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V Unidad

LAS SOCIEDADES COLONIALES DE AMRICA

Objetivo

5.7
5.8
5.9

5.10
5.11

Amrica fue repartida


Organizacin poltica del imperio espaol
La Iglesia
La economa colonial
Las sociedades coloniales hispanoamericanas
El mundo colonial a mediados del siglo XVII
Brasil colonial
La colonizacin inglesa
La colonizacin francesa
La piratera
La herencia colonial

Comprender los aspectos econmicos,


sociales, polticos y culturales de la Colonia,
para valorar las races multiculturales de los
latinoamericanos.

Significacin del tema


Los procesos de conquista y colonizacin de Amrica tuvieron un gran impacto,
no solo para las potencias colonialistas europeas, sino tambin para las sociedades indgenas americanas que fueron sometidas a la
dominacin colonial.

Los resultados del proceso colonizador


fueron variados, pues dependan tanto del sustrato indgena sobre el cual se asentaron las
potencias europeas, como de las modalidades
de colonizacin implantadas. Espaa, Portugal, Inglaterra y Francia se repartieron el continente americano. Las actuales caractersticas
econmicas, sociales, polticas y culturales de
nuestros pases se explican, en gran medida,
por lo sucedido en el perodo colonial. De ah
la importancia de su estudio y comprensin
por parte de nuestros estudiantes.

Tratamiento metodolgico
El estudio de las sociedades coloniales
americanas puede hacerse dando ejemplos de
lo que fue la historia colonial de Costa Rica,
tema que los estudiantes han venido profundizando desde el primer grado del primer ciclo. As, partiendo de lo que conocen mejor y
de la herencia del pasado colonial en su propia sociedad, encontrarn sentido al estudio
de ese perodo.
Despus de explicar un tema completo,
como el de la organizacin poltica del imperio espaol, usted puede solicitar a sus estudiantes que hagan un esquema resumen o un
mapa conceptual, para verificar si comprendieron la materia.
El tema de la Iglesia puede ser abordado de manera muy entretenida, si usted, despus de analizar el texto en grupos, pide a sus
estudiantes que se preparen para organizar un
debate. Este podra versar sobre diferentes
puntos, como por ejemplo, el papel desempeado por la Iglesia en la conquista y la colonizacin de Amrica, la obra de fray Bartolom de Las Casas como defensor de los derechos de los indgenas, etc.
Al estudiar la economa colonial, tambin puede partir de la economa colonial de

la provincia de Costa Rica, la mejor conocida


para sus estudiantes. Insista en que desarrollen la capacidad de comparar, es decir, establecer semejanzas y diferencias entre realidades coloniales diversas.
El uso de mtodos audiovisuales puede
ser particularmente
til para introducir el
punto de las sociedades coloniales hispanoamericanas. Resultara muy interesante poner
a los estudiantes a analizar un cuadro, como
los del gnero de pintura de castas. En esta
temtica existe una gran cantidad de novelas
hispanoamericanas que dan cuenta del crisol
de grupos humanos que ha sido Hispanoamrica. Usted puede tratar de coordinar alguna
actividad especial con el profesor o la profesora de espaol. Estos temas tambin se prestan para organizar debates acerca de los mitos raciales, como el considerar a los costarricenses los "blancos" de Centroamrica, cuando en realidad la nuestra es una sociedad
muy mestizada. Estas actividades favorecern la formacin de valores. Nuestros estudiantes comprendern la importancia de que
los hispanoamericanos, en general, y los costarricenses, en particular, conozcamos nuestras races multitnicas y pluticulturales.
La vida cotidiana en tiempo coloniales
permite establecer fcilmente la relacin entre pasado y presente, y valorar legados.
Asimismo, el estudio de otros procesos
coloniales, como el de los portugueses en Suramrica, y el de los ingleses y franceses en
Norteamrica y en algunas islas de las Antillas pueden ser muy tiles para favorecer la
capacidad de analizar y comparar. La realizacin de mapas conceptuales, cuadros sinpticos y lneas del tiempo resulta indispensable
para estos temas.
Las actividades propuestas permiten
una aplicacin prctica de lo aprendido. Sobre
todo se debe insistir en el legado colonial de
que somos herederos los costarricenses.

