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GEOGRAFÍA DE LA DIVISIÓN RELIGIOSA

El siglo XVII recibe de la centuria precedente una Europa definitivamente
dividida y enfrentada en lo religioso. Sin embargo, el componente
confesional —con ser importante— irá viendo reducido su peso en los
conflictos armados del siglo. El ejemplo de la intervención francesa en
la Guerra de los Treinta Años (1618-1648) ofrece un caso muy
significativo a este respecto.
Por lo que respecta a las Iglesias, el siglo comienza, merced al apoyo
habsbúrgico y a la actuación de órdenes religiosas como la Compañía
de Jesús, con una contraofensiva católica que asegura o restablece en
determinados territorios el catolicismo surgido de Trento (1545-1563) —
zonas meridionales de los Países Bajos y el Imperio, Polonia...—. Los
reformados, a causa de sus divisiones internas, no llegaron a oponer un
frente unido, pero el éxito del empeño católico distó de ser total, y, en
realidad, el mapa religioso europeo permaneció esencialmente estable.
Así, junto al exclusivo dominio católico en los Estados italianos y en la
Monarquía Hispánica, ocurre lo propio en Suecia y Dinamarca —
luteranos— o las Provincias Unidas —calvinismo—.
En otros países la situación presenta amplios matices. El cuadro más
problemático y conflictivo se produce en el Imperio, donde a partir de la
expansión calvinista del último Quinientos y de la reacción católica,
desde comienzos del Seiscientos comienzan a formarse uniones
religioso-políticas enfrentadas —Unión Evangélica, 1608; Liga Santa,
1609—, que preparan los posteriores enfrentamientos armados.
Los intentos de tolerancia en algunos territorios particulares (Carta de
Majestad en Bohemia, 1609) dieron frutos limitados.
También Francia, con predominio católico, presenta una situación
peculiar por lo que se refiere a los grupos protestantes. Con el Edicto de
Nantes (1598), promulgado ante la imperiosa necesidad de pacificar el
reino, los hugonotes hallan reconocida —aunque con notables
restricciones— la libertad de culto. Igualmente razones de política
estatal, más que la personal actitud religiosa de Luis XIV, fueron las que
llevaron a la revocación en 1685 del citado edicto, y el subsiguiente y
masivo exilio de los hugonotes franceses.
Por su parte, determinados países protestantes no escapan tampoco a
situaciones muy complejas. En Inglaterra, se parte del descontento que
produce el anglicanismo oficial tanto para los aún numerosos católicos
como para los puritanos, que desean implantar el modelo presbiteriano
existente en Escocia. Más adelante, sobre todo en torno a los años de la
guerra civil, la República y el Protectorado de Cromwell, asistimos a una

predominio del sentimiento y lo exterior sobre la interiorización razonada… En ello no debe verse únicamente una reacción antiprotestante. diggers o cavadores. protagonismo de las órdenes religiosas. por lo general y desde argumentos profunda-mente religiosos. que aspiran. más próxi-mos al poder.extraordinaria floración de nuevas tendencias e ideas religiosas: junto a los principales grupos puritanos —independientes y presbiterianos—. . la Compañía de Jesús será en estos trabajos la orden protagonista durante el siglo.. nos encontramos con un conjunto de grupos de mayor o menor importancia. Si el mantenimiento del clima de enfrentamiento religioso implicaba la necesidad de cubrir las retaguardias cerrando filas ideológicamente. sino un esfuerzo positivo de cristianización. que se extiende tanto en el interior como más allá de las fronteras europeas.. De nuevo. el grado de libertad y de tolerancia religiosa fue incluso mayor en la República de Holanda. el esfuerzo más activo —frente a la atomización protestante— lo ofrece la Iglesia católica. a reformas sociales o políticas radicales: levellers o nivela-dores. cuáqueros. a través de la continuación del trabajo misionero en Asia o el inicio de las reducciones del Paraguay. Finalmente. A este hecho corresponde en buena medida el desarrollo —plenamente intencionado— de una religiosidad basada en los resortes de captación de masas: culto de santos y reliquias.