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OINIXPUCADO

EL MUNDO DE LO EXTRANO,INSOLITO Y MISTER,IOSO

Publicado por Editoral Delta, S.A., Barc-elona y comercializado


en exclusia por Distribuidora Olimpia, S.A., Barcelona
Volumen lX - Fascculo 107

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Hynek, Brin lnglis, Colin Wilson, Beatriz Podest
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LO INEXPLICADO, EL MUNDO DE LO EXTRAO, INSLITO-Y


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lmpresiir: Cayfosa, Santa Perptua de Mo.goda (Barcelona)
lmireso en Epaa - Printed in Spain - setiembre 1983

La civilizacin que iloreci en el


archipilago malts en el cuarto milenio

antes de Cristo destac en la


construccin de templos megalticos'

EL UNIGORNIO

prximo
fascculo

Cules son los vnculos entre este


fascinante animal mtico, el "amor corts
y la alquimia?

GENTE ELCTRICA

murr sAGE
La "doble" de la profesora francesa elerca sobre ella una
influencia casi vamprica, de la que no se pudo librar en toda
su vida.

Brian Williams era capaz de encender una bombilla con slo


frotarla con la mano. Qu tienen de especial las personas

DOCUMENT()S OVNI
y
En invierno de 1967, un objeto con forma de proyectil rodeado
repetidamente
apareci
de esferas luminosas
en un rincn de la campia francesa'

Fcto cu5ieda: Arch vo WeTner Forman

No se efectan envos contra reembolso.

en el

TEMPLOS DE MALTA

compuesto de

12 fascculos y las tapas para encuadernarlos.

"elctricas"

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El hombre ha considerado siempre los perfumes como algo


maravilloso y misterioso. Desde la Arabia de los mil perfumes, famosa
en todo el mundo antiguo, hasta la moderna industria de los
cosmticos, Ia historia de la perfumera est repleta de prcticas
mgicas, erticas e incluso religiosas. Qu es, si no, el clebre uolor
de santidad?

le pnNNsur. lnnrca, tierra quemada por el


sol y que goza del clima ideal para que cezcan
las plantas aromticas, suministr al mundo
los perfumes preciosos que tanto apreciaban
consuman- las clases altas de la Antige-y
dad. Herdoto recuerda, en el tercer libro de
sus Historias, que Arabia era el nico pas del
mundo que produce incienso. mirra. casia. cinamomo y ludano". El legendario pas de
los aromas>> se situaba, segn se cree actualmente, en el Yemen. Produca el incienso y la
mirra que las caravanas de camellos transpor-

2090

taban hacia Damasco y Alejandra. La ruta


del incienso" bordeaba el lindero interior del
altiplano yemen, en los confines del desierto,
donde el relieve no impeda el paso de los camellos. Partiendo del Zufr, atravesaba el Hadramawt y luego se diriga hacia el norte, por
una va paralela al mar Rojo.
Plinio el Viejo cuenta en su Historia natural
que 3 000 familias de los mieos de Arabia posean un derecho hereditario de explotacin de
los bosques de incienso. En el momento de la
.cosecha>>, los recolectores que eran conside-

Arriba: perfumeros del siglo tt d.C.


(foto Federacin Francesa de
Perfumera).
En la parte superior: una vasia
para perfumes griega; arriba a la
izquierda: el rey egipcio Arudeo
ofrece perfumes al dios Horus. En
los templos egipcios, la
fabricacin de perfumes
constitua un rito religioso ms
(fotos F.F.P.).

En la pgina anterior: los

perfumes, eterno anhelo de la


humanidad por apropiarse del
mundo de los aromas y de sus
resonancias mgicas o erticas
(foto F.F.P.).

Perfumera ocultista
rados sagrados, deban evitar a todo precio

cualquier contacto con las mujeres y con los


muertos.

La mirra y el incienso se recogan del siguiente modo: con una hoz se practicaba una
incisiiin en la corteza del rbol; de ella brotaba
una espuma viscosa que se haca espesa y se
coagulaba, y que luego se recoga en una estera hecha de hojas de palma o en el terreno circundante, previamente preparado. El incienso
y la mirra se comercializaban en forma de bolitas irregulares, producto de la solidificacin de
un jugo blancuzco.
En su I1sloria de las plantas, el botnico
griego Teofrasto describi el carcter ritual de
dicha recoleccin:
Toda la cosecha de incienso y mirra se
acumula en el templo del So1, que es el
lugar ms sagrado del pas de Saba. Ara-

bes armados montan la guardia. Cada


cual aporta su parte, forma un montn
con su lote de sustancias aromticas, y 1o
deja bajo la custodia de los soldados; antes, se preocupa de colocar encima del
montn una tablilla donde se indica el nmero de medidas que contiene y el precio

que se pide por cada una. Cuando

los

mercaderes acuden a aprovisionarse. examinan las inscripciones y cada uno hace

medir la cantidad que le conviene, mientras deposita el dinero en el lugar en que


haba tomado la mercanca. Luego llega el

sacerdote del Sol, que retira un tercio de


dicha suma para el dios. El resto permanece all hasta que los propietarios van a
recogerlo.
La recoleccin de plantas aromticas est rodeada de elementos maravillosos. Las Histo-

rias de Herdoto relatan la extraa recoleccin de la casia:


Despus de envolverse el cuerpo entero y

el rostro

excepcin de los

ojos-

con pieles-con
de buey y otros animales, van a

buscarla. Crece en un lago poco profundo; en este lago y en sus alrededores habi-

tan, al parecer, unos animales

alados,

muy parecidos a murcilagos, que emiten


terribles chillidos y oponen una feroz resistencia. Hay que mantenerlos apartados
de los ojos, y recoger la casia en estas condiciones. En cuanto al cinamono. los rabes 1o recogen de un modo an ms asombroso. Dnde nace y cul es la tierra que

lo nutre, no se puede decir, por mucho


que algunos afirmen
puede que ten-yen el pas donde
gan razn- que brota
fue criado Dionisos. Dicen que son unos
pjaros de gran tamao quienes traen las
virutas que llamamos cinamomo, nombre
aprendido de los fenicios; los traen para
confeccionar sus nidos, que construyen a
base de barro contra rocas escarpadas, en
lugares inaccesibles para el hombre. Como solucin, he aqu 1a estratagema que,
al parecer, emplean los rabes: cortan en
mayores posible- los miembros de -lo
animales muertos (bueyes, asnos
v otras acmilas), los transportan hasta la
pedazos

Arriba: una elegante dama


romana se hace perfumar la
cabellera. Un gesto eterno de
feminidad y de magia intuitiva
(foto F.F.P.).

regin de las rocas, los depositan en las


cercanas de 1os nidos y se esconden; los
pjaros bajan inmediatamente a por los
pedazos y se los llevan a sus nidos; stos,
demasiado frgiles para soportar el peso,
se rompen y caen a tierra. Los rabes, entonces, salen de su escondrijo y recogen el
cinamomo, que de all es transportado a

otros pases.

Las plantas aromticas, frutos del sol. slo


pueden brotar en una tierra ardiente y seca co-

mo la pennsula Arbiga, tierra que,

segn

describe Herdoto, exhala <<un aroma maravillosamente suave)) que la flota de Alejandro
Magno tuvo la oportunidad de conocer cuando
pasaba cerca de sus costas. Las gentes de Saba,
que habitaban en el sur de la pennsula Arbiga, en el Yemen, utilizaban las preciosas sustancias aromticas en sus cultos.
El trmino p erfume, que deriva de per fumare (qte se eleva a travs del humo), sugiere

209]l

Perfumera ocultista
una mediacin vertical establecida entre los
hombres y los dioses; de ah el origen cultual
del perfume en todas las civilizaciones. Los
perfumes fueron conocidos en Egipto desde la
ms remota antigedad; eran empleados en los
ritos sagrados y en el embalsamamiento y conservacin de los cadveres, pero tambin en el
aseo personal. En los grandes templos egipcios, por ejemplo Edf y Madint Habu, existan laboratorios dedicados a 1a fabricacin de
perfumes cuyas frmulas quedaban inscritas
en las paredes de los santuarios. En el templo
de Madint Hab estn grabados el calendario
de fiestas religiosas y la lista de los perfumes
de fiesta que se empleaban en cada una de
dichas solemnidades. Algunos eran quemados
en pebeteros o servan para perfumar las estatuas divinas. Las tcnicas de embalsaEamiento de los cadveres consistan en vaciar la cabezay el cuerpo del difunto y en rellenarlos de
mirra, de cinamomo y de otros perfumes (el
incienso no figuraba entre ellos). El cuerpo,
tras haber permanecido sumergido en un bao
de sosa durante setenta das, era envuelto con
bandas de lino impregnadas en ungento aromtico.
Durante mucho tiempo las plantas aromticas slo se utilizaban en las ceremonias religiosas y en los embalsamamientos, pero, a medi-

da esquina, rodeado de una moldura y provis-

to de barras para que pudiera ser transportado. Aarn tena que quemar all cada maana
y cada noche el perfume perpetuo. Sobre este altar no deban ofrecerse ni perfumes profanos, ni holocaustos, ni libaciones. El aceite sa-

grado. compuesto de mirra. caa y casia. serviapara ungir la tienda donde se desarrollaban
las ceremonias religiosas; tambin eran ungidos el arca de la Alianza, la tina y los grandes
sacerdotes (Aarn y sus hijos).

