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LA REVOLUCIÓN FRANCESA (1789-1799

)
La revolución que se desencadenó en Francia en el año 1789, considerada
como un modelo de revolución política, supuso la conquista del poder por
la burguesía y el desplazamiento de la aristocracia. Entre los orígenes de
esta revolución se pueden señalar problemas económicos, concepciones
políticas nuevas y mal funcionamiento de las instituciones. Sin duda, en
Francia se abrió una nueva etapa de la historia de la humanidad.
2.1. Causas de la revolución
Los filósofos ilustrados franceses aportaron el ideario y el aparato
intelectual del proceso revolucionario. En efecto, la crítica de las
instituciones realizada por Voltaire, la doctrina de la soberanía nacional de
Rousseau y la separación de poderes postulada por Montesquieu
inspiraron a los hombres de la revolución.
Pero coincidieron también una multitud de factores que contribuirían de
forma decisiva a desencadenar la revolución; se podrían resumir en:
 La causa de índole económica, motivada por la crítica situación de la
Hacienda pública que obligó al rey Luis XVI y a sus ministros a aumentar
los impuestos a fin de solucionar la difícil situación. La guerra de
independencia americana había provocado una sangría en las finanzas
estatales francesas.
• La pervivencia de una estructura tradicional arcaica y el auge de la
burguesía que reclamaba para sí un poder político paralelo al poder
económico del que disfrutaba.
• Descontento del Tercer Estado o estado llano que estaba cada vez más
presionado por los impuestos, ya que la nobleza y el clero estaban exentos
de pagar impuestos. A finales del siglo XVIII los campesinos se resistían a
satisfacer los derechos señoriales a los nobles y los diezmos a la Iglesia.
• Se reclamaba un cambio político siguiendo las ideas reformistas de los
pensadores ilustrados. En efecto, los filósofos ilustrados franceses
aportarían el aparato intelectual al proceso revolucionario.
• Las malas cosechas de los años 1788 y 1789 elevaron el precio del pan.
El precio del trigo alcanzó el máximo del siglo y el hambre empujó a las
masas a tomar posturas desesperadas.
La sociedad francesa de finales del siglo XVIII era una sociedad en
ebullición. Deseaban un cambio la mayoría de los campesinos, las masas
urbanas, la burguesía, todos los sectores que constituían el Tercer Estado.
Algunos nobles con problemas económicos y el bajo clero se inclinaban
también por llevar a cabo una serie de reformas en la sociedad y en la
política francesa. El resto de la nobleza y el alto clero eran los únicos que
se oponían a cualquier reforma que conllevara la pérdida de sus privilegios.
La revolución pasó por diversas etapas o momentos en su evolución.

los miembros de la Asamblea se reunieron en el Pabellón del Juego de Pelota. donde los campesinos se rebelaron contra el régimen señorial creando una situación delicada. Este tipo de revueltas se repetiría varias veces durante la revolución. Etapas de la revolución Los Estados Generales La reunión de los Estados Generales. por ejemplo. formados por los representantes de los tres estamentos: nobleza. Cerrada la sala de reuniones por orden de Luis XVI. que se convirtió en el símbolo de la capitulación del Antiguo Régimen. La Asamblea Constituyente (1789-1791) La Asamblea Nacional se declaró Constituyente y sus deliberaciones se prolongaron durante dos años. otra subida del pan en el mes de octubre provocó la marcha de las mujeres sobre Versalles. A esta revolución política hay que añadir la rebelión del pueblo de París con la toma de la prisión de la Bastilla. El propósito no era liberar a los prisioneros. A su vez este clima revolucionario se extendió también al campo. presidida por el rey Luis XVI. se abrió en Versalles en mayo de 1789. Sus aspiraciones quedaron reflejadas en la Constitución de 1791 que la Asamblea elaboró y por la que Francia se convertiría en una monarquía constitucional en la que se establecía: • La separación de poderes • La Constitución Civil del Clero • Descentralización de la Administración • Categoría de ciudadanos activos . Al no conseguir que el monarca aceptase sus peticiones. clero y Tercer estado. mientras que los privilegiados deseaban la deliberación por separado y emitir un voto por cada estamento. con la voluntad de no separarse hasta haber dotado al pueblo de una Constitución. Las noticias de París. el Tercer Estado decidió separarse de los otros dos estamentos y constituirse en Asamblea Nacional. habían dado un nuevo ímpetu a una serie de rebeliones menores en los municipios. de ahí que se inclinaran por la reunión en una única sala y la votación por individuos. la fortaleza era odiada como un símbolo de pasadas tiranías. La gran burguesía francesa participó en la Revolución con el objeto de destruir el Antiguo Régimen. el 14 de julio de 1789. llegadas a los pueblos y a las ciudades de mercado por vía oral y por las cartas de los diputados. Los seiscientos diputados del estado llano igualaban en número a los de la nobleza y el clero. Los representantes de la nobleza y el clero decidieron aceptar la asamblea conjunta para elaborar una Constitución.2. sino apoderarse de la pólvora que había sido enviada allí hacía poco tiempo. lo que supuso proclamar la soberanía nacional frente al poder real.2. Además.

