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Universidad Nacional

Autnoma de Mxico
Facultad de Estudios Superiores Acatln
Licenciatura en Filosofa
Monogrfico Aristteles
Profa: Teresita Garca Gonzales
Fras Triana Ruth Depara
Ensayo: La esclavitud en relacin con la naturaleza y la
convencin

Introduccin:
La concepcin de la esclavitud en Aristteles resulta un poco complicada, pues
habla de una naturaleza y de un carcter justo de la misma, sin embargo, habla de

un fin y de una excelencia moral donde no cabe esclavitud alguna, pues en su


tica menciona la justicia como punto intermedio de todo, as, dilucidar en qu
sentido Aristteles habla de la esclavitud resulta necesario. La posicin aristotlica
no se ve muy bien, pues difcil resulta ser la distincin entre una esclavitud de
orden poltico o una de orden natural, por eso mismo, considerar la dependencia
de algunos de sus textos ayudar a clasificar a la esclavitud en las dos categoras
existentes la costumbre, el pacto o la ley, o sea, todo lo artificioso en una sociedad
cvica y por otra parte, la naturaleza. La convencin no nace entre los hombres,
sino que tiene carcter artificioso, resulta ser un convenio que es pactado entre las
partes y que necesariamente llevar a una determinacin de las actividades de los
miembros de una comunidad cvica. Implementar y complementar dos visiones
opuestas podra resultar interesante, hablamos pues, del autor anteriormente
mencionado y Rousseau, que como ya se vio, el primero parece tomar una
postura donde le da el carcter natural a la esclavitud, y el segundo autor, en
cambio, habla de la convencionalidad de la misma, pues lo maneja como una
cuestin de desigualdad poltica o incluso natural, sin embargo, en la ltima
parece defender el sentido poltico de las cosas, pues dice que la desigualdad
natural no es razn suficiente para establecer derecho de amo o de mando.
Dentro de todo esto hay dos elementos que resguardan la convencionalidad o
muestran los convenios polticos que mantienen a una sociedad cvica: el primero,
la costumbre, y el segundo, la ley. Hay dos formas de resguardo de estos dos
instrumentos de artificio: la opinin pblica y el castigo, as, los medios como la
costumbre, la ley, el pacto social y la esclavitud, resultan ser formas

convencionales que puede adoptar una comunidad cvica. Por tanto, necesita de
mtodos de control y censura para mantener el orden, pues toda cuidad se ver
apoyada siempre por el hbito, ya que, si la comunidad obedeciera nicamente a
las leyes naturales, sera insuficiente. Necesario es hacer leyes humanas que
limiten la arrogancia y la voluntad de podero del hombre, por tanto, una ley que
obedezca a su vez a las leyes naturales, que resguarde la igualdad y permita de
esta forma que todos los miembros de una comunidad alcancen la excelencia de
la virtud, es, una ley humana y justa.

De la naturalidad y la convencin de la esclavitud


Las distinciones entre los hombres obedecen a dos sentidos particulares: el
natural y el poltico, en el primer sentido unos pueden ser aptos para hacer

