoamericana de los aos 1920-30 y los
1980-90.
Las polticas disciplinarias en la crisis de la deuda latinoamericana de los aos
veinte
Desde las declaraciones de la independencia formal en las primeras dcadas del siglo
XIX, Amrica Latina ha atravesado cuatro grandes perodos de crisis relacionados con el
endeudamiento externo. Las crisis han tenido lugar casi cada cincuenta aos, y existe
cierta evidencia para constatar que podran tener una conexin, por lo menos emprica,
con los llamados ciclos de Kondratieff de la economa-mundo.151 La ltima crisis
comenz, segn las interpretaciones convencionales, en 1982, y para la gran mayora de
los latinoamericanos todava no ha terminado. Comparando la crisis actual con la de los
aos veinte, se puede ilustrar algunos cambios y continuidades en el sistema global de
gobernabilidad y produccin de verdades econmicas.
A comienzos del siglo XX, las clases dominantes de los Estados Unidos empezaron a
ascender en la estructura jerrquica de la economa-mundo, pero no alcanzaron una
posicin hegemnica hasta despus de las guerras mundiales. Su primaca signific una
apabullante derrota para sus principales rivales, los alemanes. No obstante, en Amrica
Latina, la influencia creciente de los Estados Unidos se puso de manifiesto, de muchas
maneras, ya en las primeras dcadas del siglo. Prestar dinero lleg a ser uno de los
mecanismos ms eficaces para que los bancos y gobiernos estadounidenses pudieran
incrementar su poder en los pases latinoamericanos.
En los primeros aos del siglo la fusin de intereses entre los bancos y gobiernos
estadounidenses, la famosa diplomacia del dlar, significaba, por ejemplo, que las tropas
estadounidenses podan intervenir manu militari en los pases que no pagaban sus deudas
externas. Cuando la esfera de influencia de los Estados Unidos se expandi desde
Mxico, Centroamrica y el Caribe hacia Suramrica, los costos potenciales de las
intervenciones militares aumentaron. Se requiri de nuevos mtodos disciplinarios para el
150
151

Eagleton 1991, 128.


Ugarteche 1986; Suter 1989.

37

patio trasero expandido. Los castigos militares fueron paulatinamente reemplazados por
maneras ms stiles de controlar las desviaciones de los latinoamericanos. Usando los
trminos derivados del debate de Valladolid, podemos afirmar que se produjo un cambio
desde un enfoque represivo "sepulvediano" sobre la deuda hacia una poltica "lascasiana"
de vigilancia financiera.
En los aos veinte, el gobierno de los Estados Unidos trat de proyectar una imagen ms
neutral que antes. Se volvi ms reacio a garantizar con presin militar el pago de las
deudas externas latinoamericanas. Paul W. Drake ha presentado una descripcin til
sobre las cuatro fases de las relaciones de vigilancia financiera entre Amrica Latina y los
Estados Unidos en las primeras dcadas del siglo XX.152 A inicios del siglo, el gobierno
estadounidense sola mandar economistas directamente con los militares para administrar
las instituciones financieras en, por ejemplo, Puerto Rico - y tambin en Filipinas -. No
haba pretensiones de que se tratara de una decisin soberana del pas deudor.
En la segunda fase, los economistas estadounidenses fueron canalizados a Centroamrica
y el Caribe bajo tratados firmados con los pases ocupados, tales como la Repblica
Dominicana, Hait y Nicaragua. Durante la tercera fase, de 1911 a 1923, contratos entre
los gobiernos latinoamericanos y banqueros estadounidenses tuvieron clusulas que
estipularon que los asuntos fiscales del pas deudor se pusieran bajo el control de un
consultor norteamericano. En muchos casos los consultores fueron aprobados, pero no
directamente nombrados, por el Departamento de Estado de los Estados Unidos.
La cuarta fase en el esquema de Drake empez al inicio de los aos veinte. Fue un
perodo de misiones econmicas formalmente independientes, contratadas ms o menos
de manera voluntaria por los gobiernos latinoamericanos. Haba varios misioneros de la
ciencia econmica viajando en las Amricas en los aos veinte. Algunos gobiernos, como
el de Brasil, preferan economistas britnicos -hasta suizos o alemanes-, pero los
norteamericanos eran a todas luces los ms buscados. Entre los economistas
estadounidenses destacados como William Cumberland, Arthur Young y John Parke
Young, el profesor Edwin Walter Kemmerer de la Universadad de Princeton lleg a ser la
figura mayor. A Kemmerer se le conoca como el Money Doctor, un apodo que l mismo
promova para enfatizar su papel supuestamente apoltico y neutral.153
Se podra debatir mucho hasta qu punto es legtimo comparar el papel de Kemmerer, el
"fondo monetario internacional de una persona", con el del FMI de la dcada del 1980.154
La analoga, por supuesto, es imperfecta, pero bastante sugerente. Aunque hay varias
diferencias en los contextos histricos, ciertos detalles de las recomendaciones y en la
capacidad de poder entre el Money Doctor y el FMI, tienen, en el campo ideolgico,
muchas similitudes. La estrategia discursiva de ambos est basada en la universalizacin
y la neutralizacin de las verdades econmicas, y ambos son, en este sentido, curas
modernos.

152

Drake 1989, 46-48.


Eichengreen 1989; Drake 1989; Stallings 1987, 253-263.
154
Drake 1989, 47; Eichengreen 1989, 59-60; Ohlin 1989, 78-79.
153

38

Despus de haber obtenido su doctorado en 1903, Kemmerer trabaj como asesor


financiero en la Comisin de Filipinas de los Estados Unidos. Luego fue jefe de varias
misiones econmicas en frica, Europa y Asia. En Amrica Latina, particip en misiones
financieras en Guatemala, Colombia, Chile, Ecuador, Bolivia, Per y Mxico entre 1917
y 1931. Sus recomendaciones eran muy similares en todos los pases. Haba que controlar
el crdito domstico estableciendo el patrn oro, un banco central y regulaciones
bancarias estrictas. El poder en la toma de decisiones sobre finanzas pblicas tendra que
ser removido del parlamento y centralizado en un ministerio. Una muestra de su
valoracin negativa de los parlamentos se puede encontrar en el hecho de que haya
recomendado al gobierno de los Estados Unidos que se debera reconocer el nuevo
gobierno dictatorial en el Ecuador en 1927. Segn Kemmerer, el nuevo gobierno podra
imponer sus recomendaciones con "una mano dura", porque no haba ningn control
democrtico que pudiera complicar el asunto.155 Por cierto, Kemmerer no es el nico que
ha confundido "dura" e "invisible" como propiedades ideales de las "manos" que
controlan la sociedad capitalista.
El desprecio de Kemmerer hacia la democratizacin de la toma de decisiones no es
sorprendente, si se recuerda que l consideraba que "la transferencia neutral de la
tecnologa de la cienca econmica universal" era su tarea principal.156 En otras palabras,
tena la misin pedaggica de ensear a los pases-alumnos. Tena plena conciencia que
la aceptacin de sus verdades universales era facilitada por el hecho de que "un pas que
contrata asesores financieros americanos y aplica sus recomendaciones . [. . . ] aumenta
sus posibilidades de atraer al inversionista americano y de obtener capitales en trminos
favorables".157 Adems del frente externo, la aprobacin de Kemmerer era una seal que
los gobiernos latinoamericanos podan proyectar hacia adentro. En las polticas internas
los gobiernos podan utilizar sus recomendaciones para legitimizar sus polticas y
calificarlas como "necesarias". En este sentido, se puede comparar a Kemmerer no solo
con el FMI, sino tambin con los llamados Chicago Boys que asesoraron al General
Pinochet en Chile en los aos setenta y ochenta.
Como bien ha observado Drake, la consagracin otorgada por Kemmerer elev ciertas
ideas, instituciones e individuos a un nivel sagrado, ms all de los debates pblicos y
luchas polticas.158 Por supuesto, los asesores extranjeros pueden tambin tener efectos
contraproducentes y ser motivo de revueltas populares antiimperialistas contra los
gobiernos asesorados. En nuestros das, los levantamientos indgenas y populares en el
Ecuador y Bolivia han sido un ejemplo de tales efectos.
Los componentes metafsicos del discurso econmico solo han sido uno de los elementos
en la imposicin de las polticas econmicas ortodoxas. Los curas modernos reclaman
poseer verdades universales y neutrales, pero no tienen poderes celestiales. Las
transformaciones efectuadas por sus discursos estn influenciadas y condicionadas aunque no necesariamente determinadas- por procesos no-discursivos, tales como flujos
155

Eichengreen 1989, 59; Drake 1989, 46-49.


Drake 1989, 47.
157
Citado en Eichengreen 1989, 58.
158
Drake 1989, 48.
156

39

de capitales o fuerzas militares. En este captulo seguimos el mtodo foucauldiano, con


sus limitaciones, en el sentido que no tratamos de mostrar causalidades en el juego de
dependencias entre los cambios discursivos y los factores no-discursivos.159
Los factores materiales jugaron por cierto un papel importante cuando el auge de
prstamos de los aos veinte termin con la cada del Wall Street en 1929. En 1930
Amrica Latina, como la mayor parte del mundo, enfrentaba una depresin econmica.
Kemmerer y otros asesores norteamericanos recomendaron que los gobiernos cortaran su
presupuesto, mantuvieran el patrn oro, y siguieran pagando su deuda externa. No se dio
casi ningn prstamo nuevo para los gobiernos latinoamericanos, con muchas dificultades
para seguir pagando los intereses y principales de sus deudas.160 Al comienzo de la
Depresin, los gobiernos trataron de actuar segn las recomendaciones de los money
doctors. En enero de 1931, no obstante, Bolivia declar una moratoria e inici una
reaccin en cadena. Hacia fines de 1933, todos los pases latinoamericanos que tenan
deudas externas estuvieron en moratoria, excepto Hait.161 El patrn oro fue abandonado,
y la mayora de los pases se desviaron de las polticas econmicas ortodoxas. La
universalidad de la ortodoxia liberal fue cuestionada con severidad, y los pases
latinoamericanos expandieron el papel econmico del estado.
No hubo sanciones eficientes contra los gobiernos que se declararon en moratoria y se
desviaron de la ortodoxia liberal. Detrs de los bancos acreedores, los bonos de las
deudas estaban divididos entre miles de tenedores de bonos norteamericanos que no
pudieron coordinar acciones conjuntas. El gobierno estadounidense tampoco quera
apoyar a los acreedores para reclamar sus prstamos. Una manera de impedir el cese de
pagos y la desviacin habra sido a travs de una institucin internacional con capacidad
de castigar a los rebeldes y gratificar a los obedientes. Tal organizacin no exista, y los
gobiernos latinoamericanos pudieron responder a los movimientos sociales y a otras
presiones internas que reivindicaron mayor gasto social y una funcin ms
intervencionista del estado. Los varios gobiernos militares de los aos treinta reprimieron
las nuevas fuerzas sociales, pero los movimientos reformistas, socialistas y populistas,
cuyos programas eran bastante diferentes de la ortodoxia economicista, siguieron
creciendo.162

La globalizacin de vigilancia econmica


La intensificacin de la vigilacia relacionada con la deuda externa no habra sido posible
sin cambios en las tcnicas de contabilidad y monitoreo econmico. Se produjeron
muchas innovaciones entre los aos 1900 y 1930 que hicieron que la recoleccin, el
almacenamiento y la coordinacin de datos econmicos fuesen mucho ms eficientes que
159

Foucault 1991, 58.


Stallings 1987, 76.
161
Argentina y algunos pases centroamericanos seguan pagando una parte de sus deudas. Stallings 1987,
76.
162
Drake 1989, 49-52; Eichengreen 1989; Stallings 1987, 77-79.
160

40

antes.163 Sobre todo despus del comienzo de la Gran Depresin muchos inversionistas,
entre ellos varios que haban invertido en los bonos de la deuda latinoamericana,
perdieron su dinero por haber confiado en informacin econmica errnea. Exista una
percepcin generalizada de la necesidad de tener informacin estandarizada y vigilancia
econmica eficiente. Las innovaciones en tcnicas de contabilidad y monitoreo ayudaron
a construir lo que Peter Miller ha llamado "espacios calculables", en los cuales un nmero
creciente de actividades era llevado al universo de racionalidad econmica, y el ser
humano fue conceptualmente transformado en homo economicus.164 Las innovaciones
facilitaron la definicin de normas cuantitativas detalladas, y tambin el control sobre las
desviaciones de estas normas. El poder disciplinario de la vigilancia econmica utiliz
una anatoma poltica del detalle165 cada vez ms efectiva. Adems, las nuevas tcnicas
fortalecieron el discurso metafsico de neutralidad econmica.166
La utilidad de las nuevas tcnicas dependa de factores institucionales. Aunque los
mtodos de clasificacin econmica facilitaron la ubicacin de las desviaciones, el
control no poda ser efectivo sin una institucin que coordinara acciones disciplinarias.
Las estrategias de la deuda y polticas econmicas de los pases latinoamericanos en los
aos treinta fueron un ejemplo de que era posible desviarse de los modelos del
comportamiento "normal" establecidos por los grupos dominantes del sistema-mundo.
Por supuesto que las polticas econmicas proteccionistas y estructuralistas que muchos
gobiernos latinoamericanos aplicaban a partir de los aos treinta no eran por fuerza muy
diferentes de los modelos ortodoxos desde puntos de vista radicalmente crticos del
capitalismo. La industrializacin por sustitucin de importaciones era, desde luego,
"solo" una versin nacionalista de las estrategias de desarrollo capitalistas.167 Sin
embargo, en trminos de un anlisis de la constitucin de la doctrina de neutralidad
econmica, la escuela cepalina de desarrollo, en especial en los textos de su director Ral
Prebisch, puede ser considerada como una desviacin significativa de la ortodoxia liberal.
Su desarrollo y vitalidad despus de la crisis de la deuda de los aos veinte y treinta
ilustra el hecho de que todava exista un espacio para la otredad poltico-econmica en
Amrica Latina, sobre todo cuando lo comparamos con la disciplina de los aos ochenta
y noventa.
En los aos veinte-treinta, hubo algunos esfuerzos para mejorar la coordinacin
econmica entre los pases ms fuertes. El Congreso de Gnova en 1922, que habra
podido ser "el Bretton Woods del perodo de entreguerras", fracas por la causa de los
desacuerdos sobre las reparaciones de guerra y la actitud de los Estados Unidos.168 El
Acuerdo Tripartito entre los Estados Unidos, Gran Bretaa y Francia en 1936, que
restaur cierta estabilidad en sus tasas de cambio, no fue muy eficiente en trminos de
vigilancia econmica global. En julio de 1944, cuando representantes de 44 pases se
encontraron en Bretton Woods, la vigilancia econmica empez a ser ms coordinada a
163

World Bank 1989, 90; Miller 1991, 11-13.


Miller 1991, 11-13.
165
Foucault 1979, 139.
166
Para una crtica socioideolgica de los sistemas de contabilidad, ver Tinker 1985.
167
Ver la ambigedad de Prebisch 1983. Ver tambin Sprout 1992.
168
Strange 1988, 101.
164

41

nivel mundial. Adems del FMI, dicho congreso signific el nacimiento de su


organizacin hermana: el Banco Mundial.
Los aos treinta haban sido un perodo de polticas econmicas bastante no-ortodoxas en
los pases ricos, y despues de la Segunda Guerra Mundial exista mucho debate y
confusin sobre el papel econmico del estado. La falta de consenso y cambios
ideolgicos en el Norte de hecho ayudaron a los pases latinoamericanos a aplicar las
polticas proteccionistas y estructuralistas. Sin embargo, hay que recordar que aun cuando
los gobiernos ms poderosos del sistema-mundo apliquen polticas keynesianas, suelen
promover la ortodoxia del supuesto libre mercado en los pases perifricos. Existe una
doble moral de "keynesianismo en casa, smithianismo afuera". En trminos pedaggicos,
esta doble moral puede ser contrastada con los principios de Paulo Freire, quien abogaba
por predicar con el ejemplo, es decir, hacer honor a las mismas actitudes que solicitamos
a nuestros educandos. 169
Segn el primer prrafo de su convenio constitutivo, el FMI tendra que promover la
cooperacin monetaria internacional a travs de una institucin permanente que provee la
maquinaria para asesora y colaboracin en problemas monetarios internacionales.170 En
la prctica, desde el punto de vista ortodoxo, signific que el FMI ayudara a los estados
miembros en sus problemas de balanza de pagos y asesorara a los pases deficitarios en
el diseo de programas de ajuste. Las dos funciones eran poco a poco enlazadas por el
mecanismo de la condicionalidad. En Bretton Woods, John Maynard Keynes se opuso a
la condicionalidad argumentando que a los gobiernos deudores debera permitrseles
aplicar polticas econmicas expansionistas. Sin embargo, los prstamos del FMI fueron
condicionados al ajuste que excluy medidas expansionistas e intervencionistas del
estado.171 Progresivamente, el principio de la condicionalidad lleg a ser uno de los
mecanismos ms eficientes de la vigilancia econmica mundial.172
Las polticas de neutralidad econmica y la condicionalidad del FMI
Durante los primeros aos de su existencia, el FMI tuvo un perfil relativamente bajo en
Amrica Latina y en el mundo en general. El poder disciplinario del FMI aument a fines
de los aos cincuenta. El gobierno estadounidense haba estado promoviendo mayor
condicionalidad en los prstamos del FMI, y en 1955 el concepto de condicionalidad fue
169

Ver Abril 2003, 74. En trminos pedaggicos, es tambin una actitud opuesta a los ideales de una
ancdota histrica sobre Mahatma Gandhi. Segn la ancdota, una madre fue con su hija a ver a Gandhi y
le pidi que le dijera a su hija que dejara de comer caramelos. Gandhi respondi que por favor regresaran
en tres semanas. Al cabo de ese tiempo volvieron y Gandhi le aconsej a la hija que dejara de comer
caramelos. Al salir, la madre le pregunt a Gandhi por qu l no haba podido decir lo mismo ya en la
primera visita. La respuesta de Gandhi fue: hace tres semanas yo mismo no haba dejado de comer
caramelos. Ver Chartres 1998.
170
IMF 1982.
171
Aunque las recomendaciones del FMI promovan polticas ortodoxas desde el congreso de Savannah en
1946, la hegemona de la ortodoxia aument significativamente con la condicionalidad cruzada entre en
FMI y el Banco Mundial a fines de los aos ochenta.
172
Pastor 1987, 177-178; Cox 1987, 214.