Sugerencias de evaluacin
Tome en cuenta el trabajo diario de los
estudiantes en el aula, y su grado de participacin y colaboracin en todas las actividades que usted organice. En seguida le ofrecemos algunas ideas.
La evaluacin escrita puede ser muy
variada: pida a sus estudiantes que analicen
un cuadro; tambin pueden ver una pelcula y
organizar un cine-foro, o escribir un pequeo
ensayo sobre ella; invtelos a que lean un
cuento o un captulo de alguna novela, y que
descubran, con ayuda del libro de texto, cules elementos son histricos y cules son fantasa del autor.
Pida a sus estudiantes que hagan pequeas investigaciones, para que aprendan a
usar apropiadamente los recursos bibliogrficos que usted les recomiende.
El uso correcto de mapas histricos debe ser tenido muy en cuenta, as como la capacidad de sus estudiantes para hacer lneas
del tiempo, cuadros sinpticos, mapas conceptuales, etc.

Ampliacin temtica
IGLESIA y DOMINACiN
"La Iglesia desempe un papel de primordial importancia en la consolidacin del
domino espaol. En los siglos XVI y XVII,
durante la monarqua de los Habsburgos, la
relacin entre la Iglesia y el Estado espaol
fue particularmente estrecha, gracias al patronato real. Este era un privilegio otorgado por
los papas a la Corona, que le permiti a esta
intervenir en asuntos tales como determinar
las jurisdicciones territoriales eclesisticas,
nombrar candidatos a obispos, aprobar la publicacin de edictos papales y cobrar y administrar el diezmo.

En Centroamrica, ya para la dcada de


1530 se haban definido las primeras jurisdicciones eclesisticas. Haba cuatro obispados:
el de Nicaragua, con sede en Len, que inclua
la Gobernacin de Costa Rica; el de Honduras,
cuya sede se estableci en la ciudad de Comayagua a partir de 1570; el de Chiapas, cuyo
obispo resida en Ciudad Real; y el de Guatemala, con sede en Santiago, con jurisdiccin
sobre el actual territorio de El Salvador.
Los primeros obispos designados en
Centroamrica tuvieron grandes dificultades:
en su misin de defender a los indgenas se
vieron enfrentados al poder de los encomenderos; disponan de recursos econmicos escasos, por la dificultad de cobrar adecuadamente los diezmos; adems, tuvieron el problema de la escasez de sacerdotes para evangelizar a los nativos. Por todas estas razones,
la 'conquista espiritual' de estos fue encomendada al clero regular, es decir, a las rdenes religiosas.
Las rdenes religiosas ms importantes
en Centroamrica fueron las de San Francisco, Santo Domingo y La Merced. Al principio la obra evangelizadora fue muy superficial, pero, despus de la fundacin de las reducciones, la tarea se facilit. Los territorios
fueron organizados en 'doctrinas', equivalentes a las parroquias. En el pueblo principal o
cabecera de cada una de ellas se construan la
iglesia y el convento donde residan los religiosos; los pueblos de menor importancia
eran considerados como 'pueblos de visita'.
Los religiosos, para poder tener algn grado
de xito en su misin, se vieron obligados a
aprender las lenguas indgenas y preparar
gramticas y catecismos. No obstante esos
esfuerzos, la erradicacin de las religiones y
de las costumbres morales nativas fue muy
difcil, cuando no imposible. Al final, los religiosos tuvieron que ser bastante tolerantes,
y contentarse con un catolicismo muy superficial y colmado de sincretismos.