trabajos fsicos, y otros, en cambio, pueden ser ms aptos para pensar que para
trabajar; sin embargo, este sentido obedece a una desigualdad poltica,
convencional y moral de unos a otros, a decir, una desigualdad por una especfica
forma de haberse dado los pactos y convenios para que unos se pensaran como
naturalmente esclavos o naturalmente amos, pero, que contribuye a una
determinacin de volverse esclavo o amo, pues es obvio que aquellos que han
nacido para ser esclavos, sean naturalmente esclavos, o sea, tendrn que llevar
una vida de esclavitud, y el amo, que naciendo para ser amo llegu a hacerlo,
dado que, la convencin le dar la naturaleza de la que se har. Aristteles cree
que el esclavo que es por naturaleza desea la misma voluntad que su amo, y se
deja ver cuando menciona: ()al seor y al esclavo interesa lo mismo (Poltica,
libro I, pg.47), habla tambin de la distincin que hay de animales y hombres, o
sea, los primeros hacen sonidos, pues su voz es signo del dolor y del placer;
mientras los hombres poseen palabras, as, expresan lo conveniente o lo
perjudicial, lo que les permite distinguir entre el mal y el bien, tambin, en su
Metafsica haba dicho: Todos los hombres tienen naturalmente el deseo de
saber. El placer que nos causan las percepciones de nuestros sentidos es una
prueba de esta verdad (Metafsica, libro I, pg. 3) y, hace la distincin entre los
animales naturales de los cuales se produce la memoria y en otros, en los que no.
A todo esto concluimos que todo hombre puede deliberar, puesto que posee la
palabra y distingue entre lo perjudicial y lo conveniente que lo relaciona con el
placer y el dolor, y lo considera Aristteles cuando dice: La excelencia moral est
relacionada con los placeres y dolores (tica Nicomquea, libro II, pg.188), de
esta forma, la excelencia ser aquella que hace la distincin entre lo malo y lo

bueno, y que obedece a la bsqueda del placer de saber por medio de los
sentidos, adems, que por la palabra y la memoria es como puede diferenciar
entre lo conveniente y lo perjudicial. Aristteles hace tambin distincin de dos
tipos de hombres en su Metafsica, uno, los hombres de la experiencia, y otro, los
que siguen la va de la racionalidad, las ciencias y las artes, a decir, todos,
naturalmente saben, pues el placer de sus sentidos lo demuestran, o sea, unos
saben de las cosas existentes y otros, en cambio, saben de las causas de las
cosas. Todo esto va, a que las distinciones de lo bueno y de lo malo que es
deliberacin obedece a las categoras del dolor y del placer que el hombre
naturalmente tiene, por tanto, delibera en la misma forma, y lo hace puesto que
posee la palabra. Este filsofo dice algo ms de la esclavitud: As pues, est claro
que uno son libres y otros esclavos por naturaleza, y que para stos el ser
esclavos es conveniente y justo(Poltica, libro I, pg. 59), as tambin, tomamos
en cuenta que Aristteles haba dicho que la justicia es el punto intermedio en su
tica y tambin que el alma es la que gobierna al cuerpo en su Poltica, entonces,
justo ser que el alma domine sobre el cuerpo, por tanto, toda esclavitud sera
injusta, pues no sigue el punto medio, justamente porque lo es por defecto, es
decir, el alma domina poco o nada sobre el cuerpo, as pues, todo hombre sabe y
busca saber por tendencia natural de los sentidos y puede por la palabra, la
memoria y la experiencia distinguir entre lo conveniente y lo perjudicial, por lo
tanto entre lo bueno y lo malo, as, el esclavo es hombre, por tanto, delibera. Todo
fin del hombre es la felicidad y la excelente virtud, en relacin a esto dice:
Llamamos justa a las cosas que tienden a conservar y producir la felicidad y sus
componentes para la sociedad cvica (Ibd., libro II, pg.189) as, la excelente

virtud es deliberacin que se hace de la distincin de lo bueno y lo malo con base


en el dolor y el placer, y justas sern aquellas cosas que nos mantienen en un
punto intermedio entre el exceso y el defecto y que nos producen felicidad, por
tanto, ningn esclavo ser feliz, pues la esclavitud no es justa, ya que su
infelicidad ser defecto de la racionalidad y el predominio del cuerpo sobre el
alma. Por otra parte, hace referencia de la justicia como aquello que conserva los
componentes de una comunidad cvica, as pues, no habr forma ms imperfecta
de conservar una sociedad si en esta hay esclavitud, pues una ciudad no podra
ser justa si hay injusticia dentro de ella, es decir, si hay esclavitud y no hay
felicidad, y habr esto si sus miembros no persiguen la excelencia moral y la
justicia.
Quisiera tambin hacer distincin entre la convencin y la naturalidad de la
esclavitud en relacin a la justicia; a esto Aristteles dice: Las justicia es el hbito
que hace que las personas se hallen en disposicin de efectuar lo justo (tica,
libro V, pg.204), la justicia no es natural, pues no es algo con lo que se nazca,
sino que hasta que se obra, se puede llevar a cabo el hbito y por tanto hacer ms
actos justos que injustos, o ms injustos que justos, y si la justicia es por
convencin, entonces, la esclavitud por ser justa como dice Aristteles, tambin
se ha hecho por convencin y hbito, a decir, se ha tenido como justa la
disposicin del hbito de la esclavitud y si sta es por hbito o convencin no es
por naturaleza. En ese punto, la convencin obedece a la contingencia, pues la
justicia es por habito, entonces la justicia es incierta y relativa. Pareciera que el
mismo Aristteles se contradice entre sus obras, pues a mi parecer no hace la

