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LA MADERA

INTRODUCCION
La madera proviene de los rboles. Este es el hecho ms importante a
tener presente para entender su naturaleza. El origen de las cualidades
o defectos que posee pueden determinarse a partir del rbol de donde
proviene. La madera tiene una compleja estructura natural, diseada
para servir a las necesidades funcionales de un rbol en vida, ms que
ser un material diseado para satisfacer necesidades de carpinteros.
De todos los materiales usados por el ser humano a lo largo de la
historia, la madera fue el primero de ellos, gracias a una serie de
propiedades como facilidad de conformado, bajo peso especfico,
agradable apariencia exterior, propiedades trmicas y mecnicas. Esto
ha generado una industria muy importante. La explotacin de los
rboles para la obtencin de madera da lugar a graves problemas
medioambientales, porque si no se realiza la tala con unos criterios
medioambientales, puede producirse una sobreexplotacin que genera
deforestacin, prdida de bosques primarios y, desertificacin.
El conocimiento sobre la naturaleza de la madera, caractersticas y
comportamiento, es necesario para establecer y efectuar un buen uso
de este material.

QUE SE ENTIENDE POR MADERA?

Es el conjunto de tejidos que forman el tronco, las races y las ramas de


los rboles, excluida la corteza. Es un material no homogneo y con
comportamiento anistropo, compuesto por fibras vegetales (celulosa).
Tiene baja densidad y conductividad trmica, buen comportamiento
acstico y mecnico. Es fcil de trabajar y conformar por corte y labra.
Por otra parte, es combustible, de volumen inestable y atacable por
insectos y ataques orgnicos (putrefaccin).
Independientemente de la especie, la madera puede ser considerada
como un material biolgico, anisotrpico e higroscpico.
Es un material biolgico, ya que est compuesto principalmente por
molculas de celulosa y lignina. Siendo madera elaborada, puede ser
biodegradada por el ataque de hongos e insectos taladradores, como
son las termitas. Por ello, a diferencia de otros materiales inorgnicos
(ladrillo, acero y hormign, entre otros), la madera debe tener una serie
de consideraciones de orden tcnico que garanticen su durabilidad en el
tiempo.
La madera es un material anisotrpico. Segn sea el plano o direccin
que se considere respecto a la direccin longitudinal de sus fibras y
anillos de crecimiento, el comportamiento tanto fsico como mecnico
del material, presenta resultados dispares y diferenciados. Para tener
una idea de cmo se comporta, la madera resiste entre 20 y 200 veces
ms en el sentido del eje del rbol, que en el sentido transversal.

La madera es un material higroscpico. Tiene la capacidad de captar y


ceder humedad en su medio, proceso que depende de la temperatura y
humedad relativa del ambiente. Este comportamiento es el que
determina y provoca cambios dimensionales y deformaciones en la
madera.

CLASIFICACION DE LA MADERA
Las maderas pueden clasificarse de muy diversas formas, segn el
criterio que se considere. As,podemos clasificarlas atendiendo a su:
Dureza
Humedad
Segn su dureza (es la ms usual):
a) Maderas blandas: cuyos rboles tienen hoja perenne, son resinosos.
Ej: pino, ciprs, abeto, cedro,... Son maderas ligeras, de crecimiento
rpido (se observan bien los anillos), de color claro, nudos pequeos,
fciles de trabajar y de bajo coste.
Se emplean para trabajos en los que no se necesita gran solidez:
embalajes, cajas, tablas, mueble funcional sencillo, pasta de papel,

b) Maderas duras: cuyos rboles tienen hoja caduca. Ej: roble, castao,
nogal, olmo, caoba. Madera compacta, poca resina y escasos nudos,
amplia gama de colores, de mayor densidad, de crecimiento lento
(anillos anuales muy juntos, casi no se diferencian), ms difciles de
trabajar, y en general de mayor calidad y precio.
Se emplean en trabajos de ebanistera, muebles ms compactos,
instrumentos musicales, interiores de barco, andamios de obra.
Segn el grado de humedad:
a) Maderas verdes: Alto grado de humedad (30 -35%). Maderas recin
cortadas que no deben usarse para trabajos, pues al secarse por la
contraccin se encogen y agrietan.
b) Maderas desecadas: Se reduce el grado de humedad hasta el 10
12% por procesos naturales, apilndolas de manera adecuada y
permitiendo que el aire circule entre las tablas para ir reduciendo el
exceso de agua
c) Maderas secas: Se reduce la humedad hasta el 3% empleando
procesos artificiales. Las maderas se secan de forma ms rpida por
mtodos artificiales, en grandes hornos, consiguiendo la dureza y
resistencia deseadas.
COMPOSICION DE LA MADERA
La madera est compuesta principalmente por carbono (50%),
oxgeno (40 %) e hidrgeno (5 %).
Estos elementos forman diferentes compuestos qumicos:
Celulosa (40-50 %): constituye las paredes de las fibras (resistencia a
traccin)
Lignina (20-30 %): une las fibras de celulosa (capacidad aglutinante)
Hemicelulosa (20-30 %): Forma parte de la matriz que aglutina las fibras
(no constituye fibras por si mismas).
Componentes secundarios (5-7 %): resinas, grasas, ceras. Influyen en el
olor y toxicidad de la madera y en la apetencia o no a agentes
biolgicos.
MICROESTRUCTURA DE LA MADERA

Como ser vivo, est compuesto por clulas con funciones especificas.
Se distinguen tres tipos principales:
Clulas vasculares: forman vasos paralelos al tronco que transportan
la savia.
Clulas de sostn: son pequeas y alargadas. Forman las fibras que
proporcionan resistencia.
Clulas de nutricin: almacena los
medulares (perpendiculares al tronco).

nutrientes.