El plan original de la Iglesia era que


las doctrinas pasaran a estar bajo el control
del clero secular, una vez pacificados y evangelizados los nativos. Pero no sucedi as,
porque las rdenes religiosas se opusieron,
alegando que el clero secular era corrupto y
mundano, y que los sacerdotes desconocan
las lenguas autctonas. La realidad era que
exista un serio obstculo para aplicar el plan
de la Iglesia: la falta de sacerdotes para hacerse cargo de la doctrinas indgenas. Los
dos colegios seminarios fundados en Guatemala (1592) y Nicaragua (1680) no lograron
ordenar suficientes sacerdotes. No fue sino
hasta en el siglo XVIII cuando un grupo numeroso de jvenes criollos eligi la carrera
eclesistica, motivado, en buena medida, por
las nuevas posibilidades de enriquecimiento
producidas gracias a los cambios econmicos
y demogrficos propios de esa centuria.
La principal fuente de recursos de la
Iglesia era el diezmo. Este impuesto eclesistico consista, como su nombre lo sugiere, en
entregar a la institucin la dcima parte de
las cosechas de los productos importantes del
comercio: ail, trigo y caa de azcar. Los
indgenas estaban exentos del pago de esa
carga. La dicesis ms rica fue la de Guatemala, porque en su territorio se recogan las
mejores cosechas de productos sujetos a pago
del diezmo.
Tericamente una parte de los ingresos
generados por el cobro de diezmos deba regresar a las parroquias, pero, en la prctica,
no siempre ocurra as. En consecuencia, los
curas se dedicaron a buscar otras alternativas
para captar recursos, entre ellas, el cobro por
la administracin de los sacramentos, por los
rituales celebrados para las cofradas y por la
fundacin de capellanas. Estas fuentes de ingresos permitieron al clero secular gozar de
cierta autonoma ante las autoridades eclesisticas y disfrutar de riqueza individual.
Los miembros de las rdenes religiosas, en
cambio, hacan voto de pobreza, lo cual no

impeda que las rdenes y monasterios acumularan riquezas.


La Iglesia gastaba una porcin considerable de sus ingresos en la construccin de
templos y monasterios, en la compra de ornamentos y en sufragar la vida un tanto ociosa
de muchos eclesisticos y monjas. Sin embargo, tambin asuma obras como la educacin. los servicios hospitalarios y otras actividades de inters social. El inconveniente
fue que esos servicios no se prestaban en todo el Reino, sino que se concentraron en las
principales ciudades, sobre todo en Santiago
de Guatemala".

"Los eclesisticos gozaban de gran poder e influencia, sobre todo en las reas rurales, donde a menudo eran los nicos representantes del aparato estatal. La Iglesia colaboraba con las tareas cotidianas de gobierno,
ayudaba a reforzar el conformismo del pueblo y castigaba lo que consideraba como
'malas costumbres'. Para el logro de este ltimo fin, se cre el Santo Oficio de la Inquisicin, encargado de vigilar ei comportamiento de los espaoles y mestizos. El Santo
Oficio persegua la hereja, castigaba la blasfemia, la falta de religin, y velaba por la
moralidad pblica y la disciplina del clero.
Tambin impeda la divulgacin de ideas que
consideraba perniciosas, y peridicamente
daba a conocer listas de libros prohibidos.
Por eso, en el perodo colonial la mayor parte
de los libros que circulaban eran de carcter
religioso, y en los puertos se revisaba cuidadosamente el ingreso de literatura prohibida.
Los casos denunciados ante el Santo
Oficio deban ser conocidos, en primera instancia, por los representantes locales de esa
institucin. Posteriormente eran remitidos al
tribunal que funcionaba desde 1571 erila ciudad de Mxico, el cual se encarg de atender

los asuntos centroamericanos. Al contrario de


lo que se piensa, el establecimiento de ese
tribunal fue recibido con beneplcito, porque
se consideraba que servira de freno a los
modos de comportamiento
indeseables y a
las ideas ofensivas a Dios".

RELIGiN FORMAL
Y RELIGiN POPULAR
"La prctica religiosa oficial tena mayor importancia
en los centros urbanos,
mientras que en las reas rurales predominaba la religiosidad popular. A diferencia de la
religin oficial, que insista en el conformismo, la religin popular enfatizaba en la posibilidad de la intercesin divina para mejorar
las condiciones de vida cotidiana, en casos de
plagas, peste, desastres naturales y otros problemas que causan afliccin. Como resultado
de esta religiosidad popular se desarroll el
culto de diversas imgenes, y surgieron centros de peregrinacin, como el de la Virgen
de los ngeles, en Cartago, Costa Rica, y el
del Cristo de Esquipulas, en Guatemala".
En Elizabeth Fonseca Corrales, Centroamrica:
su historia. 1996, p. 98-103.