distincin necesaria entre convencin y naturaleza que nos pudiera ayudar a


entender ms esta cuestin, pues si la justicia no es algo natural, entonces la
esclavitud tampoco tendra que ser natural, y en este punto hace oposicin, pues
la esclavitud es por naturaleza, pero la justicia es una sola, a decir, toda justicia
ser el punto intermedio entre el exceso y el defecto, por tanto, no podra hacer de
algo injusto y de defecto algo justo y natural. Sabemos que la naturaleza puede
que obedezca a la convencin, pues si unos hombres han nacido ms aptos para
el trabajo fsico que otros, entonces, es porque sus antepasados se han dedicado
al trabajo, mientras si otros han nacido con el cuerpo imperfecto y esculido es
posible que por parentesco su apariencia obedezca a que sus padres o sus
abuelos fueron amos en vez de esclavos, sin embargo, todos, fuertes o dbiles,
nacemos con todos nuestros sentidos y por tanto, con disposicin de saber y
deliberar y no antes, pues muertos o inexistentes no poseemos los sentidos y por
lo mismo no se tiene la bsqueda del placer de saber. La justicia es un valor
cvico, pues la justicia es el orden de la comunidad civil, y la virtud de la justicia es
el discernimiento de lo justo (Poltica, libro I, pg.55), en este punto, la justicia que
obedece a un orden cvico es justicia, pero es justicia tambin el discernimiento de
lo justo, a esto nos cuestionamos qu pasa si el discernimiento de lo justo no
coincide con la justicia como orden cvico? Toda ley que obedezca a la
ilegitimidad, es decir, que sea injusta, no ser ley, las otras que se hacen llamar
leyes y que no buscan ningn bien comn, no pueden ser justas, por tanto, no
podrn conservar el orden de la comunidad civil, pues aunque haya orden con
injusticia, no podr haber ciudad, pues la cuidad es la que obedece al bien comn
y si no es as, es tirana; sin embargo, Aristteles cree que la tirana es natural

cuando dice: Aparece siempre el dominado y el dominante, y eso ocurre en los


seres animados en cuanto pertenecen al conjunto de la naturaleza (Poltica,
pag.57), si es as, entonces la esclavitud es natural y el ser amo tambin, ms no
son justas puesto que son naturales, pues lo justo no es natural. Toda cuestin de
este tipo, es decir, de dominio, se da por una desigualdad, ya sea de fuerza o de
poder. De stas, una es natural y la otra poltica, y no habra que confundirlas,
lgico sera pensar que los esclavos por tener ms fuerza fsica que los amos
naturalmente deben ser amos de sus amos, mientras que los que son
verdaderamente amos son amos por resguardar su poder en el pacto, la
convencin poltica o por manejo y conocimiento de las ciencias, el arte y las
armas.
No podra haber varios tipos de esclavitud, sino slo una, y esta es por acuerdo o
por convencin, pues si se es esclavo y amo se ser por hbito, pero, la
naturaleza es lo que dominaba al principio, y el ms fuerte es el que venca sobre
otros, de esta forma, el fuerte estableci su poder en gobierno y su obediencia en
ley, en relacin Rousseau menciona: el ms fuerte no lo es jams bastante para
ser siempre el amo o seor, si no transforma su fuerza en derecho y la obediencia
en deber (Contrato social, libro I, pg.6) en esto, coincido con Rousseau, ya que,
el fuerte no tiene por su fuerza derecho, as, si es superior en naturaleza a otros,
tendr que volver su fuerza convencin y obediencia, es decir, su naturaleza la
har ley absoluta, por tanto, har de su obediencia un deber, as, la fuerza no ser
derecho, pues no podramos tomar como causa el efecto, pues derecho y fuerza
se repelen, a decir, el derecho no podra ser violento, o sea, toda fuerza que se