Forman

radios

MACROESTRUCTURA DE LA MADERA
El crecimiento de la madera se produce de dentro a afuera (el exterior
es ms joven que el ncleo).
La parte exterior se denomina albura (ms blanda) y la interior
duramen (madera madura).
Se distinguen tres estructuras diferenciadas:
Fibras: conjunto de clulas de sostn orientadas en la direccin del eje.
Radios: Conjuntos de clulas de nutricin, orientadas perpendiculares al
eje.
Anillos de crecimiento: estructuras anulares respecto al eje debidas al
crecimiento del rbol.

PROPIEDADES FSICAS
Densidad: La estructura fibrosa confiere una alta porosidad y baja
densidad ( < 1 g/cm3, flotabilidad).
Densidad aparente: depende del contenido de agua. Suele darse con
respecto a la cota internacional de humedad (CH 12 %)
Densidad real: Apenas vara con las especies.
Higroscopicidad: Al variar el contenido de humedad cambia de
volumen (Desde seca hasta PSF aumenta) La variacin depende de la

direccin considerada: Direccin longitudinal: inapreciable (0-0,8 %).


Direccin radial y tangencial (@ 5-10 %).
Contenido de humedad
La estructura de la madera almacena una importante cantidad de
humedad. Esta se encuentra como agua ligada (savia embebida) en las
paredes celulares y como agua libre, en el interior de las cavidades
celulares.
Para determinar la humedad en la madera, se establece una relacin
entre masa de agua contenida en una pieza y masa de la pieza anhidra,
expresada en porcentaje. A este cociente se le conoce como contenido
de humedad.
Conductividad trmica y elctrica: Secas, tienen un bajo coeficiente
de conductividad (Dielctricas). El CH aumenta la conductividad. La
conductividad trmica se mide mediante un coeficiente de
conductividad y est ntimamente relacionada con la densidad de la
madera. Las cavidades celulares de la madera seca (bajo el PSF) estn
llenas de aire, el cual es un mal conductor trmico. Por ello, las maderas
de baja densidad conducen menos calor que las de alta densidad.
Dilatacin trmica: Es muy baja.
Reaccin al fuego: Es un material combustible. (Euroclases C y D ). La
carbonizacin superficial protege el interior.
Aislamiento acstico: En secciones macizas, aslan el ruido por
reflexin (absorcin acstica @ 10 %). (Los compuestos de fibras
absorben hasta el 90 %.). La madera, como material de construccin,
cumple un rol acstico importante en habitaciones y aislacin de
edificios, ya que tiene la capacidad de amortiguar las vibraciones
sonoras. Su estructura celular porosa transforma la energa sonora en
calrica, debido al roce y resistencia viscosa del medio, evitando de esta
forma transmitir vibraciones a grandes distancias.
PROPIEDADES MECANICAS
Las propiedades mecnicas de la madera determinan la capacidad o
aptitud para resistir fuerzas externas. Se entiende por fuerza externa
cualquier solicitacin que, actuando exteriormente, altere su tamao,
dimensin o la deforme.

El conocimiento de las propiedades mecnicas de la madera se obtiene


a travs de la experimentacin, mediante ensayos que se aplican al
material, y que determinan los diferentes valores de esfuerzos a los que
puede estar sometida.
Son diferentes en funcin de la direccin considerada (longitudinal,
radial y tangencial)
En general, se suelen considerar la direccin de la fibra y la
perpendicular (combinacin de radial y tangencial).Las caractersticas
mecnicas cambian con el contenido de humedad (la madera hmeda
es menos resistente y menos rgida que la madera seca).
Resistencia: Alta a compresin y flexin en el eje de la fibra. Baja en la
direccin perpendicular y a cortante, debido a la baja resistencia a
rasante en la unin entre fibras.

Rigidez: Tiene bajo mdulo de elasticidad ( direccin de la fibra @ 10


GPa, direccin perpendicular 5 GPa). Es distinta en compresin y
traccin. Suele usarse la de flexin (combinacin de ambas).
Dureza: Resistencia a la penetracin y talla. Se clasifican en blandas,
semiduras y duras.
Hendibilidad: propiedad que tienen las maderas de romper en la
direccin de sus fibras mediante un corte longitudinal.
Fluencia: La madera bajo carga aumenta su deformacin con el tiempo
(tensiones > 40 % de Rest.)
Fatiga: Sufre fractura por fatiga frente a cargas cclicas por encima del
50-75 % de la Resistencia esttica.
APLICACIONES DE LA MADERA
La madera se ha utilizado tradicionalmente en la construccin en
columnas y vigas, aunque actualmente ha sido sustituida por el
hormign y el acero. Sigue utilizndose en:
_ Puertas, ventanas, marcos, muebles, Las de gran resistencia
mecnica (pino, abeto, cedro)
_ Muebles, carpintera interior. Las que presentan veteados vistosos y
admiten un buen pulido (haya, fresno, nogal, roble)
_ Muebles de lujo, esculturas, instrumentos musicales. Las exticas
(caoba, bano). Tambin se laminan en chapas delgadas, 0,4 0,6 mm,
para revestir tableros de maderas ms baratas.