Abajo: una de las primeras


etiquetas para frascos de
perfumes. La perfumera, tan
apreciada por la aristocracia del
Antiguo Rgimen, se convirti en
una floreciente industria moderna
en la Francia postrevolucionaria
(foto F.F.P.).

El perfume sagrado contena estoraque, mbar, glbano e incienso en partes iguales. Ni el


perfume ni el aceite deban ser imitados o empleados en cometidos profanos; quien infringiera esta norma sera separado de su familia.
El Antiguo Testamento proporciona la frmula del aceite y el perfume sagrados, pero su fabricacin plantea unos problemas que permnecen irresolutrles.
El empleo de los perfumes para fines de seduccin aparece en numerosos ejemplos ex-

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A la izquierda: un cofrecill para


perfumes con las efigies de Luis
XVI y de Mara Antonieta
(foto F.F.P.).

da que se desarrollaba la civilizacin, los egipcios ricos empezaron a comprar a los sacerdotes los perfumes fabricados en los templos. Los
ungentos perfumados, al ser aplicados a todo
el cuerpo, mantenan la elasticidad de los msculos. Eran conservados en vasijas de piedra y
de metales preciosos, a veces de barro esmaltado o de vidrio irisado. Tambin se empleaban para perfumar las salas donde tenan lugar

los festines, ardiendo en cazoletas ricamente


adornadas.

Durante su cautividad en Egipto, los hebreos aprendieron el arte de la perfumera.


Una vez establecidos en Judea, tierra en la que
proliferaban las flores y plantas odorferas,
quemaban perfumes en honor a su dios, segn
la orden que Moiss haba recibido cuando redimi a su pueblo de la esclavitud. El altar de
los perfumes, de forma cuadrada, deba estar
hecho de madera de acacia y enteramente revestido de placas de oro puro. con picos en ca2092

trados de la Biblia. Esther, antes de comparecer ante al rey Asuero


de su puedurante seis meses
blo-, ungi su cuerpo-enemigo
con aceite de mirra, y durante seis meses ms
con blsamos y cremas de belleza". As tambin Judith, para seducir a Holofernes con el
objetivo de matarle, se despoj de su atuendo de viuda, lav su cuerpo con agua y lo ungi con un espeso aceite perfumado. Las sustancias aromticas tambin se empleaban habitualmente para perfumar el vino, las casas y
los vestidos.
Los perfumes de Arabia no fueron slo conocidos entre los egipcios y los hebreos, sino
en todas las grandes civilizaciones de la Antigedad. Aunque fue Arabia la que suministraba a los atenienses la mirra, el incienso y las
esencias ms preciosas, fueron stos (los perfumistas ms reputados del mundo griego)
quienes acrecentaron considerablemente la lista de plantas odorferas. Introdujeron en per-

Perfumera ocultista

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Arrba: algunos instrumentos


indispensables para la fabricacin
de perfumes en el siglo xrx; en la
parte superior: etiqueta de Ia
colonia preferida de Napolen
Bonaparte (fotos F. F.P.).
Arriba a la derecha: una antigua
etiqueta para un frasco de
perfume. Las tcnicas
perfumistas de la Antigedad no
fueron enteramente
redescubiertas hasta el siglo xrx
(foto F.F,P.).

fumera la esencia de iris, de rosa, de azafrn


y de mejorana, y fabricaron el mejor nardo.
Los establecimientos de los perfumistas eran
entonces comparables, como lugar de reunin,
a los cafs: la gente acuda all para discutir de
poltica y de asuntos pblicos y privados. Los
atenienses hablaban de ir a los perfumes, como quien habla de ir un rato al caf. Grecia
hizo de los perfumes un uso considerable, para
rendir los honores a los dioses y a los muertos,
pero tambin para el Lrienestar de los vivos,
quienes se volvan locos por los aceites aromticos, los vestidos perfumados y los ungentos
conservados en cajitas de nice y de alabastro.
Los griegos perfumaban tambin profusamente las salas de los banquetes y los vinos (costumbre que permanece en la actualidad en la
fabricacin del vino aromatizado con resina).
El lujo de los perfumes lleg a ser tan exagerado, que una ley de Soln los prohibi a los atenienses (sin ningn efecto, por supuesto).
Los romanos eran aficionados a los perfumes hasta el exceso, aunque en un principio la
venta de stos estuvo rigurosamente prohibida. Los hacan traer de las colonias en enormes cantidades, y los usaban con desmedida
abundancia para perfumar sus baos, sus habitaciones, sus camas. Como los griegos, utilizaban distintos perfumes para las distintas partes
del cuerpo. Los introducan en el vino, y durante los banquetes los esparcan sobre las cabezas de los invitados. Para los funerales de su
esposa Popea, Nern hizo quemar ms incienso del que Arabia poda suministrar en todo

un ao.
Con el advenimiento del cristianismo queda-

ron proscritos el maquillaje, los cosmticos, el


lujo y por supuesto los perfumes, smbolos por
excelencia de la frivolidad del mundo pagano.
Los textos de los Padres de la lglesia, como
Tertuliano o san Cipriano, condenan todos los
artificios de belleza y exaltan los perfumes de
la virtud. Todo ello, sin embargo, tuvo al parecer un efecto ms bien escaso. Fue el abandono progresivo de las prcticas funerarias vincu-

ladas a los perfumes, as como la desaparicin


de las antiguas redes comerciales con el Oriente, lo que provoc una disminucin en Europa
del consumo de productos perfumados. El imperio de Oriente conservara las tcnicas de la
perfumera gracias a Bizancio, donde subsistieron las formas de vida grecorromanas. E,n E,uropa, el empleo de los perfumes declin du-

rante seis siglos. Las sustancias aromticas,


muy costosas y reservadas a las clases altas, ra
no formaban parte de las costumbres sociales.
El comercio de estos productos no renaciri hasta la poca de las cruzadas, cuando Venecia y
Cnova recuperaron las antiguls rulas comerciales.

A partir de aquel momento, y hasta el siglo


xvrrt. los perfumistas se reorganizaron en corporaciones, y empezaron a registrar legalmente sus productos. Generalmente su oficio iba
ligado al de los guanteros, que tenan derecho
a vender toda clase de guantes y mitones de
todos los materiales, y que tambin, como los
perfumistas, gozaban del privilegio de perfumar su mercanca y de vender toda clase de
perfumes. Los guantes perfumados estaban
entonces muy de moda, sobre todo con aroma
de almizcle y de mbar. El colmo de la sofisticacin, en perfumera, fue alcanzado en el siglo xvrrr, momento en que los afeites y cosmticos llegaron a ser imprescindibles para la vida
social.
A principios del siglo xtx empez a genera-

lizarse la fabricacin de perfumes lquidos a


base de alcohol, lo que presupona el dominio
de la destilacin con alambique. Con esta tcnica, que en Europa haba cado en el olvido
desde las postrimeras del mundo romano, y
que durante el Renacimiento haba vuelto a
aflorar con el redescubrimiento del alambique,
la perfumera iba a adquirir su aspecto moderno.
En pgina 2138: el empleo de los perfttmes en
la profilaxis de enfermedades y epidemias tuvo
un gran desatollo en la Edad Media.
2093

En eltranscurso de la oleada de OVNIS acaecda a finales


de 1980, tres personas en Texas recberon heridas
inquietantemente similares a las provocadas
radiacones txcas.