hiciera derecho sera una fuerza con violencia, sin embargo, el derecho es
antinatural y exige la libertad de todos de conservarse con las condiciones ms
optimas de un hombre libre, o sea, con una libertad moral. Con moral nos
referimos a poder tanto omitir como considerar lo conveniente y lo que no lo es
para s mismo, y que sta obedezca al derecho convencional, pues en este punto
no estamos hablando de una libertad moral de hacer lo que nos plazca a nuestro
parecer y que, sin embargo, no sera posible, pues estando con otros se puede
realizar algunas cosas que no se podran hacer estando solos, entonces, el
hombre cede de cierta forma su libertad natural para someterse a una libertad
convencional, y por ser esta libertad para todos los miembros de un sociedad civil,
debe obedecer a las leyes naturales de conservacin y seguridad, y, tambin,
obedecer a las inquietudes de justicia, de saber y virtud que tendr el hombre por
el hecho de ser parte de una comunidad.

De la ley y la costumbre
Hablaremos tambin de la costumbre y de las leyes naturales, pues cualquier
conjunto de leyes o formas de vida de un comunidad cvica debe obedecer a las
necesidades naturales, si no lo hace difcilmente podra ser ley. La costumbre es la
principal forma de gobernar, aquellos que viven en una comunidad y que no son
versados en sus leyes o no se saben todas, la costumbre resulta la forma principal
de gua, y se muestra por un sentido comn que toda ley debe obedecer, aun
mnimamente, o sea, los hombres buscan conservarse y sobrevivir, y las leyes

deben procurar que suceda, mientras si hacen actos fuera de esa categora y la
enemistad que pueda darse obedece a la arrogancia, a la envidia u ofende la
propiedad del otro, entonces, el castigo del fuerte que se hizo legtimo como
gobernador castigar al transgresor. Hay actos que se consideran ofensa mnima
y otros, que son delito o grave injuria; en el primero habr censura mnima, y en el
otro habr castigo severo, pues la ofensa mnima se somete el juicio pblico y a la
opinin, mientras la injuria grave se somete al juicio del Estado; en este sentido
del castigo ambas son leyes, pero una ms que la otra, o sea, la que se somete al
juicio del Estado, Rousseau al respecto dice: Quien juzga de las costumbres,
juzga del honor y quien juzga el honor, toma su discernimiento de la opinin(Ibd.,
Captulo VII, pg. 89) as, pareciera que la costumbre es ms importante que la
ley, con esto no nos referimos a que se pueda prescindir de la ley, sino que la
costumbre por ser hbito es ms importante para una comunidad cvica que la ley
que la saben ms aquellos que las hacen y que slo se hace presente cuando el
hbito o la costumbre no obedece a sus lineamientos. Rousseau, referente a esto
menciona: Las opiniones de un pueblo nacen de una constitucin, aunque la ley
no regula las costumbres, la legislacin les da el ser; cuando la legislacin se
debilita, las costumbres se degeneran (Ibd., Captulo VII, pg. 89), de esta forma
se establece que las costumbres obedecen a una legislacin, y una comunidad
donde sucediera lo contrario o sera viciosa o llegara inevitablemente al caos.
La deliberacin de lo bueno o de lo malo tampoco es natural, pues la deliberacin
se somete a la convencin, los animales en su estado natural no cometen acto de
injuria, pues nicamente necesitan de lo que pueda conservar sus organismos