42

aceptado casi por unanimidad bajo la forma del prstamo stand-by. El grado de
condicionalidad dependa del monto prestado. Un decreto del FMI en 1955 estableci que
a mayor monto prestado, mayor "justificacin" requerida del miembro. Prstamos que no
sobrepasaran 25% de la cuota del miembro, el llamado gold tranch, fueron relativamente
fciles de obtener. Para el prximo 25%, se requera esfuerzos "razonables". Para montos
mayores, haba que mostrar una "justificacin sustancial".173
El arreglo stand-by no fue mencionado en el convenio constitutivo original, pero lleg a
ser la forma ms importante de interaccin entre el FMI y sus miembros tercermundistas.
Hasta 1957, la mayor parte de los acuerdos stand-by fueron orales y no definidos en
detalle, lo cual permiti un margen de maniobra relativamente amplio. A partir de 1957,
las condiciones fueron especificadas en la forma de metas cuantitativas, lo cual hizo ms
eficiente la vigilancia sobre el comportamiento de los pases deudores. En 1958,
Argentina, Per, Chile, Bolivia, Brasil, Colombia, y Paraguay obtuvieron prstamos
stand-by bajo condiciones estrictas. Nunca antes tantos pases recibiendo crditos
simultneamente fueron objeto de tantas medidas disciplinarias.174
Cuando la condicionalidad lleg a ser una prctica establecida, Per Jakobsson, director
general del FMI, era consciente de la importancia poltica de una imagen neutral del FMI.
En 1958 Jakobsson dijo que
[. . .] porque la disciplina monetaria es esforzada a travs de cambios en
polticas crediticias y fiscales, sera polticamente muy difcil para las
autoridades americanas tratar de ejercer influencia directa - eso causara
fcilmente acusaciones de diplomacia del dlar.175
La misma influencia pareca de alguna manera ser mucho ms legtima cuando fuera
ejercida por las autoridades del FMI. Esta "metafsica" es, por lo general, ignorada o dada
por supuesta en la investigacin de relaciones internacionales y economa poltica
internacional. Se trata de un punto de interseccin terica y polticamente clave entre las
macroestructuras del sistema-mundo y el funcionamiento meticuloso del poder. La
doctrina de neutralidad del FMI lo ayud a establecer normas y demandas que en teora
no atentaban contra la soberana de los estados deudores. Las demandas exactas de los
acuerdos stand-by fueron generalmente secretas, y los detalles no fueron publicados. En
la prctica, el estado miembro tena que mandar una carta de intencin al FMI, si quera
tener acceso a los recursos de este. En la carta, el miembro se comprometa a un
programa de estabilizacin de medidas mayormente ortodoxas. Por ejemplo, acabar con
los subsidios de los precios, devaluar, reducir tarifas y otros controles de comercio
exterior y restringir crditos internos pblicos.176
La estrategia de neutralizacin discursiva era utilizada tambin por la organizacin
hermana del FMI, el Banco Mundial. Varios de los argumentos de nuestro artculo
173

Pion-Berlin 1989, 49.


Pastor 1987, 17-18; Pion-Berlin 1989, 44-55.
175
Citado en Swedberg 1986, 388.
176
Pastor 1987, 18-19.
174

43

podran ser aplicados en un anlisis del Banco,177 cuyo presidente, Eugene Black, fue
bastante explcito sobre las polticas de neutralidad econmica. En 1962 Black declar
que
Hacemos muchas preguntas y aadimos muchas condiciones en nuestros
prstamos. Difcilmente podramos actuar de esta manera si no pusieramos
todo el esfuerzo para llegar a tener un lenguaje econmico tan moralmente
antisptico como el lenguaje de los pronsticos del tiempo. Nos miramos a
nosotros mismos como tcnicos . . .178
En trminos de recursos materiales, el poder disciplinario del FMI no solo ha dependido
de los recursos propios del FMI, sino de su control indirecto sobre otros flujos de
capitales. El sello de aprobacin del FMI ha tenido un efecto paralelo a la sacralizacin
financiera otorgada por Kemmerer y sus colegas en los aos veinte y treinta. Sin la luz
verde del FMI, para un pas perifrico ha sido difcil obtener financiamiento de los
bancos privados, gobiernos u otras instituciones financieras internacionales. Sin embargo,
la importancia de la condicionalidad del FMI no ha aumentado siempre de una manera
continua. En los aos setenta, haba una oferta abundante de los llamados petrodlares,
que muchos bancos privados queran prestar a los pases latinoamericanos sin muchas
condiciones. La flexibilidad y la disponibilidad de los prstamos condujeron rpidamente
a un auge crediticio, similar en muchas maneras al auge de los aos veinte. Aunque las
tcnicas de clasificacin y vigilancia econmica haban progresado mucho en los
cincuenta aos transcurridos, la oferta de prstamos en la danza de los millones de los
aos setenta era tan abundante que el control sobre el uso de los prstamos fue relajado.
En los aos veinte-treinta, solo el 5% de los prstamos era para fines desconocidos, pero
en los setenta-ochenta la figura subi a 36%.179
Una diferencia -cuya importancia lleg a ser tomada en cuenta demasiado tarde- fue que
en los aos veinte la mayora de los prstamos tena tasas de inters fijas y en los aos
setenta las tasas eran normalmente fluctuantes. Otras diferencias incluyeron plazos de
vencimiento ms cortos y el hecho de que en los aos veinte los deudores tenan que
presentar colaterales. El colateral, por lo general una hipoteca de propiedad, no era un
mecanismo eficiente para garantizar el comportamiento correcto de los deudores, como
muestran los "morosos" de los aos treinta. La vieja exigencia del colateral fue
reemplazada por el nuevo sistema de condicionalidad que iba a mostrar su eficiencia
disciplinaria en la crisis de la deuda a partir de los aos ochenta.
La crisis de la deuda latinoamericana de los aos ochenta
En los aos treinta, la crisis de la deuda haba conducido a un rechazo generalizado de las
polticas econmicas ortodoxas, pero en los aos ochenta los pases latinoamericanos
177

En los ltimos aos, el discurso del Banco Mundial parece haber cambiado un poco y uno puede, por
ejemplo, encontrar argumentos ecolgicos y de gnero que "suavizan" la ortodoxia economicista.
178
Swedberg 1986, 388.
179
Stallings 1987, 130-131.

44

fueron muy obedientes con los acreedores. Para entender este contraste, hay que prestar
atencin a los contextos institucionales diferentes. Antes de la crisis de los treintas, los
mecanismos de la vigilancia relacionados con la deuda externa latinoamericana fueron
poco a poco privatizados. El gobierno de los Estados Unidos se mostraba cada vez ms
reacio a garantizar polticamente el pago de las deudas que los bancos norteamericanos
tenan con deudores latinoamericanos.
Aunque Kemmerer y sus colegas cumplieron funciones semejantes a la del FMI, una
diferencia importante es que Kemmerer y los bancos fueron actores privados, mientras
que ahora el FMI y los gobiernos pueden ser considerados como actores pblicos.
Cuando los problemas del pago de la deuda latinoamericana llegaron a ser percibidos a
escala mundial, la administracin de la crisis fue otorgada a instituciones formalmente
pblicas.180 De esta manera, el manejo global de la deuda lleg a ser ms poltico
tambin en el sentido liberal y estndar del trmino, aunque los actores poderosos
trataron de evitar la politizacin abierta del tema.
La experiencia peruana de fines de los aos aos setenta fue un antecedente importante
del endurecimiento y politizacin de facto en la vigilancia financiera de los aos ochenta.
El Per tuvo problemas serios con su balanza de pagos en 1976, y el gobierno pidi
prstamos a una serie de bancos estadounidenses. No quera aplicar un programa
econmico ortodoxo y, por ende, trat de conseguir prstamos sin el sello de aprobacin
del FMI. El gobierno tena miedo de que un programa ortodoxo suscitara una gran
oposicin interna. Sin embargo, los bancos, todava inseguros por los recuerdos de las
polticas nacionalistas del gobierno militar peruano entre 1968-1975, pusieron varias
condiciones en sus prstamos. Sus condiciones ortodoxas, si bien ms moderadas que las
normalmente requeridas por el FMI, fueron la imposicin ms poderosa de los bancos
norteamericanos en los asuntos de un gobierno latinoamericano desde los aos veinte. A
pesar de los prstamos, el Per volvi a tener problemas con la balanza de pagos en 1977,
por lo que el gobierno tuvo que buscar nuevo financiamiento. Esta vez los banqueros no
quisieron entrar en el juego sin el FMI.181
Una vez ms, la poltica de neutralidad lleg a tener un papel importante. Los bancos no
quisieron vigilar el comportamiento peruano porque, en las palabras de Alfred Miossi,
vicepresidente ejecutivo del Continental Illinois, "para un banco privado, vigilar el
comportamiento de un gobierno soberano lo pone en una situacin difcil. Las agencias
internacionales tienen un rol ms neutro y son ms apropiadas para eso". Adems, el FMI
estaba ms capacitado para manejar una maquinaria de vigilancia meticulosa y gobernar a
travs de la anatoma poltica del detalle. Edwin Kemmerer ya haba enfatizado, varias
dcadas antes, que el mundo necesitaba una ley comn y medidas comunes, pero l tuvo
que ver la parcial ruptura del orden y de la ley en la ola de desobedencia financiera de los
treinta. El Presidente de la Reserva Federal, Arthur Burns, estaba enfrentando un contexto
institucional diferente cuando hizo un comentario similar al de Kemmerer sobre la

180
181

Haggard y Kaufman 1992, 3; Stallings 1987, 145.


Stallings 1987, 281-282.

45

necesidad de "hacer gobernar la ley". Segn Burns, solo exista un instrumento que
podra ser utilizado para evitar el caos y mantener la disciplina: el FMI.182
El caso peruano lleg a ser un modelo importante cuando la percepcin de la crisis de la
deuda se generaliz en 1982. El FMI lleg a tener un papel tan poderoso como nunca
antes lo haba tenido actor alguno en el control sobre los pases endeudados. Las normas
ortodoxas del comportamiento econmico llegaron a ser el estndar que hacia fines de la
dcada de 1980 casi todos los gobiernos trataron de seguir. Los modelos econmicos
estructuralistas que incluan subsidios y barreras al comercio fueron reemplazados por la
nocin de "poner los precios correctos". Segn la teora ortodoxa, los precios dan
informacin "correcta" si son dejados a las fuerzas del mercado. En la prctica, por
supuesto, el discurso del mercado libre no siempre estaba acompaado de la eliminacin
del intervencionismo econmico del estado.
Se puede hablar de una "paradoja del estado" de la ortodoxia economicista, es decir, del
hecho de que se necesita un gobierno fuerte para imponer un programa ortodoxo. Muchas
veces se trata de redistribuir el poder dentro de la maquinaria estatal, desde las agencias
con mecanismos de fiscalizacin y control domsticos, como el Parlamento, hacia
agencias como el Banco Central y el Ministerio de Economa que estn ms vinculadas
con fuerzas externas.183 La redistribucin del poder significa que aspectos claves de la
administracin econmica son aislados de las presiones polticas internas y por lo menos
formalmente democrticas. Esta redefinicin de las polticas pluralistas, basada en la
separacin metafsica de lo econmico y lo poltico, ha sido calificada con tino por
Robert Cox como "democracia limitada".184 Segn Cox, se trata de un proceso singular
de fines del siglo XX, pero el mismo proceso era evidente ya en las reformas inducidas
por Kemmerer durante la crisis de la deuda anterior en Amrica Latina. Kemmerer quera
que el poder en la toma de decisiones fuera eliminado de los parlamentos y centralizado
en ministerios de economa que cooperaban con expertos como l mismo. A nivel global,
un paralelo de la limitacin de la democracia puede observarse en los cambios en la
posicin de la Asamblea General de las Naciones Unidas. Durante los aos setenta la
Asamblea General estaba por lo menos simblicamente haciendo un esfuerzo para usar el
poder y declarar un nuevo orden econmico internacional, pero a partir de los aos
ochenta se ha vuelto casi olvidada y en el sistema multilateral el poder se ha concentrado
en las instituciones de "un dlar, un voto".185
Analizando los efectos de poder en la crisis de la deuda, se debe recordar que el giro
hacia el neoliberalismo no solo ha sido una muestra de la dominacin del Norte sobre el
Sur, sino tambin una manera para que las lites latinoamericanas controlen a las clases
populares y a los movimientos sociales. En los aos treinta, los gobiernos tuvieron que
responder a las presiones internas con concesiones de bienestar social. En los aos
ochenta, hubo varios movimientos locales, nacionales y continentales, que realizaron
campaas contra las medidas disciplinarias relacionadas con la deuda externa. A pesar de
182

Eichengreen 1989, 60-61; Stallings 1987, 280-285; ver tambin Foucault 1979, 139.
Stallings 1992, 54.
184
Cox 1992, 32. Ver tambin Gill 1997.
185
Ver Patomki y Teivainen 2004.
183

46

su organizacin ms coordinada que en los aos treinta, los movimientos populares no


han tenido mucho xito en su lucha contra las lites tecnocrticas de los aos ochenta y
los aos noventa. En el nuevo milenio, el contexto parece haber cambiado un poco, y los
alcances del cambio sern analizados en los siguientes captulos.
A mediados de la dcada de 1980 hubo mucha discusin sobre un posible frente de
deudores, un cese de pagos generalizado y un giro hacia polticas econmicas
heterodoxas. Los polticos ms visibles que hacan campaa contra las polticas
fondomonetaristas -Fidel Castro y Alan Garca- fueron cada vez ms aislados hacia fines
de la dcada. El poder disciplinario de la alianza de facto constituida por las instituciones
financieras internacionales, los pases centrales y las lites neoliberales de Amrica
Latina se hizo evidente en el comportamiento de varios presidentes latinoamericanos
quienes en sus campaas electorales haban prometido polticas no-ortodoxas, pero
cuando asumieron el poder decidieron volverse ortodoxos.186 Las presiones ortodoxas se
dieron por lo general como una combinacin de "consejos" otorgados por el FMI, seales
de los mercados financieros y declaraciones de los inversionistas potenciales con sus
amenazas de desinversin, si la "magia del mercado" no terminaba siendo respetada.
En diciembre del 1990, tuve la posibilidad de conversar en Bruselas con Michel
Camdessus, director general del Fondo Monetario Internacional. Le pregunt qu opinaba
de Alan Garca, quien en ese momento, unos meses despus de haber terminado su
mandato como presidente, era una de las personas ms criticadas de la historia del
Per.187 A Camdessus le encant mi pregunta. Su respuesta fue una obra maestra de la
dimensin pedaggica del poder mundial: Alan Garca es un ejemplo muy, pero muy
bueno de lo malo que pasa si uno no cumple con nosotros. 188
Pedagoga de los curas modernos
En 1931, el asesor econmico transnacional Edwin Kemmerer describi su papel como
"exactamente lo mismo que el de un mdico: doy la prescripcin y el tratamiento. Si al
paciente le gusta, lo va a adoptar y seguir. Si no, simplemente va a arrojarlo por la
ventana. . . No soy ms que eso: un consejero".189 En los aos treinta, era bastante posible
para los gobiernos latinoamericanos tirar la medicina ortodoxa por la ventana. En las
ltimas dcadas del viejo milenio, el rechazo a ingerir la medicina result en que el
paciente mismo pudo ser arrojado por la ventana y, tal como los apristas, fidelistas,
sandinistas, entre otros, terminaron por descubrirlo, no haba red de seguridad para
amortiguar el duro impacto contra el suelo. Por ende, es una falacia decir que los
gobiernos latinoamericanos tienen toda la libertad de rechazar los consejos del FMI, o
186

Alberto Fujimori, Carlos Menem y Carlos Andrs Prez son los ejemplos ms famosos de esta
metamorfosis. La aplicacin de elementos neoliberales a partir de 1988 por parte de los gobiernos
inicialmente no-ortodoxos en el Per y Nicaragua podra verse como otro ejemplo de la eficacia de la
presiones neoliberales.
187
Sobre las relaciones del gobierno de Alan Garca y el FMI, ver Teivainen 2001b.
188
Comunicacin personal con Michel Camdessus 6.12.1990, Bruselas.
189
Drake 1987, 15.

47

argumentar que el FMI solo es un consejero "privado", "neutro" o "estrictamente


econmico" que no tiene que ser sujetado a ningn tipo de control democrtico.
La relacin entre el FMI y un gobierno deudor pobre no es un encuentro de dos agentes
actuando libremente en un mercado privado, sino ms bien una relacin poltica en la
cual las opciones del gobierno deudor son muy limitadas. La relacin de los gobiernos
deudores con el FMI tiene en muchos casos ms paralelos con la relacin entre un
terrateniente oligrquico y sus trabajadores campesinos, quienes siguen obedeciendo al
terrateniente porque se han endeudado en sus tiendas y bares, que con las descripciones
que los libros de economa suelen hacer de las transacciones del mercado libre idealizado.
De un punto de vista, el FMI obviamente tiene el derecho de proteger sus propios
recursos. Para obtener un prstamo, uno tiene en teora que comprometerse a devolverlo.
De acuerdo con la condicionalidad fondomonetarista, sin embargo, no se trata solamente
de garantizar el pago de las deudas sino tambin -y quiz ms bien- de un proyecto de
normalizacin y disciplina de los gobiernos deudores.
Existen muchos debates entre los economistas sobre hasta qu punto la disciplina
fondomonetarista ha servido para obtener beneficios tales como crecimiento econmico,
reduccin de la pobreza o sistemas bancarios eficientes. El propsito de este captulo no
es insistir en que todos los resultados de los prstamos y programas del FMI sean
catastrficos. Es claro que los resultados, sean positivos o negativos, de los programas
ortodoxos impuestos por el FMI son ms tangibles que las puertas del cielo, prometidas a
los indios obedientes que aceptaban, con los ojos cerrados y de pie juntillas, las nuevas
creencias impuestas por los curas coloniales. Ambas imposiciones, empero, estn basadas
en un uso similar de la metafsica, incompatible con principios democrticos. Son
manifestaciones de una relacin desigual que tiene una dimensin pedaggica importante.
El indio del siglo XVI y el pas perifrico del siglo XXI han sido constituidos como
objetos de prcticas pedaggicas de dominacin. Son considerados menores en una escala
de desarrollo que legitima el derecho de los ya desarrollados para actuar como maestros
frente a sus alumnos.
Los discursos dominantes que intentan resolver la contradiccin entre los principios
democrticos profesados por casi todos los actores ms importantes del mundo de hoy y
el manejo antidemocrtico del FMI son, al menos en parte, errneos. La globalizacin de
estructuras polticas y la influencia poltica del FMI implica que la sacralizacin del FMI
es, en efecto, una construccin ideolgica en el sentido de la ilusin impuesta. Es una
construccin ideolgica tambin en el sentido que tiene efectos reales del poder,190 de los
cuales la restriccin de los cambios democrticos en el sistema de manejo mundial es un
ejemplo polticamente relevante. Se puede construir un argumento moralmente slido a
partir de la necesidad de resolver la contradiccin, ya sea con la eliminacin o con la
democratizacin del FMI. Puesto que la estructura del FMI, con su sistema de un dlar,
un voto, le da un poder de veto a los Estados Unidos y a sus aliados frente a cualquier
intento de democratizacin, es poco probable que un proyecto democratizador semejante
pueda tener xito en un futuro cercano.
190

Ver Eagleton 1991.

48

Aunque he enfatizado las restricciones a las polticas democrticas tanto a escala nacional
como global, quisiera tambin sugerir que los procesos arriba analizados pueden abrir
nuevas posibilidades para cambios democrticos. Supongamos que la tendencia actual de
privatizar actividades pblicas contine, y a la vez dentro del sector pblico la toma de
decisiones se traslade a instituciones que tienen muy poca o nula fiscalizacin popular.191
En este proceso, uno de los asuntos en juego es el significado de lo poltico.192 Lo
poltico, entendido por lo general como algo que trata de gobiernos estatales, est
hacindose parcialmente impotente cuando los procesos de gobernabilidad salen fuera de
su alcance, sobre todo hacia la esfera de lo econmico supuestamente neutral.
Cuanto ms avanza este proceso, ms crece la necesidad de desarrollar definiciones noestatales de lo poltico. Cuando las decisiones polticamente claves se trasladan a lo
econmico, la naturaleza poltica de lo econmico ser -en principio- cada vez ms
evidente. En este contexto, el argumento que las normas democrticas deberan ser
aplicadas a muchas instituciones "econmicas" -por ejemplo al FMI-, podra llegar a
tener nueva credibilidad para ciudadanos que quieren vivir bajo un rgimen democrtico.
Los ltimos aos del viejo milenio pueden haber sido un momento importante en este
sentido. Cada vez ms ciudadanos en diferentes partes del mundo han protestado en
contra del poder de las instituciones econmicas mundiales.
En medio de las protestas, tambin han empezado a surgir propuestas sobre cmo debera
reorganizarse el mundo. Por el momento, existen pocos planteamientos concretos, pero el
espritu entre los movimientos sociales que han participado en la ola de protestas,
llamadas equivocadamente antiglobalizacin, es sintetizado por el eslogan que en parte
ha roto la hegemona ideolgica del pensamiento nico. Aunque no contiene ninguna
propuesta especfica, el eslogan de Porto Alegre otro mundo es posible tiene una
importancia pedaggica especial, la que desarrollar en los prximos captulos.