EL TRABAJO DE LOS INDIOS,


PRINCIPAL RIQUEZA
DEL NUEVO MUNDO
"Cuando los espaoles
llegaron a
Amrica, la realidad de las cosas demostr
que las incontables riquezas descritas por Coln no eran tan fciles de adquirir. Los primeros colonos se encontraron con serias dificultades para proveerse de alimentos, y quedaron a merced del abastecimiento de unos
indgenas cada vez ms recelosos. Caba la
solucin de dedicarse al cultivo de la tierra,
pero los espaoles no se mostraron dispuestos a cruzar un ocano, someterse al ataque

de los indios y arrastrar las enfermedades tropicales para seguir destripando terrones como en CastilIa. Dedicarse al comercio era
tambin intil. Los costos de transporte eran
tan altos, que solo era rentable enviar a Europa metales preciosos y algn que otro producto tintreo de elevado precio. Por otra
parte, los productos americanos con demanda
ulterior en Europa eran totalmente desconocidos y no tenan ningn mercado (tabaco,
cacao, etc.). Los metales preciosos s constituan un objetivo econmico, pero primero
haba que encontrar las minas y, posteriormente, haba que explotarlas.
Por todo ello, la primera y casi nica
riqueza incial que se encontr en Amrica la
constituy el trabajo de su poblacin aborigen. Ella dio el sustento necesario a los europeos, levant sus viviendas y ciudades y trabaj en las primeras minas. Sin esta mano de
obra barata, cuando no gratuita, todas las riquezas potenciales americanas no hubieran
podido hacerse efectivas. Cuando los europeos descubrieron las pobladas regiones de
los altiplanos que van de Mxico a Bolivia,
habitadas por sociedades sedentarias de elevado nivel cultural y por ello ms fcilmente
movilizables para el trabajo que las de las
Antillas, se asentaron all y se aprovecharon
de esta riqueza, que fue anterior al descubrimiento de los grandes yacimientos de plata.
La primera forma de acceder a esta
fuerza laboral fue la simple y llana esclavitud. En el siglo XV, el hombre en Europa era
un bien escaso, y haba sido usual emplear la
mano de obra esclava procedente, preferentemente, de frica. Ya Coln, en su segundo
viaje, envi de vuelta a Espaa un importante
cargamento de esclavos, pero esta actitud, en
calidad absolutamente normal para un comerciante genovs de la poca, entr6 en conflicto con el moralismo de los monarcas hispanos, para los que difcilmente era conciliable la tarea de cristianizaci6n (principal justificante de la presencia espaola en Amrica)

y el traer a Sevilla a los indgenas cargados


de cadenas. As, pues, a comienzos del siglo
XVI, se prohibi la esclavitud de los indios.
Sin embargo, qued un resquicio abierto a
los fraudes: se podra hacer esclavos a los indgenas canbales, en una suerte de penitencia especial por tan macabra costumbre. Como es natural, result muy difcil distinguir
entre los verdaderos antropfagos y quienes
eran acusados de serIo por los cazadores de
esclavos. Durante ms de 40 aos, la Corona
luch entre sus prejuicios morales y el inters
econmico propio y de sus sbditos. Se cre
una serie de leyes contradictorias, hasta que
por fin se impusieron aquellos y, ante la presin del padre Las Casas y otros miembros
del cle!o, se proclam en 1542 la supresin,
en el futuro, de cualquier tipo de esclavitud
para los indgenas.
Se implant entonces un sistema de
trabajo libre? En absoluto: el trabajo libre
asalariado no era todava, ni siquiera en Europa, una frmula general. En Amrica pronto qued sentado el principio de la 'vagancia'
del indgena, que no responda sino a la falta
de afn de lucro de sociedades primitivas, las
cuales conciben difcilmente trabajar ms all
de la simple satisfaccin de las necesidades
primarias. Por ello surgieron frmulas para
obligar a trabajar a los indios.
El sistema ms antiguo y el ms conocido fue el de la encomienda. Con ella, la
Corona premiaba los servicios de conquistadores y colonos entregndoles el trabajo personal de una serie de comunidades tericamente libres. Como este sistema se diferenciaba bien poco de la esclavitud, se decidi
posteriormente que los indios entregaran a
su 'encomendero' un tributo en especie o dinero, y no en trabajo. A cambio, el espaol
deba instruirIos en el cristianismo. Ni al Estado y ni a la Iglesia les satisfaca plenamente
este sistema. El primero tema que se convirtiesen en la base de una futura feudalizacin
de Amrica, pues se establecan unos vncu-