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ENCUENTRo solrrARro con un objeto no


identificado puede ser una experiencia ms pe-

ligrosa que excitante, como estas tres personas


descubrieron en una desierta carretera de Te-

xas (Estados Unidos) el 29 de diciembre de


1980. Aquella tarde, cuando Betty Cash, Vickie Landrum y el pequeo Colby Landrum
tropezaron en su camino con un enorme y brillante OVNI, no podan ni imaginar que aquel
hecho iba a cambiar sus vidas. Los tres recibieron heridas en aquel encuentro, y desde entonces su salud no ha dejado de empeorar.
Cuando detuvieron el coche y salieron para
ver el OVNI, el objeto se hallaba a menos de
50 m de distancia. Desprenda tanto calor, que
la piel les arda y estaban empapados de sudor.
La 1uz que irradiaba era tan brillante que hera
sus ojos, y se alarmaron con el agudo sonido y
las llamaradas que emita. Y aquello era slo

el principio...
Cuando el OVNI parti, Betty condujo a
Vickie y a Colby hacia su casa, en Dayton. Al
salir del coche, Vickie dijo que le dola la cabeza y se encontraba mal. Hacia medianoche se
sinti peor. Para entonces, tanto ella como
Colby mostraban quemaduras similares a las
producidas por insolacin, tenan fiebre y empezaban los vmitos. Ms tarde les sobrevino
una fuerte diarrea, que se prolong durante
varios das; los dolores de cabeza no cesaban.
Vickie intent tratar las quemaduras con
aceite corporal infantil, pero emple varios
1094

Caso Cash-Landrum
pero ms
diferente: Es rizado
-explica-,
pequea superficie
dcil." Colby perdi una
de cabello en la .coronilla, pero le volvi a

das y varias botellas de aceite para conseguir


que disminuyera el dolor. Colby y ella consumieron tambin varios envases de medicamen-

crecer.

tos contra la diarrea. pero sin ningn resultado. Los dolores de cabeza tambin resistan a
cualquier tratamiento. Despus de tres sema-

Dos meses desPus de su


encuentro con el OVNI, BettY
Cash (a la izqtrierda) haba
perdido gran parte del cabello.
Tena ampollas en la Piel, Y
padeca nuseas Y fuertes
dolores de cabeza. Una eruPcin
le haba dejado cicatrices
permanentes. Un ao Y medio
despus del incidente,Vickie
Landrum 1en la Pgina anterior.
arriba) todava mostraba huellas
de quemaduras faciales Y llagas
en lapiel (abajo a la izquierda),
mientras que su nieto ColbY haba
quedado gravemente
traumatizado por culPa de aquella
experiencia (fotos J. Schuessler).

Las lesiones de Betty parecan ser ms graves que las de Vickie y Colby: .El dolor de
cabeza que me sobrevino al cabo de una hclra
nas. la intensidad del malestar fue disminuyentan intenso, que me hizo sentir al borde de
era
el
do, pero los sntomas persistieron durante
Estuvo en un estado similar al promuerte.
la
siguiente.
ao
Desde su encuentro con el OVNI. Vickie y ducido por una grave insolacin, y le aparecieColby han padecido peridicas erupciones y ron grandes ampollas -algunas del tamao de
problemas en la piel, como si ahora fueran ms una pelota de golf- en rostro, cabeza y cuello.
susceptibles a ellos que antes del incidente' Pe- Una de ellas cubra todo el prpado y se extenro el problema ms grave es el de las lesiones da por la sien derecha. Le entr un miedo teen los ojos. Sus prpados se infectaron rpida- rrible al agua caliente , alaluz del sol y a cualmente y nunca han podido curarse del todo. A quier otra fuente de calor.
Betty era una mujer enrgica; diriga un respartir del incidente, Vickie ha tenido que cambiar tres veces de gafas, sustituyndolas con taurante y un colmado, y proyectaba abrir otro
otras de graduacin cada vez ms fuerte para restaurante ms grande.. Dos aos despus,
compensar el deterioro de su vista, la cual si- an se hallaba tisicamente agotada; durante el
ao siguiente al encuentro estuvo cinco veces
gue empeorando; todava sufre peridicamenel hospital, dos de ellas en cuidados intensien
que
punto
de
el
hasta
oculares,
te infecciones
teme quedarse ciega. Colby experiment pro- vos. En las cuatro semanas que siguieron al inblemas similares. pero 1 slo ha necesitado un cidente perdi ms de la mitad del cabello,
nuevo par de gafas desde el incidente. En el aunque ste volvi a crecer lentamente; la texespacio de unas pocas semanas, Vickie perdi tura del nuevo cabello no era la misma que la
aproximadamente el 30 % de su cabello, y le del original. Betty haba sufrido tambin erupaparecieron grandes placas de calvicie. Cuan- ciones, algunas del tarnao de una moneda,
do el pelo creci de nuevo era de una textura que le dejaron cicatrices permanentes.

'6

La radiacin electromagntica consiste en


ondas de energa de diferentes longitudes
y frecuencias, cuyo espectro abarca desde
las ondas de radio hasta los rayos gamma
(derecha); a medida que avanzamos en el
espectro, la longitud de onda disminuye y
la frecuencia aumenta. El espectro se divide tambin en radiaciones corpusculares,

que producen ionizacin (rayos gamma,


rayos x y ultravioletas) y radiaciones sin
ionizacin (infrarrojos, microondas, ondas de radio y televisin). La radiacin
corpuscular es la mas peligrosa para el

tejido vivo. La exposicin a una de

estas

radiaciones puede causar quemaduras cutneas, nuseas, vmitos, diarreas, cada


del cabello, disminucin de defensas ante
la infeccin. dolores de cabeza, cansancio
y' otros problemas.
Las quemaduras recibidas en el incidente de Huffman, similares a las producidas
por insolacin, pueden describirse como
tpicas de una exposicin a radiaciones ul-

travioletas. Tambin podran haber sido


ocasinadas por rayos x o microondas.
Las lesiones en los ojos podran estar originadas por cualquier tipo de radiacin.
La exposicin a microondas produce
sntomas similares a los de la radiacin
corpuscular; a menudo causan irritaciones
cutneas. Si la microonda es vibratoria,
sus efectos son an ms nocivos. Hay
quien afirma que la vibracin de las mi-

.N

.9

c
o
a
0)

'6
.g
!

(g

luz

visible

luz
infrarroja

.N

croondas produce rayos x, Y que esta


combinacin pudo causar la mayora de
las lesiones observadas en Huffman'

.9
C
,o

de difcil diagnstico. Las quemaduras

'6
(

a
0)
c

.o
o
.g
!

Los daos producidos por radiacin son

por radiacin (arriba) pueden ser confuniclas con otras lesiones ms frecuentes.
como las quemaduras solares. An ms
difcil resulta predecir sus efectos a largo
plazo; puede que incluso al cabo de 20
o. re-ptet"nte una enfermedad como la
leucemia. Vickie, la abuela de Colby, est

seriamente preocupada debido a estos posibles problemas a largo plazo, y los mdi-

cos pco pueden hacer para tanquilizarla.

2095

Caso Cash-Landrum
Los mdicos estn desconcertados ante estos sntomas, y estn convencidos de que no
guardan ninguna relacin con la operacin del
corazn a la que se haba sometido poco antes.
Han observado que los sntomas que mostraban las tres vctimas podran haber sido causados por la exposicin a algn tipo de radiacin
electromagntica (vase recuadro en pgina

."*

209s).

Betty, Vickie y Colby. a raz de su encuentro con el OVNI. no slo sufrieron daos fsicos, sino que mostraron tambin fuertes desrdenes emocionales. Cada vez que relatan los
hechos de aquella tarde, o vuelven al lugar en
el que vieron el objeto, sufren grandes trastor-

."dh

nos. Colby tuvo horribles pesadillas durante


las semanas siguientes al encuentro; cuando
los investigadores trataron de reconstruir los
hechos, al nio le subi la temperatura y lleg
a un estado de sobreexcitacin. Estaba tan
asustado
Vickie-, que cre que se iba a
morir de -dice
miedo.
Ninguna de las mujeres se ha recuperado de
la experiencia ni ha podido volver al trabajo.
La consecuente disminucin de sus ingresos ha
sido nefasta para ellas. Incluso si su vista y su
debilidad general no se lo impidieran, no podran tampoco trabajar en el sector alimenticio
a causa de sus continuas erupciones cutneas.
Los mdicos se ven incapaces de decirles cun-

Betty Cash, Vickie Landrum y el


nieto de sta, Colby Landrum,
fotografiados un ao y medio
despus de haber visto el OVNI
que trastorn sus vidas. Los tres
sufran
sufren- todava las
secuelas de su terrible
experiencia (foto J. Schuessler).

-y

.,
:.

de Huffman (vase pgina 2069). Esta zona de


Texas est escasamente poblada. y en ella

rios de los habitantes de Dayton y Liberty

corra el cuerpo. Le sobrevino un intenso


dolor de cabeza (que adems se resista a

3*

'.t-ffi,.
rjfft:.

tera con la Louisiana) afirman haber visto


OVNIS unas dos horas despus del incidente

man. la tarde del 29 de diciembre de 1980. Va-

ti como una sacudida elctrica que le re-

,ff

(puebios del este de Texas situados en ia inea


este-oeste que va desde Humble hasta la fron-

do sanarn.
Betty, Vickie y Colby no son los nicos que
dicen haber visto un OVNI en lazona de Huff-

Una maana temprano, en diciembre de


t967 , Maryellen Kelley vio, desde su casa
en Mohomet (lllinois. Estados Unidos)
un gran OVNI de color anaranjado. El
objeto estaba a unos 40 m, y volaba a
unos 15 o 20 m por encima del suelo. En
el momento de verlo. la seora Kelley sin-

:i
d

,*

abundan los bosques y los pantanos.