191
192

Teivainen 1997.
Mouffe 1993.

49

6 Foro Social Mundial y globalizaciones alternativas


Como he analizado en los captulos anteriores, la concentracin de poder en instituciones
transnacionales y globales fue uno de los procesos sociales ms significativos del siglo
XX. Sin embargo, la teora y la prctica democrticas han seguido girando en torno al
estado-nacin. Si bien hubo algunos ejemplos de pensamiento democrtico cosmopolita y
de prctica democrtica transnacional a lo largo del siglo, la mayora de los analistas y
polticos simplemente los han ignorado. Un intento por dems moderado para
democratizar las relaciones de poder globales, en especial en lo tocante a la dimensin
Norte-Sur, fue el proyecto de la dcada de 1970 referido al Nuevo Orden Econmico
Internacional (NOEI). Este, no obstante, no llev a ninguna redistribucin significativa
del poder y fue considerado un fracaso por la mayor parte de los comentaristas de los
aos ochenta y noventa.
A finales de la dcada de 1990, la percepcin pblica de estos temas empez a cambiar
en muchas partes del mundo. Dentro de Amrica Latina, haba variaciones importantes
entre pases donde las contradicciones de la globalizacin se debatan con ms energa,
como Brasil, y pases donde pocos movimientos y mucho menos el pblico en general se
interesaban por el tema, tal el caso del Per.193
Si designar la naturaleza antidemocrtica del Fondo Monetario Internacional como un
importante problema poltico no fue por lo general tomado muy en serio a principios de
1990, en los ltimos aos, en cambio, hemos visto grandes multitudes marchando por las
calles llamando la atencin sobre este problema. Puede que el capitalismo global haya
entrado en una de sus ms serias crisis de legitimidad. La fuerza de las multitudes est
reflejada en el comentario del New York Times despus de las movilizaciones callejeras
mundiales del 15 de febrero del 2003 contra la guerra de Iraq. Segn este diario, las
manifestaciones demuestran que pueden existir dos superpoderes en el mundo: los
Estados Unidos y la opinin pblica.194
Si bien los movimientos de solidaridad relacionados con muchos de los intentos
anteriores para democratizar el poder global - tales como el NOEI- se inclinaron a ver los
problemas ms en trminos de relaciones interestatales, muchos de los movimientos de
inicios del presente milenio perciben ahora el mundo desde una perspectiva menos
estadocntrica. En lugar de pedir que a un determinado pas del Tercer Mundo se le d
ms poder para tomar decisiones en asuntos globales, los activistas de hoy suelen pedir
ms poder para los grupos de la sociedad civil que hacen frente tanto al poder
gubernamental como empresarial en todo el planeta. Esta tendencia abriga muchos
aspectos promisorios. Sin embargo, para poder imaginar y elaborar rasgos institucionales
de futuros alternativos, es posible que requiramos de determinadas estructuras polticas
193

El caso peruano es peculiar, si tomamos en cuenta la riqusima tradicin del pensamiento crtico que se
reflejaba en los debates del pas a lo largo del siglo XX, que contrastan con la paralizacin generalizada
aunque no total de los debates en la poca del gobierno autoritario de Alberto Fujimori.
194
New York Times 17.2.2003.

50

que la sociedad civil, tal como por lo general se la concibe, no est en condiciones de
producir.
La Batalla en Seattle durante la reunin de la Organizacin Mundial de Comercio, en
1999, empuj a las organizaciones y movimientos locales, transnacionales y globales a
protestar contra los sitios antidemocrticos del poder global.195 En aos recientes, hemos
observado el surgimiento de un creciente nmero de escenarios que atraen a
organizaciones de la sociedad civil y a ciudadanos activos para expresar su preocupacin
por la globalizacin capitalista. Los escenarios son variados en trminos tanto de
orientacin poltica como de diseo organizacional. Las espectaculares protestas desde
Okinawa hasta Gnova y Cancn han recibido vasta cobertura informativa de los medios
de comunicacin y se han convertido en modelos prominentes de organizacin crtica de
la sociedad civil. En la mayora de ellos el nfasis se puso en medidas defensivas, de
enfrentarse a algo. Si bien las protestas reactivas pueden desempear un papel importante
en las transformaciones democrticas, las iniciativas concretas para dichas
transformaciones se producirn en reuniones y acciones proactivas.
Gran parte de los encuentros ms visibles de la sociedad civil han estado explcitamente
relacionados con eventos de la lite global. Las principales reuniones de las instituciones
econmicas intergubernamentales -como el Banco Mundial, el FMI y la Organizacin
Mundial de Comercio (OMC), adems de su predecesor, el GATT- han enfrentado
contraeventos de manera regular desde fines de los aos ochenta, incluidos los disturbios
contra Bretton Woods en Berln en 1988, o las protestas contra el encuentro de la GATT bajo el lema Gattastrophe- en 1990 en Bruselas. La falta de democracia en estas
instituciones ha sido una motivacin cada vez ms importante para los contraeventos.
De mayor importancia pero con menos atencin por parte de los medios de comunicacin
son las protestas organizadas en torno a estos temas que han tenido lugar en las zonas
ms perifricas del planeta. Algunos observadores del Tercer Mundo han tildado a Seattle
y a otros eventos mediticos semejantes de casi irrelevantes para las grandes mayoras del
mundo. En una conversacin que sostuve con Camilo Guevara -que por ser hijo del Che
Guevara es en la prctica algo as como un embajador poltico-cultural del gobierno
cubano-, aleg que la Batalla de Seattle expres las ilusiones de una juventud occidental
alienada.196 Aunque no concuerdo del todo con esta observacin, es indudablemente
cierto que en las regiones ms pobres del mundo han sucedido muchas cosas antes y ms
all de Seattle. Las protestas de jvenes de clase media en Europa o Norteamrica han
sido mucho ms atractivas para las redes mundiales de comunicacin que las campaas
realizadas por campesinos empobrecidos del Sur en contra de programas de ajuste
estructural.

De Anti-Davos a Porto Alegre


Las reuniones de organizaciones de lite formalmente privadas, como la Bilderberg
Society, la Comisin Trilateral y la Mont Pelerin Society, por lo general han llamado
195
196

Cf. p. ej. Sader 2001, 5-8.


En setiembre del 2000 en Helsinki.

51

menos la atencin que las de las instituciones de Bretton Woods y de otros organismos
multilaterales semipblicos. Sin embargo, ellas constituyen redes muy influyentes de
coordinacin transnacional en materias de gobierno global. Una de las ms influyentes y
controvertidas es el Foro Econmico Mundial. La primera reunin comercial de carcter
informal en Davos, ciudad y estacin de esqu en los Alpes suizos, se realiz en enero de
1971 con el nombre de Foro Europeo de Administracin. A partir de 1982 el encuentro
de Davos se ha preocupado por reunir anualmente a lderes de la economa mundial, y en
1987 asumi su nombre actual: Foro Econmico Mundial.197
En enero de 1999, despus de algunos aos de preparativos, varias organizaciones
empezaron a planear un contraevento en Suiza con pancartas del espritu de Otro Davos
y Anti-Davos. Aparte del Foro Mundial de Alternativas, tambin participaron el
peridico francs Le Monde Diplomatique y el ATTAC, fundado en Francia en 1998.198
En el primer gran evento anti-Davos, organizado simultneamente con el Foro
Econmico Mundial en 2000, varios grupos -entre los que estaban la Marcha Mundial de
las Mujeres y el Movimiento de los Trabajadores Rurales Sin Tierra de Brasil- realizaron
primero un seminario en Zurich y luego marcharon a Davos para dar una conferencia de
prensa y alrededor de 150 de ellos soportaron la fra temperatura y a la polica en un
mitin.199 Las difciles condiciones geogrficas y la fuerte presencia policial contribuyeron
a convencer a algunos de los organizadores claves que sera muy complicado llevar a
cabo una gran reunin anti-Davos en Davos mismo.200
En Brasil, a principios del ao 2000 surgi la iniciativa concreta de realizar un evento de
la sociedad civil a escala mundial. Aun cuando el surgimiento de la iniciativa requiere ser
comprendida y explicada en el contexto de varios actores colectivos, tambin es posible
destacar el importante papel que para el efecto desempearon algunas personas en
particular. Se le suele atribuir los primeros esbozos de la idea a Oded Grajew,
coordinador de la Asociacin Brasilea de Empresarios para la Ciudadana CIVES.201 En
febrero del ao 2000, Bernard Cassen, presidente de la ATTAC y director de Le Monde
Diplomatique, se reuni con Francisco Whitaker, de la Comisin Brasilea de Justicia y
Paz (CBJP) en Pars para conversar sobre la posibilidad de organizar un foro de ese tipo.
De ese encuentro salieron tres ideas fundamentales. Primero, si bien los brasileos haban
pensado en un principio que el foro podra ser en Europa, fue Cassen quien seal la
importancia de llevarse a cabo en el Sur, y ms concretamente en la ciudad brasilea de
Porto Alegre.202 Segundo, el nombre deba ser Foro Social Mundial, cambiando solo una
palabra clave del nombre del adversario. Y, tercero, debera realizarse en la misma fecha
que el Foro Econmico Mundial, en parte porque su simbolismo resultara atractivo para
los medios de comunicacin.203
197

http://www.weforum.org/site/homepublic.nsf/ContentOur+History (13.4.2002).
Amin & Founou-Tchuigoua, Dakar 2002.
199
Comunicacin personal de Susan George, 15.4.2002.
200
Comunicacin personal de Bernard Cassen, 16.4.2002.
201
A la CIVES se la ha considerado en ocasiones como una asociacin de representantes del empresariado
que apoya al Partido de los Trabajadores (PT).
202
Sader 2003.
203
Comunicacin personal de Bernard Cassen, 16.4.2002. Tambin Cassen 2002.
198

52

Poco despus de que qued claro que aparte de Le Monde Diplomatique y de ATTAC,
muchas otras organizaciones con influencia en redes transnacionales de activistas
apoyaran la iniciativa, ocho organizaciones de la sociedad civil brasilea decidieron
formar el Comit Organizador del FSM. En marzo del ao 2000, aseguraron formalmente
el respaldo del gobierno municipal del Porto Alegre y el del gobierno estatal de Rio
Grande do Sul, ambos capitaneados por el Partido de los Trabajadores (PT).204 Al inicio,
Raul Pont, alcalde de Porto Alegre, fue quien recibi la idea con especial entusiasmo,
pero muy pronto se sum a la iniciativa el gobierno estatal conducido por Olivio Dutra,
que decidi dedicarse a la organizacin del FSM.205 La idea fue presentada
internacionalmente por Miguel Rossetto, vicegobernador de Rio Grande do Sul, en junio
del 2000 durante una reunin alternativa de las Naciones Unidas en Ginebra.

Las races brasileas de un evento global


Los eventos concebidos en contextos transnacionales muchas veces tienen races dbiles
en las localidades donde son organizados. Tal no ha sido el caso del Foro Social Mundial
de Porto Alegre. Esta ciudad -la capital del estado de Rio Grande do Sul, al sur de Brasiles uno de los bastiones ms fuertes del PT. Ya desde los tiempos del rgimen militar, la
ciudad fue un foco de resistencia democrtica con vigorosas organizaciones vecinales.206
Fundado en 1980, el PT tiene races profundas en sindicatos, organizaciones catlicas,
movimientos de mujeres y en muchos otros sectores de la vibrante sociedad civil
brasilea.207 Uno de los puntos fuertes ms importantes del PT ha sido siempre su
capacidad para conseguir apoyo de grupos emancipatorios de sociedad civil con los
cuales se ha construido firmes articulaciones.208
Porto Alegre fue, adems, una decisin inteligente para albergar al Foro Social Mundial
porque tanto el gobierno municipal como el estatal deseaban aportar importantes recursos
materiales y humanos al evento. Las posibilidades de polticas estatales y municipales
autnomas haban sido aumentadas mediante la Constitucin Federal de 1988 que
increment la transferencia de recursos a las autoridades locales as como los poderes de
recaudacin de estas.209 En el ao 2002 la municipalidad aport para el evento unos US$
300 000 y el estado US$ 1000 000. En el 2003 hubo un incremento en la suma invertida
por el gobierno municipal y una importante disminucin en la inversin del gobierno
estatal. En gran medida esto fue consecuencia de la derrota electoral del PT en las
elecciones de gobernadores de octubre del 2002. El nuevo gobierno estatal liderado por
Germano Rigotto, del partido de centroderecha PMPD, decidi recortar los fondos que el
gobierno precedente del PT haba presupuestado para el foro del 2003 (que en cantidad
de dlares era ligeramente menor que la suma invertida en el 2002). No es sorprendente
que el nuevo gobierno federal de Lula da Silva decidiera compensar los recortes hechos
204

Comunicacin personal de Francisco Whitaker 2002a.


Comunicacin personal de Jeferson Miola, 20.4.2002.
206
Wainwright 1999. Ver tambin Bradford y Kucinski 2003, 103-133.
207
Prestes 1999, 72-76.
208
Fernandes et al. 2002.
209
Abers 2000.
205

53

por el gobierno estatal.210 Si bien el gobernador Rigotto repiti en muchas declaraciones


que su nuevo gobierno segua estando muy dispuesto a albergar los eventos del FSM, su
relacin con el gobierno estatal evidentemente haba cambiado. Una expresin simblica
de esto fue la gran rechifla que se produjo cuando el nuevo gobernador abandon la sala
del congreso durante la ceremonia de apertura del FSM III.
Fernando Henrique Cardoso, presidente de Brasil durante los dos primeros foros, ha
criticado a las autoridades locales de Porto Alegre y Rio Grande do Sul por malgastar
recursos de contribuyentes. Sin embargo, segn la mayora de los clculos, los miles de
visitantes que han llenado los hoteles, restaurantes y otros establecimientos comerciales
locales han significado un ingreso de dinero mucho ms grande de lo que las autoridades
locales habran gastado en la organizacin del foro. Esta tambin es una muy buena razn
para que los gobiernos municipales y estatales, del color poltico que sean, se muestren
hospitalarios con el FSM.
Si bien en trminos comerciales de corto plazo el FSM ha sido considerado un buen
negocio para muchos locales, en trminos ideolgicos no todos han estado de acuerdo.
Dos meses despus del FSM 2002, varias organizaciones empresariales y grupos de
derecha de Rio Grande do Sul organizaron un Foro de Libertades, con posiciones
abiertamente crticas al FSM.211 Durante el FSM 2003, una amenaza de bomba paraliz
algunas actividades por unos breves momentos. La prensa local especul que la caja de
cartn que contena arena, alambres, un reloj y una nota escrita a mano que deca que se
trataba de una bomba, era tal vez una broma de mal gusto de algunos de los
participantes en el foro.212 Pese a estas expresiones marginales de animosidad, para
muchos participantes internacionales que haban estado en protestas masivas en otros
lugares, la gran acogida que recibieron de los residentes de Porto Alegre fue uno de los
aspectos ms agradables del evento. La hospitalidad de los gachos (la poblacin de Rio
Grande do Sul) ha sido abrumadora.

Dnde est el poder?


Para la escritora Naomi Klein, la estructura organizacional del primer FSM fue tan opaca
que era casi imposible imaginarse cmo se lleg a tomar decisiones.213 Muchos otros han
hecho crticas parecidas en todas las ediciones anuales del evento principal del FSM. Si

210

Las cantidades aproximadas para el ao 2003 fueron: US$ 500 000 por parte del gobierno estatal, US$
450 000 por parte del gobierno municipal y US$ 370 000 por parte del gobierno federal. La contribucin
federal se realiz mediante las compaas Petrobras y Banco do Brasil. Elmi 2001; Ponencia de Cndido
Grzybowsky en el Consejo Internacional del FSM, 22.1.2003, Porto Alegre. Al momento de comparar las
cifras en dlares, se debe recordar que entre el segundo y el tercer foro el real, la moneda de Brasil, se
devalu considerablemente.
211
Zero Hora 9.4.2002.
212
Zero Hora 28.1.2003.
213
Klein 2001, 1-14.

54

bien la Carta de Principios de FSM dice que el foro no constituye un lugar donde el poder
sea disputado por los participantes,214 lo cierto es que las disputas de poder s existen.
El poder formal de toma de decisiones del proceso del FSM principalmente ha estado en
manos del Comit Organizador, compuesto desde su fundacin por la Central nica de
los Trabajadores (Central nica dos Trabalhadores - CUT), el Movimiento de los
Trabajadores Rurales Sin Tierra (Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra MST) y seis organizaciones ms pequeas de la sociedad civil brasilea.215 En trminos
de nmeros netos de afiliados, hay una gran diferencia entre las dos grandes y las otras.
En el proceso de toma de decisiones al interior del Comit de Organizacin, el CUT y el
MST por lo general han actuado generosamente frente a las organizaciones ms
pequeas. En tal sentido, no obstante, no debera exagerarse la disparidad de recursos. Si
bien son mucho ms pequeas, algunas de las ONGs participantes pueden tener mejor
acceso a recursos financieros que el MST.
El otro rgano principal del FSM, el Consejo Internacional (CI), fue fundado en So
Paulo en junio del 2001. A mediados del 2003 nominalmente estuvo compuesto por 113
organizaciones, si bien en la prctica muchas de ellas no han participado activamente en
el proceso. Este nmero tambin incluye a los ocho miembros brasileos del Comit
Organizador. La mayor parte del CI provienen de las Amricas y de Europa occidental,
aunque muchas realizan tambin actividades en otras partes del mundo. Entre las
organizaciones con sede en Asia y frica figuran Intercambio Regional Asitico para
Nuevas Alternativas (ARENA), Medio Ambiente y Desarrollo del Tercer Mundo
(ENDA) y la Red Palestina de ONGs.
Segn algunas definiciones, los miembros del CI deben ser redes regionales y globales
antes que organizaciones exclusivamente nacionales, pero este criterio no ha sido seguido
de manera estricta. Ms bien, en la primera normativa de procedimientos para expandir la
membresa, aceptada por el Consejo Internacional en Miami en junio del 2003, no se
incluy ninguna mencin a la necesidad de ser organizacin no meramente nacional
para ser aceptado como miembro. Aparte de los miembros propiamente dichos, hay
quince organizaciones acreditadas como observadoras, la mayora representantes de foros
regionales y temticos en distintas partes del mundo. En cada reunin del CI en la
prctica hay organizaciones observadoras adicionales, muchas veces de la localidad
donde se organiza la reunin.
La divisin del trabajo entre el Consejo Internacional y el Comit Organizador ha sido
ambigua. Durante el primer FSM, el primero no exista. Cuando fue fundado, al Consejo
Internacional se le asign una funcin esencialmente consultiva. Antes de la reunin para
su creacin en So Paulo, el Comit de Organizacin haba sugerido un posible nombre
214

Curiosamente en la pgina web oficial del FSM, esta formulacin est en la versin en ingls de la Carta
de Principios, pero no en la versin en castellano.
215
Associao Brasileira de Organizaes Nao Governamentais (ABONG); Ao pela Tributao das
Transaes financieiras em Apoio aos Cidados (ATTAC); Comisso Barsileira Justia e Paz (CBJP);
Associao de Empresrios pela Cidadania (CIVES); Instituto Brasileiro de Anlises Sociais e Econmicas
(IBASE); y Rede Social de Justia e Direitos Humanos.