los personales entre encomendero y encomendado, mientras que sectores importantes


del clero clamaban por las explotaciones que
propiciaban. Se intent suprimidas, pero hasta el siglo XVIII las encomiendas fueron intocables, y cual.quier intento de eliminarIas
choc con la reaccin armada de los colonos.
A mediados del siglo XVI, la necesi- dad de mano de obra se hizo ms acuciante
que nunca. En primer lugar, los indios encomendados solo estaban obligados a pagar un
tributo, y podan permanecer ociosos una
vez que lo hubieran satisfecho; pero adems,
fue entonces cuando se encontraron las grandes minas de plata, al mismo tiempo que se
agravaban las epidemias que diezmaban a
los nativos. Todo ello propici la instauracin de un sistema de trabajo tericamente
retribuido y que afectara por turno a diversas porciones de cada comunidad. Las autoridades espaolas repartiran cada ao esta
mano de obra entre los colonos, que la emplearan en las minas, en la agricultura o en
los trabajos pblicos. Este sistema tena para
la Corona la ventaja adicional de no poner al
indgena debajo de la tutela permanente y
personalizada de un colono concreto. Fue la
famosa 'Mita' ('turno', en quechua) que,
aunque planteada con salvaguardias para el
buen tratamiento y pago de los trabajadores,
en la prctica result un esfuerzo dursimo
para los indgenas.
Solo de una manera paulatina, y, sobre
todo, al final de la poca colonial, cuando los
indgenas se haban inpregnado del afn de
lucro europeo, fue surgiendo entre ellos la
costumbre de alquilarse como peones y asalariados libres. Al mismo tiempo, los patronos blancos comprendieron que pagar un pequeno jornal poda ser ms rentable que mantener masas de trabajadores en condiciones
serviles y con escassimo rendimiento".
En Pablo Emilio Prez Mallana, La colonizacin la huella de Espaa en Amrica, 1988, p 52-56.

LA DEFENSA DE LA AMRICA
ESPAOLA Y PORTUGUESA
'Esta defensa se ejerci en dos niveles:
Defensa de la explotacin econmica
de Amrica, manteniendo el monopolio o intentando mantenerlo,sobre
todo contra el
fraude o el contrabando, y protegiendo las
flotas espaolas, especialmente en el sentido
Amrica-Europa,
cuando iban cargadas de
oro y plata.
Defensa de la integridad de los territo-

Espaa fue mucho ms eficaz en mantener la proteccin de sus flotas que en el


mantenimiento de los monopolios y en evitar
el contrabando. J. Chagniot (PUF, pgs. 8990) dice: 'Las travesas son tan largas y difciles que los piratas pueden sorprender sin
excesivos problemas a los barcos espaoles'.
Pero se trata de una simplificacin exagerada. Los clculos de las prdidas que realiz
Chaunu as lo demuestran: durante toda la
Carrera de Indias, de 1551 a 1650, el porcentaje de prdidas globales solo alcanza el 6 7
por ciento del total. Las que fueron efectivamente registradas solo representan:
- El 5,05 por ciento de 1551 a 1600
- El 3,07 por ciento de 1601 a 1650.
Es decir, las prdidas debidas a la guerra o a la piratera solo representan 1/5 del total: 107 barcos perdidos de 1551 a 1650 frente a 412 por naufragios. La piratera y la guerra sorprendan a barcos aislados con navegacin de cabotaje o navegacin en el golfo de
Mxico. Hubo, sin embargo, dos excepciones
importantes:
- En 1628 la flota de Nueva Espaa,
que se hallaba en la baha de Matanzas, en
Cuba, cay en manos de la escuadra holandesa de Piet Heyn, que se hizo con 80 toneladas
de plata.