Aturdidos y
abrasados

cobr de los efectos del encuentro, como


la mayora de las otras vctimas.
En agosto de 1972,la revista Data Net
Report explicaba cmo Osvaldo d'Annunzio, de diecinueve aos, haba sido inmovilizado por un OVNI que volaba a poca
altura. Su rostro recibi varias quemaduras, y despus sufri violentos dolores de
cabeza. Comentaba: Las vacas de las
praderas cercanas cambiaron de color, y

cualquier tratamiento), se le enrojeci el


rostro, le aparecieron quemaduras en las
manos y en las piernas, los ojos se le
inyectaron en sangre y su visin qued
afectada. Le dola el odo izquierdo, sufra hemorragias nasales, dolor en el pecho y tena una sed desmesurada. Aunque
su exposicin fue muy breve. sus lesiones

persistieron durante un tiempo.


En Canad, Steve Michalak se hallaba
en la montaa un fin de semana, en mayo
de 1967, cuando tropez con un objeto
con forma de cigarro que emita una luz
brillante y purprea, cerca del lago Falcon, a unos 120 km al este de Winnipeg.
Recibi quemaduras en rostro y trax (a
la derecha) y a continuacin experiment
nuseas, vmitos, prdida de peso, debilidad, diarreas, vrtigos y desvanccimien-

tos. Con el tiempo Steve Michalak se re-

z0ra

n
a

Caso Cash-Landrum
Algunos habitantes del condado de Ohio
(Kentucky) afirman haber visto, el da anterior
a los hechos de Huffman, extraos objetos
en el cielo. Los mellizos Jason y Jesse Williams. de diecisis aos, afirmaron haber visto
cuatro <<cosas triangulares y plateadas volando a poca altura; dos de ellas volaban juntas,
mientras que las otras dos tomaban direcciones distintas. Tambin el 28 de diciembre de
1980. el comisario Frank Chinn, de Echols
(Kentucky), comunic al peridico local que
haba visto .una especie de rombo brillante
que suba y bajaba en el cielo y que emita

tera y se dirigi hacia el norte. Segn estos dos


observadores, el OVNI era brillante y rectangular, y volaba lentamente. Era ms grande
que un avin.
En un principio, Betty, Vickie y Colby decidieron no hacer comentarios sobre lo que ha-

ban visto, por miedo a que los tomaran por


locos. Era demasiado fantstico para siquiera
Vickie-, pero entonmencionarlo
-explica
que nos haban herido." Fices no sabamos
nalmente, rompieron su pacto de silencio para
explicar a los mdicos que les estaban tratando
qu era lo que haba causado sus heridas.
A Vickie le preocupaba aclarar lo que realmente haba pasado aquella fatdica tarde para
asegurarse de que Colby iba a recibir el tratamiento adecuado y podra crecer con normalidad. No le interesan en absoluto los OVNIS
que se observaron por aquellas fechas. Betty
muestra ms inters, pero su ininterrumpida
enfermedad le impide averiguar el entero significado de estos acontecimientos.
Parece indudable que en la tarde del 29 de
diciembre de 1980 los tres se encontraron con
un luminoso objeto volador y un gran nmero
de helicpteros, y como resultado de este encuentro, los tres han sufrido daos fsicos y
emocionales que todava perduran. En el pasado, los tres testigos solan rerse de los que decan haber visto OVNIS. Siguen siendo escpticos, pero ya no encuentran el tema tan di-

desde la parte central relmpagos de luces deslumbrantes. Su descripcin del aspecto, el resplandor y la escasa velocidad del objeto correspondan con la descripcin del que haba

sido visto en Huffman. Era uno de los seis


OVNIS que aquel da fueron observados alrededor de las 17.30 horas.
Una joven de Houston, Jane Moffett, crey
ver el mismo objeto que haban visto Betty y

los otros cerca de Huffman. Se diriga hacia


North Dakota cuando vio brillar una luz muy
intensa que descenda por el cielo al norte de
Houston. Desgraciadamente, cuando el objeto
se acercaba a tierra 1o perdi de vista a causa
de los rboles que cubran la zona. Otras personas tambin se fijaron en el resplandor. Un
hombre y su hijo de doce aos, que viajaban
hacia el este en los alrededores de New Caney,
en Texas, dijeron haber visto el objeto a poca
distancia delante de ellos volando a unos 45 m
por encima de la carretera. Cuando aceleraron

vertido.
.OVNIS o armas secretas? Qu fue lo que vieron las vctimas? Vase pgina 2142.

para alcanzarlo, el objeto se alej de la carreA la izquierda: en Plymouth (Gran


Bretaa), una ioven recibi
quemaduras en la mano,
producidas por.la luz de OVNI, el
10 de setiembre de 1 981 . Esta
fotografa fue tomada dos das
despus.

no recuperaron su color originario hasta


que el OVNI se march."
En Finlandia, en noviembre de 1976,
Eero Lammi, de diecinueve ao's, fue lanzado al suelo por un rayo luminoso procedente de un OVNI y sufri quemaduras
en el pecho. Sus heridas eran semejantes
a las que recibi un joven de veinte aos
en Tyler (Texas), que fue golpeado por el
rayo luminoso de un OVNI en enero de
1979. La marca de una gran quemadura
de forma romboidal permaneci en su trax durante varios meses (abajo).

2097

Gente elctrica
sobre fenmenos similares. cuando

encontr su celda radiante de luz. Esta luz pareca difundirse alrededor del sacerdote. como
el sol del medioda. En el proceso de beatifica-

cin del santo franciscano, beato Toms de


Cori, los testigos declararon que, en una maana oscura, toda la iglesia haba quedado iluminada por la luz que irradiaba su cara. En lo
que parece ser la primera mencin del beato

Gil de Ass, se nos dice que en una ocasin,


<<una luz tan grande brillaba
a su alrededor que eclips completamente la
luz de la luna.
La casa de la beata Aleidis de Scarbeke pa-

durante la noche,

reca ser presa de un incendio cuando ella oraba all; el resplandor provena de su rostro radiante. La celda de san Luis Bertrn apareca
como si toda la habitacin estuviera iluminada
A la izquierda: la corona de
Rodolfo ll, emperador del Sacro
lmperio Romano entre 1576 y
1 61 2. Las coronas y otros
tocados especiales que llevaban
reyes y sacerdotes se
desarrollaron como smbolos del
halo resplandeciente que les
rodeaba (foto Orbis).

por las lmparas ms poderosas. Toms de


Kempis dijo de santa Lydwina:
Y aunque yaca en la oscuridad y la luz
material era insoportable para sus ojos,
sin embargo la luz divina le era muy agradable, y por lo tanto su celda estaba con

frecuencia tan maravillosamente iluminada por la noche, que para quienes la contemplaban, la celda misma apareca llena
de lmparas materiales o fuegos. Tampoco era extrao que desbordara, hasta en
su cuerpo, de brillo divino.

El padre Herbert Thurston, en su libro Z/ze


of mysticism (Los fenmenos fsicos del misticismo) publicado en

physical phenomena

1952, dice de estas menciones de santa lumi-

niscencia:

Aunque gran nmero de ellas reposan en


testimonios muy insuficientes, hay otros
que no pueden ser descartados con ligere2a... Pot lo tanto, no hay razones adecuadas para negarse a creer en los informes

2700

se

producen en aquellos cuya eminente santidad y maravillosos dones de gracia son


universalmente reconocidos.
El padre Thurston cita dos casos notables del
siglo xvrr, relacionados con el beato Bernardino Realini y el padre Francisco Surez.
El proceso de beatificacin del padre Bernardino, que muri en Lecce (Italia) en 1616,
comenz en Npoles en 1621. Entre los testigos examinados se encontraba Tobas de Ponte, caballero de rango y de buena reputacin.
Declar que alrededor de 1608 haba ido a
consultar al padre Bernardino y desde el exterior observ un potente brillo que sala por la
puerta entreabierta y por las rendijas de las tablas. Preguntndose las razones que podran
haber llevado al padre a encender el fuego a

Arriba: el papa Benedicto XlV,


autor de un importante tratado
sobre la beatificacin y la
canonizacin en el siglo xvu. En
su obra prest atencin a los
"fuegos" que pueden rodear una
cabeza o un cuerpo humanos
(foto Mary Evans P.L.).