55

para l: Consejo Consultivo Internacional. La ambigedad de la relacin entre ambas


instancias ya estaba presente en dicha reunin cuando algunos delegados de las
organizaciones invitadas plantearon la cuestin: consultando para quin? En el
transcurso del encuentro se decidi que debera eliminarse del nombre la palabra
consultivo.
El Consejo Internacional ha ido adquiriendo mayor importancia tanto sobre el papel
como en la prctica. Si bien algunos observadores lo han tildado de casi irrelevante,216 ha
desempeado una funcin cada vez ms real. Por ejemplo, en por lo menos dos reuniones
en 2001 y 2002, el Comit Organizador sugiri que el evento principal del FSM deba
llevarse a cabo cada dos aos en lugar de anualmente, y en ambos casos el Consejo
Internacional decidi proseguir con las reuniones anuales. Tampoco se debe exagerar el
papel del Consejo Internacional. Es bueno resaltar su papel al darles legitimidad a los
organizadores brasileos,217 si bien no es el nico.
Un mecanismo tpico para la toma de decisiones en las reuniones del Consejo
Internacional es que el Comit Organizador, siempre presente en las sesiones, presenta
una propuesta sobre un tema determinado. Luego el Consejo Internacional lo discute. El
debate por lo general ha sido presidido por miembros del Comit Organizador, aunque a
otros miembros del Consejo Internacional tambin se les ha dado cada vez ms
responsabilidad de dirigir dichas reuniones.218 En caso de no existir un consenso claro, el
Comit Organizador o un grupo de trabajo especfico tendr una reunin por separado y
reconsiderar su propuesta original. En algunos casos, presentar (por lo general al ltimo
da de la reunin de dos das) una nueva propuesta que tendr en cuenta la discusin
realizada con anterioridad.
El supuesto fundamental de este mtodo de trabajo es que el FSM no es un cuerpo
deliberante o un actor que toma posiciones polticas por lo que requiere de
procedimientos rigurosos para la toma de decisiones. Hasta ahora el sistema ha
funcionado relativamente bien, tomando decisiones mediante lo que algunos
organizadores brasileos llaman construo (construccin), elaborando esas decisiones
en un debate crtico y a veces construyendo un laborioso consenso. Se supone que el
Consejo Internacional no tiene mecanismos para disputar representacin ni para votar.219
La primera vez que ha habido una votacin fue cuando en su primera sesin se tuvo que
decidir si la siguiente reunin se realizara en algn lugar de Europa o en Dakar. Una
abrumadora mayora vot por Dakar.
La decisin ms difcil que le haya tocado hacer al Consejo Internacional fue en enero del
2003 cuando al final resolvi organizar el FSM 2004 en India. Si bien formalmente hubo
consenso, una pequea minora estuvo en abierto desacuerdo hasta el ltimo momento.
216

Albert 2003.
Waterman 2003.
218
Se debe advertir que las organizaciones brasileas que son miembros del Comit Organizador tambin
tienen membresa en el Consejo Internacional.
219
International Council: nature, responsabilities, composition and functioning en
http://www.forumsocialmundial.org.br/eng/qconselho_1.asp (11.4.2002).
217

56

La oposicin ms fuerte provino de algunos delegados de Cuba. Su principal argumento


en la reunin fue que Amrica Latina es el principal bastin de movimientos radicales,
cuya expresin ms grande es la Revolucin Cubana y, en consecuencia, como
representantes de esa revolucin, categricamente se opusieron a mudar al foro del
continente, en este caso de Porto Alegre.220 Para algunos, los argumentos de los cubanos
tuvieron un impacto no-intencional y en ese momento se convencieron de que ya era hora
de organizar el foro en otro continente.
La composicin del Consejo Internacional y sus mtodos de trabajo probablemente
experimentarn cambios en el futuro. La seleccin de los miembros fundadores del
Consejo Internacional, sobre todo mediante invitaciones hechas por el Comit
Organizador, fue razonablemente sencilla cuando el proceso general era conocido por
unas pocas redes. En el futuro, cuando haya ms grupos interesados en adherirse al
Consejo Internacional, se tendr que establecer procedimientos de seleccin ms
explcitos. Es probable que el tema de la representacin se har ms controvertido en el
proceso del FSM. Es contradictorio alegar, como hacen algunos, que las cuestiones de la
representacin geogrfica son totalmente irrelevantes para el Consejo Internacional del
FSM y a la vez reclamar que el Consejo debera tener ms miembros africanos y
asiticos.
De conformidad con su propio plan trazado en abril del 2002, el Comit Organizador ha
sido transformado en una Secretara. No obstante, la ambigedad de las relaciones con el
Consejo Internacional no ha sido del todo superada. En algunos documentos la
rebautizada entidad se (auto)define como Secretara del Consejo Internacional,
mientras que otros se refieren a la Secretara del Foro Social Mundial.
La decisin de organizar el FSM 2004 en la India ha entraado nuevos cambios para la
administracin del proceso. La estructura organizativa del evento en la India es mucho
ms compleja que la de los eventos de Porto Alegre. Mientras en Brasil han sido las ocho
organizaciones miembros del comit organizador las que han tenido la responsabilidad
principal del evento, en la India el consejo general del evento tiene 135 organizaciones, el
grupo de trabajo nombrado por el consejo tiene 67 organizaciones y el comit
organizador est compuesto por 45 individuos.221
La decisin de organizar el FSM 2004 en la India fue tomada simultneamente con la de
organizar el FSM 2005 otra vez en Porto Alegre. Es probable que habra sido imposible
llegar a tomar la primera decisin sin que a la vez se tomara la segunda. Varios miembros
del Consejo Internacional no dejaron de expresar su temor de que si el FSM dejaba a
Porto Alegre sin fijar fecha de regreso y si los prximos encuentros no llegaban a colmar
las expectativas, todo el proceso podra sucumbir. Fijar desde ya el lugar del foro del ao
2005 puede ser considerado como una garanta contra la improbable eventualidad de que
el proceso de trasladar el foro a la India termine siendo una catstrofe. En tal caso, el
2004 podra ser visto despus como un ao en el que no hubo un FSM verdadero. En
220
221

El papel de los cubanos tambin ha sido sealado por Zibechi 2003.


http://www.wsfindia.org/orgstructure.php (29.9.2003).

57

efecto, algunos de los organizadores brasileos han alegado que el evento mundial
principal no debera ser organizado anualmente sino cada dos aos.
Las posibilidades que la tecnologa de la informacin podra brindar es uno de los
aspectos descuidados en la toma de decisiones en el proceso del FSM. De hecho, gran
parte de la toma de decisiones informal y de la planificacin estratgica del foro se realiza
mediante correo electrnico. Sin embargo, en los primeros aos del foro los
organizadores se han mostrado reacios a explorar nuevas maneras en las que el
ciberespacio pueda ser utilizado para organizar procesos ms formales en la toma de
decisiones. Peter Waterman ha alegado, aguda y provocadoramente, que el FSM usa los
medios de comunicacin, la cultura y el ciberespacio, pero no se piensa a s misma en
trminos bsicamente culturales-comunicacionales, ni lo vive plenamente dentro de este
universo cada vez ms fundamental y en proceso de expansin infinita. l ve al FSM
como un santuario de la palabra hablada y escrita. 222
Dentro de las nuevas sugerencias para el establecimiento de reglas y procedimientos del
Consejo Internacional, se menciona que en la toma de decisiones se debe considerar por
lo menos el empleo del ciberespacio. Hay quienes piensan que incrementar el uso del
ciberespacio es contraproducente y solo sirve para ayudar al poder y a los bolsillos de los
Bill Gates del mundo. Algunos creen que la creciente confianza en Internet podra
marginar a grupos que carecen o tienen limitado acceso a l. Por otro lado, considerando
los altos costos que para una organizacin pobre de un pas perifrico significa enviar por
avin a una persona a una reunin a otro continente, una ciberreunin podra ser una
alternativa mucho ms factible para participar en la toma de decisiones.223

Desde Porto Alegre hacia un proceso transnacional


Para muchos, el incremento del nmero de participantes ha sido uno de los aspectos
positivos ms importantes del FSM. Estas cifras se han usado bastante en la prensa para
destacar el xito del evento. El primer FSM de enero del 2001 atrajo a unos 5000
participantes inscritos de 117 pases y millares de activistas brasileos. Para el segundo
foro, las cifras aumentaron de manera significativa: ms de 12 000 delegados oficiales
provenientes de 123 pases y decenas de miles de otros participantes, sobre todo de
Brasil.224 El tercer foro de enero del 2003 fue mucho ms msivo: ms de 20 000
delegados oficiales y un total de 100 000 participantes.
Otros, no obstante, son de la opinin que el nmero de participantes y de eventos
paralelos ha sido demasiado elevado como para debatir estratgicamente sobre temas
fundamentales. Segn Roberto Savio, director por mucho tiempo de Inter Press Service,
la realizacin de 1714 paneles y seminarios en el FSM 2003 llev a la atomizacin del
222

Waterman 2003.
Le agradezco a Peter Waterman por tratar este punto.
224
Estas
son
las
cifras
oficiales,
disponibles
en
http://www.forumsocialmundial.org.br/eng/noticias_numeros_FSM2002_eng.asp . Muchos comentaristas
dan cifras ms altas.
223

58

dilogo.225 En consecuencia, Savio ha propuesto de manera pblica que en el futuro se


debera tener severas restricciones para las personas que quieran participar en el evento.
En su artculo no ha mencionado quin decidira quin puede y quin no puede participar.
Michael Albert ha hecho una propuesta ms concreta a este respecto. En su opinin, en la
reunin principal anual del FSM solo deberan participar delegados; en tal caso en el foro
habra entre 5000 y 1000 representantes provenientes de los principales foros regionales
del mundo.226
Se ha hecho cada vez ms evidente que el FSM es mucho ms que una serie de eventos
anuales masivos. El principal mecanismo para la globalizacin del proceso de FSM ha
sido la realizacin de foros regionales y temticos en varias partes del mundo. Entre los
temticos ms destacados figuran el foro sobre neoliberalismo organizado en Buenos
Aires en agosto del 2002, el foro sobre democracia, derechos humanos, guerras y
narcotrfico organizado en Cartagena de Indias en junio del 2003, y el foro sobre
Palestina organizado con muchas dificultades en Ramallah en diciembre del 2002. En la
terminologa oficial del FSM, se hace una diferencia entre estos foros temticos y los
regionales, aunque las categoras no son muy rgidas. Entre los foros regionales hay
diferencias grandes en cuanto a tamao, siendo el ms pequeo el Foro Social Africano,
organizado en enero del 2003 en Addis Abeba. Los Foros Sociales Europeos, organizados
en Florencia en noviembre del 2002 y otra vez en Pars en noviembre del 2003, y el Foro
Social Asitico organizado en Hyderabad en enero del 2003 han sido eventos mucho ms
masivos. Con la decisin de organizar el evento principal del proceso del FSM por
primera vez fuera de Amrica Latina, en marzo del 2004 se realizar el primer Foro
Social de las Amricas en Quito.
Tambin hay foros regionales que corresponden a entidades subcontinentales como el
Foro Social Pan-Amazonico, organizado en enero de 2002 y 2003 en Belem do Par y
programado para febrero del 2004 en Ciudad Guayana. El nico foro regional que abarca
ms de un continente es el Foro Social Mediterrneo, programado para Barcelona en
marzo del 2004. En trminos territoriales, la geografa poltica usada por los foros
regionales no suele ser muy novedosa.
Aparte de la lista semioficial de los foros regionales y temticos, desarrollado y
controlado por el Comit Organizador y el Consejo Internacional, se ha organizado una
infinidad de eventos locales bajo el estandarte del FSM. Muchos de esos encuentros no
han recibido, ni tampoco solicitado, ningn reconocimiento oficial por parte de las
entidades organizadoras del FSM. Por una u otra razn no estn reg istrados en el
calendario semioficial que se encuentra en la pgina web organizada por el secretariado
del FSM.227 Sin embargo, su proliferacin es una de las seales ms significativas que
dan fe de la expansin del Foro.
En ocasiones ha habido ciertas tensiones entre las entidades que rigen el FSM y los
organizadores de los otros foros. Por ejemplo, los organizadores italianos del Foro Social
225

Savio 2003, 6.
Albert 2003.
227
www.forumsocialmundial.org.br (10.9.2003)
226

59

Europeo 2002 queran hacer uso de una declaracin de movimientos sociales, esbozado
por movimientos que haban participado en el FSM, como acta de fundacin de su foro
regional. El Comit Organizador brasileo, no obstante, insisti en la reunin de
Barcelona del Consejo Internacional en abril del 2002 en que la Carta de Principios era el
nico documento de base oficial para eventos semejantes que se organicen en el contexto
del FSM.228
Ms tarde, en la reunin del Consejo Internacional de Bangkok en agosto del 2002, se
produjo otro debate cuando los brasileos se opusieron firmemente a los planes que
tenan los italianos para invitar a partidos polticos a participar de manera oficial en el
Foro Social Europeo. De acuerdo con la Carta de Principios, el FSM es un contexto no
partidario, de ah que se supone que los partidos polticos no participan directamente en
sus actividades. Los delegados italianos presentes en esa reunin de Bangkok
respondieron acusando de hipcrita al Comit Organizador brasileo. El hecho de que el
Partido de los Trabajadores (PT) haya estado presente en todos los foros de Porto Alegre
a menudo ha sido considerado problemtico en relacin con la Carta de Principios. Los
italianos reclamaban que la abierta violacin de esa Carta por parte de los brasileos
siempre ha sido aceptada por los participantes en FSM y, en consecuencia, los brasileos
no deberan molestarse si pequeos partidos polticos tienen una presencia menor en un
foro regional.
Otra controversia se dio en relacin con los planes para organizar un foro social en Quito,
Ecuador, en octubre del 2002. El evento era para para tratar sobre el rea de Libre
Comercio de las Amricas (ALCA), coincidiendo con la reunin ministerial del ALCA.
A principios del 2002 el encuentro de Quito estaba en la lista semioficial de eventos del
FSM, pero a mediados de ese ao fue eliminado de la lista, sin debate pblico al respecto.
La reunin tuvo lugar, con xito, y numerosos smbolos hicieron de muchas maneras que
el encuentro formara parte del proceso del FSM aun cuando no estuviese en la lista
semioficial.
Estas controversias son ejemplos de los problemas organizacionales que un proceso de
sociedad civil que quiere mantener su naturaleza abierta enfrenta en su proceso de
expansin geogrfica y temtica. De un lado, existen razones para mantener la coherencia
y algunas reglas bsicas en el proceso, de modo que el nombre FSM simplemente no
termine evaporndose. De otro, demasiado control por parte del Consejo Internacional y
de la Secretara conduce a poner lmites a la creatividad y a la motivacin de los que se
encargan de los eventos descentralizados.

De qu manera ser y no ser poltico


El FSM ofrece un espacio a actores que puedan elaborar proyectos en contextos
diferentes, tanto de carcter local como global. Segn los organizadores que hacen
hincapi en esta funcin, el FSM debera evitar dar declaraciones a favor de cualquier
228

Whitaker 2002b, 237-244.

60

tipo de procesos polticos. Como dice Cndido Grzybowski -director del Instituto
Brasileo para el Anlisis Socio-Econmico (IBASE) y persona clave en la organizacin
del FSM-, la accin poltica es la responsabilidad de cada individuo en particular y las
coaliciones que forma, pero no es un atributo del foro.229 Una de las razones principales
para esta resistencia a convertirse en actor explcitamente poltico es que el FSM carece
de procedimientos para la formacin de una voluntad democrtica colectiva. En
consecuencia, nadie puede reclamar la representacin de esa multitud de movimientos
que conforman el Foro.
Entre los organizadores y participantes, ha habido diversas maneras de destacar estas
diferentes identidades del FSM. Para algunos, no son de ninguna manera incompatibles:
es posible ser actor y escenario al mismo tiempo. Cada vez hay ms presiones para
vencer la actual resistencia a dar declaraciones de carcter poltico. Estas demandas
suelen incluir una serie de cuestionamientos sobre la manera como se toman decisiones
en el FSM.
Entre los que piensan que las entidades oficiales del FSM carecen del mandato
democrtico para dar declaraciones en nombre del Foro, hay diferentes conclusiones
sobre lo que se debera hacer en el futuro. Muchas personas que trabajan en las entidades
oficiales del FSM tienden a concluir que el Foro ni siquiera debera pensar en convertirse
en un actor poltico. Otros postulan que la manera correcta de enfrentar esto es creando
mecanismos para la participacin democrtica dentro de la estructura poltica del foro.
Tan pronto como se hayan establecido mecanismos razonablemente transparentes y
democrticos, el FSM podra empezar a expresarse de manera ms legtima en tanto
movimiento colectivo.
Las presiones para la formacin de una voluntad poltica ms explcita provienen tambin
de y a travs de los medios de comunicacin. La prensa ha tendido a ver el FSM como un
(potencial) actor poltico, mientras que muchos de los organizadores han querido
minimizar este papel y dicen que solo ofrecen un espacio para la interaccin de diferentes
grupos. Estas concepciones del evento por dems distintas han colisionado por ejemplo
cuando la prensa ha solicitado una declaracin final. La falta de un documento
conclusivo, segn algunos medios, es una prueba de la debilidad de la organizacin.
Desde el punto de vista de la mayora de los organizadores, la idea no ha sido elaborar un
documento oficial del evento que pretenda representar los puntos de vista de las otras
miles de organizaciones que han participado en las reuniones.230
Esta renuencia a formular declaraciones polticas es de vez en cuando cuestionada por
algunos organizadores y otros actores afines que querran ver en el FSM una organizacin
que exprese opiniones sobre determinados temas, tales como las crisis en Argentina,
Palestina o Venezuela.231 En dos reuniones del Consejo Internacional de FSM ha habido
229

Grzybowski 2003, 5.
Bissio 2002, 239.
231
El hecho que abril del 2002 representantes de grupos relacionados con el Consejo Internacional y el
Comit de Organizacin del FSM organizaran una misin internacional de observadores para IsraelPalestina, es un indicador del creciente protagonismo poltico del Foro.
230

61

airadas demandas por parte de algunos grupos para que se dieran declaraciones sobre un
tema en particular. En el encuentro de Bangkok en agosto del 2002, uno de los
organizadores del encuentro, por parte de Focus on the Global South y otros ms dijeron
que el Consejo debera dar una declaracin pblica que alentara a los distintos
movimientos del todo el mundo a tomar parte en las protestas que se realizaran durante
la reunin de la OMC en Cancn en setiembre del 2003. En el encuentro del Consejo en
Porto Alegre, en enero del 2003, varios delegados se pronunciaron decididamente a favor
de una declaracin contra la inminente guerra en Iraq. En ambos casos, la decisin
aparentemente consensual por parte del Consejo fue no dar ninguna declaracin. Es
probable, sin embargo, que en un futuro prximo habr debates ms intensos al respecto.
Algunos participantes y observadores ven en el FSM un ejemplo de institucin emergente
que puede contener las semillas de una democracia mundial. Por ejemplo, George
Monbiot ha sugerido que podra formar parte del proceso de constitucin de un
parlamento mundial en el exilio. 232 Algunos otros, que ms explcitamente colocan al
FSM en la tradicin histrica de los movimientos socialistas, lo ven como un partido de
oposicin o de una nueva Internacional. 233 Desde esta perspectiva, resulta de especial
importancia fijarse en su diseo organizacional y la manera como funciona su estructura
de toma de decisiones.
Una forma de evitar el silencio poltico sin violar la Carta de Principios, es desarrollar
procesos en los que las organizaciones que participan en el FSM puedan realizar
declaraciones polticas. Lo ideal sera que la mayora de las organizaciones participantes
firmaran tales declaraciones y que pudieran tener un fuerte impacto poltico. Hasta ahora
las declaraciones de los movimientos sociales producidas durante las reuniones del FSM
no han circulado con amplitud y su impacto ha sido relativamente modesto. Una
excepcin notable fueron las manifestaciones masivas en el mundo el 15 de febrero del
2003 contra la guerra en Iraq. A pesar de que los rganos oficiales del FSM no hicieron
declaraciones pblicas sobre el tema, una buena parte de la coordinacin de las
manifestaciones tuvo lugar en los eventos del Foro.
En los debates sobre el Foro Social Mundial, hay quienes argumentan que su impacto
verdadero es una desactivacin de las resistencias 234 o que no ha servido para avanzar
las luchas populares.235 Hay mltiples voces que argumentan que los foros son eventos
solo para conversar y no hacer nada concreto. Hasta cierto punto, tales crticas pueden ser
justificadas, en especial si el mtodo del FSM significa que los foros no son espacios
deliberativos236 o movimientos de movimientos. Sin embargo, los crticos suelen olvidar
que muchas de las organizaciones que promueven el Foro Social Mundial tambin
organizan movilizaciones fuera de sus mbitos. Aun si los foros en s no son contextos
para acciones concretas, las conversaciones y articulaciones estratgicas que tienen lugar
232

Monbiot 2002. Uno de los proponentes originales de esta idea es Troy Davis, comunicacin personal de
Troy Davis 15.9.2003.
233
Monereo 2002.
234
La Haine 2003.
235
Desai 2003.
236
Sobre la diferentes maneras de conceptualizar el FSM como espacio deliberativo o mbito
resolutivo, ver Trias 2002.