los jacobinos de la anterior legislatura.La situación del rey Luis XVI era cada vez más difícil. agrupaba a 749 diputados en tres partidos: girondinos. El monarca. al que consideraban responsable máximo de maniobras contrarrevolucionarias. estalló. daban muestras de su intención de intervenir. La división de la clase burguesa hizo más difícil el funcionamiento de la Asamblea que apenas duró un año. de una Convención Constitucional que gobernaría Francia y elaboraría una nueva constitución más democrática. el mismo día que el ejército francés obtenía la victoria de Valmy. por sufragio universal masculino. una gran masa fluctuante entre girondinos y montañeses. intentó huir de Francia pero fue detenido en Varennes y conducido prisionero a París. que usurpó el poder de la Asamblea obligándola a tomar diversas medidas como la requisa de granos. El rey de Prusia invitó al resto de los soberanos a unirse para restaurar el orden en Francia. Convención y República (1792-1795) Tras el destronamiento del rey se formó la Convención Nacional. Las monarquías extranjeras. y la Llanura. porque hizo más difícil la supervivencia de instituciones en las que el rey era una pieza fundamental y produjo una profunda división entre las fuerzas políticas. . El 10 de agosto de 1792 las masas populares de París (sans-culottes) asaltaron el palacio de las Tullerías para apresar y destituir a Luis XVI. convencido de que en la ayuda exterior estaba su única posibilidad de mantenerse en el poder. La guerra deseada por Luis XVI. Desbordada por los acontecimientos se disolvió la Asamblea en el mes de septiembre. y la Asamblea declaró la guerra a Austria. La Monarquía había caído. El avance de las tropas enemigas alertó a la población de París que respondió con la insurrección de los sans-culottes. Esta nueva asamblea fue elegida por sufragio universal masculino. defensores de los principios revolucionarios y más cercanos a la burguesía media y a las clases populares. representantes de la alta burguesía y defensores de la legalidad constitucional. integrada por republicanos y burgueses más moderados. inquietas por la suerte de la francesa. se dio paso a la Asamblea Legislativa que debía formular las leyes para desarrollar los principios establecidos en la Constitución de 1791. empeorada por la mala cosecha del año 1791 que encareció el precio del pan. que lo acogió con un silencio sepulcral. que establecieron un gobierno revolucionario. La Asamblea Legislativa (1791-1792) Concluida la misión de elaborar la Constitución. que sólo confiaba ya en la ayuda extranjera para poder restablecer la monarquía absoluta. la derogación de la Constitución de 1791 y la elección. A estas dificultades pronto se unió la tensión social. que proclamó el Año Primero de la República Francesa. la Comuna. Esta huida fallida tuvo unas consecuencias decisivas.