- En 1656-57 el almirante ingls Blake


captur una parte de la flota de tierra firme
en 1656, y en 1657 destruy la casi totalidad
de la flota de Nueva Espaa en Santa Cruz de
Tenerife.
Al margen de estos desastres, se trataba sobre todo de capturas aisladas, como lo
sealan las estadsticas mencionadas.
Espaa fue menos eficaz en la lucha
contra el contrabando, sobre todo a partir del
siglo XVII, cuando se estableci en la Malvinas, la colonia de Sanarios. Los dos principales focos de contrabando fueron el golfo de
Mxico, donde las numerosas Antillas hacan
de almacenes de fraude, y la zona del Ro de
la Plata, sobre todo cuando los ingleses se establecieron en las Malvinas; la colonia de Sacramento, en la frontera sur de Brasil, y la
Argentina actuales, que tambin se utilizaban
como almacn.
El contrabando se desarroll de forma
continua en las Antillas, sobre todo tras el establecimiento de los franceses, ingleses y holandeses en diversas islas. En Ro de la Plata
los principales agentes del contrabando fueron los propios comerciantes de Buenos Aires, que gozaban de una gran complicidad
por parte de la poblacin, que sufra los precios prohibitivos de los comercios monopolistas de Lima. En el siglo XVIII, el contrabando era tan importante, que Espaa reaccion de forma brutal: en 1770, la expedicin dirigida por el gobernador Francisco de
Paula Bucarelli expuls a los ingleses de las
Malvinas y control de cerca a los portugueses, que en un nmero importante residan en
Buenos Aires. Finalmente, en 1776, una expedicin que sali de Cdiz tom posesin
de la isla brasilea de Santa Catarina, desembarc a 9 000 hombres en la costa brasilea y
el ejrcito entr en la colonia de Sacramento,
donde destruy las fortalezas y los edificios
civiles, y en 1777, por el tratado de San lldefonso, Portugal tuvo que ceder a Espaa la
colonia de Sacramento. Pero al mismo tiem-

po, para hacer desaparecer el contrabando,


Espaa cre el virreinato de La Plata y concedi a sus puertos la libertad de comercio
con Espaa.
Hay que recordar tambin que Espaa
dej a los extranjeros, mediante el sistema de
licencias, la mayora de los beneficios de la
trata de esclavos.

El imperio espaol sufri los principales reveses y las prdidas ms notables en las
Antillas. A pesar de todo, sigue siendo impresionante la solidez de este imperio, que
durante tres siglos permaneci casi inclume.
En breves palabras:
- Entre 1614 y 1640, los holandeses se
apoderan de Curazao, San Eustaquio y Aruba, tres pequeas islas de las Antillas. Esta
accin formaba parte de un intento de colonizacin en Amrica por parte de los holandeses, cuyo principal objetivo era Brasil (ver
captulo siguiente).
- Entre 1624 y 1660, los ingleses ocupan de forma progresiva Barbados (1624),
San Cristbal (1624), Antigua (1650) y, finalmente, Jamaica (1656), que se converta
en la base principal de las operaciones inglesas en el golfo, sobre todo cuando el temible
Morgan fue gobernador de Jamaica (167080). Los ingleses consiguieron tambin introducirse en Honduras y se aliaron con una curiosa poblacin mestiza, los zambos-mosquitos, que llevaron a cabo numerosas expediciones contra los enclaves espaoles. Pero
los ingleses fracasaron en su intento de apoderarse del istmo de Panam, en 1680; consiguieron saquearlo, pero, finalmente, fueron
expulsados.
- De 1635 a 1650, los franceses se hicieron dueos de varias de las pequeas Antillas: Martinica, Guadalupe, Mara Galante,
Granada, Deseada. Luego, durante los aos
50, alcanzaron la parte occidental de la 'Isla