62

ah son elementos importantes en las luchas de cada vez mayor nmero de organizaciones
que buscan una democratizacin radical del mundo.

Inclusiones y exclusiones
Una de las expresiones de la poltica interna del FSM puede verse en cmo se ha
concedido espacios a diferentes grupos y propuestas durante los eventos principales o
tambin en las pginas web oficiales del Foro. Las tensiones raciales produjeron algunas
controversias internas, sobre todo en el primer foro.237 Si bien durante el carnaval y la
copa mundial de ftbol Brasil puede mostrar una imagen de armona racial, el racismo
est presente en casi todas las facetas de la vida, y sera ingenuo pensar que no exista
dentro de los predios intelectuales progresistas.
Para muchos observadores, los tres foros organizados en Porto Alegre han sido,
sorprendentemente, reuniones de blancos. 238 Esta blancura no fue causada solo por la
ausencia de grandes delegaciones de frica, Asia y de otras partes de Latinoamrica, sino
tambin por el hecho de que la mayor parte de los participantes brasileos son ms
blancos que el brasileo promedio. Tambin se debe tener en cuenta que Rio Grande do
Sul es una de esas escasas regiones de Brasil, de Latinoamrica y de todo el Tercer
Mundo donde muchos pobladores son de piel relativamente clara y de origen europeo.
Las tensiones de gnero tambin han estado presentes en el FSM. Si bien no existe
grandes diferencias de gnero entre la totalidad de los participantes, sobre todo en el caso
del Comit Organizador brasileo, prepondera la presencia de varones de mediana edad.
En el Consejo Internacional, representantes del organizaciones feministas y otras mujeres
han tenido un papel relativamente visible, al tiempo que en el programa ha estado
presente el tema de gnero. Si bien de manera un tanto marginal, en las reuniones las
discusiones sobre derechos de preferencia sexual han ido en aumento.
Tambin se han desarrollado otras controversias sobre jerarquas y exclusiones parciales
dentro del FSM, basadas por ejemplo en la celebridad de algunos participantes. Durante
el primer foro, un grupo de jvenes y airados participantes invadieron la sala VIP por uno
de los corredores ms transitados de lugar donde se realizaba la reunin principal. La sala
(con techo de cristal) se termin convirtiendo en el smbolo ms evidente de las
diferencias de estatus al interior del foro.
La presencia de representantes del gobierno cubano y de las Fuerzas Armadadas
Revolucionarias de Colombia (FARC) suscit sentimientos encontrados en el 2001. Hubo
abierta, aunque minoritaria, desaprobacin de la presencia cubana, en especial desde la
prensa. En Rio Grande do Sul, durante la campaa electoral del 2002, la oposicin se
quej algunas veces de que el gobierno estatal del PT quera transformar a ese estado en
otra Cuba. Para la estrategia electoral del PT era importante crear una imagen que no
ahuyentara a potenciales votantes moderados. En consecuencia, no sorprendi que los
237
238

Correio do Povo, 30.1.2001, p. 11.


Hardt 2002.

63

representantes cubanos ya no tuvieran un visible papel oficial, si bien la delegacin de


Cuba fue ms numerosa que la del ao anterior. La visibilidad poltica de la isla en los
dos ltimos foros ha sido muy clara en las marchas y en los alrededores de la sede del
evento, donde se poda observar una gran parafernalia del Che Guevara desplegada por
las organizaciones participantes.
Durante el primer FSM, las FARC recibieron muchas muestras de simpata de parte de
algunos participantes. En Brasil, los relativamente fuertes sentimientos
antinorteamericanos suelen verse reflejados en actitudes solidarias frente a los rebeldes
colombianos, e incluso hubo intentos extraoficiales para reclutar elementos a fin de crear
brigadas internacionales con destino a Colombia. Sin embargo, no todos los participantes
estuvieron contentos con la presencia de ese grupo, acusado de cometer una serie de
atrocidades. En el segundo y tercer FSM no se permiti que los representantes de las
FARC se inscribieran como participantes oficiales. La Carta de Principios del FSM,
elaborada entre los dos primeros foros y aprobada por el Consejo Internacional en junio
del 2001, excluye la participacin de organizaciones armadas. En el 2002 tambin se
cancel la inscripcin equivocadamente aceptada de supuestos miembros de
organizaciones armadas vascas tan pronto se descubri su identidad.
Si bien an no se ha determinado que el FSM se convierta en una entidad polticamente
ms activa y con ms mecanismos explcitos para la formacin de este perfil, es evidente
que hasta la fecha el impacto ms importante que ha tenido el Foro sobre proyectos
democrticos ha consistido en una infinidad de encuentros entre diferentes grupos y
activistas dentro de sus predios. Geogrficamente, la mayora de los participantes han
llegado del cono sur de Latinoamrica (en especial, de Brasil, Uruguay y Argentina) y de
Europa meridional (sobre todo de Espaa, Francia e Italia), pero tambin se ha hecho
esfuerzos para facilitar la participacin de Asia, frica y otras regiones de Latinoamrica.
Si bien en trminos cuantitativos la participacin asitica ha sido modesta, el proceso ha
generado la creciente atencin sobre todo de la India, donde se realizar el FSM 2004. La
presencia de grupos de los Estados Unidos tambin ha ido anualmente en aumento.

Lmites de la pureza de la sociedad civil


De conformidad con su Carta de Principios, el FSM es un contexto plural, diversificado,
no confesional, no gubernamental y no partidario. Aun cuando los medios de prensa
brasileos suelen retratar al evento como si casi fuera organizado por el Partido de los
Trabajadores (PT), el partido no pertenece al Comit Organizador. Su importancia
procede del hecho que muchas de las organizaciones principales de la sociedad civil
involucradas en el proceso simpatizan o estn de alguna manera relacionadas con l, y de
que controla al gobierno municipal anfitrin. Durante los dos primeros foros tambin
tena el control del gobierno estatal y ahora, luego de las elecciones del 2002, controla el
gobierno federal de Brasil.
La existencia de un partido fuerte de izquierda, con muchas articulaciones con la
sociedad civil, ha sido importante para que las organizaciones que dentro de Brasil han
64

colaborado para organizar el foro hayan podido encontrar clculos polticos239


compartidos que les han ayudado superar sus diferencias. Esto no significa que todos los
organizadores seran miembros o militantes del PT, pero refleja la importancia que tienen
los procesos polticos partidarios para movimientos de sociedad civil en algunos
contextos.
La participacin de Lula da Silva en los foros del 2001 y 2002 fue tcnicamente ms
como representante de una ONG que l mismo fundara antes, que como representante de
un partido poltico. Al ser electo presidente de Brasil, su participacin en el FSM 2003
tuvo un estatus diferente. Como respuesta a las acusaciones de usar criterios diferentes
para diferente modos de participacin gubernamental, el papel de los gobiernos
anfitriones, desde el nivel municipal hasta el federal, ha sido muy particular en la reciente
formulacin semioficial de los procedimientos del FSM.240 En consecuencia, como
representante de un pas anfitrin era posible incluir a Lula en el programa oficial,
mientras que al presidente venezolano Hugo Chvez, quien sorpresivamente lleg a Porto
Alegre durante el Foro del 2003, no se le concedi un espacio oficial similar en el Foro.
La presencia de varios ministros del gobierno francs en el FSM 2002 fue criticada por
muchos delegados. En el transcurso del mismo foro, el Comit Organizador le dijo al
primer ministro belga -quien haba anunciado su visita- que no sera bienvenido. Sus
decisiones sobre cmo establecer conexiones con entidades gubernamentales no han sido
siempre totalmente coherentes. Lo mismo es cierto para organizaciones
intergubernamentales. Por ejemplo, determinados rganos de las Naciones Unidas han
participado activamente en la organizacin de actividades relacionadas con temas de
mujeres, pero al mismo tiempo la lnea oficial ha sido que las entidades
intergubernamentales no pueden participar.
A fin de superar, al menos en parte, estos dilemas, los organizadores han diseado una
nueva forma de participacin. En la reuniones del Consejo Internacional del 2002, se
decidi que el FSM tendra una nueva categora de eventos: mesas de dilogo y
controversia. Mediante estas mesas los representantes de aquellas instituciones que hayan
sido proscritas de la lista de delegados oficiales podran ser invitados a debatir y discutir.
Esta innovacin institucional fue un intento de combinar dos intentos prima facie
contradictorios: mantener al FSM como un espacio de la sociedad civil y, a la vez, no
convertirse en un espacio de los que piensen igual y solo se miren entre s.
Estas mesas de dilogo y controversia no tuvieron un peso importante en el FSM 2003,
pero es posible que lo tengan en eventos futuros. Los criterios para saber a quines se
debera cursar invitacin an no han sido definidos con claridad, pero algunos
239

La expresin es de uno de los miembros ms activos del Comit Organizador brasileo, en una
comunicacin personal en So Paulo, 5.9.2003.
240
En una reunin con el Consejo Internacional durante el FSM 2003, Walden Bello le pregunt a Lula si
aceptara una invitacin para participar en el FSM 2004 en la India. Lula respondi afirmativamente, pero
al mismo tiempo dijo que crea que el FSM no debera transformarse en un desfile de presidentes. Aadi
-medio en serio, medio en broma- que si los organizadores de la India tenan problemas en invitar a un
presidente extranjero, deban recordar que sus camaradas del sindicato brasileo an lo consideraban un
lder sindical, por lo que siempre podan invitarlo teniendo en cuenta esa condicin.

65

organizadores importantes piensan que se podra invitar a representantes de algunas


agencias de las Naciones Unidas, pero que no se debera incluir al Banco Mundial ni al
FMI.241
Se ha debatido y modificado varias veces el tema de la relacin con el adversario
simblico original. Una de las motivaciones para haber llamado al primer FSM con ese
nombre y organizado en un momento determinado fue atraer la atencin de los medios de
comunicacin. La actitud de oposicin con respecto al Foro Econmico Mundial de
Davos se combin con la bsqueda de un dilogo crtico. Los debates televisados entre
Davos y Porto Alegre reflejaron el deseo por parte de los organizadores del FSM de
comprometerse con el adversario.
El impacto mundial de los medios de comunicacin del segundo y tercer foro fue mucho
mayor que el del 2001. Si bien los eventos se llevaron a cabo simultneamente con los del
Foro Econmico Mundial, hubo pocos intentos durante el segundo y el tercer ao de
interactuar con el FEM. Esto reflej la creciente autoconfianza de los organizadores,
algunos de los cuales gustaban de repetir que desde ahora en adelante Davos ser el
evento en la sombra de Porto Alegre.
Sin embargo, en el FSM 2003 hubo un tema en particular que hizo que los activistas en
Porto Alegre se ocuparan de Davos en sus debates, con frecuencia muy apasionados. La
decisin de Lula de viajar a Davos inmediatamente despus de la reunin de Porto Alegre
suscit muchas crticas entre los organizadores. En su primera aparicin pblica frente a
decenas de miles de admiradores durante el FSM 2003, Lula compar su decisin de
viajar a Davos con otra suya de hace 25 aos para participar en la vida sindical. Sus
amigos se haban opuesto a que se involucrara en la sucia poltica sindical, pero el
hecho que hoy Brasil tenga un vigoroso y progresista movimiento sindical muestra que
l tuvo razn al desor sus consejos. Lula, no obstante, no fue explcito sobre si crea o
no que el FEM tambin pudiera ser transformado con resultados igualmente progresistas.
Al menos al interior del Consejo Internacional muchos siguieron escpticos.
Pese a la conmocin causada por la visita de Lula, la importancia que el FEM tiene para
el FSM est siendo activamente minimizada. Parecera que dentro del FEM hay una
ligera apertura a temas discutidos por movimientos sociales crticos con miras a recuperar
algo de la legitimidad perdida, pero tales movimientos no se muestran muy dispuestos a
participar en ese dilogo. La expresin ms importante de esta tendencia es que en enero
del 2003 las condiciones al fin estaban dadas para que el Consejo Internacional decidiera
que en el futuro el principal evento del FSM ya no se realizar simultneamente con el
FEM.
En suma, el entusiamo que el FSM ha generado en todo el mundo llevar a varios
dilemas. Concebida como una iniciativa de la sociedad civil, el FSM ya est viendo cmo
organizaciones internacionales, gobiernos e incluso organizaciones comerciales le
proponen diferentes formas de cooperacin. Algunos organizadores pueden hacer
241

Este ejemplo fue utilizado por algunos organizadores brasileos en la reunin del Consejo Internacional
de Bangkok 12-15.8.2002.

66

hincapi en la importancia de adherirse a patrones estrictamente definidos por la sociedad


civil, otros acaso tendrn posiciones ms pragmticas con el fin de obtener respaldo
material y poltico. La organizacin del FSM 2004 en la India ser un hecho crucial. De
un lado, brindar una oportunidad concreta para que el proceso se equilibre mejor
geogrfica y temticamente. De otro, puede ser difcil encontrar gobiernos locales
anfitriones dispuestos a dedicarle tantas energas al proceso como ha sido el caso en Porto
Alegre. El gobierno municipal de Mumbai (Bombai), la sede del FSM en enero del 2004,
es ideolgicamente mucho ms distante de los principios del Foro que el gobierno
municipal de Porto Alegre.
El tema de las relaciones con otros tipos de organizaciones tambin debe ser analizado en
trminos de ayuda y dependencia financieras. Los eventos del FSM han recibido fondos
considerables de parte de organizaciones como Oxfam UK, Novib, la Fundacin Ford y
la Fundacin Heinrich Bll. Esta asistencia no ha provocado debates significativos sobre
la posible relacin de dependencia que por ella se podra generar. No obstante, la
organizacin del FSM 2004 en la India ha producido actitudes ms crticas frente a la
financiacin extranjera. Por ejemplo, algunas organizaciones de la India han expresado
que no quieren estar involucrados con fondos que provengan de la Fundacin Ford. 242

Ser anti o alternativo


Ser anti algo puede ser polticamente til, pero solo hasta cierto punto. Los que
protestaban en Seattle y en otros eventos similares han sido muy efectivos a la hora de
sealar los aspectos autoritarios del mundo capitalista. Si bien los distintos grupos que
han participado en esos eventos cuentan con declaraciones programticas para futuros
alternativos, la manera como esos eventos han sido puestos en escena no ha conseguido
mostrarle bien al mundo esos futuros. La crtica de no ser capaz de mostrar una
alternativa verosmil, o simplemente una alternativa cualquiera, se ha vuelto un problema
para la legitimidad de los movimientos de protesta.
En la mayora de los eventos posteriores a Seattle, a los activistas se les ha llamado
movimiento antiglobalizacin, y hasta algunos de ellos han usado esa expresin. 243 Sin
embargo, sera analticamente equivocado y polticamente desatinado definir a estos
movimientos como si estuvieran en contra de la globalizacin, si se entiende este trmino
como la creciente transgresin de las fronteras de los estados-nacin a escala mundial.
Dira que muchos de ellos estn buscando una forma distinta de globalizacin, aunque
algunos pueden preferir el viejo trmino internacionalizacin (o mundializacin).
ltimamente, el atributo alterglobalizacin ha circulado en varias convocatorias e
informes sobre las movilizaciones.244 Sin embargo, los medios de comunicacin masiva
242

La presencia de la Fundacin Ford en la India desde 1952 ha sido criticada de muchas maneras. Ver
Desai 2003.
243
Bello 2001.
244
Ver Llamado global y nacional por una estrategia conjunta contra la OMC en Cancn 2003. Sobre
otra globalizacin, ver tambin Grzybowski 1998, 6-34; Santos 2001.

67

en muchos lugares de Latinoamrica hablan casi siempre de activistas antiglobalizacin


cuando se refieren tanto a Porto Alegre como a otros eventos inspirados en el FSM. Las
protestas de febrero del 2001 contra la reunin regional de FEM en Mxico y las marchas
de marzo del mismo ao contra la reunin de Banco Interamericano de Desarrollo en
Santiago de Chile, fueron los primeros grandes eventos de protestas contra la
globalizacin en Latinoamrica despus del primer FSM, y la cobertura que los medios
de comunicacin hicieron de ellos a menudo se referan al evento de Porto Alegre como
un momento importante de las luchas antiglobalizacin.245
Profesar la antiglobalizacin pura y sencilla no es muy til para poder distinguir entre los
que quieren regular movimientos transfronterizos de capital especulativo y los que
quieren hacer lo mismo con inmigrantes negros en Europa. Hay alianzas ideolgicamente
contradictorias entre algunos grupos izquierdistas de antiglobalizacin y los
nacionalismos reaccionarios en determinados pases Europeos. En Amrica Latina,
movimientos como el etnocacerismo peruano, surgido de la insubordinacin militar del
comandante Ollanta Humala en el 2000, mezclan principios militaristas y chauvinistas
con elementos que tienen un parentesco con los movimientos populares
antiglobalizacin.246
Para aquellos que quieren postular la posibilidad de un tipo diferente de globalizacin, el
riesgo de terminar en alianzas con extraos tampoco est ausente. No siempre resulta
fcil ver las diferencias, si las hay, de propuestas de globalizacin alternativa con la
idea que tienen algunos lderes empresariales en el sentido que es necesario algo de
democratizacin a fin de que la expansin mundial del capitalismo termine siendo
aceptable.247 Aquellos que se adhieren al discurso antiglobalizacin suelen alegar que las
estrategias de globalizacin alternativas solo produciran cambios moderados. Con
frecuencia tienen razn, pero no siempre.
Se suele suponer que en los debates anti/otra globalizacin, ser anti representa opciones
ms radicales y revolucionarias, mientras que los que buscan alternativas estn por
reformas ms superficiales. En trminos de cmo democratizar al mundo, este supuesto
no es de mucha ayuda. Dentro del espectro de la globalizacin alternativa, o
alterglobalizacin, es posible encontrar proyectos polticos que se esfuercen por una
globalizacin que transforme radicalmente al mundo. Los que estn en contra de la
globalizacin pueden ser procapitalistas, igualmente que los que estn a favor de una
globalizacin diferente pueden ser anticapitalistas.
Algunos debates y la divisin entre lo anti y lo alternativo se deben a una confusin
semntica o a categorizaciones distorsionadas. Por ejemplo, en el Foro Social Mundial,
los que ven la globalizacin como un trmino que se ha contaminado demasiado y por
ello tiene que ser rechazado construyen proyectos y luchas compartidos con los que
piensan que an se le pueden conferir significados ms progresistas al trmino.

245

Financial Times, 27.2.2001, p. 6.