A la derecha: Stephan
Ossowiecki, el clarividente polaco
se dio a conocer a principios de
este siglo. Ocasionalmente, vea
un aura oscura rodeando a una
persona, lo cual indicaba la
llegada de la muerte (foto Mary
Evans P.L./Harry Prce
Collection).

medioda en pleno mes de abril, empuj la


puerta y la abri. Entonces vio al padre Ber-

nardino arrodillado, en xtasis, y flotando a


medio metro del suelo. El caballero qued tan
anonadado ante tal espectculo, que se sent
un rato y despus volvi a casa sin hablar con
el sacerdote. Otras personas dieron testimonio
del extraordinario resplandor que transformaba a veces el rostro del padre Bernardino. No

Gente elctrica
le haban visto levitar. pero algunos declara-

de informar inmediatamente al padre, de mo-

ron que haban visto salir chispas de su cuerpo,


comc las que saltan de una hoguera, y otros
afirmaron que el deslumbrante resplandor de
su cara haba sido tal que en una o clos ocasio-

do que entr. Encontr la habitacin exterior


a oscuras, con los postigos cerrados a causa del
calor de la tarde. El padre R. de Scorraille,
bigrafo del padre Surez, relata 1o que cont
Da Silva del incidente:
Llam al padre, pero no respondi. Como
la cortina que cerraba su estudio estaba
corrida, vi, por el resquicio entre las jambas de la puerta y la cortina, una gran lu-

nes no podan distinguir sus rasgos y se vean


obligados a desr irrr los oios.
El padre Francisco Suhrez, el segundo ejemplo del padre Thurston, fue un telogo espaol

que ense en el colegio de los jesuitas

de

Coimbra, en Portugal, desde 1597 hasta tr617.


Un da. alrededor de las dos de la tarde. un
anciano hermano lego, Jernimo da Silva. fue
a anunciar al padre la llegada de un visitante.
Un bastn cruzado sobre la puerta indicaba
que el padre Surez no deseaba ser molestado,

pero el hermano lego haba recibido rdenes

Mahoma (abajo a la izquierda)


aparece rodeado de llamas en
esta pintura turca del siglo xvt.
Quetzalcatl (abajo). el dios
azteca dentifcado como la
estrella matutna, es representado
con un halo de fuego en esta
antigua estela mexicana; el gran
maestro budista
Padmasambhava (abajo a la
derecha) aparece rodeado de un
halo en esta pintura tibetana del
siglo xvrn; los cuatro reyes del
infierno 1en la parte inferior)
ostentan sus cabezas coronadas
rodeadas de luz en este rollo de
papiro chino (fotos Sonia Halliday,
Archivo Werner Forman).

minosidad. Levant la cortina y entr en


la habitacin interior. Entonces me di
cuenta de que la cegadora luz provena
del crucifijo; era tan intensa que pareca
el retlejo del sol en ventanas de cristal, y
sent que no poda seguir mirndola sin
quedar completamente aturdido. Esta luz
se derramaba desde el crucifijo sobre la
cara y el pecho del padre Surez, y gracias

a su brillantez 1o vi de rodillas frente al


crucifijo, con la cabeza descubierta, las
manos juntas y t1otando en el aire, a cinco
palmos del suelo. al nivel de la mesa en
que reposaba el crucifijo. Al ver esto me
retir... sintindome fuera de mi mismo...

con los pelos de punta...

Un cuarto de hora despus, el padre Surez

sali y se sorprendi al ver que el hermano Da


Silva lo aguardaba. El relato contina: Cuando el padre supo que haba entrado en la habitacin interior me cogi del brazo... despus,

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retorcindose las manos y con los ojos llenos


de lgrimas, me implor que no dijera nada de
lo que haba visto... mientras l viviera."
Los dos compartan el mismo confesor; ste
sugiri que Da Silva escribiera su relato y lo
sellara. con la advertencia de que no deba ser
abierto y ledo hasta despus de la muerte del
padre Surez. Al parecer, as se hizct. Gracias
a 1a ocurrencia del confesor, el relato nos proporciona una historia de luminiscencia humana notable por su documentacin, en este caso, era el brillo de la santidad.
Vase en pdgina 2122 el fenmeno de la gente
elctrica, cuyo contacto provoca una descarga.

2l0l

a@

Los ltimos misterios


del sexto continente
La Antrtida no es slo hielo, como la banquisa polar del hemisferio
norte; bajo la blancura deslumbrante que se extende por
interminables kilmetros; est Ia tierra firme con sus montaas y sus
llanuras, un contnente desconocdo que tal vez, cuando los polos
estaban en una posicn distinta de Ia actua!, se hallaba cuberto de
vegetacin y de vida. Numerosas expedcones cientficas contnan
tratando de averiguar cul fue el pasado del sexto continente.
Teta Nova,
con fecha de 2 de diciembre de 1910, figuraba
el siguiente relato:
El viento comenz a soplar con una violencia inaudita a las cuatro de la madrugada, y bien pronto nos vimos obligados a
navegar slo con la gavia, el bauprs y el
estay. La mar era muy gruesa, la nave era
golpeada por todos lados y haca agua.
Los toneles de petrleo y las cajas de vveres que estaban atados en la cubierta comenzaron d soltarse. Los golpes de mar
los alzaban, junto con los sacos de carbn,
y los lanzaban contra la carga todava asegurada, que amenazaba romperse en mil
EN EL cuADEnNo de bitcora del

2102

pedazos. Fue necesario atrapar toneles,


cajas y sacos y atarlos nuevamente, 10 que
nos cost un enorme trabajo. Adems, la
fuerza del viento aumentaba de hora en
hora y la nave oscilaba de forma cada vez
ms peligrosa. Arriamos todas las velas.
apagamos las mquinas y atarnos el timn, pero no nos sirvi de nada.
Lo peor vino despus, con la noticia de
la sala de mquinas; las bombas se haban
atascado y el agua llegaba ya a la caldera.

Dirigimos toda nuestra atencin hacia


all. El foguista tena el agua al cuello e
intentaba con todas sus fuerzas liberar las
bombas. El agua suba continuamente y.

Pintura de Garneray que


conmemora la llegada a los hielos
del Astrolabe. una de las dos
naves con que el navegante
francs Dumont d'Urville explor
la Antrtda entre 1838 y 1840. A
este mismo explorador debemos
el descubrimento de Adelia (foto
Archivo IGDA).

La Antrtida
justo para pasar fue siempre un juego de azar
en el que se arriesgaba la vida.
E,l tercer guardin de los secretos polares

por fin, entr en contacto con la caldera,


con lo que se puso a hervir; ya nadie pudo
pensar en sumergirse para trabajar en las

era el escorbuto. Esta seccin de asalto" de la

bombas.

Afuera, la mar se volva ms y ms


gruesa. No podamos siquiera calcr,lar
cunta agua embarcbamos. El viento
arranc la mayor parte de las gavias; los

fortaleza helada utilizaba otra tctica: estaba


en todas partes y en ninguna. Al principio se
mantena al acecho en el mar abierto; 1os hombres, con el tiempo, aprendieron a combatirlo,

toneles de petrleo daban tumbos aqu y


all, y terminaban volando fuera del barco. Ni siquiera podamos llegar a la bomba colocada en la parte delantera de la nave. En la cubierta el caos era espantoso y,
al mismo tiempo, se oa el gorgoteo y el
chapoteo del agua que haba penetrado en
la sala de mquinas: era impresionante.
En medio de esa desesperada confusin
lleg la noticia de que por las hendiduras
del puente sala humo; all abajo estaba el
carbn, al lado de la sala de mquinas!
Para apagar el incendio no haba otro me-

a base de infusiones de hierbas y de limones.


La enfermedad se vio obligada a retirarse a los
hielos. en torno al polo. pero manluvo su posicin con lenacidad durante mucho tiempo.
La situacin exacta del tempestuoso cinturn polar, podra ser sealada de forma muy
convincente por los barcos hundidos. Pero stos yacen invisibles en el fondo del mar; de la
mayor parte slo se puede decir que desaparecieron tratando de violar el primer crculo
mgico". Los puntos peores de ese cinturn
gozan de una psima reputacin; el extremo
meridional del continente australiano es particularmente temido, y lo mismo puede decirse
del cabo de Buena E,speranza africano. Cuando Bartolom Daz lo avist por primera vez,
en 1487. los cuarenta bramadores, aferraron
su velero y lo arrastraron al ocano Atlntico,
con tanta fuerza que slo logr volver mediante grandes esfuerzos. El capitn. una vez en su
pas, habl del sagrado terror que haba suscitado en l ese primer encuentro con el cinturn de las tormentas, y habl de un ucabo de
las tormentas que era prcticamente imposible de doblar. Pero al rey Juan de Portugal no

dio que abrir la escotilla y dejar que

se

inundara la bodega, lo que hubiese provocado el hundimiento de la nave. Fueron


instantes terribles...
La nave britnica Teta Ncva se hallaba en ru-

ta, justamente, hacia la Antrtida, bajo

el

mando del explorador Robert Falcon Scott,


quien ya haba descubierto la Tierra del rey
Eduardo VII en 1901 y que tuvo la suerte de
salvarse, junto con su tripulacin, de la espantosa tempestad antes relatada. Llegaron al polo Sur despus de una marcha de ms de dos
meses, treinta y cuatro das despus que el noruego Roald Amundsen. Scott muri durante
el viaje de regreso, el 29 de marzo de 1912,
dejando un histrico diario que fue encontrado despus por una expedicin de socorro.
Por lo tanto, el Terra l"lova fue uno de los
muchos buques que trabaron conocimiento
con las terribles barreras polares.