vivos, mientras que otros se encuentran ocupados por la tendencia de hacerse de


aquello que obedece a la conservacin de lo que poseen y de aquello que obedece
a la insignificancia. Hobbes a esto dice: La pugna de riquezas, placeres, honores
u otras formas de poder, inclina a la lucha, a la enemistad y a la guerra (Leviatn,
Parte I, pg.74), as, no slo disputan por la conservacin de s mismos, sino que
porque piensan en lo que existe y lo que pueden tener, por lo mismo, existe la
enemistad, de esta forma, Hobbes establece tres formas de discordia en los
hombres: la de posesin, la de defensa y la de insignificancia; la primera, es la
tendencia de aduearse de las cosas, la segunda, la defensa de lo que se posee y
la tercera, de las insignificancias, como el honor, as, conforme a estas tres
tendencias se considera a lo justo o lo injusto a partir de la convencin 1, pero,
como no conviene aceptar del todo esto, hablaremos de las leyes naturales que
menciona Hobbes en Leviatn acerca de que corresponde de la naturaleza, a decir,
que existe una igualdad que se da entre los hombres, pues unos no nacen mejores
que otros, y no lo son, sino porque a partir de la convencin y el hbito se han
hecho mejores, por tanto, todos los hombres son iguales por naturaleza y por lo
mismo deberan tender a una legislacin que resguardara esa igualdad natural y,
as, evitar el caos y la guerra. Existen leyes naturales que permiten en una
expresin particular la ley convencional o humana, as, si incluso pensamos en la
ley divina se tomara como ley humana, que, dirigida por el temor divino, que sera
en ltimo extremo el temor al castigo social de la concepcin u opiniones acerca de
lo divino y que fungen como eficiente castigo de las conciencias, as, esta ley divina

1 Cf con Leviatan, |libro II, pag 8

es humana, o sea, un temor a lo divino interiorizado hecho por un temor humano al


caos.
Lo que ms puede destacarse de Hobbes sera: No hagas a otro lo que no
querras que te hicieren a ti (Ibd., parte I, pag.129) tomar en cuenta esto es clave,
pues lo que permite que unos puedan estar en relativa seguridad de otros, o llevar
al hombre a hacer ciertas cosas, como el perdn, la complacencia y dar al otro, no
es ms que un pacto, que puede ser respaldado por la ley, como uno respaldado
por la costumbre. Toda comunidad con miembros que nada ms buscan su bien
propio imposibilitara siquiera una sociedad, es decir, la ms importante de las
virtudes que permite una comunidad es la generosidad, que, es dada, pero que, sin
embargo, el generoso espera de otros una obra con el mismo carcter de la suya,
en este punto, no hay mayor generosidad que el dar a otros, ceder a otros, pues en
su medida limitada del dar, que sera hasta cierto grado privarse a uno mismo, a
decir, se cede y se pierde la libertad natural por la libertad convencional, y que
resulta la forma ms eficiente de que se pueda dar una comunidad cvica, pues
negando en cierto grado la naturaleza, se puede conservar a la misma, puesto que,
no hay nada ms natural que querer vivir, y de esta libertad nadie nos puede
despojar, as, la generosidad sera el acto ms antinatural que pudiera a ver, y,
siendo generoso se considera el bien comn y se evita la desventaja que se
pasara si se viviera de manera individual, pues cediendo es como recibe el hombre
la seguridad de su misma vida.

Conclusin:
Aqu se intent manejar y destacar la esclavitud en relacin a la naturaleza y a la
convencin, y como la convencin obedece a los pactos hechos entre los hombres,
se habl de lo justo y de lo injusto, de lo conveniente y del fin humano en
Aristteles, se puso en oposicin la postura de ste y de Rousseau, se mencion el
carcter convencional de la nocin aristotlica de la esclavitud, y tomando en
cuenta la misma convencionalidad mencionada, se habl de la costumbre y la ley
civil, y por ltimo se implement la tendencia natural de evitar el caos de Hobbes,
partiendo de que hay leyes naturales que mueven la conciencia humana, y que,
con base en ello es posible un legalidad o convencin civil.