Ver tambin OBrien 2002.
247
Falk y Strauss 2001, 212-220.
246

68

A pesar de las referencias a la necesidad de imaginar y construir un futuro diferente, el


tema del orden democrtico mundial an no tiene gran prioridad en la agenda del FSM.
Una serie de intelectuales y de grupos que trabajan en temas de democracia global se han
quejado de que en el proceso del FSM haya predominado la presencia de nacionalistas
cuyos discursos han estado plagados de temas antiglobalizacin. Michael Hardt, coautor
de Imperio248 que es uno de los libros ms difundidos entre los movimientos de protesta,
ha sealado que aquellos que abogan por el fortalecimiento de las soberanas nacionales
como solucin a las taras de la globalizacin contemporneas han dominado a las
representaciones del Foro.
De manera an ms polmica, Hardt tambin alega que si bien la posicin a favor de una
globalizacin alternativa no basada en soberanas no ha logrado un espacio destacado en
el Foro, puede que haya sido la posicin de la mayora de los participantes.249 Sin poder
comprobar o falsificar ahora la hiptesis de Hardt, mi anlisis de las tres ediciones del
Foro Social Mundial es que uno de sus problemas intelectuales ha sido en efecto la falta
de debates abiertos entre diferentes visiones acerca de cmo el mundo debe ser
reorganizado si, como dice el eslogan principal del FSM, otro mundo es posible.250
Si pensamos en el Foro Social Mundial como un espacio y proyecto de aprendizaje,
tenemos que tomar en cuenta que aprender implica cambiar y crecer. El impacto
pedaggico de afirmar que otro mundo es posible ha sido importante para motivar luchas
sociales concretas en diferentes partes del mundo. Sin embargo, en algn momento el
proceso de aprendizaje en el FSM tiene que ir ms all de solo repetir la misma
afirmacin.

248

Hardt y Negri 2000.


Hardt 2002; ver tambin Klein 2002.
250
Teivainen 2003, 290-295.
249

69

7 Pedagoga cosmopolita de Amrica Latina


Uno puede visualizar el mundo como un sistema educativo de diferentes maneras. En los
captulos anteriores hemos visto cmo los curas coloniales de hace medio milenio y las
instituciones financieras de hoy han usado prcticas pedaggicas de dominacin. En los
fundamentos ideolgicos del Foro Social Mundial hay influencia de las pedagogas
liberadoras, que en Brasil han sido mayormente asociadas con la herencia de Paulo
Freire.251 Sin embargo, en los debates sobre el FSM estas ideas pedaggicas no han sido
muy explcitas y, por lo general, se han limitado a describir al Foro como un gran espacio
de aprendizaje. No han sido conectadas con un anlisis pedaggico ms detallado de la
relacin entre diferentes regiones del mundo.
Como ejemplos de una pedagoga cosmopolita, en el sentido ya analizado en el segundo
captulo, propongo mirar por un momento a algunos procesos de Amrica Latina que
pueden ser ejemplos para el futuro de los desarrollados, en vez de ser solo huellas de un
pasado que los europeos habran dejado atrs. A menudo se asume que los procesos
sociales que transgreden las categoras analticas modernistas252 estn circunscritos al ya
desarrollado Occidente, y tienen muy poca relevancia en el anlisis de las zonas an en
desarrollo del mundo. Por cierto, hay muchas diferencias y desigualdades en trminos de
poder y recursos entre las diferentes zonas del sistema-mundo, pero la presuncin de un
atraso general contiene un marco temporal equivocado. Por ejemplo, algunas de las
llamadas caractersticas posmodernas del mundo occidental son parte de la realidad de los
pases perifricos desde hace largo tiempo. Experiencias tan latinoamericanas como el
crecimiento del llamado sector informal, la multiculturalidad y las polticas econmicas
fuertemente condicionadas por el endeudamiento externo pueden ser novedades en
Europa.
La desterritorializacin, analizada en un captulo anterior de este libro, es una de las
caractersticas asociadas con teoras posmodernistas. Su novedad ha sido perspicazmente
cuestionada, entre otros, por el Grupo Latinoamericano de Estudios Subalternos:
La "des-territorializacin" del estado-nacin bajo el impacto de la nueva
permeabilidad de las fronteras y del flujo de capital-trabajo repite simplemente
los procesos genticos de implantacin de las economas coloniales en Amrica
Latina durante los siglos XVI y XVII.253
En la medida en que este fenmeno espacial posmoderno es una repeticin de
experiencias coloniales en Amrica Latina254, nos enfrentamos a un problema en nuestros
marcos temporales. En el Norte, han estado acostumbrados a considerarse ms
desarrollados que los del Sur. Por ello, puede ser perturbador darse cuenta que lo que
251

Freire 2000; Silva Balerio 2003, 225-257.


Sobre categoras modernistas, ver captulo 4.
253
Grupo Latinoamericano de Estudios Subalternos 1998.
254
Arrighi 1994, 73-74.
252

70

parece tan novedoso para los del Norte puede resultar en la actualidad un cuento viejo
para los del Sur.255

Peruanizacin de Finlandia
Las preguntas sobre lo que quiero llamar peruanizacin de Finlandia vinieron a mi mente
a comienzos de la dcada de 1990. Haba estado en el Per, y al haber regresado a
Finlandia sent que me haba encontrado con el futuro. Haba sido testigo tanto de la
creatividad como de las relaciones de dominacin que nacen de los encuentros
transculturales, y consider que su descripcin sera importante para una Finlandia cada
vez ms diversificada culturalmente. Conoc un campo de actividades y de inseguridad
llamado sector informal, y me pareci muy probable el crecimiento de un sector similar
en una Finlandia con una seguridad social cada vez ms precaria y un desempleo
"estructural" persistente. Estaba investigando la influencia poltica de las instituciones
transnacionales que miden la credibilidad financiera de pases endeudados256, y advert
que tambin en este tema los finlandeses estaban percibiendo una nueva realidad que en
el Per ya era conocida desde haca mucho tiempo.
Algunas de las imgenes que meditaba pueden parecer negativas. La
latinoamericanizacin de Finlandia suena como un proceso que muchos no quisieran ver
nunca. Cuando durante una de mis estadas en el Per estaba dictando una conferencia
sobre el tema en el congreso de la Asociacin Nacional de Periodistas, el presidente de la
asociacin dijo estar de acuerdo conmigo en varios puntos, pero a la vez preocupado.257
Para l, mi expresin "peruanizacin de Finlandia" tena una connotacin negativa,
porque la alusin a su pas pareca significar algo poco deseable, comparable con el
trmino libanizacin con el que se sola definir al crecimiento del caos y el desorden en
la dcada del 1980 y con el que ahora se describe por ejemplo la libanizacin de
Iraq. 258
Aun cuando los ejemplos con que ilustro la peruanizacin de Finlandia contienen aspectos
problemticos, quisiera enfatizar que se trata de un proceso que tambin abre nuevas
posibilidades. Es discutible si el crecimiento del sector informal o de elementos multi y
transculturales es positivo o negativo para Finlandia. Desde el punto de vista de este
captulo, ms all de nuestras valoraciones normativas, a los finlandeses acaso les
convendra tratar de aprender de los que tienen ms experiencia en tales procesos: de los
peruanos y, ms generalmente, de los latinoamericanos.
La primera dimensin de la peruanizacin se da en los encuentros interculturales. Los
finlandeses se consideran por tradicin un pueblo culturalmente homogneo. Ms all del
mito de la homogeneidad, de hecho han existido varios elementos mezclados e hbridos. Sin
embargo, en comparacin con otros momentos de la historia de la repblica finlandesa
255

Ver tambin Pakkasvirta y Teivainen 1997, 7-21.


Teivainen 2002a.
257
Congreso de la Asociacin Nacional de Periodistas en Huaraz, julio 1996.
258
Sierra 2003.
256

71

fundada en 1917, a partir de los comienzos del 1990 la identidad nacional se ha estado
enfrentando a desafos extraordinarios.
A pesar de una poltica oficial a veces xenfoba, la inmigracin hacia Finlandia ha crecido
de manera considerable en la dcada del 1990. En 2002 cinco veces ms extranjeros vivan
en Finlandia que en 1989.259 El ambiente de muchas ciudades se ha cosmopolitizado, y las
parejas interculturales estn en aumento. Por ejemplo, el nmero de latinoamericanos
residentes en Finlandia se ha cuadruplicado durante la dcada pasada. Los grupos de
extranjeros ms grandes, como los somales, rusos y estonianos, son mucho ms visibles que
antes. En este contexto, con el concepto "peruanizacin de Finlandia" no me refiero tanto a
la creciente influencia del Per o Amrica Latina en Finlandia, sino a un cambio ms
general en la identidad finlandesa al entrar en crisis el mito de la homogeneidad nacional.
Uno puede enfocar la situacin cambiante desde muchos ngulos. La desintegracin de la
supuesta unidad cultural de ese hogar colectivo que ha sido Finlandia despierta fuertes
sentimientos a favor y en contra. De todas maneras, la importancia de lo que se suele llamar
multiculturalidad seguir creciendo en los prximos aos y dcadas. El concepto de
multiculturalidad es problemtico porque despierta una imagen de culturas yuxtapuestas en
existencia paralela. El encuentro de culturas produce tambin nuevas formas de actividad
humana que ya no caben en las categoras anteriores. Estas formas culturales emergentes
han sido abordadas en Amrica Latina por los estudios sobre sincretismo, hibridizacin y
mestizaje.260 El resultado de los encuentros culturales suele ser ms que la simple suma de
sus partes. Para una actitud cosmopolita, multiculturalismo es una manera muy limitada de
interpretar y actuar en el mundo.
Al incrementarse los encuentros transculturales, Finlandia empieza a parecerse ms a
Amrica Latina. Los primeros procesos de mestizaje en gran escala del sistema-mundo
moderno tuvieron lugar en la Amrica de hace medio milenio. Entraaron mucha violencia,
pero tambin han producido mucha creatividad. El mestizaje de culturas ha continuado en
Amrica Latina desde las conquistas de los espaoles y los portugueses. En muchos
aspectos, se trata del continente ms transcultural y globalizado, cuyas enseanzas podran
ser tiles para pases como Finlandia que estn comenzando su transculturalizacin.
La historia de la ciudad de Lima presenta rasgos anlogos a la situacin actual de Helsinki,
la capital de Finlandia. Hasta mediados del siglo XX, Lima era una ciudad percibida como
relativamente "blanca", pero en las ltimas dcadas llegaron cada vez ms forasteros, sobre
todo de la sierra. Aunque muchos de los nuevos limeos tenan la misma nacionalidad, la
brecha cultural entre los "limeos originales" y los recin llegados era por dems amplia. En
muchos casos, por lo menos tan amplia como la existente entre los "finlandeses originales" y
los recin llegados a Finlandia. El tema ha sido explorado por la escritora Roxana Crislogo,

259

Comparado con otros pases europeos, los nmeros absolutos han sido modestos. En 1989, el nmero de
ciudadanos extranjeros residiendo en Finlandia fue 21 174, y en 2002 se haba quintuplicado a 103 682
personas. Siirtolaisuusinstituutti 2003.
260
Ver Garca Canclini 1999; de la Campa 1999.

72

quien ha comparado la llegada de su madre de la ciudad provinciana de Cajamarca a Lima


con su propio traslado del Per a Finlandia.261
Como consecuencia de la inmigracin, el ambiente de Lima ha cambiado sustancialmente.
Aunque algunos piensan que la llegada de los serranos es una invasin que aumenta los
problemas de la ciudad, a la vez la vida cultural de la ciudad se ha enriquecido y
multiplicado. Un ejemplo limeo de las novedades producidas por los encuentros
interculturales es la msica "chicha", nacida de una fusin entre la cumbia tropical, melodas
andinas, y guitarras elctricas japonesas. Adems de designar a un estilo musical, el
concepto ha empezado a usarse ms generalmente: se habla de "cultura chicha",
"modernidad chicha" o hasta de "capitalismo chicha".262 Una de las ideas principales de lo
chicha es la prdida del ideal de pureza cultural. Se mezcla elementos de varias tradiciones
culturales. Lo chicha transgrede e integra, en particular entre estratos sociales de bajos
recursos.
Tambin en Finlandia la llegada de grupos de origen extranjero puede producir innovaciones
tipo chicha. Eso, por supuesto, depender de si los finlandeses saben y quieren crear una
hospitalidad abierta en el sentido cosmopolita. En ese sentido, hospitalidad no solo significa
aceptar la coexistencia con el otro. Ms que nada implica que uno mismo est preparado a
cambiar como resultado del encuentro. Es una actitud pedaggica democrtica. En este
proceso, estudiar y aprender de fenmenos como lo chicha puede ayudar a los finlandeses a
evaluar sus propias alternativas frente al futuro.
Otra dimensin de la peruanizacin de Finlandia, o latinoamericanizacin de Europa, tiene
que ver con cambios en las relaciones laborales. Por lo menos con la campaa de
informacin oficial de los ltimos aos, los finlandeses han aprendido el concepto de
economa gris, en referencia al mismo fenmeno que en el debate internacional se suele
llamar sector informal.263 Las definiciones exactas de los conceptos pueden diferir, pero
ambos comparten un elemento clave: una relacin laboral no registrada, es decir el "trabajo
informal".
Cuando se habla de los aspectos negativos del sector informal, se hace hincapi en la
evasin de impuestos. La inseguridad fsica laboral y la inexistencia de contribuciones
previsionales son otros de sus defectos. A partir de la dcada del 1990, las campaas del
Ministerio de Trabajo de Finlandia sobre el sector informal han destacado justamente estos
aspectos.264 Se puede pronosticar que el sector informal seguir creciendo de manera
acelerada en Finlandia, en especial si no se encuentra otras soluciones al problema del
desempleo, cosa improbable con las polticas econmicas actuales. El debilitamiento de
varias estructuras asistenciales de la llamada sociedad de bienestar tambin contribuye al
crecimiento del sector informal. Quienes quedan marginados del mundo laboral tradicional
tienen cada vez menos beneficios sociales antes garantizados en los estados nrdicos.
261

Crislogo 2000.
Ver Gargurevich 2002.
263
Pajunen 2001.
264
Ver Helander y Sundback 1998, quienes ofrecen una visin ms general sobre el sector informal y otros
procesos sociales no-oficiales en Finlandia.
262

73

Cuando se rompe las tradiciones de bienestar, la gente tiene que encontrar nuevas
alternativas para sobrevivir.265
En el Per estas alternativas estn siendo experimentadas desde hace mucho tiempo. El
crecimiento del sector informal ha sido muy fuerte en las ltimas dcadas, y sobre todo a
partir de la segunda mitad de los ochenta se ha constituido un interesante debate poltico y
terico acerca del tema. Desde un punto de vista economicista, como hemos apreciado en
captulos anteriores, Hernando de Soto ha presentado al sector informal como un mercado
puramente capitalista de microempresarios, cuyo problema principal es la excesiva
regulacin estatal.266 Para Anbal Quijano, en cambio, el mundo informal contiene nuevas
expresiones colectivas que podran ser importantes en la construccin de un futuro
solidario.267 Aun cuando ninguno de los dos enfoques pueda aplicarse directamente a la
situacin finlandesa, un anlisis de las discusiones que ellos han despertado ayudara a los
finlandeses a pensar mejor en las alternativas de su propio futuro.
Otra novedad de la Finlandia de la dcada del 1990 fue la creciente importancia poltica de
las instituciones financieras transnacionales. Desde comienzos de la dcada, las polticas
econmicas se justificaban cada vez ms con argumentos propios de las instituciones que
miden la credibilidad financiera. La deuda externa lleg a ser una de las referencias ms
importantes de la retrica poltica.268
Mientras la soberana nacional pierde importancia, Standard & Poor's, Moody, el Banco
Central Europeo y los fondos de pensiones extranjeros han pasado a ser factores de peso en
Finlandia. No obstante, desde el punto de vista latinoamericano, la situacin no parece muy
novedosa: hace mucho tiempo que all se sienten los mecanismos de poder transnacionales,
y los problemas de la deuda externa y la importancia del capital transnacional se debate ms
ampliamente que en Finlandia. Algunas de las ideas principales del llamado teora de la
dependencia, por ejemplo, presentadas hace dcadas en Amrica Latina, podran tener una
validez sorprendente para analizar la Finlandia de los aos noventa y del nuevo milenio.
En varios aspectos Finlandia se est pareciendo cada vez ms al Per, pero tambin es cierto
que hay diferencias fundamentales entre ambos pases y su ubicacin en el sistema-mundo.
Las posibilidades generales de consumo material, por ejemplo, son a todas luces mayores en
Finlandia. En las relaciones de poder mundiales, los peruanos en promedio sufren una
mayor opresin que los finlandeses. Muchas veces se piensa que para luchar contra estas
desigualdades hay que definir algunas regiones como subdesarrolladas. Esta visin
predomina en el pensamiento tradicional de cooperacin para el desarrollo, y por lo menos
parcialmente en los movimientos de solidaridad tercermundista. Sin embargo, sugiero que la
idea de un atraso general en pases del Sur es uno de los mitos principales que reproducen
265

Para un anlisis de estos cambios en Europa en general y Espaa en particular, ver Subirats (2003) quien
usa el trmino brasilianizacin de Europa. Ver tambin Beck 1998; Lipietz 1995.
266
De Soto 1987.
267
Quijano 1988.
268
En el programa A Plus del Canal 1 de la Televisin Nacional de Finlandia el 31.12.1993 el ministro de
Economa Iiro Viinanen enfatiz la disciplina impuesta por los acreedores como un elemento fundamental
en la determinacin de la poltica econmica finlandesa. Para Finlandia fue una novedad.

74

las desigualdades mundiales. Para entenderlo, en este libro he tratado de mirar el mundo
desde una ptica pedaggica.
Si se encuentra vlida mi hiptesis segn la cual en la situacin actual del Per se puede ver
procesos que nos ayudaran a entender los futuros posibles de pases como Finlandia, se
debera por consiguiente aceptar que el sistema educativo mundial necesita cambios
radicales. Se debera repensar cuestiones como quines estn comenzando recin su
aprendizaje y quines por su parte tienen la experiencia que les permitira ensear. Cuando
se empieza a pensar que los "no-desarrollados" tienen en algunos aspectos ms experiencia
que los "desarrollados", la dicotoma entre profesores y estudiantes puede ser deconstruida.
Esto tambin implicara la necesidad de democratizar urgentemente el proceso de
elaboracin de los programas educativos, llmense programas de ajuste estructural o algo
por el estilo. Si todos ensean a todos, aprendemos juntos.
Un serio examen de estas ideas podra tener varias implicaciones para el futuro de las
relaciones entre pases como Finlandia y el Per. En la cooperacin para el desarrollo, por
ejemplo, la relacin entre las partes podra hacerse ms recproca, y muchos supuestos de las
teoras del desarrollo deberan replantearse. A la vez se abriran nuevas posibilidades para
demandar que en las instituciones mundiales de desarrollo pases que hasta ahora han sido
considerados como estudiantes-nios, tengan ms voz y ms voto.
Las reformas podran implementarse de manera gradual, por ejemplo a travs de proyectos
de desarrollo en los cuales expertos peruanos o latinoamericanos seran invitados a
analizar la situacin finlandesa o europea. En un plazo ms largo, las reformas deberan
alterar las relaciones jerrquicas existentes en los rganos que toman las principales
decisiones sobre los sistemas educativos mundiales, en especial en las instituciones
financieras transnacionales.