Los crculos mgicos


Las leyendas antiguas narran que los dioses
defendieron los secretos de los polos por medio de lres crculos mgicos. Su poder era
grande; fueron necesarios muchos siglos para
que la humanidad lograra sobrepasarlos. Y
fueron esfuerzos arduosl muchos valientes navegantes encontraron la muerte. y audaces exploradores debieron pagar muy caro cada uno
de los pasos que dieron. S1o despus de innumerables sacrificios y luchas seculares, el 14 de
diciembre de 1911 los hombres consiguieron,
por primera vez, llegar al polo Sur.
El ms exterior de los tres crculos est situado lejos del centro de la fortaleza polar, a

una latitud todava baja; los lobos de mar lo


bautizaron los cuarenta bramadores, ya que
se trata de la zona de tempestades que coincide, justamente, con los 40 grados de latitud.
El segundo cinturn defensivo es la banquisa, y constituye una valla cerrada cuya resis.
tencia no es, con todo, la misma en todas partes. En algunos sitios el muro de hielo parece
bastante frgil, presenta algunas brechas. Pero
fueron necesarios muchos sacrificios para des
cubrir esas brechas, y la eleccin del momento

La costa del contnente antrtico


es, en todos sus puntos,
extremadamente recortada.
Ningn puerto natural permite
alcanzarla con facilidad, y la
muralla de hielos que se alza ante
ella se resquebraja formando
multitud de icebergs que
entorpecen la navegacin hasta
el punto de hacerla sumamente
peligrosa, como muy bien saben
los navegantes (foto Photri).

le gust nada la idea de admitir la existencia de


semejante cabo en un camino que pareca pro-

longarse hasta las Indias. Semejante nombre


slo servira para atemorizar a los navegantes
y para poner por las nubes el precio de los fletes y las pagas de las tripulaciones. Por lo tanto, el soberano portugus decidi elegir un circunloquio esperanzador... y as naci el nombre de cabo de Buena Esperanza.
Con los puntos crticos situados en las cercanas de la Amrica meridional tuvo que en-

frentarse Magallanes. Cuando en agosto de

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2103

La Antrtida

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1520 abandon sus cuarteles de invierno en la


Patagonia y puso proa al sur, sus cinco naves,
al atravesar el paralelo 40, fueron sorpendidas
por violentas tempestades. E,l temor que stas
suscitaron fue tan grande que los capitanes de
las otras cuatro embarcaciones enviaron a su
comandante mensajes en los que suplicaban el
retorno.con muchas lgrimas y suspiros". Pero Magallanes sigui su camino, y de ese modo
se realiz el primer y memorable viaje de circunnavegacin del mundo.
En mar abierto, entre los puntos crticos situados en los extremos ms meridionales de

los continentes meridionales. la situacin no


mejora mucho; en la prctica, hay un cinturn de tempestades que rodea la Antrtida a
la altura del paralelo 40. Con este crculo mgico tuvieron, ps, que contar todos los que
intentaron penetrar los misterios de las regiones ms meridionales del mundo. S1o el avance tecnolgico que caracteriza a la construccin naval de nuestro tiempo ha podido superar la mortal presencia de los cuarenta bramadores.
Pero, pese a todo, la humanidad segua estando muy lejos de los secretos del sexto con-

tinente, del polo Sur magntico y geogrfico;


frente a ella se alzaba el segundo crculo mgico, tan fuerte que, durante muchos aos,
impuso un decidido stop a la curiosidad y al
anhelo de conquistas del hornbre.

2104

Un reino sin salida


No se saba nada de la Antrtida y de su cinturn de hielos cuando la humanidad entr e
contacto con la banquisa rtica. Sin duda. los
vikingos ya saban algo de ella, indirectamente: quiz los navegantes que en tiempos remo-

tos se lanzaron ms all de Gran Bretaa en


busca de estao tuvieron fugaces encuentros
con la banquisa nrdica. Ellos nos dejaron oscuras descripciones segn las cuales, si se tomaba rumbo a septentrin, se vea cmo el aire se transformaba primero en una niebla espessima y despus en una especie de barro n-

veo; finalmente, el cielo y el mar se unan, y


resultaba imposible seguir avanzando. No haba duda que se haba alcanzado el fin del
mundo.

Este gnero de relatos se ajustaba exactamente a la teora del Universo formulada por
Tales de Mileto (c.625-545 a.C.), segn la cual
la Tierra era un disco rodeado de mar. Pero
ese mar tambin deba terminarse de algn
modo, y las descripciones de los navegantes
proporcionaban una explicacin plausible. Por
otra parte, era lgico que el mundo se terminara donde el aire se espesaba hasta transformarse en nieve y el mar se solidificaba hacindose de hielo. AI encontrarse ein medio de una
ventisca entre los hielos errantes. resulta muv
fcil perder la orientacin. hasta el punto d
no discernir ms dnde es adelante y dnde

El relieve de la baha de
McMurdo, frente al mar de Ross.
Los montes forman parte de la
cadena Prince Albert, en la tierra
Victoria, y los acantilados de hielo
reciben el nombre de "barrera de
Pes5. (foto Edin-B. Frdin).

La Antrtida

*ry,W'i*

(<atrs, e incluso dnde paran el arriba y el

"abajo".

Una leyenda mtica quera, adems, que para los habitantes de estas regiones alejadas del
mundo no existiera la posibilidad del retorno;
ms all de esas <<aguas de la muerte comenzaba el reino de las sombras, que tena una sola entrada y ninguna salida. Y, desde luego,

banquisa para engullir inexorablemente

quienes osan violarla.


Durante los meses de verano, 1o que en invierno era un slido bloque de hielo se resque-

braja, se abre invitante, parece incitar a los navegantes a enfilar la proa por sus canales. Penetrar en ellos es como iniciar un excitante
juego en un laberinto: se van abriendo nuevos

ms

y tentadores caminos; una fuerza mgica pare-

all del crculo mgico de la banquisa careci de retorno. Muchos hicieron la experiencia, aunque no pudieron volver para contarla.

ce hacer olvidar la raztt y la prudencia; una


curiosidad insaciable impulsa a seguir adelante, y hasta cuando el cmodo canal queda interrumpido se duda en retroceder, ya que al cabo de poco rato se pueden presentar posibilidades nuevas e impensadas. Si a esto se aade

con frecuencia el camino que conduca

Los verdaderos pioneros de la banquisa fue-

ron los viejos cazadores de ballenas y focas.

Las ballenas suelen encontrarse en las proximidades de los grandes tmpanos, encima de
los cuales paren las focas a sus pequeos. Op"rar en esas zonas resulta, obviamente, muy peligroso; durante la larga tarea de despiece de la
ballena, en medio de la niebla y la oscuridad,
el hielo puede acercarse a la nave y destrozarla. Los cazadores de focas, por su parte, deben
adentrarse en los hielos, ya que slo as pueden despojar a los animales de sus pieles. Y no
pocas naves, atradas por tantas presas, han sido devoradas, con sus tripulaciones, por la
banquisa.

Algunos nufragos rescatados por otras embarcaciones han referido los detalles de los desastres, y ello ha contribuido a mejorar el conocimiento de los trucos a los que recurre la

la morbosa pasin del

cazador, proclive

La base de McMurdo es la mejor


equipada de la Antrtida. En
primer plano se ve la central
trmica que proporciona la
energa necesaria para la
supervivencia de los
nvestigadores que habitan y
trabajan en estos inhspitos
parajes (foto B. Dussert).

arriesgarse con la esperanza de ver aparecer


detrs de una montaa de hielo, ms all del
misterioso vapor amarillento que flota sobre la
banquisa, a un centenar de animales o una fabulosa manada de miles de focas de preciosa
piel, el encantamiento es completo.
Quien ha vivido experiencias similares suele
ser vctima de la magia de este poderoso crculo. Ishavet kaller, "el mar de hielo llama, dicen los viejos marinos noruegos. Y siguen subiendo cada ao a sus naves. sin preocuparse
por los peligros que pueden encontrar.
En pgina 2134: qu fenmenos provocan los
volcanes activos de la Antrtida?
2105

LoS cuRlosos frulli de Apulia, en el sur de ltalia, resultan an ms fascinantes a causa de los

d*
,",*
tq,

smbolos blancos que aparecen pintados en sus


caractersticos techos cnicos, las.torres que
dan nombre a las estructuras. Estos smbolos
han sido pintados por los ocupantes de los lr'u//i generacin tras generacin, pero no es seguro que sean tan antiguos como se dice.
Por ejempkt. algunos de lcs smbokrs del zoJiaco y tle los plunetas no son tlrn viejtrs cunrr r
se cree; es el caso de los que representan a Piscis, Saturno y Jpiter:

Estas formas fueron generalmente adoptadas


slo a partir de la invencin de la imprenta en
Europa, a mediados del siglo xv. Los smbolos
antiguos. de estos tres ejemplos son:

Muchas generaciones de italianos que han habitado en


las antiguas estructuras llamadas trulli, han decorado
sus techos cnicos con smbolos pintados de blanco.
Pero, desde cundo, y por qu?
Arriba: el simbolo del planeta
Venus es uno de los ms
genuinamente antiguos que se
ven en los techos de los trull.
Puede ser rastreado hasta los
horscopos griegos precristianos
(foto Charles Walker).