decretando medidas de excepción. más radical que la anterior. Pero ante la ejecución de Luis XVI.000 hombres para hacer frente al contraataque de las potencias europeas coaligadas provocó un conflicto civil. El reclutamiento forzoso de 300. que se habían declarado en rebeldía contra la Convención. la enseñanza gratuita para todos y la asistencia social. Éstos gobernaron a través de Robespierre. y ante la poca eficacia que demostraba en su actuación el gobierno girondino. La obra política del gobierno jacobino se plasmó en la elaboración de una nueva constitución. y en el terreno económico se restauró la libertad económica. que el día 10 de Termidor (28 de julio de 1794) Robespierre y veintiuno de sus amigos fueron guillotinados. asaltaron la Convención otorgando el poder a los jacobinos (republicanos radicales). Luis XVI fue guillotinado y su muerte marcó el definitivo alejamiento entre girondinos y jacobinos. dio como resultado una serie de victorias contra la Coalición que salvaron a Francia de la invasión exterior. que fue juzgado por traición y declarado culpable por implicaciones contrarrevolucionarias con los enemigos de Francia. Se inauguró un período de apaciguamiento y se abandonó el Terror. se instauró un nuevo calendario con nombres basados en la climatología y en la agricultura. especialmente fuertes en algunas regiones. Inglaterra organizó una coalición antifrancesa. En política exterior. la reorganización llevada a cabo en el ejército y sus mandos. a la vez que supuso un abierto desafío a la Europa del Antiguo Régimen. En el terreno religioso se instauró un régimen de libertad de cultos y la separación de la Iglesia y el Estado. la supresión de todas las libertades y un intervencionismo estatal que abarcaba todos los aspectos de la vida pública.El primer asunto al que tuvo que enfrentarse la Convención fue el procesamiento de Luis XVI. como fue el caso de la Vendée. produciéndose levantamientos locales. y para frenar la política expansionista de Francia. En el aspecto social se negoció la pacificación de los campesinos rebeldes del oeste de Francia. A comienzos del año 1793 Francia se encontraba en estado de guerra dentro y fuera de su territorio. que ejerció la autoridad mediante el Terror. que reclamaban medidas extraordinarias para salvar a la Revolución de sus enemigos. La Constitución de 1793 sustituía el sufragio censitario por el sufragio universal. reconocía el derecho al trabajo. La reacción termidoriana (1794-1795) La actuación de Robespierre se ganó tal número de enemigos. el culto católico fue sustituido por el culto a la Razón y se cerraron las iglesias. La radicalización revolucionaria afectó también en el aspecto religioso. también fueron condenados a muerte otros miembros de la familia real. los sans-culottes. Se .

Sin embargo Inglaterra y Austria continuaban la lucha. En efecto. proveniente de la Llanura. El Directorio tuvo algunas derrotas contra Alemania y Austria mientras que el general Napoleón Bonaparte. Con la campaña de Italia el Directorio reemprendió con mucha mayor amplitud la política de expansión y se fue forjando la aureola militar de Napoleón que era un organizador nato. Todavía estaba pendiente la guerra con Europa. . y la guerra se reanudó en todos los frentes. resultó muy débil al estar continuamente amenazado por conspiraciones de derecha (monárquicos) e izquierda (jacobinos). calculador. que dentro de la moderación buscaba una revisión constitucional. Pero la política expansionista del Directorio propició la gestación de una Segunda Coalición antifrancesa entre las principales potencias europeas. organizó en torno suyo a un grupo de personalidades. tanto por los intentos de los monárquicos como de los revolucionarios. un genio para ganar batallas y atraerse fidelidades así como profundas enemistades. aunque algunos países pertenecientes a la Coalición habían firmado la paz con Francia. Desde muy joven se formó en la Escuela Militar de París. reconocía el derecho a la propiedad y la igualdad civil. Nacido en Córcega. Después continuó la campaña de Egipto. que acababa de desembarcar en Francia dejando su ejército en Egipto. la Convención termidoriana elaboró la Constitución de 1795 que se hizo en función de los intereses de la burguesía.vaciaron las cárceles. Para evitar una nueva dictadura. preciso. El brazo ejecutor de este grupo lo encontraron en Napoleón Bonaparte. para reforzar el poder ejecutivo y acabar con esa crónica inestabilidad. un director. el ex clérigo Sieyès. España y Holanda. El 18 de Brumario (3 de noviembre de 1799) Sieyès y Napoleón tomaron el poder por las armas e inauguraron una nueva etapa en la historia de Francia. en el seno de una familia noble sin fortuna. tomó Alejandría y El Cairo. tomó conciencia de su destino y aprendió el arte de ganar batallas. El nuevo gobierno moderado. Las continuas derrotas del ejército francés y las vacilaciones del gobierno propiciaron el golpe de Estado del 18 de Brumario. en un intento de bloquear el comercio inglés con la India. En París el Directorio se encontraba cada vez más debilitado. tras vencer en la batalla de las Pirámides. El directorio (1795-1799) El Directorio logró prolongar durante cuatro años el compromiso termidoriano. consiguió una serie de victorias difíciles y marchó hacia Viena forzando un tratado de paz. La Constitución fue aprobada mediante plebiscito y se disolvió la Convención dando paso a un nuevo régimen: el Directorio. se produjo la vuelta de los emigrados y los ejércitos franceses obtuvieron nuevas victorias en Alemania. gracias al apoyo del ejército que fue considerado como un instrumento del poder.