Aprender de Brasil
Las experiencias de participacin ciudadana en algunas localidades de Amrica Latina son
un ejemplo importante de procesos democrticos que podran servir como fuente de
inspiracin para otras partes del mundo. Entre los ejemplos posibles, estn las experiencias
de administracin popular de recursos acuticos de Cochabamba en Bolivia y los modelos
de participacin comunitaria en la sierra ecuatoriana. Tambin en el Per, las experiencias
de la organizacin autogestionaria y, a partir de 1983, de la cogestin municipio-vecindario
en Villa El Salvador y el presupuesto participativo en el municipio de Limatambo en el
Cusco.269 De las experiencias latinoamericanas recientes de participacin ciudadana, la ms
famosa es el presupuesto participativo de Porto Alegre.
Ya desde antes del Foro Social Mundial, Porto Alegre era conocida por su sistema de
presupuesto participativo que puede ser considerado como uno de las muestras ms
concretas de democracia participativa en el mundo real. La fama que la organizacin de
269

Verstegui 2003. Ver tambin Quijano 1998.

75

tres Foros Sociales Mundiales ha dado a la ciudad a partir de 2001 ha incrementado,


todava ms, la importancia simblica del sistema de presupuesto participativo de Porto
Alegre en el mapa mundial de experiencias progresistas. Para la municipalidad, el FSM
ha hecho un aporte singular al ofrecer explcitamente su modelo de presupuesto
participativo, Oramento Participativo, como un modelo para el mundo entero. 270
Desde 1989, cuando el Frente Popular dirigido por el Partido de los Trabajadores lleg al
poder municipal, la participacin ciudadana ha sido un aspecto importante del
presupuesto citadino. Ms de 15 000 ciudadanos participan todos los aos para discutir el
presupuesto de gastos de la ciudad, la mayora de ellos provenientes de los sectores ms
pobres.271 Por cierto, hay que tener en cuenta que en una ciudad grande es, el sentido
numrico, una minora.
El proyecto de presupuesto participativo ha sido una escuela de democracia prctica y,
segn algunos observadores, ha llevado a la aparicin de un nuevo principio ticopoltico.272 En trminos de representacin democrtica, el proyecto no ha carecido de
contradicciones. Si se considera que la legislatura es un rgano importante de
institucionalidad democrtica, puede parecer problemtico que la legislatura local tienda
a ver que su poder disminuye por causa de la planificacin de presupuestos
participativos.273 Adems, se debe recordar que la planificacin participativa cubre solo
una pequea parte del presupuesto, y que la participacin de los pueblos se limita a hacer
elecciones relativamente sencillas para establecer prioridades. En todo caso, es justo decir
que se trata de uno de los experimentos ms impresionantes en el mundo real en lo que se
refiere a democracia participativa a nivel municipal. Porto Alegre se ha convertido en uno
de los modelos de este tipo de democracia ms citados en el mundo.274 Hasta el Banco
Mundial ha encomiado su modelo, afirmando que se ha destacado por demostrar una
prctica eficiente de manejo democrtico de recursos. 275
Aprender de la democracia participativa de Porto Alegre puede contribuir de dos maneras
a los proyectos democrticos cosmopolitas. Una est simbolizada por la pancarta que
algunos activistas locales portaron en la ceremonia de apertura del primer FSM. Dicha
pancarta peda una planificacin presupuestal participativa mundial y, al menos para m,
eso significaba la democratizacin de las instituciones econmicas mundiales. Se refera
al empleo potencialmente mundial de una iniciativa local, en la que un gobierno elegido
ha iniciado un proceso notable de participacin popular. Las dificultades del gobierno
federal del PT, despus de su victoria electoral a fines del 2002, muestran que aplicar
principios de democracia participativa puede ser complicado en contextos que van ms
all de lo municipal.
270

Participatory Budget: Here Participation Speaks Louder. Folleto de la Prefectura de Porto Alegre,
distribuido a los participantes en primer FSM en enero del 2001.
271
Abers 2001.
272
Bairle 1998.
273
Wampler 2000, 48.
274
Ver Fedozzi 1999; Genro (ed.) 1997; Marquez 1999; Pont y Barcelos 2000; y para comentarios crticos
Lima Godoy 2001.
275
http://www.worldbank.org/participation/web/webfiles/cepemcase1.htm.

76

A pesar de las dificultades, la experiencia del presupuesto parcipativo tiene una


dimensin pedaggica fundamental. Al fomentar en la cultura poltica de una ciudad la
idea que la toma de decisiones sobre los asuntos econmicos forma parte de los derechos
ciudadanos, ayuda a romper la cultura economicista. Si en una comunidad poltica se
promueve la idea de que los asuntos econmicos pertenecen a todos, se construye una
ciudadana ms democrtica. Si desde el colegio uno sabe que los temas econmicos
(como el presupuesto municipal) son una materia en la cual uno puede y debe
involucrarse, habr incentivos para aprender ms sobre temas econmicos. En
consecuencia, tomar decisiones sobre los temas econmicos llega a formar parte de los
derechos ciudadanos bsicos. Esto es el significado pedaggico ms importante del
presupuesto participativo, y por eso se ha convertido en un ejemplo importante en la
pedagoga cosmopolita en un sentido ms amplio.
As mismo, aprender de Porto Alegre puede ayudar a poner en jaque al eurocentrismo y a
las estructuras neocoloniales de produccin de conocimientos que predominan en el
mundo de hoy. Choca con la idea de que los pases europeos pueden mostrar a pases
como Brasil atisbos de futuros posibles. Podemos fijarnos en el sector informal y en las
expresiones de multiculturalismo y advertir que esos fenmenos, considerados
relativamente recientes en el caso de algunos pases europeos, se han verificado en el
Brasil, igual que en el Per, desde hace mucho tiempo. Como hemos visto, lo mismo se
puede decir del papel de las instituciones financieras de evaluacin de crditos, presentes
de manera visible en la elaboracin de polticas econmicas. Las experiencias brasileas
con el presupuesto participativo son importantes porque ofrecen futuros posibles ms
atractivos que las ideas tradicionales asociadas con brasilianizacin de Europa. 276
Si tomamos seriamente que los pases desarrollados del Norte no deberan ser
considerados maestros de los pases del Sur, deberamos empezar un proceso de
aprendizaje compartido. La poltica de presupuesto participativo de Porto Alegre es una
muestra objetiva de mecanismos democrticos de los que pueden aprender los gobiernos
locales, nacionales y hasta regionales europeos.277 Sin negar la utilidad de algunas formas
tradicionales de cooperacin para el desarrollo, un tipo de cooperacin democrtica
estara basado en la idea de que ambos socios pueden aprender mutuamente uno del otro.
Expertos de Porto Alegre podran, por ejemplo, visitar municipalidades europeas y
compartir el know-how que tienen sobre la elaboracin de presupuestos participativos.
Sugiero que pensar en Brasil como un pas que est en capacidad de ofrecerle a Europa
futuros posibles puede tener implicancias transformadoras para la legitimidad cultural del
poder mundial. A fin de analizar y luchar contra las desigualdades culturales y materiales
entre el Norte y el Sur, deberamos deconstruir la dicotoma desarrollado/subdesarrollado.
Debemos asumir seriamente la idea de que pases como Brasil pueden dar lecciones
importantes sobre el futuro de los pases supuestamente desarrollados. Una vez que
lleguemos a cambiar estas actitudes, tendremos mejores posibilidades de comenzar un
proceso de transformacin democrtica en el mundo. Resulta claro, no obstante, que los
276
277

Ver Beck 1998; Lipietz 1995.


Genro y de Souza 1999.

77

cambios dependen de muchos factores adicionales, incluidos los recursos materiales de


las fuerzas sociales involucradas.
La victoria electoral del Partido de los Trabajadores y de Lula da Silva en 2002 ha sido
otra fuente de inspiracin que Brasil puede ofrecer a movimientos democrticos dentro y
fuera de Amrica Latina. Es una muestra de que grupos polticos que tienen diferencias
ideolgicas considerables, como son algunas de las tendencias que constituyen el Partido
de los Trabajadores, pueden articularse en un partido para as llegar a tener una fuerza
social y electoral considerable. Por otro lado, las mltiples desilusiones que ha causado el
nuevo gobierno durante sus primeros meses a los movimientos sociales ensean que
llegar al poder gubernamental en un contexto mundial desigual y autoritario significa
defraudar muchas promesas y esperanzas.278
En enero del 2003 tuve la posibilidad de conversar con Lula da Silva en Porto Alegre,
despus de su encuentro con el Consejo Internacional del Foro Social Mundial. Le
record que dos aos antes, en el primer Foro Social Mundial, le haba preguntado si
apoyara un impuesto a la especulacin financiera si llegaba a ser presidente de Brasil, a
lo que l me haba contestado afirmativamente. Y agregu: Entonces, compaero
presidente, ahora que usted por fin lleg a ser presidente, aqu le entrego la propuesta
concreta del tratado sobre un impuesto para el comercio especulativo de divisas. A
trabajar, compaero presidente!. 279 Nos dimos un gran abrazo, lo que por supuesto me
hizo sentir muy bien. Sin embargo, a los nueve meses del nuevo gobierno de Lula, las
perspectivas para que Brasil realmente proponga una iniciativa transformadora en las
relaciones internacionales o financieras no son muy alentadoras.
El entusiasmo que ha causado la instalacin del gobierno de Lula entre las diversas
fuerzas democrticas dentro y fuera de Amrica Latina ha sido grande. Ha significado la
posibilidad de que al fin un pas importante del Sur tenga un gobierno ntimamente
conectado con las aspiraciones populares y sueos radicalmente democrticos. Adems
que nos ha hecho pensar en la posibilidad de conquistar el estado por medio de
elecciones, como un camino posible y deseable para los movimientos populares. En este
contexto y con estas esperanzas, si el gobierno de Lula no llega a hacer ningn gesto
transformador que vaya en contra de los intereses de los grandes terratenientes del pas y
del capital financiero transnacional, puede significar que los movimientos radicales en
diferentes partes del mundo decidan ser an ms cautos en su apoyo a proyectos
electorales
de
partidos
polticos.

278
279

Petras y Veltmeyer 2003.


Patomki y Denys 2002.

78

8 Futuros posibles
En su ltimo libro Pedagogia da indignao, Paulo Freire ofreci una reflexin sobre las
posibilidades de transformacin social:
Se algum, ao ler este texto, me perguntar, con irnico sorriso, se acho que,
para mudar o Brasil, basta que nos entreguemos ao cansano de
constantemente afirmar que mudar possvel e que os seres humanos no so
puros espectadores, mas atores tambm da historia, direi que no. Mas direi
tambm que mudar implica saber que faz-lo possvel.280
La idea freireana de que cambiar implica saber que hacerlo es posible es una de las claves
para entender el entusiasmo que ha causado el Foro Social Mundial. Entre las frases ms
repetidas por los movimientos sociales de los primeros aos del nuevo milenio figura:
Otro mundo es posible. Como lema del FSM desde su primera edicin en Porto Alegre
en enero 2001, la frase se ha difundido entre los movimientos de Amrica Latina y del
mundo entero con mucha rapidez. La importancia de este eslogan tan sencillo y en
apariencia poco novedoso viene de la experiencia de la globalizacin dominante en las
dcadas de 1980 y 1990. Una de las maneras ms efectivas para legitimar el llamado
nuevo orden mundial fue la celebre frase de Margaret Thatcher en el sentido de que no
hay alternativas al poder capitalista.281
Desde un punto de vista democrtico, el entusiasmo por el renovado debate sobre
posibles alternativas en Porto Alegre es por dems saludable. Sin embargo, la discusin
no ha llegado muy lejos todava. Aun cuando gracias al Foro Social Mundial hoy se
repita en muchas partes que otro mundo - finalmente - es posible, existen pocas visiones
concretas del mundo alternativo. Incluso, en la repeticin mecnica de la frase se puede
olvidar que el otro mundo posible puede tambin ser peor que el mundo actual. Hace falta
empezar a debatir sobre sus rasgos institucionales.
Algunas de las crticas radicales de las ideas y mitos del desarrollo lineal suelen asumir
que desarrollo y progreso son dos aspectos igualmente colonialistas de la
modernizacin eurocntrica.282 A pesar de que he argumentado que tenemos que
deconstruir la idea del desarrollo, pienso que rechazar toda la idea del progreso
significara caer en un abismo terico relativista. Rechazar los aspectos antidemocrticos
de la idea del desarrollo significa rechazar las ideas organicistas de un progreso inevitable
de las sociedades hacia un punto determinado. Pero no necesariamente significa rechazar
la idea del progreso, en el sentido de democratizacin radical, como un posible resultado
de las luchas sociales.

280

Freire 2000, 53.


De las primeras letras de las palablas de la frase de Thatcher - There Is No Alternative - se acu el
neologismo TINA y se empez a hablar de TINA politics.
282
Ver por ejemplo Rivero 2001.
281

79

Para constatar que otro mundo es realmente posible, es til primero demostrar que las
formas de poder existentes son social y culturalmente construidas y no son naturales ni
inevitables. Un paso hacia esta direccin es deconstruir el discurso segn el cual las
prcticas no democrticas de las empresas transnacionales privadas y de las
instituciones financieras globales estrictamente econmicas son apolticas. 283 De
acuerdo con la tradicin del pensamiento poltico occidental, la cual muchos de los
lderes de estas corporaciones y otras instituciones del poder capitalista dicen respetar, la
democracia es una norma vlida dentro de la esfera de la poltica. Al mostrar que las
acciones de estas instituciones no estn de ninguna manera ms all del campo de la
poltica, los movimientos contestatarios y quienes los apoyan pueden, en principio, abrir
nuevos espacios para reclamos democrticos.
Esto dejara a aquellos defensores del poder que dicen respetar las tradiciones
democrticas frente a un dilema. Por un lado, deberan admitir que si siguen defendiendo
la concentracin del poder poltico en instituciones antidemocrticas lo que en realidad
prefieren es un sistema poltico autoritario. Ms idealmente, uno podra pensar que luego
tendran que participar en la democratizacin de tales instituciones. Esta ltima
posibilidad es difcil de imaginar a gran escala. De todas maneras, es posible construir
articulaciones de movimientos sociales e intelectuales que cambien los trminos del
debate, por lo menos en parte. Al estudiar, revelar y denunciar la naturaleza
inherentemente poltica de los espacios econmicos transnacionales y globales y, al
insistir en la necesidad de democratizarlas, la tradicin democrtica moderna puede ser
usada para criticar las prcticas capitalistas antidemocrticas basadas en el principio un
dlar, un voto. 284

De la denuncia deconstructiva hacia la construccin de propuestas


Las teoras llamadas posmodernas que hacen hincapi en la diferencia, fragmentacin y
contingencia han planteado varios desafos a las ciencias sociales y a los estudios
culturales. Los debates sobre la subalternidad y poscolonialidad en Amrica Latina son
un ejemplo de estos desafos. Los enfoques posmodernos deconstructivos pueden ser
tiles para politizar y socavar los espacios de poder mundial. A la vez, tienen una
limitacin crucial. Ms all de la deconstruccin, necesitamos la construccin.
En muchos de los ms innovadores enfoques de la poltica transnacional posmoderna,
como el de William Connolly, las perspectivas polticas de la variada espacializacin de
las energas democrticas son proyectadas en trminos de polticas democrticas del
disturbio 285. El disturbio es bueno cuando est dirigido a un poder irresponsable o a
nuestras propias categoras inadecuadas. Sin embargo, para responsabilizar lo

283

Ver Teivainen 2002a.


Mouffe 1992; Laclau y Mouffe 1985; Bowles y Gintis 1986.
285
Connolly 1991, 463-484.
284

80

irresponsable, necesitamos explorar las caractersticas institucionales de los futuros


posibles.286
Una explicacin probable para la renuencia de muchos tericos crticos a pensar en las
caractersticas institucionales de los futuros transnacionales, es que en ciencias sociales
los aspectos institucionales han sido percibidos como el campo de los que trabajan con
nociones restringidas de la democracia formal. La liberacin radical de la imaginacin
democrtica es a menudo conceptualizada en trminos de procesos democrticos
autnticos o participativos, como algo opuesto a los modelos de instituciones
democrticas formales o electorales.
Un elemento en la reproduccin de la dicotoma entre democracia participativa y
representativa es la persistencia del isomorfismo de espacios y prcticas. Como ya he
analizado en el tercer captulo, es la tendencia a asociar ciertas prcticas con ciertos
espacios sociales.287 Es comn asociar las prcticas basadas en el principio una persona,
un voto solo a comicios para instituciones estatales y no, por ejemplo, a asambleas
populares, fbricas u otros lugares de produccin. Estoy convencido de que la teora y
prctica democrticas deben enfatizar la participacin popular. Sin embargo, la
democracia trata sobre las formas de gobernar y, un rechazo absoluto del formalismo
podra implicar un rechazo a la bsqueda de las formas democrticas radicales.
La utilidad poltica de formular modelos de instituciones democrticas del futuro
FWUDQVQDFLRQDOHV FRVPRSROLWDV \ JOREDOHV F QR solo significa que ellas pueden dar
inspiracin a aquellos que podran luchar por su realizacin. Estos modelos son tambin
importantes para las polticas deconstructivas que socavan las redes existentes del poder
porque la legitimidad de este ltimo se basa en parte en el discurso de que no-hayalternativa. En este sentido, la deconstruccin y la reconstruccin son las dos caras de la
misma moneda.
Me gustara compartir una experiencia personal para ilustrar la relevancia poltica del
imaginar modelos democrticos de futuros transnacionales. Hace ya varios aos tuve un
intercambio de opiniones con Michel Camdessus, entonces director general del Fondo
Monetario Internacional.288 De un lado, su estrategia discursiva era un ejemplode los
intentos que hacen los gobernantes de nuestro mundo para negar que ellos pudieran de
alguna manera romper las normas de la democracia y, por otro lado, de sealar la falta de
alternativas cuando la negacin llega a ser imposible de mantener.
Cuando le pregunt por la falta de transparencia democrtica en el FMI, Camdessus neg
el cargo categricamente: En el FMI tenemos un alto nivel de democracia. Por
supuesto, l podra haber usado el discurso de la neutralidad econmica para negar la
importancia de la norma democrtica en el FMI apoltico. Pero no lo hizo, quizs

286

Para una posicin diferente, ver Benasayag 2001, 64, para quien lo nuevo existe y se desarrolla en lo
cotidiano sin modelos.
287
Ver Bowles y Gintis 2001, 82-91.
288
Seminario de la Asociacin Finlandesa de Naciones Unidas, diciembre de 1994.