.
* "-'ir-*

\d

f:l
.i!
;j

,:l

y la verdad es que ninguno de ellos aparecen


en los trulli; slo se ven los modernos.
Del mismo modo. si los smbolos de los rui1
derivaran realmente de fuentes muy antiguas,
los smbolos solares seran diferentes. Los ms
frecuentes en los techos de los rul/i son:

i
Abajo: una vista de Alberobello,
en el sur de ltalia, presenta una
imagen encantadora. Los
curiosos smbolos que adornan
los trul/i han atrado el inters de
estudiosos y turistas (foto Charles
Walker).

,1.:-':

El primero de estos smbolos es la imagen del


Sol dentro de la letra griega omega, y el segundo es el doble Sol. Pero ninguno de los techos lleva el smbolo ms antiguo:

que data, por lo menos, del siglo vur. Esta cu-

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Trullide Alberobello
riosa forma deriva de dos de las letras griegas
que hay en la palabra sol.
El smbolo del planeta Venus:

es muy antiguo, y aparece ya en horscopos


griegos precristianos. Este smbolo, que aparece en un par de trulli, siglue siendo empleado
por los astrlogos modernos y ha sido adoptado por los bilogos para designar a la hembra.
Pero el uso ocasional de un smbolo genuinamente antiguo no es suficiente para certificar
la antigiiedad de todos.
Se ha especulado mucho en torno al origen y
al objetivo de muchos de los signos de los fru//1. Algunos escritores han llegado a decir que
varios de los smbolos derivan de fuentes satnicas, y que estn vinculados con la magia ne-

El ignominioso final del dictador


taliano Bento Mussolini (abajo) y
el horscopo que lo predijo (abajo
a la derecha). Algunos de los frul/l
de Alberobello fueron pintados
especialmente para la vsita del
Duce en 1934, y algunos de los
smbolos astrolgicos pueden ser
considerados como un desaire
disimulado al lder (fotos Charles
Walker).

En la parte inferior: una de las


interpretaciones cristianas del
smbolo del corazn traspasado
(pintado aqu en uno de los
tejados cnicos) afirma que
representa el corazn herido de la
Virgen Mara (foto Charles
Walker).

gra y los ritos diablicos. Un ejemplo de esto


es el escritor que encontr una vinculacin directa entre las esvsticas delos trulli y el siniestro dios Moloch, a quien se sacrificaban nios
en la era precristiana. La esvstica es uno de
los signos ms extendidos del mundo. y se halla lligada, en esencia, con un misticismo csmico o solar. No puede tener ninguna relacin

con Moloch, del mismo modo que. originalmente, no tena ninguna con el nazismo. que le
confiri una connotacin diablica.
Puede afirmarse con certeza que ninguno de
los signos que sobreviven en los trulli est directamente vinculado con los miles de signos
derivados de escrituras mgicas, alfabetos secretos, simbolismo de la magia negra y la profusin de smbolos contenidos en tratados diablicos y ocultistas. Un estudioso muy serio
del simbolismo sealaba en 1940 que la mayor
parte de los signos de los rrul/i son cristianos;

a'91

los.dems son paganos, astrolgicos, o florales y geomtricos. Aun teniendo en cuenta


que los smbolos geomtricos y florales poseen
a veces an
significados especiales
-aunque
un resumen justo
no explicados-, ste sera
del alcance del simbolismo de los rul/1.
No hay duda de que aparecen varios smbofos paganos enlos trulli. El ejemplo ms claro
de su uso relativamente reciente es la doble v
(vase pgina 2087), el smbolo ms corriente
del movimiento fascista italiano. Naturalmente, figuraba de forma abundante en la serie de
smbolos pintados para recibir a Mussolini
cuando visit Alberobello en 1934.
Curiosamente, este smbolo pagano tena un
significado especial, aunque slo de forma retrospectiva se hizo evidente para quienes no
estn versados en el ocultismo. Este significado depende del hecho de que el smbolo fascista constituye virtualmente una M invertida, la
inicial del apellido de Mussolini. Cuando Mussolini fue fusilado por un grupo de partisanos
italianos en 1945, su cuerpo fue colgado cabeza abajo en una plaza de Miln, para ridiculizarlo: el cadver invertido. como su inicial M.
Slo un ocultista podra haber comprendido
todas las implicaciones que ello conllevaba, ya
que en crculos ocultistas se saba que al dicta2101

Trullide Alberobello
parte superior del dibujo deriva de las dos primeras letras de la forma corriente JHS, contraccin del nombre de Cristo, y la parte inferior
representa a Cristo sentado triunfante en la esfera del mundo. De hecho, ste es un smbolo
corriente de Urano; la n deriva de la inicial del
apellido de su descubridor, sir William Herschel. Adems, si Verardi hubiera examinado

uno de los smbolos de Saturno con ms


atencin, hubiera observado que el pintor puso un punto en el centro del crculo. Esto cambia muchsimo su significado, y lo lleva al mbito del ocultismo. Este smbolo v su variante:

que tambin aparece en w trullo son, en realidad, las formas simblicas corrientes del espritu planetario del Sol, denominado Och en los

dor le haban pronosticado una muerte violen-

ta. El astrlcgo britnico que usaba el seudnimo Raphael public sus comentarios sobre el horscopo de Mussolini ya en 1932 y
predijo el conflicto europeo, adems de la ignominiosa muerte violenta de Mussolini. Otro
smbolo del horscopo de Mussolini es citado
como presagio de violencia: el que representa
al planeta revolucionario Urano.
Quienquiera que pintara el smbolo de Sa-

La costumbre de pintar smbolos


en los tejados de los frul/i parece
estar desapareciendo, como
demuestra esta fotografa de
Alberobello. tomada a principios
de los aos ochenta (foto Charles
Walker).

manuscritos ocultistas medievales. Cada uno


de los siete espritus planetarios y los ngeles
planetarios correspondientes poseen un smbolo, y tambin derivan de las tradiciones medievales, pero este smbolo de Och es el nico
que ha llegado hasta el techo de un trullo.
Verardi tambin permiti que su preocupacin por el simbolismo cristiano tiera su interpretacin del smbolo:

turno:

en los techos de los trulli no pudo proponerse


con ello dar la bienvenida al lder, ya que Saturno es el ms ominoso de los planetas astrolgicos y anuncia grandes males. En algunos
sentidos. este smbolo aparentemente inocente
seala directamente una interferencia, en la

comisin organizadora, ya que dos de

esos

smbolos fueron pintados ex profeso en los /rulli para la visita de Mussolini, y ambos estn
pintados exactamente de la misma manera.

Existen. por lo menos, doce maneras diferentes de dibujar el smbolo moderno de este planeta, de modo que podemos deducir que esos
dos, idnticos, fueron copiados de la misma
fuente. Sin duda las personas que los copiaron
no saban que estaban preparando una tomadura de pelo ocultista para el dictador.
El predominio de la cruz en los techos de los
trulli sugiere que la mayora de los smbolos
son de origen cristiano. Esto ha influido en la
interpretacin de su significado. M.L.T. Verardi, socilogo italiano que realiz un cuidadoso estudio de los smbolos de Alberobello,
subraya mucho este elemento cristiano y, en
consecuencia, no distingue los elementos ocultistas cuando aparecen. Por ejemplo, considera el significado del smbolo de Urano:

en trminos cristianos, insistiendo en que


2108

Ia

Este aparece en el mismo trullo desde finales


de los aos sesenta y ha sido repintado por lo
menos una vez. Las primeras fotografas, tomadas durante el perodo del estudio de Verardi (muri en los aos cincuenta), muestran
una ligera distorsin del signo perol en conjunto, la forma ha sido preservada por el propietario con bastante exactitud. Por alguna razn,
Verardi vincul la forma de este signo con un

corazn enelazado, un smbolo especficamente cristiano. Esta es una interpretacin


ms que improbable, pero el significado preciso del smbolo sigue siendo desconocido. Es
posible que se trate de un smbolo phi truncado, o podra basarse en un signo alqumico del
siglo xvr, empleado para designar el oro, obje-

to de las bsquedas alqumicas.


Curiosamente. los smbolos de corazones

g\1

traspasados:

que, segn algunos representan el corazn he-

rido de la Madre de Dios y segn otros el corazn de Jess atravesado por lalanza del romano Longino, parece estar desapareciendo de
los techos de los trulli. Fotos tomadas a finales
de los aos sesenta muestran claramente estos

signos, pero los mismos techos aparecan desnudos a principios de los ochenta.
La tradicin de pintar smbolos en los trulli
de Apulia, morir antes de que el enigma de
su historia y su origen exacto sea resuelto? Si
as fuera, sera una verdadera pena.