Espaola' (Santo Domingo) y lentamente


fueron ampliando su territorio. En 1697, con
la paz de Ryswick, la isla se reparti entre
Francia y Espaa, a travs de una lnea divisoria de norte a sur, del cabo Rosa a la punta
de la Beata.
Pero, en cambio, los holandeses, los
ingleses o los franceses jams consiguieron
arrancar a los espaoles una sola porcin de
territorio continental, a excepcin de Honduras. En general tuvieron que limitar sus incursiones a los puertos ms ricos y ms activos de la Amrica espaola con la nica esperanza de un botn. Entre las acciones ms
espectaculares se pueden citar:
- Las de Hawkins, en el golfo, durante
los aos 60 del siglo XVI.
- Las de Drake, que saque Nombre de
Dios en 1572, la costa pacfica y, en especial,
El Callao y Lima en 1578, antes de realizar
su vuelta al mundo. Volvemos a encontrar a
Drake en Puerto Rico (1585), en Cartagena,
de la que se apodera en 1586 y, finalmente,
en Santo Domingo y Nombre de Dios, que
saquea por segunda vez en 1594.
- El pillaje de Porto-Belo, por WiIliam
Parker, en 1601.
- La conquista provisional de San Juan
de Puerto Rico, por los holandeses, en 1652,
despus de su semifracaso en el Callao en
1624.
- El terrible ataque de Morgan en 1671
en Maracaibo, Porto-Belo y el istmo de Panam, con el incendio de Panam.
- El total saqueo de Vera Cruz, en
1683, por Nicols van Horn y Laurent de
Gaff, con captura de esclavos y mujeres.
- La toma de Cartagena por Ducasse
en 1694. El mismo Ducasse defendi luego
Cartagena contra los ingleses durante la guerra de Secesin de Espaa!
- El asalto infructuoso del almirante
ingls Vernon contra Cartagena en 1740-41,
despus de la construccin del fuerte San
Felipe.

Para defenderse de estas incursiones


ruinosas, Espaa emprendi una gran empresa de fortificacin entre finales del siglo XVI
y finales del XVIII. Por ejemplo el fuerte del
Morro, en San Juan de Puerto Rico, la fortaleza de Santiago de Cuba, las defensas de Vera Cruz. El mayor esfuerzo fue realizado en
el siglo XVIII (es el caso de Cartagena, captulo 7). En el virreinato de Per, el virrey
Manuel de Amat hizo contruir una serie de
fuertes desde Chile hasta Lima, entre ellos
Valdivia, Concepcin, Santiago y Valparaso,
El Callao, las islas de Juan Fernndez, durante los aos 1763-70.
Por otro lado, en la poca en que Espaa y Portugal estaban unidas bajo un mismo
soberano, Felipe IV, los holandeses quisieron
asentarse en Brasil. El intento de crear en
Brasil una colonia holandesa en vistas a su
explotacin y poblacin fue obra de la Compaa de las Indias Occidentales, creada en
1629, y no del Estado de las Provincias Unidas. El 8 de mayo de 1624, una potente armada holandesa, con 26 barcos provistos de
450 caones y 3 300 hombres, entr en el
puerto de Baha, de la que se apoder el da
10. La reaccin espaola fue violenta, por
una parte en los Pases Bajos (con la ocupacin de Breda) y, por otra, en Brasil, donde
la escuadra de don Fadrique de Toledo reconquist Baha. Pero, a partir de 1627, los
holandeses hicieron un nuevo intento, lanzando una ofensiva contra el norte de Brasil,

que se haba convertido en la regin ms importante de produccin azucarera. Recife fue


tomado en 1630 y desde esta fecha a 1643
los holandeses ampliaron pacientemente su
territorio, y consiguieron controlar 2 000 kilmetros de costa, desde Sergipe del Rey
hasta Sao Luis do Maranhao y el 60 por
ciento de la produccin azucarera, con lo
que hicieron desaparecer a los intermediarios entre los engenhos y Amsterdam. La
Compaa administr por s misma Brasil,
bajo la direccin de un jefe de almacenes y
de aprovisionamiento, y de cinco consejeros
polticos que resultaron poco eficaces. Tuvo
lugar, entonces, un cambio de direccin:
Maurice de Nassau, ayudado por un consejo
de tres directores nombrados por la Compaa, se convirti en gobernador y almirante
de 1637 a 1641. Los holandeses intentaron
tambin crear municipios de gobierno mixto: portugus y holands. Mientras los precios del azcar se mantuvieron elevados,
hasta 1642, no hubo problemas. Pero de 1642
a 1644 los precios cayeron en Amsterdam y
la poblacin portuguesa del norte de Brasil se
volvi hostil a los holandeses y conspir con
los emisarios procedentes de Baha. Se inici
la reconquista portuguesa, que desemboc en
la toma de Recife, el 28 de enero de 1654,
despus de una larga lucha de diez aos".
En Bartolom Bennasar, La Amrica espaola
XVI y XVIII), 1986, p.

y la Amrica portuguesa(siglos
219-224.