81

porque el rol poltico del FMI en el sistema de gobierno global haba llegado a ser
bastante obvio, incluso en la charla dada por l unos minutos antes.
No me fue demasiado difcil rebatir a Camdessus, por lo que este se vio obligado a
cambiar de estrategia discursiva.. Miren la alternativa. La Asamblea General de las
Naciones Unidas es dirigida por el principio democrtico de un pas, un voto. No sera
absurdo que Fiyi o Mnaco tuvieran el mismo poder de voto en el FMI que el que tiene
los Estados Unidos? Despus de estas palabras, dej el estrado, en medio de aplausos y
con una amplia sonrisa en los labios.
De alguna manera, sera ridculo decir que la verdadera democracia a nivel global podra
conseguirse dando a pases como Fiyi o Mnaco el mismo poder de voto que a los
Estados Unidos. De la misma manera, la mayora de los participantes en el seminario
acaso estaban convencidos de que una democratizacin del FMI sera en realidad
absurda. En nuestra imaginacin colectiva, no haba alternativa democrtica en asuntos
de gobierno global, porque era fcil ver el dficit democrtico de la nica alternativa
existente: el modelo un-pas-un-voto.
Si los participantes hubieran ledo un libro como Breve historia del futuro, del
historiadorWarren Wagar, que describe un sistema-mundo futuro donde las instituciones
globales son dirigidas por delegados elegidos popularmente, siguiendo el principio de
una-persona-un-voto, el ambiente en el seminario habra sido diferente.289 Usando el
discurso de que no hay alternativa, habra sido ms difcil para Camdessus deslegitimar
al deslegitimador, deconstruir el argumento deconstructivo.
La importancia del modelo descrito por Wagar no consiste en que por fuerza sera la
forma ms factible o incluso deseable para un sistema-mundo radicalmente
democratizado.290 Su modelo de democracia mundial est basado en una proyeccin de
un estado territorial a nivel global. Asume una homogeneidad espacial entre un estadonacin moderno y el estado mundial, excepto que este ltimo es mayor que el primero.291
Se pasa por alto la posibilidad de encontrar formas transnacionales de responsabilidad y
fiscalizacin democrticas que no estn definidas por los territorios que cubren. En el
mundo de Wagar, las megaempresas han sido consolidadas en corporaciones estatales
democrticamente controladas.292 Si asumimos que algunas de estas empresas se
extienden transnacionalmente, podramos tambin imaginar formas transnacionales no
estatales de control democrtico.
Por ejemplo, las empresas podran ser controladas por las asambleas transnacionales de
sus trabajadores, quizs junto con las otras personas ms directamente afectadas por los
asuntos que manejan las corporaciones. Tambin podramos decir que las comunidades
afectadas por las acciones de un estado deberan tener voz y voto en sus decisiones,
incluso si no viven dentro de sus fronteras o no pertenecen a su ciudadana. Por supuesto,
289

Wagar 1991. Las referencias mas son a la edicin en ingls, Wagar 1992.
Wagar 1992; Ver tambin Teivainen 1996.
291
Walker 1993, 135-136.
292
Wagar 1992, 149.
290

82

puede ser difcil definir las fronteras de tales comunidades si no pueden ser localizadas en
ninguna rea territorial coherente. Esta dificultad hace que resulte conveniente confiar en
unidades territoriales cuando tratamos de imaginar futuros democrticos. Sin embargo, la
aparente conveniencia de confinar la democracia dentro de contenedores territoriales no
debera impedirnos imaginar modelos de democracia menos territorialistas.293
La importancia de Wagar, as como la de otros pocos modelos de democracia global, no
debera ser desechada por sus problemas y ambigedades.294 Su importancia debera ser
vista en trminos de la apertura de un espacio poltico emergente. La multiplicacin y
proliferacin de los modelos ayudarn a debilitar el discurso de no-hay-alternativa, y por
lo tanto nos dar poder para dedicarnos a las polticas democrticas del disturbio 295 ms
all de los lmites dados por el escepticismo posmoderno. Por supuesto, al mismo tiempo
los modelos nos permitirn imaginar y construir futuros posibles.

Utopas universalistas
La visin ofrecida por Warren Wagar es un ejemplo de utopas universalistas. Aunque
pienso que la osada y provocativa defensa que hace de los valores universalistas de la
Ilustracin europea es problemtica, nos ayuda a ubicar diferentes posiciones sobre el
futuro del mundo. Desde Amrica Latina sus visiones pueden algunas veces parecer
irrelevantes o incluso ciencia-ficcin, pero abren un campo de debates que es necesario
ocupar si uno quiere tomar en serio la tarea de construir un mundo democrtico. Adems
de Wagar, las utopas universalistas de democracia global han sido defendidas por los
movimientos federalistas mundiales.296
Wagar intenta demostrar que no se puede tener la torta de un proyecto para transformar el
sistema-mundo moderno en uno igualitario y democrtico y, de paso, comrsela mediante
un rechazo total de los valores modernos que seran un elemento necesario para la
transformacin. Como declara l, se debe tomar decisiones, y para ello la opcin es clara:
optar sin ambigedades por el universalismo y el globalismo, rechazando el
particularismo y el multiculturalismo.297 Me concentrar en su universalismo declarado y
293

Hasta qu punto pueden tener xito las luchas para democratizar espacios transnacionales y
desterritorializados especficos, si el mundo en su totalidad no ha sido transformado en un lugar
relativamente democrtico, es una pregunta formidable que no puedo ms que mencionar aqu. En mi
visin de un futuro sistema-mundo relativamente democratizado, algunas de las instituciones, por lo menos
en algn momento, deberan ser en verdad globales, pero esto en s no implica la necesidad de un estado
mundial wagariano o una federacin de estados kantiana.
294
Uno de los modelos ms ambiciosos de democracia global puede ser encontrado en Held 1995. Uno de
los problemas en el modelo de Held es que l enfatiza la separacin de los intereses polticos y econmicos
como una caracterstica deseable del futuro, mientras que desde mi perspectiva esta separacin debera ser
abolida.
295
Connolly 1991, 463-484.
296
Patomki y Teivainen 2004.
297
El estilo argumentativo de algunos de los artculos de Wagar es hasta cierto punto diferente de la
perspectiva ms equilibrada de su libro sobre la breve historia de futuro, en el que se pueden encontrar
muchas crticas perspicaces del globalismo de la Neoilustracin defendido sin muchas vacilaciones en sus
artculos. Ver Wagar 1995; Wagar 1992.

83

postular que algunas de sus formulaciones y opciones conceptuales pueden implicar una
visin despolitizada de nuestros futuros posibles. En trminos de pedagoga cosmopolita,
deja poco espacio para un dilogo entre contextos culturales diferentes.
El objetivo poltico explcito de Wagar es trabajar en pos de una nica civilizacin
planetaria que, adems de democrtica e igualitaria, sea tambin consensual. Muestra
poca tolerancia frente a cualquier elemento que pueda desviar del consenso basado en la
autoridad moral de la Ilustracin. Como crtica polmica dirigida al relativismo puro y a
la celebracin nihilista de la diferencia, su actitud es por cierto refrescante. Sin embargo,
como intento serio de explorar y construir los fundamentos ideolgicos y morales de una
poltica emancipadora en el siglo XXI resulta problemtico.
Uno de los problemas de Wagar es que traza una imagen simplista de la posicin
criticada por lo general multiculturalismo o posmodernismo- para establecer una
oposicin dicotmica entre los valores ilustrados y los de otros.298 Concuerdo con Wagar
en su razonable insistencia en que los valores deseados pueden en determinados
contextos ser defendidos aun a costa de sacrificar algo de la diversidad, pero tengo mis
dudas sobre su definicin de las opciones que enfrentamos. Si la nica alternativa al
universalismo radical fuera realmente el relativismo puro, uno se vera forzado a tomar
una decisin en verdad muy difcil.299 Tan difcil que muchos no estaran dispuestos a
tomarla. En tal sentido, las opciones dicotmicas presentadas por Wagar pueden tener
implicancias paralizadoras para la construccin de futuros mejores.
Una razn pragmtica para no ser tan claramente universalista como seala Wagar es que
un movimiento poltico basado en sus ideas quizs no encontrara muchos aliados, y ni
siquiera miembros. Por cierto, es de hecho concebible que la gran masa de la
humanidad estara hasta cierto punto persuadida de aceptar la autoridad moral de los
valores universalistas de la Ilustracin europea. Esta posibilidad es, a largo plazo, un
requisito sine qua non para el xito de su proyecto. No obstante, es del todo improbable
que esto suceda en un futuro cercano. En lugar de esperar una vanguardia ilustrada
conspiradora que alguna vez entre en accin en un lejano futuro y conduzca a todos a la
prometida democracia mundial, podra ser ms til empezar a construir alianzas entre los
diferentes movimientos en todo el mundo que representen distintos puntos de vista en
este momento. Esto es, en efecto, lo que por lo menos en parte se ha estado haciendo en
el Foro Social Mundial.
Aparte de las razones tcticas para ser menos universalistas que Wagar, encuentro que su
insistencia en lo que sera una nica civilizacin consensual es un tanto perturbadora. No
creo en la posibilidad de una reconciliacin total de las diversas demandas de valores, ni
tampoco la considero deseable. En lugar de aspirar a un claro universalismo, deberamos
asegurarnos de que siempre haya espacio para la ambigedad. En otras palabras, en mi
futuro posible preferido, siempre debera existir escenarios polticos donde los
antagonismos existentes se puedan desarrollar de manera pacfica basndose en reglas
298

Wagar 1995.
Por ejemplo, su descripcin de los movimientos de las mujeres como solamente interesado en temas
restringidas de mujeres es demasiado simplista. Ver Moghadan 1996.
299

84

comunes. Una utopa de consenso y de unanimidad implica el final de la poltica, y sin


poltica no puede haber democracia.
La presentacin dicotmica de las alternativas de Wagar es tambin engaosa en lo que
se refiere a su visin del futuro despus de la etapa consensual que l pronostica para el
siglo XXI. Es una proyeccin a escala mundial de algunas utopas socialistas
tradicionales. Cuando miramos hacia el futuro de Wagar, podemos encontrar un mundo
de comunidades autnomas, pero solo despus de la necesaria etapa de un estado mundial
de radical universalismo. A primera vista existe una diferencia muy marcada entre la
necesaria etapa de un estado mundial universalista y la siguiente fase compuesta de
comunidades autnomas. Primero unidad total, luego diversidad total. Sin embargo, lo
que estas dos visiones utpicas comparten es que en ambas hay poco espacio para una
poltica mundial y transnacional. En la primera, las luchas polticas son sofocadas por el
consenso respaldado por un aparato de seguridad totalitario del estado mundial. En la
segunda, hay poca interaccin que transgrede los lmites de las comunidades autnomas,
de ah que no exista necesidad de una poltica transnacional o mundial.
En el marco conceptual de Wagar, la comunidad es considerada como una unidad
cerrada con lmites morales y territoriales ms bien claros. En consecuencia, postula que
primero debemos disolver todas las comunidades particulares para formar una comunidad
mundial. Dentro de esta nica comunidad, la humanidad podra desarrollarse hasta llegar
a una etapa en donde ya podamos tener comunidades autnomas claramente demarcadas.
Sera, sin embargo, ms realista y polticamente ms til pensar en comunidades como
unidades ms flexibles y superpuestas. De hecho que puede haber muchos conflictos
dentro de una identidad particular que se site a la vez al interior de, por ejemplo, una
comunidad islmica, una comunidad lsbica, la comunidad nacional francesa y la Civitas
Humana. En trminos de la praxis para la integracin mundial, en lugar de tratar de
suprimir las identidades ms particulares, se debera considerar la posibilidad de
establecer marcos comunes dentro de los cuales se pueda articular estas mltiples
identidades de una manera relativamente democrtica, pacfica y cosmopolita.
Los posmodernistas epistemolgicamente tienen razn cuando alegan que nunca habr
una total reconciliacin de los conflictos debido a la multiplicidad de nuestras
identidades, pero estn polticamente equivocados si por tal motivo se rehsan a
considerar la posibilidad de encontrar marcos comunes dentro de los que se pueda
imaginar y construir instituciones democrticas mundiales y transnacionales. Si bien
algunos de sus argumentos hacen demasiado hincapi en la fragmentacin y la pluralidad,
creo que es muy til el intento de Chantal Mouffe de conceptualizar posibles rdenes
democrticos distinguiendo entre las categoras de enemigo y de adversario. Dentro
de una comunidad poltica (y aun cuando Mouffe se refiera de manera explcita a
comunidades particulares, podemos extender sus argumentos al contexto de una
comunidad mundial), esta distincin implica que el oponente debe ser considerado no
como un enemigo que tiene que ser destruido, sino ms bien como un adversario cuya
existencia es legtima y que debe ser tolerado. Podemos combatir las ideas del adversario,

85

pero no su derecho a defenderlas, si es que acepta el marco comn basado en reglas


democrticas.300
Por cierto, uno podra argir que la nica base para crear un marco democrtico es la
Ilustracin europea, en cuyo caso la distincin de Mouffe sera compatible con la visin
de Wagar sobre una nica civilizacin. Sin profundizar demasiado en lo que podra ser la
verdadera esencia de, digamos, el Islam o el patrimonio precolombino de las Amricas,
pienso que tambin se puede encontrar una justificacin para formas democrticas de
coexistencia provenientes de fuentes distintas de la Ilustracin europea. Adems, los
procesos de transnacionalizacin, transculturalizacin e hibridacin han sido rasgos
constantes del sistema-mundo moderno durante quinientos aos, lo que significa que
muchas veces resulta muy problemtico argumentar que un conjunto de valores
particulares tenga su origen, cierta y nicamente, en una civilizacin territorialmente
demarcada.
En lo que se refiere a la utopa final de Wagar -el mundo de comunidades autnomas
perfectamente autogobernadas-, creo de veras que es imposible. Por lo general soy
escptico frente a perspectivas deterministas que afirman que porque ha sucedido X,
entonces no podemos llegar a un estado donde X no exista. En el caso particular de que
X sea la capacidad y los incentivos que los habitantes del planeta tierra tienen para
participar en el proceso de polinizacin cruzada humana a travs de espacios territoriales,
me parece que hemos llegado a un punto de no retorno. En cuanto a lo deseable de esta
visin del futuro, estoy consciente de mis particulares tendencias en tanto vagabundo
intelectual nrdico, varn, navegador de internet, etc. En todo caso, no es racional
imaginar que la tensin entre unidad y diversidad pueda ser resuelta a travs de la
creacin de unidades territoriales autogobernadas sin poltica entre las unidades. Siempre
tendremos luchas polticas transterritoriales, y a fin de volverlas lo ms democrticas
posibles, una de las peores cosas que podramos hacer es creer que ellas dejen de existir.

Propuestas de democratizacin global


Constatar que en un mundo democratizado no puede ni debe haber una reconciliacin
total de diferencias polticas no debera llevarnos a la conclusin de que la
democratizacin implica solo reformas relativamente moderadas. A pesar de abogar por
una democracia radical, Chantal Mouffe, entre otros, parece llegar a esta conclusin. 301
En trminos ms generales, entre los que proponen la democracia radical -un concepto a
todas luces til y liberador- no hay mucha atencin a las formas del poder mundial. En
sus versiones occidentales suelen asumir que la sociedad que hay que democratizar est
situada en el Norte y que las relaciones internacionales no tienen mucho que ver con el
asunto.302

300

Mouffe 1993, 4-5.


Mouffe 1992.
302
Ver Trend 1996; y las relexiones de Dhaliwal (1996, 43-46) sobre quin es el otro de la democracia
radical.
301

86

En las contribuciones sobre el futuro del sistema-mundo entero suele haber un vaco
terico sobre las formas del poder que funcionan a travs de la construccin de
dicotomas como privado/pblico o economa/poltica. Uno de los desafos para las
teoras democrticas en tiempos de globalizacin es articular los enfoques de
democratizacin radical dentro de los estados-nacin con enfoques de democracia
global.303 En trminos de praxis poltica, significa buscar maneras para extender los
reclamos democrticos en los espacios despolitizados dentro y fuera de las fronteras
estatales.
La mayora de debates sobre el futuro de la democracia suelen asumir que la democracia
global implicara un estado mundial. El mito economicista de que capitalismo significa
mercado libre nos hace pensar que democratizacin global podra significar ms
burocracia, ms planificacin y menos libertad. El capitalismo realmente existente, no
obstante, es un sistema con muchos elementos de planificacin estratgica e intervencin
burocrtica. El poder mundial opera a travs de estructuras polticas transnacionales que
han creado un imperio global, aunque los estados poderosos siguen teniendo un rol
importante.304 Una democracia global podra, y debera, significar que habra menos toma
de decisiones a nivel mundial que en la actualidad. Lo poco que habra sera
relativamente democrtico, solo que en lo posible democracia global debera significar
que las decisiones se tomen en contextos cercanos a los ciudadanos.
En trminos concretos, hay varias inciativas de democratizacin global, aun si la
articulacin entre ellas es todava muy frgil, tanto terica como polticamente.305 Se
puede intentar democratizar instituciones existentes. En algunos casos, como el Fondo
Monetario Internacional o el Banco Mundial, es improbable que se pueda llegar muy
lejos. Con su sistema de toma de decisiones basado en el principio un dlar, un voto, son
prcticamente imposibles de democratizar. Aunque no son democratizables, exigirles
transformaciones democrticas tiene una utilidad pedaggica en un sentido restringido.
Siguen siendo ejemplos de la hipocresa de los pases ricos del mundo que de un lado
dicen promover la democracia y del otro reproducen instituciones tan descaradamente
antidemocrticas. Analizar y politizar su hipocresa ayuda a fracturar la legitimidad del
poder mundial, pese a que las transformaciones democrticas no van a originarse en estas
instituciones.
La Organizacin Mundial del Comercio es un caso ms ambigo e interesante. De un
lado, tiene ms posibilidades formales para una democratizacin interna que el FMI y el
Banco Mundial. En principio, los pases del Sur podran llegar a tener una mayora
decisiva en la OMC.306 Empero, la dependencia financiera y comercial de los pases
pobres del Sur significa que para los pases ricos es posible seguir controlando la
institucin aunque formalmente no constituyan la mayora. Por ejemplo, en la reunin de
303

Teivainen 2002b. Ver tambin Patomki 2003.


Hardt y Negri (2000) han analizado de una manera innovadora muchos elementos del imperio, pero
estn equivocados cuando argumentan que el imperio no tiene centro.
305
Patomki y Teivainen (2004) ofrecen un anlisis detallado de diferentes propuestas de democracia
global.
306
Para ms detalles, ver Patomki y Teivainen 2004.
304

87

Cancn en setiembre del 2003 se form un grupo de pases del Sur que buscaba reformas
moderadas en el sistema comercial mundial. Poco tiempo despus, algunos de los pases
que haban conformado el grupo, anunciaron su retiro. En el caso peruano fueron obvias
y en parte pblicas las presiones que haba ejercido el gobierno de los Estados Unidos
para que a comienzos de octubre del 2003 el Per se retirara del grupo G-21, encabezado
en Amrica Latina por el gobierno de Brasil.
La Organizacin Mundial del Comercio es un ejemplo de los dilemas que enfrentan
ciertos proyectos democrticos en busca de nuevas formas de institucionalidad mundial.
Dentro de sus reglas formales existen posibilidades para tomar decisiones a travs del
principio un pas, un voto, pero en la prctica los pases ricos y dominantes terminan
imponiendo su voluntad o, por lo menos, rompiendo los intentos de crear frentes por
parte de los pases del Sur. La situacin es algo similar en la Organizacin de las
Naciones Unidas. A pesar de la igualdad formal, los que controlan los movimientos de
capital tienen ms poder.
La solucin para estos dilemas no es decir que la igualdad formal o reglas institucionales
no importan. La solucin es subvertir las relaciones mundiales de dominacin para que la
creacin de reglas democrticas desencadene procesos democrticos. Para cambiar la
correlacin de fuerzas dentro de las instituciones que los movimientos democrticos
intentan transformar, o en las nuevas instituciones que buscan crear, es necesario atacar la
dependencia financiera de los pases pobres. Por ello, las luchas contra los mecanismos
de la deuda externa y contra la especulacin financiera son de mxima importancia
estratgica.
En Amrica Latina han surgido propuestas para crear mecanismos de arbitraje para
resolver interpretaciones conflictivas sobre la deuda externa.307 Otros movimientos
buscan una cancelacin total e incondicional de dicha deuda. En cuanto a la especulacin
financiera, las propuestas para una Tasa Tobin u otro sistema de impuestos para compraventa especulativa de divisas han sido temas en varias campaas.308 Estas campaas han
recibido el apoyo de movimientos sociales, organizaciones civiles y grupos de
parlamentarios, pero por ahora las fuerzas que quieren mantener las desigualdades
sociales y los sistemas antidemocrticos de gobernabilidad mundial han podido
mantenerse inclumes. El surgimiento de espacios de articulacin como el Foro Social
Mundial es una seal de que los tiempos pueden estar cambiando. Estamos aprendiendo.

307

Uno de los ejemplos ms interesantes es el tribunal internacional de arbitraje de deuda soberana


propuesto por Ugarteche y Acosta 2003.
308
La propuesta original de James Tobin contiene varios elementos antidemocrticos como el de asignar la
administracin de los recursos generados por el impuesto al Fondo Monetario Internacional. Para una
propuesta ms democrtica y ms realista, ver Patomki y Denys 2002.

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