I
H

Mos
dr.lo

J";ltP
Un genio
desdoblado

GOETHE
Son numerosas las ancdotas
en torno a las presuntas facultades paranormales de Goethe.
Por ejemplo, la que sigue
tre otras- dio que hablar a-entoda
la corte de Weimar: una noche,
al volver de una cena, quiso
mostrar a un amigo que le haba

acompaado hasta su casa la


obra que estaba preparando.
Lo condujo hasta el umbral de
su despacho, abri la puerta e

y su sentido del orden; tambin,

quea corte de Weimar, en la


que supo administrar con hon-

el mismo lugar, con los ojos fuera de las rbitas: ante ellos, sen-

que se impondra en la memora de las generaciones futuras


no es el escrupuloso funciona-

pesar de ello. el Goethe

tado has su mesa y arreglando


sus papeles, estaba otro Goethe
que. sin sospechar la presencia
de los intrusos, continuaba su
trabajo como si nada sucediese.
Los fenmenos de desdoblamiento, bilocacin y ubicuidad
que hoy son estudiados por los

rio-cortesano, sino el Goethe de


los demonios, de los abismos infernales y celestes, de las pasiones tormentosas y culpables; el
Goethe de los universos fantscos que se entreabren slo pa-

parapsiclogos y despojados de
todo su halo mstico eran, en el

tela que nos separa de lo desconocido: es el Goethe de Escor-

ra quien consigue desgarrar

Soetflr'6

ffidlrtftrr.
rrtrr

Fausto no esconda su inters


por las ciencias ocultas. Ade-

!5drtt.

ms. haba creado un personaje


manifiestamente demonaco, lo
que muestra que Belceb no le
era del todo desconocido.

femenino que planea sobre sus


obras es la suma de numerosos
Arriba: Johann Wolfgang von
Goethe, creador de uno de los
personajes ms inquietantes de
la literatura universal: el
ambicioso Fausto.

recuerdos: Gretchen, Friederike, Lotte, Maximiliane, Lili, Augusta, de nuevo Lili, la dulce
Frau von Stern, Minna... Su primera relacin ingenua y senti-

mental con Gretchen, a los


quince aos, determin su

Abajo a la izquierda: la edicn de


1790 del Triunfo de ta
sensibi lidad; abajo: una
ilustracin extrada del Werther,
en una edicin de 1790.

alejamiento. En esa poca, los


muchachos excesivamente precoces en este tipo de asuntos
eran enviados al internado. Esta
fue la suerte reservada a Wolf-

gang, que acab ignominiosamente la primera aventura de su

vida entre los muros de la escuela de derecho de Leipzig,


donde, conforme a los deseos
de su padre, hubiera debido po-

ner freno a sus excesivos ardo-

res. Volvi a los diecinueve


aos, en 7768, pero tan depri-

mido que cay enfermo inmediatamente. Como resultado de


una crisis mstica, empez a interesarse por el ocultismo y la

esboz

un Descenso

de Cristo a los infiernos. Seguidamente, instal un laboratorio


de alquimia, y se enfrasc, entre
retortas y alambiques, en el estudio de Paracelso, bajo las tier-

7749. Un examen de su hors-

copo (era Virgo con ascendente


Escorpio) ayuda a comprender

naturaleza, su aficin al estudio

la

en cierto sentido, ritmaron su


destino; el fantasma del eterno

magia,

Goethe naci en Frankfurt


del Main el 28 de agosto de

se manifiesta en su amor a la

Como Escorpio, vivi con


una inagotable y vehemente pasin innumerables amores que,

ber: tantas cualidades que le


permitieron asumir el cargo de
uministro para todo, de la pe-

radezy precisin los asuntos del


gran duque Carlos Augusto.

las diferentes facetas de su personalidad. El aspecto de Virgo

y regenera. del Paraso conquis-

tado pasando por el Infierno.

asimismo patentes su lealtad, su


constancia, su sendo del de-

invit cortsmente a su husped


a entrar. ste, sin embargo, se
qued literalmente clavado en

siglo xvrrr, una clara seal de


brujera... o de santidad. Por lo
que respecta a Goethe, la primera hiptesis le conduca a la
segunda, ya que el autor de

pio, signo de muerte y resurreccin, de la pasin que destruye

en el cuidado con que clasificaba y utilizaba los vastos conocimientos adquiridos (incluso se
dedic a la botnica). Quedan

nas directrices de una dulce


amiga, Susanna Katarina von
tr

{. gd)B$6!r{ !

{+B}r*r

ur*

ttlF]1,

I.r$-

S. 3. ifdr.*, rzr+,

Klettenberg.
Ya restablecido, se lanz a un
torbellino de pasiones; sus amo-

decorado un teln de fondo inspirado por experiencias prcticas de magia y ocultismo a las
que Goethe jams haba renunciado; basta evocar el clima infernal del sabbat de las brujas, la
noche de Walpurgis, en un bosque inundado por el liento del
misterio y recorrido por el estremecimiento de lo oculto.
El ojo del poeta es capaz de
percibir lo invisible, de materializar lo abstracto, de hallar en la
naturaleza lo sobrenatural, porque todo lo que existe se parecer. Las cosas no son ms que
los signos de una realidad ms
profunda, que constituye la trama recndita de la vida del cosmos y de los individuos.
Goethe era ya octogenario
an mantena la luci-aunque
dez- cuando acab el Fausto,

res se sucedan en cadena y, a


iada lazo que se rompa, Goethe senta sobre sus hombros el
-, peso de la culpabilidad. Para intentar aliviarlo comenz a escribir drmas, tragedias cuyos protagonistas, con los que se identi{ica, se castigan a s mismos con
una conciencia exacerbada.
Cuanto ms amaba, ms escriba, y escribira infatigablemente hasta los ochenta aos...
Pero en el fondo de esta frentica actividad sentimental y literaria comenzaba a perfilarse la
obra que sintezara el conjunto

de sus experiencias, desde la


magia hasta el amor, del impul-

so prometeico a la expiacin,
del ocultismo a la redencin:
Fausto.

Fausto es tambin Goethe, el

hombre que pretende elevarse

la obra a la que. tras una serie


de inicios y abandonos, haba

sobre las fuerzas humanas y que

por el contrario cae, quedando


a merced del elemento infernal.
Nunca te librars de los espritus que evocas!, es la sentencia
que Fausto aprende a sus propias expensas. Evocando el espritu del Macrocosmos y de la

Tiena, el viejo doctor atrae

Mefistfeles, la encarnacin del


diablo que le arrastra a todas las
infamias mediante el espejismo
de la fortaleza y de la juventud
eterna.
As Fausto se aprovecha de la
inocencia de Gretchen (dulce
fantasma de todas las mujeres
amadas y despus abandonadas por Goethe) y hace de ella
una infanticida. Pero gracias al
sacrificio de la desventurada, el
protagonista conocer la expia-

cin y la redencin final. Un siglo ms tarde. la vida fuera de lo


ccmn de este hombre eterna-

mente bello, eternamente joven, inspir a Oscar Wilde,


quien recuper la leyenda de
Fausto en El retrato de Doian
Gray. Pero mientras que el es-

Goethe fue uno de los mejores


poetas alemanes, uno de los que
supieron conferir vida a la
imaginacin europea. Los
personajes de Fausfo han sido
adoptados por otros auteres
debido a su profunda
autenticdad, En Ia parte superor,
un cartel del Thtre du Soleil
para Mphisto. espectculo
dramtico inspirado en el
personaje de Goethe a travs de
Klaus Mann. Arriba: ilustracin
del siglo xrx parc Fausto,

critor alemn, ms oPtimista

ms confiado en las palabras de

Lutero: Pecca fortiter sed crede


fortius (uPeca todava ms, si
debes creer con ms fuerza"\,
salva finalmente a su hroe, el
desgraciado Dorian Gray, producto de un autor y de un siglo
sin esperanza, pagar con una
muerte sin resurreccin.

La alurcinante historia de
Fausto tiene a menudo como

dedicado toda su vida. Una vez


acabada esta obra, se prepar
para morir, porque la existencia
de Fausto era su propia existencia, vivida en la dimensin fantstica de quien sabe liberarse
ms all de la experiencia humana. Como Fausto, haba pecado; como Fausto, expi sus
culpas, cumpliendo as su propio desno, de lo que por otra
parte era plenamente consciente. Con total lucidez, el20 de julio de 1831 pona fin a su Poema. Siete meses despus, el 7
de marzo de 7832, expiraba, liberado de los espritus que l
aprendiz de brujo haba evocado imprudentemente.

La traduccin de Fausto al castellano consta en el catlogo de diversas;

editoriales.

Crditos de ilustracin: Lalance/Ed.


Atlas, Dagli Ort/lGDA, Biblioteca Na.
cional-Pars/Ed. Atlas, Costa/lGDA.